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The “republiqueta” of the Chapare – La “republiqueta ” del Chapare

Juan Carlos Salazar writes in Pagina Siete:

The “republiqueta” of the Chapare

The word “republiqueta” does not appear in the dictionary of the Royal Academy of the Language, but historiography recognizes with that name the independent territories organized by guerrilla groups during the War of Independence of Upper Peru (1811-1825). Its characteristic was the institutional precariousness and the military dominance that the rebels exercised over them. We probably owe the term to the Argentine politician and historian Bartolomé Mitre, who in his History of Belgrano and the Argentine War of Independence (1859) thus designates the areas controlled by the rebels in what is now Bolivia.

The “republiquetas” of Ayopaya, La Laguna, Larecaja, Tarija and Cinti were famous. The one in Ayopaya, headed by José Miguel Lanza, dominated 1,400 square kilometers between Cochabamba and Oruro with more than 600 men in arms, and the one in La Laguna, led by Miguel Ascencio Padilla and Juana Azurduy, had an “army” of 200 riflemen and 4,000 indigenous people in the north of Chuquisaca.

Those of Larecaja, with the priest Idelfonso Escolástico de las Muñecas; Tarija, with Moto Méndez, and Cinti, with José Vicente Camargo, were also “free territories”, governed and administered through the collection of taxes by their leaders, who had their own “montoneras” to face the royalist troops.

The high-Peruvian “tradition” of “republiquetas” seems to have extended to the times of republican Bolivia, judging by the evidence that is emerging around drug trafficking activities in the Chapare coca-growing area. Defense Minister Luis Fernando López recently said that “the Chapare is an independent narco-terrorist micro-state”, in what could be a new definition of the “republiquetas” of the 21st century.

In an interview with the newspaper El Deber, López confirmed the presence of armed foreigners in the region, although he admitted that he does not know if in sufficient numbers “to mount a militia”, but that they are part of that “narco-terrorist micro-state”, where the drug traffickers law prevails and where the “police do not enter”.

President Jeanine Añez herself asserted that at least nine foreign criminal organizations are operating in the area, whose members, according to López, “come with weapons to conquer a territory that does not belong to them.”

It is the first time that warnings about the danger of illegal activities that have taken root in the tropics come from the two highest authorities in the State.

Jean-Francois Barbieri, police attaché of the French Embassy in La Paz, between 2009 and 2012, confirmed in declarations to Pagina Siete that in Bolivia the Mexican and Colombian cartels are present, not as simple “emissaries” drug buyers, but as operators of the mega laboratories that manufacture cocaine hydrochloride in the jungle.

He added that “Law 906 -which authorized the increase in the production of coca leaf to 22,000 hectares- covers up drug trafficking,” and that, “on this issue,” the government of Evo Morales operated as “almost a narco-state, covering the production of illegal coca.”

In a conversation with political analysts, a senior government official admitted that the Chapare is dominated by a “criminal structure” that involves not only political and union elements, but also members of the security organizations that traveled to the area during the past administration, a structure that, according to him, will be “very difficult to eradicate” without the assistance of the public force, with all the risks that an armed confrontation entails, especially at a time of political transition such as the current one.

According to a document of the National Council to Combat Illicit Drug Trafficking (Conaltid), revealed by Pagina Siete, the Government plans to define “the areas and extent of crops within legal limits” and reformulate the General Coca Law in the framework of a new strategy to avoid the diversion of surplus coca to drug trafficking.

It will not be easy. Barbiere warned that, if the law is changed, “the coca growers in the Chapare will surely go to civil war.” I didn’t need to say it. Coca grower leader Leonardo Loza anticipated that no coca producer will allow any change. “First dead to lose our coca fields in the Chapare area,” he said.

One of the protagonists of the war of independence defined the “republiquetas” of yesteryear as “small orphan republics looking for a mother republic that would shelter them and knew it far away.” It will depend on this and the future government that the transnational drug company does not become the “mother republic” of the Chapare. What a challenge.

Juan Carlos Salazar del Barrio is a journalist.

Bolivian Thoughts opinion: We have to remember that land-tenure in the Chapare is sui generis, the owner is the union, the syndicate of coca growers, and that is why they practically have a vertical imposition over single farmers. They are constantly reminded that if they don’t go along with the caudillos, and evo is at the top, those farmers could be kicked out and another one from elsewhere could come and take possession. Unles we break that “ownership” first, giving individual land titles, it will be extremelly hard to eradicate narcotrafficking from the Chapare.

====versión español====

La “republiqueta ” del Chapare

La palabra “republiqueta” no figura en el diccionario de la Real Academia de la Lengua, pero la historiografía reconoce con ese nombre a los territorios independientes organizados por grupos guerrilleros durante la Guerra de la Independencia del Alto Perú (1811-1825). Su característica era la precariedad institucional y el dominio militar que ejercían los rebeldes sobre los mismos. Probablemente debemos el término al político e historiador argentino Bartolomé Mitre, quien en su Historia de Belgrano y de la guerra de la independencia argentina (1859) designa así a las zonas controladas por los rebeldes en lo que hoy es Bolivia.

Eran famosas las “republiquetas” de Ayopaya, La Laguna, Larecaja, Tarija y Cinti. La de Ayopaya, encabezada por José Miguel Lanza, dominaba 1.400 kilómetros cuadrados entre Cochabamba y Oruro con más de 600 hombres en armas, y la de La Laguna, liderada por Miguel Ascencio Padilla y Juana Azurduy, contaba con un “ejército” de 200 fusileros y 4.000 indígenas en el norte de Chuquisaca. 

Las de Larecaja, con el cura Idelfonso Escolástico de las Muñecas; Tarija, con el Moto Méndez, y Cinti, con José Vicente Camargo, también eran “territorios libres”, gobernados y administrados mediante el cobro de impuestos  por sus caudillos, quienes disponían de sus propias “montoneras” para enfrentar a las tropas realistas.

La “tradición” altoperuana de las “republiquetas” parece haberse extendido a los tiempos de la Bolivia republicana, a juzgar por las evidencias que van surgiendo en torno a las actividades del narcotráfico en la zona cocalera del Chapare. El ministro de Defensa, Luis Fernando López, dijo recientemente que “el Chapare es un micro-Estado narcoterrorista independiente”, en lo que podría ser una nueva definición de las “republiquetas” del siglo XXI. 

En una entrevista con el diario El Deber, López confirmó la presencia de extranjeros armados en la región, aunque admitió que no sabe si en número suficiente “como para montar una milicia”, pero que son parte de ese “micro-Estado narcoterrorista”,  donde impera la ley de los narcotraficantes y donde los “policías no entran”.

La propia presidenta Jeanine Añez aseveró que en la zona están operando al menos nueve organizaciones criminales extranjeras, cuyos miembros -según López- “vienen con armamento a conquistar un territorio que no les pertenece”. 

Es la primera vez que las advertencias sobre el peligro de las actividades ilegales que han sentado raíz en el trópico vienen de las dos más altas autoridades del Estado. 

Jean-Francois Barbieri, agregado policial de la Embajada de Francia en La Paz, entre 2009 y 2012, confirmó en declaraciones a Página Siete que en Bolivia están presentes los cárteles mexicanos y colombianos, no como simples “emisarios” compradores de droga, sino como operadores de los megalaboratorios que fabrican el clorhidrato de cocaína en la selva. 

Agregó que “la Ley 906 -que autorizó el incremento de la producción de hoja de coca hasta 22.000 hectáreas- encubre al narcotráfico”, y que, “en este tema”,  el gobierno de Evo Morales operó como “casi un narco-Estado, cubriendo la producción de coca ilegal”.

En una conversación con analistas políticos, un alto funcionario gubernamental admitió que el Chapare se encuentra dominado por una “estructura delincuencial” que involucra no sólo a elementos políticos y sindicales, sino a los miembros de los organismos de seguridad que se desplazaron a la zona durante la pasada gestión, una estructura que -según dijo- será “muy difícil de erradicar” sin el concurso de la fuerza pública, con todos los riesgos que supone un enfrentamiento armado, sobre todo en un momento de transición política como el actual.

Según un documento del Consejo Nacional de Lucha contra el Tráfico Ilícito de Drogas (Conaltid), revelado por Página Siete, el Gobierno se plantea definir “las zonas y extensión de cultivos dentro de los límites legales” y reformular la Ley General de la Coca en el marco de una nueva estrategia para evitar el desvío de la coca excedentaria al  narcotráfico. 

No será fácil. Barbiere advirtió que, si se cambia la ley, “seguramente los cocaleros del Chapare van a ir a una guerra civil”. No necesitaba decirlo. El dirigente cocalero Leonardo Loza anticipó que ningún productor de coca permitirá cambio alguno. “Primero muertos a perder nuestros campos de coca en la zona del Chapare”, señaló. 

Uno de los protagonistas de la guerra de la independencia definió  a las “republiquetas” de antaño como  “pequeñas repúblicas huerfanitas buscando una república madre que las cobijara y la sabían muy lejos”. Dependerá de éste y del futuro gobierno que la transnacional de la droga no se convierta en la “república madre” del Chapare. Menudo desafío.

Juan Carlos Salazar del Barrio es periodista.

https://www.paginasiete.bo/opinion/2020/3/12/la-republiqueta-del-chapare-249291.html

Opinión de Bolivian Thoughts: Tenemos que recordar que la tenencia de la tierra en el Chapare es sui generis, el propietario es el sindicato, el sindicato de cocaleros, y es por eso que prácticamente tienen una imposición vertical sobre los agricultores individuales. Se les recuerda constantemente que si no se llevan bien con los caudillos, y evo está en la cima, esos granjeros podrían ser expulsados y otro de otro lugar podría venir y tomar posesión. A menos que primero rompamos esa “propiedad”, otorgando títulos de propiedad individuales, será extremadamente difícil erradicar el narcotráfico del Chapare.

La Razon 07/20/2011