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Illegal forest clearing and mining concessions – Desmontes y concesiones mineras ilegales

ANF, Los Tiempos:

Protected areas face clearing and mining concessions, park rangers denounce

Protected Areas face serious problems of clearing plans and “invasion” of mining concessions, with scarce economic resources, without sufficient personnel and with a general director of the National Service of Protected Areas (Sernap) who has no commitment to these areas, but with political interests, alert the park rangers.

In addition to the resignation of the head of Protection of the Biological Station of Beni Biosphere Reserve, Ana Carola Vaca, who served in this entity since 1996, a series of questions are added to the management of Teodoro Mamani, former leader of the Trade Union Confederation of Peasant Workers from Bolivia and current executive director of Sernap.

In her letter, she denounced that since 2010 they have endured political pressure, “threats” of illegal squatting and attempts to subjugate the area under the pretext of being owners before the land titling procedures. Likewise, she pointed out that in the last quarter the Directorate only had the objective of “legally approving clearings to legalize all the illegal land-grabbers that we have faced,” says Vaca.

She also said that in December a director was appointed “irregularly due to political impositions,” who has only dedicated himself to advising on the clearing plans; she specifies that although it is important to manage the use of resources, these should benefit the communities of the area, but not the land-grabbers as it is currently being done.

In Madidi there would be 94 mining concessions

A similar situation is happening in the Madidi National Park and Integrated Management Natural Area. The head of Protection II, Marcos Uzquiano, told the ANF that they have three important demands: that the eventual park rangers be hired permanently, improve the budget for park management, and the growing mining problem.

One of the major concerns is the number of mining concessions that have been granted, when the Madidi Park was created in 1995, there were 50 pre-existing concessions, that is, when the area was established, they were already in place, therefore It was necessary to “respect” and “assume”, but now “we are around 94 mining concessions,” he warned.

Although he said that not all the concessions are operating and that the activity is at least 30%, which is mechanized or artisanal, Uzquiano expresses his concern that mining operators could put their concessions into operation at any time.

“It seems that they want to turn the Madidi into a mining megafield,” warned the head of Protection of one of the most important protected areas in the country for its great biodiversity, recognized worldwide as a natural lung.

He regretted that this situation “does not interest” the director of Sernap; and that the Mining Administrative Jurisdictional Authority (AJAM) continues to authorize concessions without respecting the status of a protected area. “Leaving us highly vulnerable to miners who arrive with their machinery and in breach of environmental regulations.”

Uzquiano believes that it is a “mining onslaught,” because in Mapiri and other municipalities in northern La Paz they have already exhausted mining exploitation, therefore, they are under pressure to seek other areas and one of those would be the Madidi Park.

El Madidi has an area of ​​1,895,740 ha (18,957.40 km²), is characterized by having a large number of hydrological basins, has an immense flora and fauna, Ernesto Lucía is one of the park’s guardians, assures that the “problems are in the 22 protected areas.”

He confirms that they are being “invaded by mining concessions and that the entire riberbanks of the Tuichi River are occupied by mining companies, which in the future are expected to enter with mechanized activity.” We feel abandoned, because the conditions do not exist to carry out patrols either, said Lucia.

Uzquiano observed that while in protected areas such as Madidi there are many needs to fulfill their functions, the general director is focused on hiring directors through “rigged” and non-transparent processes.

For these reasons, he said that, if the director Teodoro Mamani is not committed to protecting and conserving protected areas, instead yielding to extractive pressures, he should “resign” from the position, because until now he has not demonstrated to defend these areas that are constituted in true natural patrimonies.

The head of Protection II of Madidi, is intimidated with administrative processes opened due to the miners’ complaints, only because he is fulfilling his function. On the other hand, he pointed out that other park rangers do not dare to report for fear of losing their jobs.

Carola Vaca also denounced the pressures of which she was a victim, “workplace harassment and gender violence have reached their limit,” she stated in her letter, noting that they were sent the list of “their replacements” in the positions and “They are going to take us out by force.”

Áreas Protegidas enfrentan desmontes y concesiones mineras, denuncian los guardaparques

Las Áreas Protegidas enfrentan graves problemas de planes de desmonte e “invasión” de las concesiones mineras, con escasos recursos económicos, sin el personal suficiente y con un director general del Servicio Nacional de Áreas Protegidas (Sernap) que no tiene ningún compromiso con estas áreas, sino con intereses políticos, alertan los guardaparques.

A la renuncia de la jefa de Protección de la Reserva de Biósfera Estación Biológica de Beni, Ana Carola Vaca, que sirvió en esta entidad desde 1996, se suman una serie de cuestionamientos a la gestión de Teodoro Mamani exdirigente de la Confederación Sindical de Trabajadores Campesinos de Bolivia y actual director ejecutivo del Sernap.

En su carta, denunció que desde 2010 han soportado una presión política, las “amenazas” del cuartoneo ilegal y los intentos de avasallar el área so pretexto de ser propietarios antes del saneamiento. Asimismo, señaló que en el último trimestre la Dirección solo tuvo el objetivo de “aprobar desmontes de forma legal para legalizar a todos los cuartoneros ilegales contra los que nos hemos enfrentado”, afirma Vaca.

También refirió que en diciembre se nombró un director de forma “irregular por imposiciones políticas”, misma que solo se ha dedicado a asesorar sobre los planes de desmonte; precisa que si bien es importante hacer gestión en el aprovechamiento de los recursos estos deben beneficiar a las comunidades del área, pero no a los cuartoneros como actualmente se lo estaría haciendo.

En el Madidi habría 94 concesiones mineras

Similar situación está sucediendo en el Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Madidi. El jefe de Protección II, Marcos Uzquiano, declaró a la ANF que tienen tres demandas importantes: que los guardaparques eventuales sean contratados de manera permanente, mejorar el presupuesto para la gestión del parque y la problemática minera que va en crecimiento.

Una de las preocupaciones mayores es la cantidad de concesiones mineras que se han otorgado, cuando se creó el Parque Madidi en 1995, había 50 concesiones preexistentes, es decir, que cuando se constituyó el área, estas ya estaban en el lugar, por lo tanto, había que “respetar” y “asumir”, pero ahora “estamos por las 94 concesiones mineras”, alertó.

Aunque dijo que no todas las concesiones están operando y que la actividad es de al menos un 30% que lo hace de manera mecanizada o artesanal, Uzquiano expresa su preocupación por que en cualquier momento los operadores mineros podrían poner en funcionamiento sus concesiones.

“Parece que quieren convertir el Madidi en un megacampo minero”, advirtió el jefe de Protección de una de las áreas protegidas más importantes del país por su gran biodiversidad, reconocida a nivel mundial como un pulmón natural.

Lamentó que esta situación “no le interese” al director del Sernap; y que la Autoridad Jurisdiccional Administrativa Minera (AJAM) continúe autorizando concesiones sin respetar la condición de área protegida. “Dejándonos en alta vulnerabilidad frente a los mineros que llegan con su maquinaria e incumpliendo las normativas medioambientales”.

Uzquiano cree que se trata de una “arremetida minera”, porque en Mapiri y otros municipios del norte paceño ya agotaron la explotación minera, por lo tanto, están presionados por buscar otras áreas y una de esas sería el Parque Madidi.

El Madidi tiene una superficie de 1.895.740 ha (18.957,40 km²), se caracteriza por tener gran cantidad de cuencas hidrológicas, cuenta con una inmensa flora y fauna, Ernesto Lucía es uno de los guardianes del parque, asegura que los “problemas son en las 22 áreas protegidas”.

Ratifica que están siendo “invadidos por las concesiones mineras y que toda la ribera del río Tuichi están ocupadas por las mineras, que a futuro se prevé que ingresarán con actividad mecanizada. “Nos sentimos abandonados”, porque tampoco existen las condiciones para hacer los patrullajes, precisó Lucía.

Uzquiano observó que mientras en las áreas protegidas como en el Madidi existen muchas necesidades para cumplir sus funciones, el director general está abocado en la contratación de directores mediante procesos “amañados” y nada transparentes.

Por estas razones, dijo que, si el director Teodoro Mamani no está comprometido con precautelar y conservar las áreas protegidas, en cambio ceder a las presiones extractivistas, debiera “renunciar” al cargo, porque hasta ahora no ha demostrado defender a estas áreas que se constituyen en verdaderos patrimonios naturales.

El jefe de Protección II del Madidi, es amedrentado con procesos administrativos abiertos a denuncia de los mineros, solamente porque está cumpliendo su función. Por otra parte, señaló que otros guardaparques no se animan a denunciar por temor a perder su fuente laboral.

Carola Vaca también denunció las presiones de la que fue víctima, “el acoso laboral y la violencia de género ha llegado a su límite”, afirmó en su carta, al señalar que les hicieron llegar la lista de “sus reemplazantes” en los cargos y “nos van a sacar a la fuerza”.

https://www.lostiempos.com/actualidad/pais/20210426/areas-protegidas-enfrentan-desmontes-concesiones-mineras-denuncian