Ecocidio – Bolivia – Ecocide

El Diario:

Ruling of the Court of Nature

State policy and agribusiness caused “ecocide” in Bolivia

The TIDN establishes guarantees so that fires do not occur again, among them the abrogation of the norms that promote the expansion of the agrarian border and with it the burning and clearing.

In Bolivia, 6.4 million hectares were burned, of which 65% of the affected area was concentrated in the department of Santa Cruz and 29% in Beni, affecting the Chiquitania region.

The International Tribunal for the Rights of Nature (TIDN), in the reading of the ruling in the case: Chiquitania, Chaco and Amazonia versus Plurinational State of Bolivia, declared the fires of 2019 as an “ecocide caused by State policy and agribusiness” and established the abrogation of the norms indicated as “incendiary” so that these events are not repeated.

“Based on these antecedents, the plaintiffs identify the administrative, legislative and judicial authorities as the perpetrators of the crime of ecocide, who designed the policy, approved the legislative package and, once the fires occurred, favor the conditions of impunity for the perpetrators. In addition, they indicate as authors the factual groups represented by large cattle ranchers, agro-industrial entrepreneurs, for which this Court has formed a conviction in this regard. Therefore, it is concluded that the syndication as perpetrators of the crime of ecocide against the Chiquitania, Amazonia and Chaco ecoregion of Bolivia corresponds to the: Government of Evo Morales 2019, Government Añez 2020 and Government of Santa Cruz and Beni; (to the) Authority for the Supervision and Control of Forests and Land (ABT), National Institute of Agrarian Reform (INRA) and others; (to the) Legislative Assembly. The caucuses of the ruling party and the opposition; (to the) Prosecutor’s Office, Judicial Power and Agro-environmental Court; (and the) extractivism of agro-livestock and transgenic soybeans for export,” they dictate in the sentence.

According to Cejis’ publication, among the resolutions, the TIDN establishes guarantees so that fires do not occur again, among them the abrogation of the regulations that promote the expansion of the agrarian frontier and with it the burning and clearing. They specifically refer to the following laws:

Law No. 337 on Support for Food Production and Forest Restitution and its S.D. 1578 Law N° 502, Law N° 739 and Law N° 952, of extensions of the terms and modifications of Law 337.

Law No. 741, for the Authorization of Clearing up to 20 hectares for small properties and community or collective properties for agricultural and livestock activities.

Law No. 1171 on the Rational Use and Management of Burns.

Supreme Decree 3973 of Modification and Expansion of Clearing for agricultural activities on private and community lands.

Law No. 1098 and D.S. 3874 on the authorization of transgenic soybean events associated with the production of biodiesel.

Departmental Law 93/2019 (Beni) on the approval of the Beni Land Use Plan.

D.S. 4232 and D.S. 4238 that authorize the National Biosafety Committee to establish abbreviated procedures for the evaluation of corn, sugarcane, cotton, wheat and soy, genetically modified in its different events, destined to supply internal consumption and external commercialization.

R.A. 084/2020 SENASAG approving phytosanitary requirements for the importation of Eucalyptus spp. to be implemented in forest plantations.

The decision was made known by the judges Nancy Yañez, from Chile; Patricia Gualima, from Ecuador; and Felicio Pontes, from Brazil, who led the virtual hearings on Monday, August 17 and Tuesday, August 18, in which they received testimonies from indigenous organizations, activists, firefighters, the Government of Santa Cruz and the Municipal Government of San Ignacio de Velasco. .

The Court also recommends that the organizations, communities and groups that presented their testimonies and evidence present the case of violation of the rights of nature before the Bolivian legal framework.

Although the sentence is not binding on the Plurinational State of Bolivia, the sentence constitutes a legal-moral precedent in the defense of the rights of nature and the rights of indigenous peoples.


In relation to highly vulnerable indigenous peoples, the TIDN institutes the implementation of reparation measures that range from complying with the national regulatory framework on the protection of highly vulnerable indigenous peoples, to assuming the necessary measures for the restoration of their territories, especially the Ayoreo that is in a situation of voluntary isolation in the area of the Ñembi Guasu park, in Charagua Iyambae, and the TCO Santa Teresita, as well as taking measures to guarantee their right to life, physical and mental integrity.

“The Court has learned that forest fires have affected

36 indigenous territories in an area of 1,226,714 hectares.

Among the affected indigenous peoples are: Chiquitano, Ayoreo, Guaraní, Guarayo (Santa Cruz), Cayubaba, Baures, Sirionó and Aaraona (Beni). Additionally, the impact on Ñembi Guasu, declared as a protected area by the Autonomous Indigenous Government of Charagua Iyambae, and which is part of the territorial circuits of transhumance of the Ayoreo people in a situation of voluntary isolation, is striking. The fires have reached 426,028 hectares, that is, 36% of its surface,” they express in the list of facts.


The judges indicated that, according to the evidence presented, 6.4 million hectares were burned in Bolivia, of which 65% of the affected area was concentrated in the department of Santa Cruz and 29% in Beni, mainly affecting the Chiquitanía region, which is part of the Amazon and the Bolivian Chaco, and is integrated, in turn, by the ecosystems of the Chiquitano Dry Forest, the Pantanal, the Cerrado and the Chaco. The plaintiffs point out that 27% of the affected areas were burned for the first time.

The fires also affected 1,133,037 ha. of protected natural areas, 969,718 ha. of land for forest use, 341,790 ha. of lands for silvopastoral use and 5,336 ha. land of restricted use.

Among the national protected areas, the largest burned area occurred in the San Matías Integrated Management Natural Area (ANMI), affecting 26% (772,831 ha.) Of its surface and the Otuquis National Park with 35% (313,744 ha.) from its burned surface.

1,961,649 hectares were burned within eight RAMSAR sites, which are wetlands of global importance for the conservation of migratory, seasonal and numerous birds. The consequent contamination of the waters by the ash, damaged their quality, which also affected the populations that they are provided with them, causing the migration of indigenous communities, during and after the fires. At this point, the TIDN determined to immediately inform the RAMSAR Convention Office about the damage caused by forest fires in these regions, in compliance with the obligation of the Bolivian State established in the Convention Relative to Wetlands of International Importance. as Waterfowl Habitat.

Among the factors that they pointed out as causing the fires are frosts and droughts, climate change, and administrative policies, such as the packages of regulations that allowed the burning to expand the agricultural frontier; as well as the weak institutional framework of the State bodies responsible for the control and supervision of forests.

Fallo del Tribunal de la Naturaleza

Política de Estado y agronegocio provocaron “ecocidio” en Bolivia

El TIDN establece garantías para que los incendios no ocurran nuevamente, entre ellas la abrogación de las normas que promueven la ampliación de la frontera agraria y con ello las quemas y desmontes.

En Bolivia se quemaron 6.4 millones de hectáreas, de los que el 65% de la superficie afectada se concentró en el departamento de Santa Cruz y el 29% en el Beni, afectando a la región de la Chiquitania.

El Tribunal Internacional por los Derechos de la Naturaleza (TIDN), en la lectura de la sentencia por el caso: Chiquitania, Chaco y Amazonia Vs. Estado Plurinacional de Bolivia, declaró los incendios del 2019 como un “ecocidio provocado por la política de Estado y el agronegocio” y estableció la abrogación de las normas señaladas como “incendiarias” a fin de que estos hechos no se repitan.

“En base a estos antecedentes, los demandantes identifican como autores del delito de ecocidio a las autoridades administrativas, legislativas y judiciales, quienes diseñaron la política, aprobaron el paquete legislativo y, ocurridos los incendios, favorecen a las condiciones de impunidad para los perpetradores. Además, indican como autores a los grupos fácticos representados por los grandes ganaderos, empresarios agroindustriales, por lo que este Tribunal se ha formado convicción a ese respecto. Por tanto, se concluyen que corresponde la sindicación como autores del delito de ecocidio contra la ecoregión Chiquitania, Amazonia y Chaco de Bolivia al: Gobierno de Evo Morales 2019, Gobierno Añez 2020 y Gobernación de Santa Cruz y Beni; (a la) Autoridad de Fiscalización y Control de Bosques y Tierra (ABT), Instituto Nacional de Reforma Agraria (INRA) y otras; (a la) Asamblea Legislativa. Bancadas del oficialismo y la oposición; (a la) Fiscalía, Poder Judicial y Tribunal Agroambiental; (y al) extractivismo agroganadero y de soya transgénica para la exportación”, dictan en la sentencia.

Según publicación de Cejis, entre las resoluciones, el TIDN establece garantías para que los incendios no ocurran nuevamente, entre ellas la abrogación de las normas que promueven la ampliación de la frontera agraria y con ello las quemas y desmontes. Específicamente se refieren a las siguientes leyes:

Ley N° 337 de Apoyo a la Producción de Alimentos y Restitución de Bosques y su D.S. 1578 Ley N° 502, Ley N° 739 y Ley N° 952, de ampliaciones del plazos y modificaciones de la Ley 337.

Ley N° 741, de Autorización de Desmonte hasta 20 hectáreas para pequeñas propiedades y propiedades comunitarias o colectivas para actividades agrícolas y pecuarias.

Ley N° 1171 de Uso y Manejo Racional de Quemas.

Decreto Supremo 3973 de Modificación y Ampliación del Desmonte para actividades agropecuarias en tierras privadas y comunitarias.

Ley N° 1098 y D.S. 3874 sobre autorización de eventos de soya transgénica asociada a la producción de biodiesel.

Ley Departamental 93/2019 (Beni) sobre la aprobación del Plan de Uso del Suelo del Beni.

D.S. 4232 y D.S. 4238 que autorizan al Comité Nacional de Bioseguridad establecer procedimientos abreviados para la evaluación del maíz, caña de azúcar, algodón, trigo y soya, genéticamente modificados en sus diferentes eventos, destinados al abastecimiento del consumo interno y comercialización externa.

R.A. 084/2020 SENASAG que aprueba requisitos fitosanitarios para la importación de Eucalyptus spp. para ser implementados en plantaciones forestales.

La decisión fue dada a conocer por las y los jueces Nancy Yañez, de Chile; Patricia Gualima, de Ecuador; y Felicio Pontes, de Brasil, quienes dirigieron las audiencias virtuales del lunes 17 y martes 18 de agosto, en las que recibieron los testimonios de las organizaciones indígenas, activistas, bomberos, la Gobernación de Santa Cruz y el Gobierno Municipal de San Ignacio de Velasco.

El Tribunal recomienda, además, a las organizaciones, comunidades y colectivos que presentaron sus testimonios y las pruebas, presentar el caso de violación a los derechos de la naturaleza ante el marco jurídico boliviano.

Si bien la sentencia no es vinculante para el Estado Plurinacional de Bolivia, la sentencia se constituye en un antecedente jurídico-moral en la defensa de los derechos de la naturaleza y los derechos de los pueblos indígenas.


En relación a los pueblos indígenas en alta vulnerabilidad, el TIDN instituye la implementación de medidas de reparación que van desde dar cumplimiento al marco normativo nacional sobre la protección de los pueblos indígenas en situación de alta vulnerabilidad, asumir las medidas necesarias para la restauración de sus territorios, en especial del Ayoreo que se encuentra en situación de aislamiento voluntario en el área del parque Ñembi Guasu, en Charagua Iyambae, y la TCO Santa Teresita, así como tomar las medidas para garantizar su derecho a la vida, integridad física y psíquica.

“El Tribunal ha conocido que los incendios forestales han afectado a

36 territorios indígenas en una extensión de 1.226.714 hectáreas.

Entre los pueblos indígenas afectados se encuentran: Chiquitano, Ayoreo, Guaraní, Guarayo (Santa Cruz), Cayubaba, Baures, Sirionó yAaraona (Beni). Adicionalmente, llama la atención la afectación a Ñembi Guasu, declarada como área protegida por el Gobierno Autónomo Indígena de Charagua Iyambae, y que forma parte de los circuitos territoriales de transhumancia del pueblo Ayoreo en situación de aislamiento voluntario. Los incendios han alcanzado las 426.028 hectáreas, es decir el 36% de su superficie”, expresan en la relación de hechos.


Las y los jueces indicaron que, según las pruebas presentadas, en Bolivia se quemaron 6.4 millones de hectáreas, de los que el 65% de la superficie afectada se concentró en el departamento de Santa Cruz y el 29% en el Beni, afectando principalmente a la región de la Chiquitanía, que es parte de la Amazonía y el Chaco boliviano, y se integra, a su vez, por los ecosistemas del Bosque Seco Chiquitano, el Pantanal, el Cerrado y el Chaco. Los demandantes señalan que el 27% de las áreas afectadas se quemaron por primera vez.

Los incendios también afectaron a 1.133.037 ha. de áreas naturales protegidas, 969.718 ha. de tierras de uso forestal, 341.790 ha. de tierras de uso silvopastoril y 5.336 ha. de tierras de uso restringido.

Entre las áreas protegidas nacionales, la mayor superficie quemada se dio en el Área Natural de Manejo Integrado (ANMI) San Matías, afectando el 26% (772.831 ha.) de su superficie y el Parque Nacional Otuquis con el 35% (313.744 ha.) de su superficie quemada.

Se incendiaron 1.961.649 hectáreas dentro de ocho sitios RAMSAR, que son humedales de importancia mundial para la conservación de aves migratorias, estacionales y numerosas La consiguiente contaminación de las aguas por las cenizas, dañó su calidad, lo cual también afectó a las poblaciones que se proveen de ellas, causando la migración de las comunidades indígenas, durante y posterior a los incendios. En este punto, el TIDN determinó informar de manera inmediata a la Oficina de la Convención RAMSAR acerca de los daños ocasionados por los incendios forestales en estas regiones, dando cumplimiento a la obligación del Estado boliviano establecida en la Convención Relativa a los Humedales de Importancia Internacional como Hábitat de Aves Acuáticas.

Entre los factores que señalaron como causantes de los incendios, están las heladas y sequías, el cambio climático y las políticas administrativas, como los paquetes de normas que permitieron las quemas para la ampliación de la frontera agrícola; así como la débil institucionalidad de los órganos del Estado responsables del control y la fiscalización de los bosques.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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