Madidi mining invasion! – ¡Invasión minera al Madidi!

Maxwell Radwin, Mongabay:

A dredge boat at work outside of Madidi National Park. Photo by Maxwell Radwin

Un barco de dragado en el trabajo fuera del Parque Nacional Madidi. Foto de Maxwell Radwin

Shady contracts, backdoor deals spur illegal gold mining in Bolivian Amazon

  • In the northern regions of the department of La Paz, Bolivia, illegal gold mining has led to widespread deforestation and mercury pollution.
  • The Bolivian Amazon, including protected areas like Madidi National Park, face a growing risk of environmental destruction in the years to come from this ever-expanding industry.
  • Mongabay visited multiple illegal mine sites, interviewed the investors behind them, and reviewed their work contracts to better understand how the industry operates unchecked in secluded parts of the Amazon.
  • The investigation found that miners take advantage of the government’s lack of resources and slow-moving bureaucracy to avoid accountability for the harm they do to the environment; they also rely on illegal, backdoor agreements with well-funded foreign investors to maximize production.

LA PAZ — Gold is Bolivia’s second-biggest export, valued at more than $1 billion annually and employing hundreds of thousands of people in the country. But much of that gold has uncertain origins, coming from somewhere deep in the Amazon rainforest, where environmental regulations often go unenforced.

Setting up camp in secluded parts of the rainforest, mining operators carry out their excavations hours or even days from the nearest town. They block off paths with excavators and bulldozers or, in other cases, work on dredge boats in the middle of rivers, making it difficult to trace their output. Some of them have also turned violent, throwing rocks and explosives at unfamiliar boats and threatening to hold visitors hostage.

Government officials and local media outlets alike have acknowledged the difficulties accessing gold mining hotspots, and of regulating their environmental impact. The area of greatest concern is Madidi National Park, a nearly 19,000-square-kilometer (7,300-square-mile) protected area with some of the highest biodiversity rates in the Americas. The area has become the nucleus of illegal gold mining in Bolivia, with more operations pushing into the park from the south every year.

“You can’t help but feel sorry for the complete and total change that’s taking place,” said Jairo Gómez, an environmental official in the mining town of Guanay. “It’s immense. It’s monstrous work. [Mining operations] clear endless stretches, and all you’re left with is stone and rubble.”

Mongabay managed to visit multiple illegal mining sites, interview investors, and review their work contracts to better understand how the industry operates in secluded parts of the Amazon. The investigation revealed widespread government negligence and the presence of a network of international interests that clear the forest and pollute rivers with impunity.

Third-party contracts and missing licenses

Over the past decade, Bolivia has created a series of national regulations meant to keep track of mining activity, mostly in the form of land concession registries and work permits. But a lack of government resources and a slow-moving bureaucracy have made it easy for mining operators to manipulate the system.

Many of them obtain initial approval from the government to study the viability of the land, but don’t wait for the other permits needed to break ground with heavy machinery, according to several local officials and mining investors who spoke to Mongabay. Instead, they take advantage of a legal gray area in which their paperwork is being processed but hasn’t been fully approved, and thus doesn’t attract visits from government officials.

One 2019 mining permit reviewed by Mongabay in Franz Tamayo province showed that only a dozen mining concessions had been granted full authorization in a 25-hectare (63-acre) area, while the several dozen around them were still in the process of being reviewed. Nevertheless, excavation had already begun across the entire area.

“By law, if you request an area, they won’t authorize it right away,” a mining investor, who asked to remain anonymous due to his participation in illegal activity, told Mongabay. “During that time, you’re not supposed to enter with heavy machinery. You can’t do anything. You can work artisanal but you can’t extract to the maximum. So, generally, you don’t wait for the permits. The permits are expensive. Some have taken up to 10 years to be approved.”

In Teoponte, a mining town outside the park, there are more than 100 mining operations, but only a few dozen of them are believed to operate legally, according to the City Council.

Because getting a permit can take so long, many mining operators will forgo the process altogether if they can’t call in a favor from national government officials. “You have to find a way to have friends in the city to be able to start the process with the Ministry of Mining,” said Milton Pinto Pimentel, head of the March 19 Wituponte Gold Cooperative.

Legally, only Bolivians can apply for the permits to mine gold. A history of Spanish colonization and bad deals with foreign companies led the government to nationalize the mining industry in hopes of keeping more wealth at home. Foreign companies are prohibited from the process except in very special circumstances.

But mining cooperatives, which function like unions representing local workers, have learned how to exploit the system to bring in powerful international interests — many of them Colombian and Chinese.

Foreign investors help purchase the dredge boats and machinery needed to mine rivers. (Photo by Maxwell Radwin/Mongabay)

“The Chinese have a lot of machinery,” Rocio, the operations manager of a mine site in Guanay, who asked that only her first name be published because of the sensitive nature of her work, told Mongabay. “And when you have a lot of machinery, you can do a lot more mining. You can excavate a lot faster.”

One Chinese mining operator, who also owns a heavy machinery replacement parts store in the town of Guanay, told Mongabay she and her husband arrived in Bolivia seven years ago looking to take advantage of the mining boom. They now import and sell spare parts to other mining operators while overseeing an illegal operation of their own in the small village of Mariapu.

Foreign companies often partner with cooperatives that already have land legally assigned to them. They sign third-party subcontracts to help fund excavation, including providing mining equipment, fuel, mercury, as well as flatbed dredge boats for excavating in rivers.

The government doesn’t have records of the contracts they’ve made with cooperatives, so it’s nearly impossible to track their activity or hold them accountable for their environmental impact.

In some cases, local officials are aware of the companies’ presence because they register for a “work patent” that allows them to exist legally in the country. But the patent doesn’t always specify what type of work the companies are doing, leaving local officials to speculate about what’s really going on in their jurisdictions.

“It’s a way of manipulating the technicalities of the law,” said Teoponte City Council president Cleocir Sompero Salas. “It’s called a contract for a ‘loan of services,’ but they don’t have to say what kind.”

A store owned by a Chinese couple in the mining town of Guanay. (Photo by Maxwell Radwin)

One illegal contract obtained by Mongabay revealed that a mining company was responsible for establishing the parameters of the mine site, extracting gold, and handling managerial tasks in the area. The contract also authorized the company to bring in its own excavators, loader shovels, dump trucks, screens and chutes, as well as motors, pumps and other tools to extract gold for a three-year period, with the possibility of renewal once the contract expired.

In exchange, the cooperative promised to keep the mine site’s licenses up to date, and to file paperwork ensuring the delivery of fuel. Under their agreement, 40% of the earnings went to the mining company and 60% went to the cooperative.

Officials in the mining towns of Guanay, Teoponte and Mayaya told Mongabay they’ve seen other contracts give companies an even bigger cut of the earnings. “The cooperatives don’t have the investment to get machinery for gold mining, so they have to make agreements or temporary contracts with companies that give them 50%, 60%, up to 80%,” said Jairo Gómez, the environmental official in Guanay.

The earnings are only divided after the gold is sold to intermediary buyers, many of whom have set up stores in mining towns. Workers at a gold buyer in Guanay called Royal Bol told Mongabay they purchase gold based on the U.S. market price and then ship it in trucks to the capital, La Paz, from where it’s moved to refineries in the U.S., India, the United Arab Emirates and other countries.

The Guanay Productive Agricultural Development Directorate, as well as several mining investors and the Bolivian Mining Corporation (Comibol), confirmed that these are popular international destinations for Bolivian gold.

Foreign miners eating aboard a dredge boat. (Photo by Maxwell Radwin)

Powerful cooperatives, weak oversight

The mining contract reviewed by Mongabay also specified that it’s the cooperative’s responsibility to handle any backlash from local communities, saying it would provide “unrestricted defense of the site in cases of incursion, invasion or disturbance of the works by social and community groups in the area … as well as resolve any conflict or impasse with local authorities or neighboring cooperatives.”

In a separate paragraph, the cooperative promised to “maintain cordial relationships with neighboring communities.”

This language is consistent with information provided to Mongabay by investors, residents and local officials, who all said powerful mining interests work hard to maintain control over the communities where they excavate, both by giving gifts to residents and threatening them with violence.

Many Indigenous communities, faced with loss of their ancestral territory and the contamination of the rivers they once relied on for fishing and drinking water, suffer from displacement, disease and infighting, with some members deciding they have no choice but to work with the miners to survive.

“They had the documents, the grid of mining concessions, and they moved us out,” said Alejandro Machado, founder of the Leco Indigenous People and Original Communities of Larecaja group (PILCOL). “They moved us out. They threw us out. And we found ourselves without work, with nowhere to earn our daily bread.”

Miners’ sleeping quarters on dredge boats allow them to work more hours. (Photo by Maxwell Radwin)

Moving north into the town of Apolo, located just 5 kilometers (3 miles) south of Madidi National Park, miners’ control of local life becomes increasingly combative, with some cooperatives blocking roads with heavy machinery, confiscating outsiders’ cellphones, and holding meetings to vote on who can or can’t have access to different parts of the park.

To strengthen their influence, some cooperatives band together to form larger coalitions known as centrales. One of them, called the Local Central of Gold Mining Cooperatives of Apolo (Celcomap), is made up of at least 20 cooperatives, and coordinates medical assistance, administrative duties, as well as area “surveillance,” according to a meeting agenda obtained by Mongabay. Celcomap was unavailable for comment.

A Madidi park guard told Mongabay they’ve lost control of the area near Apolo and can’t adequately carry out conservation efforts in areas with heavy mining activity.

Earlier this year, Senator Cecilia Requena, representing the electoral district of La Paz, took a series of covert trips to mine sites near Apolo in hopes of documenting the damage done to the park and Indigenous communities. But she was forced to flee after people started throwing rocks at her boat. Others set up roadblocks to delay her return to the city, according to her office.

One of the men “yelled at the others — and there were a lot of them — to block our boat,” she told Mongabay. “That would have been really worrying.”

An excavator blocks a road outside of Guanay. (Photo by Maxwell Radwin)

Requena, president of the Senate commission on land and territory, natural resources and the environment, said mining in the park could get worse in the years to come as more operations work north through the region’s many rivers. Gold in some parts of the Tipuani and Mapiri rivers has already been exhausted, according to officials in Guanay, and miners are now moving into the nearby Challana River.

Other towns, like Teoponte, are in the process of being abandoned as the gold runs out and miners look north for new opportunities. Many of them have settled in Mayaya, located just 16 km (10 mi) from Madidi. The town is so small that it doesn’t have paved roads or its own government building, yet its central plaza is busy with Chinese operators driving expensive new pickup trucks.

“It’s turned into an illegal economy very similar to the drug trafficking economy,” Requena said. “Not as violent at the moment, but taxing.”

Mining operations are supposed to undergo inspection by the Ministry of Mining and Metallurgy and the Mining Administrative Jurisdictional Authority (AJAM). However, officials from these agencies almost never visit, officials in Teoponte and Guanay said.

“The Ministry of Mining has never come,” Guanay Mayor Víctor Ticona said. “The Ministry of the Environment hasn’t come to observe how our cooperatives are working.”

Officials with AJAM and the mining ministry both declined several requests for comment for this story. The National Service of Protected Areas (SERNAP), which participates in licensing mining rights in multiuse zones of Madidi, also declined to comment.

Left to their own devices, local governments have been trying to develop their own strategies for controlling the environmental impact of mining. In Guanay, Ticona launched a program this year to create a registry of the cooperatives in the area with the goal of better understanding their operations.

“We have to work hard on the issue of regulating cooperatives so that we can adapt to taking better care of Mother Earth more than anything else,” he said.

But many of the cooperatives have resisted the project. During one visit to a dredge boat on the Mapiri River, Colombian workers turned off their machines and retreated to the inside of the boat, determined to wait out officials on the shore. “We’ve had to beg to get what we need to convince them to talk. That’s the only way we’re going to get to them,” said María Verónica, an agricultural engineer in the Guanay mayor’s office.

Completing the project would be easier if the national government would participate, Mayor Ticona said.

“If the ministry coordinates with the municipal government with much more force and takes more responsibility, these cooperatives will comply with everything they have to comply with,” he said, “and we’ll have healthy, responsible mining, and mining that supports an economy that doesn’t harm Mother Earth.”

What Mongabay doesn’t say but I will: No man’s land, anarchy and foreigners who mistreat indigenous and local population. A government that accommodates to appease its followers, allowing crooks to pollute our rivers and poison our people. Bolivia has no sovereignty and the populist leftist who always criticized foreign mining/oil investments and production, have allowed this atrocity. These “miners” do not comply environmental regulation nor do they enforce safety rules for their workers. Foreigners have local “cooperatives” to act as their goons who confront people and senators?! The leftist are depredating our country!

Bolivian Thoughts opinion

Contratos turbios y tratos clandestinos estimulan la minería ilegal de oro en la Amazonía boliviana

  • En las regiones del norte del departamento de La Paz, Bolivia, la minería ilegal de oro ha provocado una deforestación generalizada y contaminación por mercurio.
  • La Amazonía boliviana, incluidas las áreas protegidas como el Parque Nacional Madidi, enfrenta un riesgo creciente de destrucción ambiental en los próximos años debido a esta industria en constante expansión.
  • Mongabay visitó varios sitios mineros ilegales, entrevistó a los inversores detrás de ellos y revisó sus contratos de trabajo para comprender mejor cómo opera la industria sin control en partes aisladas de la Amazonía.
  • La investigación encontró que los mineros se aprovechan de la falta de recursos del gobierno y de la burocracia lenta para evitar rendir cuentas por el daño que causan al medio ambiente; también dependen de acuerdos clandestinos ilegales con inversionistas extranjeros bien financiados para maximizar la producción.

LA PAZ — El oro es la segunda exportación más grande, valorada en más de mil millones de dólares anuales y que emplea a cientos de miles de personas en el país. Pero gran parte de ese oro tiene orígenes inciertos, ya que proviene de algún lugar en lo profundo de la selva amazónica, donde las regulaciones ambientales a menudo no se cumplen.

Estableciendo campamentos en partes apartadas de la selva tropical, los operadores mineros llevan a cabo sus excavaciones a horas o incluso días del pueblo más cercano. Bloquean los caminos con excavadoras y topadoras o, en otros casos, trabajan en botes de dragado en medio de los ríos, lo que dificulta rastrear su producción. Algunos de ellos también se han vuelto violentos, arrojando piedras y explosivos a embarcaciones desconocidas y amenazando con tomar como rehenes a los visitantes.

Los funcionarios gubernamentales y los medios de comunicación locales han reconocido las dificultades para acceder a los puntos críticos de extracción de oro y para regular su impacto ambiental. El área de mayor preocupación es el Parque Nacional Madidi, un área protegida de casi 19.000 kilómetros cuadrados (7.300 millas cuadradas) con algunas de las tasas de biodiversidad más altas de las Américas. El área se ha convertido en el núcleo de la minería ilegal de oro en Bolivia, con más operaciones ingresando al parque desde el sur cada año.

“Uno no puede evitar sentir pena por el cambio completo y total que está ocurriendo”, dijo Jairo Gómez, funcionario ambiental del pueblo minero de Guanay. “Es inmenso. Es un trabajo monstruoso. [Las operaciones mineras] limpian tramos interminables, y todo lo que queda es piedra y escombros”.

Mongabay logró visitar varios sitios de minería ilegal, entrevistar a inversionistas y revisar sus contratos de trabajo para comprender mejor cómo opera la industria en partes apartadas de la Amazonía. La investigación reveló una negligencia generalizada del gobierno y la presencia de una red de intereses internacionales que limpian el bosque y contaminan los ríos con impunidad.

Contratos de terceros y licencias faltantes

Durante la última década, Bolivia ha creado una serie de regulaciones nacionales destinadas a realizar un seguimiento de la actividad minera, principalmente en forma de registros de concesión de tierras y permisos de trabajo. Pero la falta de recursos gubernamentales y una burocracia lenta han facilitado que los operadores mineros manipulen el sistema.

Muchos de ellos obtienen la aprobación inicial del gobierno para estudiar la viabilidad de la tierra, pero no esperan los otros permisos necesarios para comenzar con maquinaria pesada, según varios funcionarios locales e inversores mineros que hablaron con Mongabay. En cambio, aprovechan un área legal gris en la que se procesa su papeleo pero no se ha aprobado por completo y, por lo tanto, no atrae visitas de funcionarios gubernamentales.

Un permiso de minería de 2019 revisado por Mongabay en la provincia de Franz Tamayo mostró que solo una docena de concesiones mineras habían recibido autorización completa en un área de 25 hectáreas (63 acres), mientras que varias docenas a su alrededor aún estaban en proceso de revisión. Sin embargo, la excavación ya había comenzado en todo el área.

“Por ley, si solicitas un área, no la autorizan de inmediato”, dijo a Mongabay un inversionista minero, que pidió permanecer en el anonimato debido a su participación en actividades ilegales. “Durante ese tiempo, se supone que no debes ingresar con maquinaria pesada. No puedes hacer nada. Se puede trabajar artesanalmente pero no se puede extraer al máximo. Entonces, generalmente, no esperas los permisos. Los permisos son caros. Algunos han tardado hasta 10 años en ser aprobados”.

En Teoponte, un pueblo minero fuera del parque, hay más de 100 operaciones mineras, pero se cree que solo unas pocas docenas de ellas operan legalmente, según el Concejo Municipal.

Debido a que obtener un permiso puede llevar tanto tiempo, muchos operadores mineros renunciarán por completo al proceso si no pueden pedir un favor a los funcionarios del gobierno nacional. “Hay que buscar la manera de tener amigos en la ciudad para poder iniciar el trámite con el Ministerio de Minería”, dijo Milton Pinto Pimentel, titular de la Cooperativa Oro 19 de Marzo Wituponte.

Legalmente, solo los bolivianos pueden solicitar los permisos para extraer oro. Una historia de colonización española y malos tratos con empresas extranjeras llevó al gobierno a nacionalizar la industria minera con la esperanza de mantener más riqueza en casa. Las empresas extranjeras tienen prohibido participar en el proceso, excepto en circunstancias muy especiales.

Pero las cooperativas mineras, que funcionan como sindicatos que representan a los trabajadores locales, han aprendido a explotar el sistema para atraer poderosos intereses internacionales, muchos de ellos colombianos y chinos.

Los inversionistas extranjeros ayudan a comprar los botes de dragado y la maquinaria necesaria para extraer los ríos. (Foto por Maxwell Radwin/Mongabay)

“Los chinos tienen mucha maquinaria”, dijo a Mongabay Rocío, gerente de operaciones de una mina en Guanay, quien pidió que solo se publicara su nombre debido a la naturaleza delicada de su trabajo. “Y cuando tienes mucha maquinaria, puedes hacer mucha más minería. Puedes excavar mucho más rápido”.

Una operadora minera china, que también es dueña de una tienda de repuestos para maquinaria pesada en la ciudad de Guanay, le dijo a Mongabay que ella y su esposo llegaron a Bolivia hace siete años buscando aprovechar el auge de la minería. Ahora importan y venden repuestos a otros operadores mineros mientras supervisan una operación ilegal propia en el pequeño pueblo de Mariapu.

Las empresas extranjeras a menudo se asocian con cooperativas que ya tienen tierras asignadas legalmente. Firman subcontratos de terceros para ayudar a financiar la excavación, incluido el suministro de equipos de minería, combustible, mercurio, así como barcos de dragado de plataforma para excavar en los ríos.

El gobierno no tiene registros de los contratos que han hecho con las cooperativas, por lo que es casi imposible rastrear su actividad o responsabilizarlas por su impacto ambiental.

En algunos casos, los funcionarios locales saben de la presencia de las empresas porque registran una “patente de trabajo” que les permite existir legalmente en el país. Pero la patente no siempre especifica qué tipo de trabajo están haciendo las empresas, lo que deja a los funcionarios locales especulando sobre lo que realmente sucede en sus jurisdicciones.

“Es una forma de manipular los tecnicismos de la ley”, dijo el presidente del Concejo Municipal de Teoponte, Cleocir Sompero Salas. “Se llama contrato de ‘préstamo de servicios’, pero no tienen que decir de qué tipo”.

Una tienda propiedad de una pareja china en el pueblo minero de Guanay. (Foto por Maxwell Radwin)

Un contrato ilegal obtenido por Mongabay reveló que una empresa minera era responsable de establecer los parámetros del sitio de la mina, extraer oro y manejar las tareas administrativas en el área. El contrato también autorizó a la empresa a traer sus propias excavadoras, palas cargadoras, volquetas, cribas y tolvas, así como motores, bombas y otras herramientas para extraer oro por un período de tres años, con posibilidad de renovación una vez finalizado el contrato.

A cambio, la cooperativa se comprometió a mantener actualizadas las licencias de la mina y presentar los documentos que garantizan la entrega de combustible. Según su acuerdo, el 40% de las ganancias se destinaron a la empresa minera y el 60% a la cooperativa.

Funcionarios de los pueblos mineros de Guanay, Teoponte y Mayaya le dijeron a Mongabay que han visto otros contratos que otorgan a las empresas una parte aún mayor de las ganancias. “Las cooperativas no tienen la inversión para conseguir maquinaria para la extracción de oro, entonces tienen que hacer convenios o contratos temporales con empresas que les dan el 50%, 60%, hasta el 80%”, dijo Jairo Gómez, funcionario ambiental en Guanay.

Las ganancias sólo se dividen después de que el oro se vende a compradores intermediarios, muchos de los cuales han establecido tiendas en pueblos mineros. Los trabajadores de un comprador de oro en Guanay llamado Royal Bol le dijeron a Mongabay que compran oro según el precio de mercado de EE. UU. y luego lo envían en camiones a la capital, La Paz, desde donde se traslada a refinerías en EE.UU., India y los Emiratos Árabes Unidos, y otros países.

La Dirección de Desarrollo Productivo Agropecuario de Guanay, así como varios inversionistas mineros y la Corporación Boliviana de Minería (Comibol), confirmaron que estos son destinos internacionales populares para el oro boliviano.

Mineros extranjeros comiendo a bordo de un barco dragador. (Foto por Maxwell Radwin)

Cooperativas poderosas, supervisión débil

El contrato minero revisado por Mongabay también especificó que es responsabilidad de la cooperativa manejar cualquier reacción violenta de las comunidades locales, diciendo que brindaría “una defensa irrestricta del sitio en casos de incursión, invasión o perturbación de las obras por parte de grupos sociales y comunitarios en el área … así como resolver cualquier conflicto o impasse con las autoridades locales o cooperativas vecinas.”

En un párrafo aparte, la cooperativa se comprometió a “mantener relaciones cordiales con las comunidades vecinas”.

Este lenguaje es consistente con la información proporcionada a Mongabay por inversionistas, residentes y funcionarios locales, quienes dijeron que los poderosos intereses mineros trabajan arduamente para mantener el control sobre las comunidades donde excavan, dando regalos a los residentes y amenazándolos con violencia.

Muchas comunidades indígenas, ante la pérdida de su territorio ancestral y la contaminación de los ríos de los que alguna vez dependieron para la pesca y el agua potable, sufren desplazamientos, enfermedades y luchas internas, y algunos miembros deciden que no tienen más remedio que trabajar con los mineros para sobrevivir.

“Tenían los documentos, la grilla de concesiones mineras y nos sacaron”, dijo Alejandro Machado, fundador del grupo Pueblos Indígenas y Comunidades Originarias de Larecaja (PILCOL) Leco. “Nos sacaron. Nos echaron. Y nos encontramos sin trabajo, sin dónde ganarnos el pan de cada día”.

Los dormitorios de los mineros en los barcos de dragado les permiten trabajar más horas. (Foto por Maxwell Radwin)

Avanzando hacia el norte, hacia el pueblo de Apolo, ubicado a solo 5 kilómetros (3 millas) al sur del Parque Nacional Madidi, el control de la vida local por parte de los mineros se vuelve cada vez más combativo, con algunas cooperativas bloqueando caminos con maquinaria pesada, confiscando los teléfonos celulares de los forasteros y organizando reuniones para vota sobre quién puede o no puede tener acceso a las diferentes partes del parque.

Para fortalecer su influencia, algunas cooperativas se unen para formar coaliciones más grandes conocidas como centrales. Una de ellas, denominada Central Local de Cooperativas Mineras Auríferas de Apolo (Celcomap), está integrada por al menos 20 cooperativas, y coordina la asistencia médica, las funciones administrativas, así como la “vigilancia” del área, según una agenda de reuniones obtenida por Mongabay. Celcomap no estuvo disponible para hacer comentarios.

Un guardaparques de Madidi le dijo a Mongabay que han perdido el control del área cerca de Apolo y que no pueden llevar a cabo adecuadamente los esfuerzos de conservación en áreas con una gran actividad minera.

A principios de este año, la senadora Cecilia Requena, en representación del distrito electoral de La Paz, realizó una serie de viajes encubiertos a sitios mineros cerca de Apolo con la esperanza de documentar el daño causado al parque y las comunidades indígenas. Pero se vio obligada a huir después de que la gente comenzara a arrojar piedras a su bote. Otros instalaron barricadas para retrasar su regreso a la ciudad, según su oficina.

Uno de los hombres “gritó a los demás, y eran muchos, que bloquearan nuestro bote”, le dijo a Mongabay. “Eso hubiera sido realmente preocupante”.

Una excavadora bloquea un camino en las afueras de Guanay. (Foto por Maxwell Radwin)

Requena, presidente de la comisión de tierras y territorios, recursos naturales y medio ambiente del Senado, dijo que la minería en el parque podría empeorar en los próximos años a medida que más operaciones avancen hacia el norte a través de los numerosos ríos de la región. El oro en algunas partes de los ríos Tipuani y Mapiri ya se ha agotado, según funcionarios en Guanay, y los mineros ahora se están trasladando al cercano río Challana.

Otros pueblos, como Teoponte, están en proceso de ser abandonados a medida que se acaba el oro y los mineros miran hacia el norte en busca de nuevas oportunidades. Muchos de ellos se han asentado en Mayaya, ubicado a solo 16 km (10 millas) de Madidi. La ciudad es tan pequeña que no tiene caminos pavimentados ni su propio edificio gubernamental, pero su plaza central está llena de operadores chinos que conducen costosas camionetas nuevas.

“Se ha convertido en una economía ilegal muy parecida a la economía del narcotráfico”, dijo Requena. “No tan violento en este momento, pero agotador”.

Las operaciones mineras deben ser inspeccionadas por el Ministerio de Minería y Metalurgia y la Autoridad Jurisdiccional Administrativa Minera (AJAM). Sin embargo, los funcionarios de estas agencias casi nunca visitan, dijeron funcionarios en Teoponte y Guanay.

“El Ministerio de Minería nunca ha venido”, dijo el alcalde de Guanay, Víctor Ticona. “El Ministerio del Medio Ambiente no ha venido a observar cómo están funcionando nuestras cooperativas”.

Funcionarios de la AJAM y del Ministerio de Minería rechazaron varias solicitudes de comentarios para este artículo. El Servicio Nacional de Áreas Protegidas (SERNAP), que participa en el otorgamiento de licencias de derechos mineros en las zonas de usos múltiples del Madidi, también declinó hacer comentarios.

Dejados a su suerte, los gobiernos locales han estado tratando de desarrollar sus propias estrategias para controlar el impacto ambiental de la minería. En Guanay, Ticona lanzó este año un programa para crear un registro de las cooperativas de la zona con el objetivo de conocer mejor su funcionamiento.

“Tenemos que trabajar mucho en el tema de regular las cooperativas para que podamos adaptarnos a cuidar mejor a la Madre Tierra más que cualquier otra cosa”, dijo.

Pero muchas de las cooperativas se han resistido al proyecto. Durante una visita a un barco de dragado en el río Mapiri, los trabajadores colombianos apagaron sus máquinas y se retiraron al interior del barco, decididos a esperar a los oficiales en la orilla. “Tuvimos que rogar para obtener lo que necesitamos para convencerlos de que hablen. Solo así vamos a llegar a ellos”, dijo María Verónica, ingeniera agrónoma de la alcaldía de Guanay.

Completar el proyecto sería más fácil si participara el gobierno nacional, dijo el alcalde Ticona.

“Si el ministerio coordina con el gobierno municipal con mucha más fuerza y ​​se responsabiliza más, estas cooperativas cumplirán con todo lo que tienen que cumplir”, dijo, “y tendremos una minería sana, responsable, y una minería que apoye una economía que no perjudique a la Madre Tierra”.

Lo que Mongabay no dice pero lo diré: Tierra de nadie, anarquía y extranjeros que maltratan a la población indígena y local. Un gobierno que se acomoda para apaciguar a sus seguidores, permitiendo que ladrones contaminen nuestros ríos y envenenen a nuestra gente. Bolivia no tiene soberanía y la izquierda populista que siempre criticó las inversiones y la producción minera/petrolera extranjera, ha permitido esta atrocidad. Estos “mineros” no cumplen con la normativa ambiental ni hacen cumplir las normas de seguridad para sus trabajadores. ¿Los extranjeros tienen “cooperativas” locales para actuar como sus matones que confrontan a la gente y a los senadores? ¡Los izquierdistas están depredando nuestro país!

Opinión de Bolivian Thoughts

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: