Bolivia: Amnesty Decree Opens the Door to Impunity – Decreto de amnistía permite la impunidad

Human Rights Watch, UN:

Supporters of Bolivian opposition candidate Carlos Mesa and of then President Evo Morales clash during a demonstration over disputed electoral results, in Santa Cruz, Bolivia, on October 23, 2019.

Partidarios del candidato de oposición Carlos Mesa y del entonces presidente Evo Morales se enfrentan durante una manifestación sobre resultados electorales disputados, el 23 de octubre de 2019.

© Photo by DANIEL WALKER/AFP via Getty Images.

Appears Designed to Favor Government Supporters

(Washington, DC, March 11, 2021) – A presidential decree approved by Bolivia’s Congress in February 2021 opens the door to impunity for serious crimes, Human Rights Watch said today.

The decree provides a blanket amnesty to people prosecuted during the previous government for crimes related to the “political crisis” that started in October 2019. It appears designed to favor supporters of the pro-government party Movement to Socialism (MAS, in Spanish).

“There is strong evidence indicating the previous government persecuted MAS supporters in politically motivated cases,” said José Miguel Vivanco, Americas director at Human Rights Watch. “But granting a blanket amnesty to MAS supporters without clear criteria undermines victims’ access to justice and violates the fundamental principle of equality before the law.”

Instead, prosecutors and judges should review all cases and withdraw or dismiss baseless or disproportionate charges, and in cases in which there were due process violations, apply the remedies provided by Bolivian law, Human Rights Watch said.

Bolivia’s Congress, the Plurinational Legislative Assembly, where MAS has a majority, approved the decree on February 12. President Luis Arce, from MAS, enacted it on February 18.

After approving the decree, the Senate president, MAS leader Andrónico Rodríguez, said it will apply to his “brothers” and “colleagues” who opposed the government of former interim President Jeanine Áñez, and “have been harmed for absolutely no reason.” “What we want is that they be freed from any criminal charge,” he said. He said that the decree would be applied to “more than 1,000 people,” but neither he nor the government have published a list or any details about the specific cases.

The vagueness of the decree’s language allows for an overly broad interpretation of what crimes can be amnestied or pardoned. This is particularly problematic because legal interpretation of the decree rests with executive branch offices that lack the necessary independence, with no meaningful judicial review, Human Rights Watch said. Those offices will only have three working days after an individual files a petition to review the case and make a decision, an extremely short time period for a thorough review.

The decree can potentially result in amnesty for arson, abduction, murder, and other very serious crimes allegedly committed by MAS supporters, as Human Rights Watch documented in a September 2020 report.

https://www.hrw.org/news/2021/03/11/bolivia-amnesty-decree-opens-door-impunity

Parece dirigido a favorecer a partidarios del gobierno

(Washington D.C.) – Un decreto presidencial aprobado por la Asamblea Legislativa Plurinacional de Bolivia en febrero de 2021 permite la impunidad por delitos graves y abusos, señaló Human Rights Watch en el día de hoy.

El decreto otorga una amnistía genérica o indulto a personas que fueron procesadas penalmente durante el gobierno anterior, encabezado por la presidenta interina Jeanine Áñez, por delitos que tengan “relación directa” con la “crisis política” que se inició en octubre de 2019, según dice el texto. Parece haber sido diseñado para favorecer a partidarios del Movimiento al Socialismo (MAS), el partido de gobierno.

“Existen pruebas contundentes que indican que el gobierno de Áñez persiguió a partidarios del MAS en casos que obedecían a motivaciones políticas”, dijo José Miguel Vivanco, director para las Américas de Human Rights Watch. “Sin embargo, otorgar una amnistía genérica a los partidarios del MAS sin criterios claros sobre a quién se aplica menoscaba el acceso a la justicia por parte de las víctimas y viola el principio fundamental de igualdad ante la ley”.

En vez de la amnistía, los fiscales y los jueces deberían revisar todos los casos y retirar o desestimar los cargos que no se sustenten en evidencias sólidas o que sean desproporcionados, señaló Human Rights Watch. Asimismo, en los casos en los cuales haya habido violaciones al debido proceso, deberían aplicarse las medidas de reparación previstas por la legislación boliviana.

La Asamblea Legislativa Plurinacional, en la cual el MAS tiene mayoría, aprobó el decreto el 12 de febrero, un requisito constitucional cuando se trata de decretos de amnistía o indulto. El Presidente Luis Arce, perteneciente al MAS, lo promulgó el 18 de febrero.

Líderes del MAS han indicado que la amnistía e indulto se aplicará a sus partidarios. Además, el decreto coloca las decisiones sobre quién recibirá la amnistía o indulto en manos de instancias dentro del Poder Ejecutivo, controlado por el MAS. Por último, el proprio decreto afirma que se dirige a personas que sufrieron “evidente persecución política” por parte del gobierno de Áñez por defender la democracia y los derechos fundamentales, en aparente referencia a miembros del MAS.

Tras aprobar el decreto, el presidente del Senado, Andrónico Rodríguez, quien es uno de los líderes del MAS, dijo que el decreto se aplicará a sus “hermanos” y “compañeros” que se opusieron al gobierno de la expresidenta interina Áñez, y “son perjudicados sin motivo alguno”. “[L]o que se quiere es que se [les] libere de todo cargo penal”, manifestó. Afirmó que el decreto se aplicaría a “más de 1.000 personas”, pero ni él ni el gobierno han publicado una lista ni dado precisiones sobre los casos específicos.

La ambigüedad del lenguaje del decreto permite una interpretación excesivamente amplia de los casos en que se puede aplicar la amnistía o el indulto. Esto resulta particularmente problemático porque la interpretación legal del decreto queda en manos de instituciones del Poder Ejecutivo que carecen de la independencia necesaria, sin que haya un control judicial significativo, señaló Human Rights Watch. Después de que una persona presente un pedido, esas instituciones oficiales contarán con tan solo tres días hábiles para revisar el caso y tomar una decisión, lo cual constituye un período extremadamente breve para realizar un análisis completo.

Como resultado de este decreto, podrían concederse amnistías en casos de quema intencional de edificios, secuestro, homicidio y otros delitos muy graves presuntamente cometidos por partidarios del MAS, tal como lo documentó Human Rights Watch en un informe de septiembre de 2020.

https://www.hrw.org/es/news/2021/03/11/bolivia-decreto-de-amnistia-permite-la-impunidad

The home of human rights defender Waldo Albarracín was burned on November 10, 2019, allegedly by MAS supporters.

La casa del defensor de derechos humanos Waldo Albarracín fue incendiada el 10 de noviembre de 2019, presuntamente por partidarios del MAS.

© 2019 Courtesy of the family of Waldo Albarracín.

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