The HUNT has begun! – ¡La CACERÍA comenzó!

Scott Mistler-Ferguson, In Sight Crime:

Bolivia Anti-Drug Chief Target of Both Bolivia and United States

The US indictment of Bolivia’s former anti-narcotics chief on drug and weapons charges means he could possibly be extradited to the United States – a move that Bolivia will decide following his arrest there on charges of illicit enrichment.

Maximiliano Dávila Pérez, who served atop Bolivia’s anti-drug agency (Fuerza Especial de Lucha Contra el Narcotráfico – FELCN) in 2019 under former President Evo Morales, faces charges of conspiring to import cocaine into the United States and a related weapons offense, according to a February 2 US Justice Department news release.

In the statement, US Attorney Damian Williams alleged that Dávila “worked in partnership with Bolivian drug labs and sought to send more than [1,000] kilograms of cocaine to the United States.”

The announcement came a little more than a week after Bolivian authorities arrested Dávila on January 22, as he tried to flee to Argentina. Bolivia’s Interior Ministry said in a statement that he was accused of “illicit enrichment and certain links with drug trafficking.”

Hours before the Justice Department formally announced the charges against Dávila, the State Department pledged $5 million for information leading to his conviction. “Dávila is believed to have used his position to safeguard aircraft used to transport cocaine through third countries for distribution in the United States,” officials said.

The United States has reportedly requested his extradition.

InSight Crime Analysis

After Dávila’s tenure as the top anti-narcotics official was dogged by allegations of corruption and complicity with the Bolivian cocaine trade, prosecutors in the United States and Bolivia have both accused him of numerous crimes.

Investigations by the Interior Ministry have focused on Dávila’s relationship with Jorge Roca Suárez, a longtime trafficker who previously spent nearly three decades in a US prison, and former police officer Omar Rojas Echeverría. Dávila is accused of providing cover for cocaine shipments the pair allegedly sent.

In April 2021, authorities in Peru arrested Roca Suárez, who is wanted by US prosecutors on drug trafficking charges. A month later, Colombian authorities arrested Rojas as part of the same operation that brought down Roca Suárez, according to the National Police. However, Colombian authorities have tied Rojas to trafficking just five kilograms of cocaine, according to Colombian court records.

The US prosecution of Dávila, meanwhile, is linked to a US Drug Enforcement Administration (DEA) investigation that began in 2017. That investigation led to the arrest of Percy Vásquez-Drew, who pleaded guilty in 2020 to smuggling 450 kilograms of cocaine into the United States, according to court documents in that case.

In the sentencing agreement from that case, prosecutors say that DEA informants recorded Vásquez-Drew, who spoke of his connections to corrupt officials and his ability to access a military cargo plane to transport 60 tons of cocaine. According to the Associated Press, Vásquez-Drew is a co-defendant of Dávila.

“Vásquez-Drew also noted that he and other drug traffickers had been able to operate with impunity in Bolivia because the DEA and the CIA [Central Intelligence Agency] had been ‘kicked out’ of the country several years ago, and the only remaining drug enforcement officials were willing to take bribes from Vásquez-Drew to facilitate drug trafficking,” prosecutors wrote in the August 2020 court filing.

The simultaneous charges against Dávila are notable. The United States and Bolivia have stark differences on anti-drug policy, and Bolivian cocaine is not primarily destined for the US. US officials recognize that Colombia is the “world’s top cocaine producer” and that Colombian cocaine “dominates the market” in the United States.

Most cocaine from Bolivia – the world’s third top producer behind Peru – is handled by powerful family clans that play a key role in smuggling operations into Brazil. The drugs are then moved on to local consumers and European markets.

Still, questions about the integrity of the country’s anti-narcotics unit are well-founded. Dávila marks the fourth top anti-drug official in Bolivia to be accused of having direct links to the cocaine trade.

https://insightcrime.org/news/former-anti-drug-chief-justice-bolivia-united-states/

Jefe antidrogas de Bolivia, blanco tanto de Bolivia como de Estados Unidos

La acusación de Estados Unidos contra el exjefe antinarcóticos de Bolivia por cargos de drogas y armas significa que posiblemente podría ser extraditado a Estados Unidos, una medida que Bolivia decidirá luego de su arresto allí por cargos de enriquecimiento ilícito.

Maximiliano Dávila Pérez, quien estuvo al frente de la Fuerza Especial de Lucha Contra el Narcotráfico (FELCN) de Bolivia en 2019 bajo el expresidente Evo Morales, enfrenta cargos de conspiración para importar cocaína a Estados Unidos y un delito relacionado con armas, según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia de EE.UU. del 2 de febrero.

En el comunicado, el fiscal federal Damian Williams alegó que Dávila “trabajó en sociedad con laboratorios de drogas bolivianos y buscó enviar más de [1,000] kilogramos de cocaína a los Estados Unidos”.

El anuncio se produjo poco más de una semana después de que las autoridades bolivianas arrestaran a Dávila el 22 de enero cuando intentaba huir a Argentina. El Ministerio del Interior de Bolivia dijo en un comunicado que estaba acusado de “enriquecimiento ilícito y ciertos vínculos con el narcotráfico”.

Horas antes de que el Departamento de Justicia anunciara formalmente los cargos contra Dávila, el Departamento de Estado prometió $5 millones por información que condujera a su condena. “Se cree que Dávila usó su cargo para salvaguardar los aviones utilizados para transportar cocaína a través de terceros países para su distribución en Estados Unidos”, dijeron las autoridades.

Según los informes, Estados Unidos ha solicitado su extradición.

Análisis de InSight Crime

Después de que el mandato de Dávila como el principal funcionario antinarcóticos se vio perseguido por denuncias de corrupción y complicidad con el tráfico de cocaína boliviano, los fiscales de los Estados Unidos y Bolivia lo han acusado de numerosos delitos.

Las investigaciones del Ministerio del Interior se han centrado en la relación de Dávila con Jorge Roca Suárez, un traficante de larga data que anteriormente pasó casi tres décadas en una prisión estadounidense, y el expolicía Omar Rojas Echeverría. Dávila está acusado de encubrir los envíos de cocaína que supuestamente enviaron la pareja.

En abril de 2021, las autoridades de Perú arrestaron a Roca Suárez, buscado por fiscales estadounidenses por cargos de narcotráfico. Un mes después, las autoridades colombianas arrestaron a Rojas como parte de la misma operación que derribó a Roca Suárez, según la Policía Nacional. Sin embargo, las autoridades colombianas vincularon a Rojas con el tráfico de solo cinco kilogramos de cocaína, según registros judiciales colombianos.

Mientras tanto, el enjuiciamiento de Dávila en EE.UU. está vinculado a una investigación de la Administración de Control de Drogas (DEA) de EE.UU. que comenzó en 2017. Esa investigación condujo al arresto de Percy Vásquez-Drew, quien se declaró culpable en 2020 de contrabandear 450 kilogramos de cocaína en el Estados Unidos, según documentos judiciales en ese caso.

En el acuerdo de sentencia de ese caso, los fiscales dicen que informantes de la DEA grabaron a Vásquez-Drew, quien habló de sus conexiones con funcionarios corruptos y su capacidad para acceder a un avión militar de carga para transportar 60 toneladas de cocaína. Según Associated Press, Vásquez-Drew es coacusado de Dávila.

“Vásquez-Drew también señaló que él y otros narcotraficantes habían podido operar con impunidad en Bolivia porque la DEA y la CIA [Agencia Central de Inteligencia] habían sido ‘expulsadas’ del país hace varios años, y la única droga restante los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley estaban dispuestos a aceptar sobornos de Vásquez-Drew para facilitar el tráfico de drogas”, escribieron los fiscales en la presentación judicial de agosto de 2020.

Son notables los cargos simultáneos contra Dávila. Estados Unidos y Bolivia tienen marcadas diferencias en cuanto a la política antidrogas, y la cocaína boliviana no está destinada principalmente a Estados Unidos. Funcionarios estadounidenses reconocen que Colombia es el “principal productor mundial de cocaína” y que la cocaína colombiana “domina el mercado” en Estados Unidos.

La mayor parte de la cocaína de Bolivia -el tercer mayor productor mundial detrás de Perú- es manejada por poderosos clanes familiares que desempeñan un papel clave en las operaciones de contrabando hacia Brasil. Luego, las drogas se trasladan a los consumidores locales y los mercados europeos.

Aún así, las dudas sobre la integridad de la unidad antinarcóticos del país están bien fundadas. Dávila marca el cuarto alto funcionario antidrogas en Bolivia en ser acusado de tener vínculos directos con el tráfico de cocaína.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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