Contaminación del río Tuichi – Madidi – Contamination of the Tuichi River

Brujula Digital, Los Tiempos:

WCS alerts contamination of the Tuichi River due to mining activity within the Madidi

Wildlife Conservation Society (WCS) through its deputy director of the Great Madidi Landscape Conservation Program and coordinator of the Interinstitutional Group for Responsible Gold (GIT-OR), Óscar Loayza, warns of the mining contamination of the Tuichi River, which is located within the Madidi National Park and Natural Area of ​​Integrated Management.

With more than 20 years of experience in field work in protected areas, Loayza points out that the demand of gold mining cooperatives calls for the recategorization and rezoning of protected areas based on mining activity, and not the other way around, when it should be based on natural conservation values ​​that are approved or not. El Madidi is considered the most biodiverse park in the world.

“Zoning is based on the values ​​of the area and is a technical analysis, and these most important values ​​have to be in a core protection zone because it is the essence of the protected area. You cannot adjust zoning to a productive activity. If that happens, it can be very disastrous,” he assures.

According to the specialist, the State should be asked first, to what extent is mining activity going to be allowed?, since authorizations were given for the opening of the Madidi to non-small-scale mining activity on the Tuichi River.

“In the event that the (mining) activity becomes viable, obviously, the strictest measures should be required to mitigate the impacts, which implies the use of water in a closed circuit because what is normally done is to use the water from the source, do the washing and return to the source with all the turbidity,” he says.

He recommends making sedimentation pools or another mechanism where the water can settle and return it to its source again crystalline.

However, he points out that the photos obtained from the place clearly show that the mining activity on the banks of the Tuichi does not have mitigation measures.

“From the work that is done with the alluvial gold that is in the river beds -which is an exploitation of the gold through the removal of the soil and its washing through different methods- gutters and carpets are used and two sources of contamination: the first, which is contamination by the sediments themselves, and when washing the chute in the gutters, these sediments that you have removed return to the margin and generate this turbidity,” he says.

Precisely this process indicates that it is the first source of contamination because it changes the quality of the water, which in turn changes the conditions for aquatic fauna. “It goes from being a totally crystalline water to having an emerald color to a cloudy water, it is a very significant source of contamination in this type of exploitation,” he explains.

And in the case of the use of mercury, the process should be required to be done in a closed circuit, according to the expert in responsible gold practices.

“Although it is very difficult to avoid the use of mercury because other technologies are much more complex and expensive, it can and is approved and there are experiences. Gold can be exploited in closed circuits of mercury use, where almost 98% of the mercury that has been used in amalgam can be recovered and reused, and thus could be applied to prevent mercury from entering an open system,” he states.

He regrets that the granting of mining rights in the matter of mining occurs with very little transparency and with very little participation.

“In the sector of the Tuichi River that crosses the Madidi National Park, mining rights have been granted without any participation without considering that there are Community Lands of Origin (TCO) and it is a protected area, the western part is park category and the eastern part is in the area of integral management,” he maintains.

And at the same time, he warns that a good part of the surface where mining rights have been granted are zones of strict protection. “Not all of these factors have been considered when granting these rights,” he says.

Loayza observes that Bolivian regulations do not restrict mining activity in protected areas, since it is declared of “national interest” and categorized as strategic, but any zoning and approval must protect the conservation values ​​of the area.

“So, zoning is the spatial ordering of the protected area, and in zoning you define the uses that are allowed and the uses that are not allowed. We must take into account that protected areas, even if they are not parks, have inhabitants inside,” he emphasizes.

And in this framework, he points out that there are inhabitants who have been before the declaration of the protected area and that their rights have been recognized, and, for that reason, the zoning is worked out that defines what activities are going to be allowed and what activities are not going to allow based on the conservation values ​​of the protected area.

WCS alerta contaminación del río Tuichi por actividad minera dentro del Madidi

Wildlife Conservation Society (WCS) a través de su subdirector del Programa de Conservación Gran Paisaje Madidi y coordinador del Grupo Interinstitucional de Trabajo en Oro Responsable(GIT-OR), Óscar Loayza, advierte de la contaminación minera del río Tuichi, que se encuentra dentro del Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Madidi.

Con más de 20 años de experiencia en trabajo de campo en áreas protegidas, Loayza señala que la demanda de los cooperativistas mineros auríferos plantea la recategorización y la rezonificación de las áreas protegidas a partir de la actividad minera, y no al revés, cuando debe ser a partir de los valores de conservación natural que se apruebe o no. El Madidi es considerado el parque más biodiverso del mundo.

“La zonificación se basa en función de los valores del área y es un análisis técnico, y estos valores más importantes tienen que estar en una zona núcleo de protección porque es la esencia del área protegida. No se puede ajustar la zonificación a una actividad productiva. Si se da eso, puede ser muy nefasto”, asegura.

Según el especialista, se debería preguntar primero al Estado, ¿en qué medida se va a permitir la actividad minera?, ya que se dieron autorizaciones para la apertura del Madidi a la actividad minera que no es de pequeña escala sobre el río Tuichi.

“En el caso de que se viabilice la actividad (minera) obviamente se debería exigir que se apliquen las medidas más estrictas para mitigar los impactos, que implica el uso del agua en circuito cerrado porque lo que se hace normalmente es usar el agua de la fuente, hacer el lavado y devolver a la fuente con toda la turbidez”, dice.

Recomienda hacer piscinas de sedimentación u otro mecanismo donde el agua pueda asentarse y devolverla nuevamente cristalina a su fuente.

Sin embargo señala que las fotos obtenidas del lugar muestran claramente que la actividad minera a orillas del Tuichi no cuenta con medidas de mitigación.

“A partir del trabajo que se hace con el oro aluvial que está en los lechos de los ríos -que es una explotación del oro a través de la remoción del suelo y su lavado a través de diferentes métodos- se emplean canaletas y alfombras y dos fuentes de contaminación: la primera, que es la contaminación por los propios sedimentos, y al hacer el lavado del chute en las canaletas estos sedimentos que has removido vuelven al margen y generan esta turbidez”, dice.

Precisamente ese proceso señala que es la primera fuente de contaminación porque cambia la calidad al agua que a su vez cambia las condiciones para la fauna acuática. “Pasa de ser un agua totalmente cristalina hasta tener color esmeralda a una agua turbia, es una fuente de contaminación muy significativa en este tipo de explotaciones”, explica.

Y en el caso del uso del mercurio se debería exigir que se haga el proceso en un circuito cerrado, según el experto en prácticas responsables de oro.

“Si bien es muy difícil evitar el uso del mercurio porque otras tecnologías son mucho más complejas y caras, se puede y está aprobado y hay experiencias. Se puede hacer explotación del oro en circuitos cerrados del uso del mercurio, donde se pueda recuperar casi el 98% del mercurio que se ha utilizado en la amalgama y volver a utilizar, y así podrían aplicarse para evitar que el mercurio entre  en un sistema abierto”, afirma.

Lamenta que la otorgación de derechos mineros en tema de minería se dé con muy poca transparencia y con muy poca participación.

“En el sector del río Tuichi que atraviesa del Parque Nacional Madidi se han otorgado derechos mineros sin ninguna participación sin considerar que hay Tierras Comunitarias de Origen (TCO) y es área protegida, la parte occidental es categoría parque y la oriental está en el área de manejo integral”, sostiene.

Y a la vez, advierte que buena parte de la superficie donde se han otorgado derechos mineros son zonas de protección estricta. “No se han considerado todos estos factores en el momento de otorgar estos derechos”, afirma.

Loayza observa que la normativa boliviana no restringe la actividad minera en áreas protegidas, debido a que está declarada de “interés nacional” y categorizada como estratégica, pero cualquier zonificación y aprobación debe precautelar los valores de conservación del área.

“Entonces, la zonificación es el ordenamiento espacial del área protegida, y en la zonificación define los usos que están permitidos y los usos que no están permitidos. Hay que tomar en cuenta que las áreas protegidas por más que no sean parques tienen habitantes al interior”, subraya.

Y en ese marco apunta que hay habitantes que han estado antes de la declaración del área protegida y que se han reconocido sus derechos, y, por eso, se trabaja la zonificación que define qué actividades se van a permitir y qué actividades no se van a permitir en base a los valores de conservación del área protegida.

https://www.lostiempos.com/actualidad/economia/20211006/wcs-alerta-contaminacion-del-rio-tuichi-actividad-minera-dentro-del

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: