Daily Archives: March 19, 2021

Lawless course – Camino sin ley

Opinion by Editorial Board, The Washington Post:

Supporters of Bolivia’s former interim president Jeanine Áñez Chavez demonstrate against the government of President Luis Arce in La Paz on Wednesday.

Los partidarios de la ex presidenta interina de Bolivia, Jeanine Áñez Chávez, se manifiestan contra el gobierno del presidente Luis Arce en La Paz el miércoles.

(Juan Karita/AP)

The Bolivian government is on a lawless course. Its democracy must be preserved.

ONLY A FEW months ago, the Andean nation of Bolivia seemed to be on its way to healing, after a year that had thrown its political future into jeopardy. Luis Arce, a candidate of the country’s socialist party, had won the Oct. 18 presidential elections. His opponents — Carlos Mesa, who ran against him on a centrist platform, and the conservative then-interim president, Jeanine Áñez — had accepted the result. And Mr. Arce had pledged to govern on the basis of unity and conciliation. Thus did Bolivia appear to exit a crisis that the leader of Mr. Arce’s party, former president Evo Morales, precipitated by attempting to steal a fourth term through election fraud in 2019, leading to often-violent demonstrations, the military’s abandonment of the Morales-led government — and Mr. Morales’s departure to exile.

Now, unfortunately, Mr. Arce appears to have reverted to a more one-sided and vengeful leadership style characteristic of Mr. Morales, who has returned to Bolivia and still wields considerable power. On March 13, the government jailed Ms. Áñez and two former members of her cabinet, threatening them with prosecution and long prison terms; warrants are out for several other former top officials. These actions follow an amnesty for Mr. Morales’s supporters accused of human rights violations while Ms. Áñez was in power, as well as the institution of de facto political loyalty tests for key government employees.

Mr. Arce’s government claims that it is merely enforcing laws against sedition that Ms. Áñez purportedly broke by fomenting a “coup” against Mr. Morales. Ms. Áñez is certainly not blameless in Bolivia’s problems, having governed high-handedly, including by trying, shortly after she took office, to shield security forces from punishment for sometimes deadly violence against pro-Morales protesters.

Yet Ms. Áñez, facing pressure from human rights advocates, withdrew that decree; and the accusation at the core of her arrest now — that she plotted with the Bolivian military and others to overthrow Mr. Morales — is at odds with historical reality. Mr. Morales lost power because of his own attempt to subvert the 2019 election — which Organization of American States (OAS) observers confirmed at the time — and the Bolivian people’s massive rejection of it in the streets. Ms. Áñez succeeded to the presidency under a tenuous but constitutionally prescribed emergency process; and, to her credit, she peacefully ceded power to Mr. Arce when he won last year.

Tens of thousands of Bolivians have taken to the streets in opposition to what Mr. Arce is now doing. Bolivia’s Catholic bishops have issued a statement against what they called an attempt to turn the justice system into a partisan weapon and to “create a false account of history, inventing the truth and manipulating the conscience of Bolivians.” The OAS secretariat also decried the arrest of Ms. Áñez, prompting Mr. Arce’s minister of justice to threaten OAS Secretary General Luis Almagro with prosecution.

The Bolivian government’s lawless course threatens further chaos, if not civil war and outright dictatorship, at a time when the country, among the hardest hit by covid-19 in the world, should be fighting the pandemic. The Biden administration should lead a regional effort to preserve democratic stability in this long-suffering country, lest crisis turn into catastrophe.

El gobierno boliviano está en un camino sin ley. Debe preservarse su democracia.

Hace sólo unos meses, la nación andina de Bolivia parecía estar en camino de curarse, después de un año que había puesto en peligro su futuro político Luis Arce, candidato del partido socialista del país, había ganado las elecciones presidenciales del 18 de octubre. Sus oponentes, Carlos Mesa, quien se postuló contra él en una plataforma centrista, y la entonces presidenta interina conservadora, Jeanine Áñez, habían aceptado el resultado. Y el señor Arce se había comprometido a gobernar sobre la base de la unidad y la conciliación. Así, Bolivia pareció salir de una crisis que el líder del partido de Arce, el ex presidente Evo Morales, precipitó al intentar robar un cuarto mandato mediante fraude electoral en 2019, lo que provocó manifestaciones a menudo violentas, el abandono militar al gobierno -liderado por- Morales y la partida de Morales al exilio.

Ahora, desafortunadamente, el Sr. Arce parece haber vuelto a un estilo de liderazgo más unilateral y vengativo característico del Sr. Morales, quien ha regresado a Bolivia y todavía ejerce un poder considerable. El 13 de marzo, el gobierno encarceló a la Sra. Áñez y a dos ex miembros de su gabinete, amenazándolos con enjuiciamiento y largas penas de prisión; Se han emitido órdenes de arresto para varios otros ex altos funcionarios. Estas acciones siguen a una amnistía para los partidarios de Morales acusados ​​de violaciones de derechos humanos mientras la Sra. Áñez estaba en el poder, así como instituir pruebas de lealtad política de facto para empleados clave del gobierno.

El gobierno del Sr. Arce afirma que se trata simplemente de hacer cumplir las leyes contra la sedición que la Sra. Áñez supuestamente quebró al fomentar un “golpe” contra el Sr. Morales. La Sra. Áñez ciertamente no está libre de culpa en los problemas de Bolivia, ya que gobernó arbitrariamente, incluso al intentar, poco después de asumir el cargo, proteger a las fuerzas de seguridad del castigo por la violencia a veces mortal contra manifestantes pro-Morales.

Sin embargo, la Sra. Áñez, enfrentando la presión de los defensores de los derechos humanos, retiró ese decreto; y es la acusación en el centro de su arresto ahora – que conspiró con el ejército boliviano y otros para derrocar al Sr. Morales – está en desacuerdo con la realidad histórica. Morales perdió el poder debido a su propio intento de subvertir las elecciones de 2019, que los observadores de la Organización de Estados Americanos (OEA) confirmaron en ese momento, y al rechazo masivo del pueblo boliviano en las calles. La Sra. Áñez llegó a la presidencia bajo un proceso de emergencia tenue pero prescrito constitucionalmente; y, para su crédito, ella cedió pacíficamente el poder al Sr. Arce cuando ganó el año pasado.

Decenas de miles de bolivianos han salido a las calles en oposición a lo que está haciendo Arce ahora. Los obispos católicos de Bolivia han emitido un comunicado contra lo que llamaron un intento de convertir el sistema de justicia en un arma partidista y de “crear un relato falso de la historia, inventando la verdad y manipulando la conciencia de los bolivianos”. La secretaría de la OEA también denunció la detención de la señora Áñez, lo que llevó al ministro de justicia del señor Arce a amenazar al secretario general de la OEA, Luis Almagro, con enjuiciamiento.

El curso sin ley del gobierno boliviano amenaza con un mayor caos, si no una guerra civil y una dictadura absoluta, en un momento en que el país, uno de los más afectados por el covid-19 en el mundo, debería estar luchando contra la pandemia. La administración Biden debería liderar un esfuerzo regional para preservar la estabilidad democrática en este sufrido país durante mucho tiempo, no sea que la crisis se convierta en una catástrofe.

https://www.washingtonpost.com/opinions/the-bolivian-government-is-on-a-lawless-course-its-democracy-must-be-preserved/2021/03/18/3b816a4e-880b-11eb-8a8b-5cf82c3dffe4_story.html