Deforestation, drug trafficking and land seizure | Deforestación, narcotráfico y toma de tierras

Mauricio Quiroz Terán, El Deber:


Deforestation is accelerating and they see the hand of drug trafficking in the land grab

La deforestación creció un 57% entre 2016 y 2021
Deforestation grew by 57% between 2016 and 2021
Felcn agents and businessmen affirm that there are “territorial enclaves” in Guarayos and Bajo Paraguá in San Ignacio de Velasco. A report from Fundación Tierra indicates that clearings are carried out with the use of machinery

Deforestation grew by 57% between 2016 and 2021, but the rate of depredation of these forests has accelerated in the last 24 months, according to a study by Fundación Tierra. In addition, the specialists of this organization found evidence of “strong economic investments” in human settlements of peasants who claimed to have few resources.

We know that there are communities that are created as protection and alert zones for outsiders and that enter territories controlled by drug traffickers. There are several clues about these cases, especially in the north of San Ignacio de Velasco”, a municipality located 460 kilometers north of Santa Cruz de la Sierra, said Gonzalo Colque, researcher at Fundación Tierra and coordinator of the study “Deforestation 2016 -2021” that was published less than two weeks ago.

In a contact with EL DEBER, this specialist stated that it is necessary to “investigate the reasons why many economic resources are used in the new human settlements that, it is understood, are destined for poor people who need access to public lands.” He specified that there are records of an unprecedented movement of agricultural machinery.

The subjugation occurred on routes used by drug traffickers.

Thousands of hectares are being cleared from one day to the next and that means a large capital investment; investment in mechanized machinery. It means mobilizing a lot of resources to areas that do not have local roads and that are opening up quickly with private resources”, he remarked.

From the Special Force to Fight Drug Trafficking (Felcn) they perceive that “little by little” “territorial enclaves” are being formed that control “strategic areas, but subject to drug trafficking.” An agent of this police force pointed out that drug trafficking interests managed to interact with “intercultural”, “especially in Guarayos”, where “important investments” are made to celebrate expanded meetings and assemblies “with which they hide their activities.”

According to these data, the subjugation that occurred in the provinces of Chiquitos, Velasco and Guarayos in Santa Cruz are in “geostrategic” areas, close to the routes used by drug traffickers to transport cocaine from laboratories that are in the area or from Peru, one of the main drug producers.

This year 850 hectares are deforested per day

On October 28, 2021, at least 70 hooded men reduced, beat and kidnapped journalists, producers and police officers for seven hours at the Las Londras property, located precisely in Guarayos. The bullies identified themselves as part of the Federation of Intercultural Communities of Santa Cruz, one of the organizations related to the ruling Movement Towards Socialism (MAS). One day after the Las Londras kidnapping, the departmental director of INRA, Adalberto Rojas, met with that group. The official then said that he was not aware of the boisterous incident.

Last week marked the 11th month of those events. To date, justice has not been done, since two detainees were released and benefited from house arrest, since the judge did not find them dangerous, despite the fact that the images show that they acted armed and hooded.

Last June, the same armed group of hooded men carried out another attack on the Las Londras properties with the balance of people wounded by bullets.

On June 30, the same group of encroachers, on behalf of the Special Federation of Intercultural Communities of Agricultural Producers San Julián Norte, offered a press conference between San Julián and Cuatro Cañadas. On the occasion, the defendants Nicolás Ramírez Taboada and Martín Tejerina Villalobos appeared, on whom weighs orders of apprehension. At the press conference they were dressed in T-shirts with the sign of “second agrarian revolution” and declared themselves innocent despite the evidence.

In contact with this newsroom, a businessman who worked in that area explained that there are people who pose as officials of the Forest Control Authority (ABT) who endorsed human settlements. “95% of these programs do not have a plan and 55% of those cases are occupied by people outside the initial grantees.” This, according to what he said, can show a serious problem linked to drug trafficking activities. “It is no longer about the MAS or the Government, the State is losing presence in that entire area of ​​Guarayos,” he warned.

“This is a cause for concern and there are indications regarding the expansion of drug trafficking to these agricultural areas that they would be financing to have an economic and protection strategy in these enclaves,” Choque said in this regard, who detected these tensions in “between the Bajo Paraguá, a forest reserve of San Ignacio de Velasco, and Guarayos”. “This is an area that has already reported encroachment, social conflicts with roadblocks and human settlements, many of them illegal,” the researcher pointed out after highlighting that the study carried out by his organization raises the need for the Government to take corrective measures. from the “Patriotic Agenda 2025” that set the goal of expanding the agricultural frontier in favor of agricultural activities.

Precisely, the ABT defined, as a strategic objective of that agenda with a view to 2025, the implementation “and monitoring of sustainable production systems, compatible with the territory”, as well as “the democratization of access to use and exploitation and strengthening reciprocity between all the actors immersed in development processes”, but without neglecting the responsibilities linked to caring for the environment.

The ABT has not yet met the requirement of EL DEBER regarding the observations that emerged from the Earth Foundation.

According to the data processed by this institution, this year 850 hectares per day are deforested and, precisely, one of the causes of the speed with which forests are eliminated due to the introduction of machinery in all these processes. “86% of the historical deforestation is in Santa Cruz. This has changed slightly in the last six years and Santa Cruz now represents 83% of the country. This is because deforestation is growing in Beni and in other regions, such as Beni, Pando and the Cochabamba tropics,” he said.

The ABT was one of the institutions that made clearing authorizations more flexible. In 2017, this entity stated that: “in order to meet the goals set, in the last three years of management (2015-2017) the granting of permits for advancing the agricultural and livestock frontier has been simplified and debureaucratized.”

It is important that the ABT stops giving clearing authorization to any authority that requests it. The amount of clearing authorization that the ABT has granted in the last five years has increased fivefold in relation to what was authorized in 2015. This is not related to any economic or productive rationality or environmental sustainability. Thousands of authorizations are being handed out in the hundreds of thousands each year. Per year, the ABT authorizes the clearing of 150,000 hectares,” said Colque.

86% of the historical deforestation is in Santa Cruz.

According to INRA data, 90% of agrarian property in Bolivia and Santa Cruz is legalized. This data, apart from the fiscal lands that generate tensions. Santa Cruz has an area of ​​37 million hectares and the lands that are subject to regularization amount to just over 35 million, excluding urban areas and bodies of water. Of these 35 million, approximately 32 million hectares have been cleaned up; of this total, 15.8 million represent unavailable public lands; that is, protected reserves, natural parks and reserves, says INRA.

In addition, there are almost 16 million hectares titled under different modalities. Thus, the medium and large business property stands out, which has a land title of 6.1 million hectares, the community lands of origin with 5.2 million hectares, in addition to the farms with 3.3 million hectares and community with 1, 5 million (intercultural).

Alejandro Parrellada, specialist of the International Work Group for Indigenous Affairs (IWGIA), considered that in several South American countries, drug trafficking also constitutes a threat to the inhabitants of indigenous nations. This week he will be in Santa Cruz de la Sierra to share several reflections on the autonomies and justice mechanisms in those peoples.

“Taking care of them is also a barrier to avoid deforestation,” the expert remarked.

In 2021, at least 70 hooded men forced and kidnapped journalists, producers, and police officers. 


La deforestación se acelera y ven la mano del narcotráfico en la toma de tierras

La deforestación creció un 57% entre 2016 y 2021
La deforestación creció un 57% entre 2016 y 2021
Agentes de la Felcn y empresarios afirman que existen “enclaves territoriales” en Guarayos y el Bajo Paraguá en San Ignacio de Velasco. Un informe de la Fundación Tierra señala los desmontes se hacen con el uso de maquinaria

La deforestación creció un 57% entre 2016 y 2021, pero el ritmo de la depredación de esos bosques se aceleró en los últimos 24 meses, señala un estudio de la Fundación Tierra. Además, los especialistas de esta organización hallaron evidencia de “fuertes inversiones” económicas en asentamientos humanos de campesinos que acreditaron tener pocos recursos.

“Sabemos que hay comunidades que se crean como zonas de protección y de alerta para personas ajenas y que entran a territorios controlados por el narcotráfico. Hay varias pistas sobre estos casos, sobre todo en el norte de San Ignacio de Velasco”, un municipio situado a 460 kilómetros al norte de Santa Cruz de la Sierra, señaló Gonzalo Colque, investigador de la Fundación Tierra y coordinador del estudio “Deforestación 2016-2021” que se publicó hace menos de dos semanas.

En un contacto con EL DEBER, este especialista afirmó que se debe “investigar las razones por las que se emplean muchos recursos económicos en los nuevos asentamientos humanos que, se entiende, están destinados a personas pobres que necesitan acceder a tierras fiscales”. Precisó que existen registros sobre un inédito movimiento de maquinaria agrícola.

Los avasallamientos se produjeron en rutas que usa el narcotráfico.

“Se están desmontando, de un día para otro, miles de hectáreas y eso significa una gran inversión de capital; inversión en maquinaria mecanizada. Significa movilizar muchos recursos a zonas que no tienen caminos vecinales y que se están abriendo rápidamente con recursos privados”, remarco.

Desde la Fuerza Especial de Lucha Contra el Narcotráfico (Felcn) perciben que “de a poco” se están formando “enclaves territoriales” que controlan “áreas estratégicas, pero sometidas al narcotráfico”. Un agente de esta fuerza policial señaló que intereses del narcotráfico lograron interactuar con “interculturales”, “especialmente en Guarayos”, donde se hacen “inversiones importantes” para celebrar ampliados y asambleas “con las que esconden sus actividades”.

Según esos datos, los avasallamientos que se produjeron en las provincias cruceñas de Chiquitos, Velasco y Guarayos están en zonas “geoestratégicas”, próximas a las rutas que usa el narcotráfico para el trasiego de cocaína desde laboratorios que están en la zona o desde Perú, uno de los principales productores de drogas.

Este año se deforestan 850 hectáreas por día

El 28 de octubre de 2021, al menos 70 encapuchados redujeron, golpearon y secuestraron durante siete horas a periodistas, productores y policías en la propiedad Las Londras, ubicada, precisamente, en Guarayos. Los avasalladores se identificaron como parte de la Federación de Comunidades Interculturales de Santa Cruz, una de las organizaciones afines al gobernante Movimiento Al Socialismo (MAS). Un día después del secuestro de Las Londras, el director departamental del INRA, Adalberto Rojas, se reunió con ese grupo. El funcionario dijo, entonces, que no estaba al tanto del bullado incidente.

La semana pasada se cumplieron 11 meses de esos sucesos. Hasta la fecha no se hizo justicia, ya que dos detenidos fueron liberados y beneficiados con arresto domiciliario, pues el juez no los halló peligrosos, pese a que las imágenes muestran que actuaron armados y encapuchados.

En junio pasado el mismo grupo armado de encapuchados volvió a realizar otro ataque a los predios de Las Londras con el saldo de personas herida a bala.

El 30 de junio el mismo grupo de avasalladores, a nombre de la Federación Especial de Comunidades Interculturales Productores Agropecuarios San Julián Norte, ofreció una rueda de prensa entre San Julián y Cuatro Cañadas. En la oportunidad aparecieron los imputados Nicolás Ramírez Taboada y Martín Tejerina Villalobos, sobre quienes pesa mandamientos de aprensión. En la conferencia de prensa estaban vestidos con poleras con el letrero de “segunda revolución agraria” y se declararon inocentes a pesar de la evidencia.

En contacto con esta redacción, un empresario que trabajó en esa zona explicó que existen personas que se hacen pasar por funcionarios de la Autoridad de Fiscalización de Bosques (ABT) que avalaron asentamientos humanos. “El 95% de esos programas no tienen un plan y el 55% de esos casos está ocupada por gente ajena a la dotación inicial”. Esto, según dijo, puede mostrar un serio problema vinculado con las actividades del narcotráfico. “No se trata ya del MAS o del Gobierno, el Estado está perdiendo presencia en toda esa zona de Guarayos”, alertó.

“Este es un motivo de preocupación y hay indicios respecto a la expansión del narcotráfico a estas zonas de agricultura que estarían financiando para tener una estrategia económica y de protección en estos enclaves”, dijo al respecto Choque, quien detectó esas tensiones en “entre el Bajo Paraguá, una reserva forestal de San Ignacio de Velasco, y Guarayos”. “Se trata de una zona que ya reportó avasallamientos, conflictos sociales con bloqueos de caminos y asentamientos humanos, muchos de ellos ilegales”, puntualizó el investigador luego de resaltar que el estudio que hizo su organización plantea la necesidad de que el Gobierno asuma medidas correctivas desde la “Agenda Patriótica 2025” que se planteó la meta de expandir la frontera agrícola en favor de actividades agropecuarias.

Precisamente, la ABT definió, como un objetivo estratégico de esa agenda con miras al 2025, la puesta en marcha “y monitoreo de los sistemas productivos sustentables, compatibles con el territorio”, así como “la democratización del acceso al uso y aprovechamiento y fortaleciendo la reciprocidad entre todos los actores inmersos en los procesos de desarrollo”, pero sin descuidar las responsabilidades vinculadas con el cuidado del medio ambiente.

La ABT aún no atendió el requerimiento de EL DEBER respecto a las observaciones que surgieron desde la Fundación Tierra.

De acuerdo con los datos que proceso esta institución, este año se deforestan 850 hectáreas por día y, precisamente, una de las causas de la velocidad con la que se eliminan los bosques por efecto de la introducción de maquinaria en todos estos procesos. “El 86% de la deforestación histórica está en Santa Cruz. Esto ha cambiado levemente en los últimos seis años y Santa Cruz representa ahora el 83% con respecto al país. Esto porque está creciendo la deforestación en Beni y en otras regiones, como en Beni, Pando y el trópico de Cochabamba”, dijo.

La ABT fue una de las instituciones que más flexibilizó las autorizaciones de desmonte. En 2017, esta entidad señaló que: “para poder cumplir las metas trazadas, en los últimos tres años de gestión (2015-2017) se ha simplificado y desburocratizado la otorgación de permisos para el avance de la frontera agrícola y pecuaria”.

“Es importante que la ABT pare de dar autorización de desmontes a cualquier autoridad que lo solicite. La cantidad de autorización de desmontes que la ABT ha otorgado en estos últimos cinco años se ha quintuplicado con relación a lo que se autorizaba en 2015. Esto no guarda relación con ninguna racionalidad económica ni productiva ni de sostenibilidad ambiental. Se está entregando miles de autorizaciones por cientos de miles cada año. Por año, la ABT autoriza el desmonte de 150.0000 hectáreas”, apuntó Colque.

El 86% de la deforestación histórica está en Santa Cruz.

De acuerdo con datos del INRA, el 90% de la propiedad agraria en Bolivia y en Santa Cruz está saneado. Este dato, al margen de las tierras fiscales que generan tensiones. Santa Cruz tiene una superficie de 37 millones de hectáreas y las tierras que constituyen objeto de saneamiento alcanzan a algo más de 35 millones, excluyendo las áreas urbanas y los cuerpos de agua. De estas 35 millones se han saneado aproximadamente 32 millones de hectáreas; de este total 15,8 millones representan tierras fiscales no disponibles; es decir, reservas protegidas, parques naturales y reservas, señala el INRA.

Además, hay casi 16 millones de hectáreas tituladas bajo diferentes modalidades. Destaca así la propiedad empresarial, mediana y grande que tiene una titulación de 6,1 millones de hectáreas, las tierras comunitarias de origen con 5,2 millones de hectáreas, además de los fundos con 3,3 millones de hectáreas y comunitarias con 1,5 millones (interculturales).

Alejandro Parrellada, especialista del Grupo de Trabajo Internacional para Asuntos Indígenas (IWGIA), consideró que en varios países de América del Sur el narcotráfico también constituye una amenaza a los habitantes de las naciones originarias. Esta semana estará en Santa Cruz de la Sierra para compartir varias reflexiones sobre las autonomías y mecanismos de justicia en esos pueblos.

“Cuidar de ellos también es una barrera para evitar la deforestación”, remarcó el experto.

El 2021, al menos 70 encapuchados violentaron y secuestraron a periodistas, productores y policías.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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