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Lithium and lies – Litio y mentiras

Humberto Vacaflor, El Diario:

Economic analysis

President Luis Arce decided to lie in Mexico, probably thinking he was in Bolivia.
He said that the Quantum electric cars that are made in Cochabamba use lithium batteries made in the country, which is not true: they use lead batteries.
The lithium battery plant that the government of the coca grower Morales bought for $35 million was, in reality, a Chinese battery assembly plant, which stopped working when MAS officials forgot to order new parts from China. It has been standing since 2017.
Arce said that the 2019 “coup” was made for the new government to hand over Bolivia’s lithium reserves to the Americans.
What happened, in reality, was that the coca grower Morales had signed on April 22, 2018 a seventy-year contract with the German company ACI to develop the lithium of Uyuni. But on November 10, 2019, before fleeing to Mexico, the coca grower canceled that contract.
The government of Jeanine Áñez did not sign any contract for the development of lithium in the eleven months that she was in office.
Arce also said in Mexico that his government has resumed negotiations with the German company ACI to resume the project to develop batteries.

But he forgot to consult with the civic organizations of Potosí, which had opposed the contract because they demanded a higher percentage of royalties. Those organizations are likely to challenge the project again. But that was not said by Arce in Mexico.
Arce’s first appearance abroad was very bad, because it impaired Bolivia’s chances of attracting foreign investment. Nobody would want to invest in a country where even the president lies when it comes to economic data.
Bolivia has the largest lithium reserves in South America. The United States Geological Survey (USGS) reported in February 2020, in its annual report “Summary of mineral products” (Mineral Commodity Summaries), that Bolivia is the first holder of lithium, displacing Argentina, which occupied that position until 2019, says a BBC report.
The reason, explained by Bolivian authorities last year, is that a US company carried out a new certification of the geological reserve that the country has in the Salar de Uyuni area, in the southwest, and concluded that there are 21 million metric tons there. and not 10 million as a French firm had previously pointed out.
But the important thing is not to lie. Due to uncertainty and lies, private investments that arrived in the country in 2020 were 64% lower than the previous year.
President Arce would have to remember that the country is in the worst economic crisis in its history, caused by the profligacy of the government of cocalero Morales. And that one should not lie.

Análisis económico

El presidente Luis Arce decidió mentir en México, seguramente pensando que estaba en Bolivia.
Dijo que los autos eléctricos Quantum que se fabrican en Cochabamba usan baterías de litio fabricadas en el país, lo que no es cierto: usan baterías de plomo.
La planta de baterías de litio que compró el gobierno del cocalero Morales por 35 millones de dólares era, en realidad, una planta ensambladora de baterías chinas, que dejó de trabajar cuando los funcionarios masistas olvidaron pedir nuevas partes a China. Está parada desde 2017.
Dijo Arce que el “golpe de Estado” de 2019 fue hecho para que el nuevo gobierno entregue las reservas de litio de Bolivia a los norteamericanos.
Lo que ocurrió, en realidad, fue que el cocalero Morales había firmado el 22 de abril de 2018 un contrato por setenta años con la empresa alemana ACI para desarrollar el litio de Uyuni. Pero el 10 de noviembre de 2019, antes de fugar hacia México, el cocalero anuló ese contrato.
El gobierno de Jeanine Áñez no firmó ningún contrato para el desarrollo del litio en los once meses que estuvo en la presidencia.
Arce dijo también en México que su gobierno ha reanudado negociaciones con la empresa alemana ACI para retomar el proyecto de elaborar baterías.

Pero olvidó consultar con las organizaciones cívicas de Potosí, que se habían opuesto al contrato porque exigían un porcentaje mayor de regalías. Es probable que esas organizaciones vuelvan a objetar el proyecto. Pero eso no lo dijo Arce en México.
Muy mala la primera aparición de Arce en el exterior, porque perjudica las posibilidades de Bolivia de atraer inversiones extranjeras. Nadie querría invertir en un país donde hasta el presidente miente cuando se trata de datos referidos a la economía.
Bolivia tiene las reservas de litio más grandes de Sudamérica. El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) reportó en febrero de 2020, en su informe anual “Resumen de productos minerales” (Mineral Commodity Summaries), que Bolivia es el primer poseedor de litio desplazando a Argentina, que ocupaba esa posición hasta 2019, dice un informe de la BBC.
El motivo, explicado por autoridades bolivianas el año pasado, es que una empresa estadounidense realizó una nueva certificación de la reserva geológica que el país posee en la zona del Salar de Uyuni, en el suroeste, y concluyó que ahí existen 21 millones de toneladas métricas y no 10 millones como había señalado antes una firma francesa.
Pero lo importante es no mentir. Por culpa de la incertidumbre y de las mentiras, las inversiones privadas que llegaron al país en 2020 fueron inferiores en 64% a las del año anterior.
El presidente Arce tendría que recordar que el país está en la peor crisis económica de su historia, causada por el despilfarro del gobierno del cocalero Morales. Y que no se debe mentir.

https://www.eldiario.net/noticias/2021/2021_03/nt210326/economia.php?n=1&-litio-y-mentiras

Cheap politics