Bolivia protests highlight history of ‘baseless charges’ against opposition leaders | Protestas en Bolivia destacan historia de ‘acusaciones infundadas’ contra líderes opositores

Hannah Brem | U. Pittsburgh School of Law, Jurist.org:

Protests against the recent arrest of right-wing Bolivian opposition politician and Santa Cruz governor Luis Fernando Camacho continued this week in the Santa Cruz district, stoking fears that Bolivia’s cycle of political retribution will continue. Human Rights Watch (HRW) Associate Director, Americas Division César Muñoz said on Tuesday that “The crime of terrorism has been used by left- and right-wing governments in Bolivia as an instrument to persecute opponents.” Former Bolivian president Jeanine Áñez, who took over from controversial Bolivian leader Evo Morales in 2019, is alleged to have targeted her political opponents with “baseless charges,” and current president Luis Arce has voiced support for what HRW calls “unsubstantiated and excessive charges of terrorism and genocide” against Áñez.

Camacho was arrested on December 28, 2022, on charges of terrorism and almost instantly sentenced to four months of pretrial detention. Speaking on condition of anonymity from Bolivia’s capital, a longtime resident of La Paz told JURIST earlier this week that although he himself was generally “not involved in political issues”, there had been “a lot of tension in the country” for the past several years. Camacho, he said, “had a problem in 2019, when the ‘coup’ [against former president Evo Morales] took place. I remember that he [Camacho] did not give statements for fear of being unfairly judged and there was never any evidence to prove that he acted against the law.”

He said that most of the protests against Camacho’s arrest have been in Santa Cruz, Bolivia’s largest city that is also its commercial center, “there are people who are for and against Camacho’s arrest” in other parts of the country. He explained:

Santa Cruz was always a department very different from the other departments in Bolivia. It is considered a fairly prosperous department and the people who usually live there enjoy a good economic position. For this reason, it is a department that has not been in agreement with Evo Morales or his political ideology focused on supporting the poor. Camacho has been very critical of the current government, but he has always been respectful, so I was also very surprised by his arrest. I think that his arrest was more than anything as a threat to the entire province of Santa Cruz, so that the population of Santa Cruz does not dare to express their disagreement with Morales in the future.  However, there were many protests and destruction in the city of Santa Cruz when Camacho was arrested.

While the State Attorney General’s Office in La Paz has said all proceedings against Camacho will respect Bolivia’s constitutional rights and procedural norms, our source told JURIST that he hopes “that the whole process is carried out in accordance with the law and that it is not a tool to scare the people of Santa Cruz.” He called Camacho’s arrest “surprising” given that “there was no evidence” to support terrorism charges. “I want to clarify that I am not in favor of the current government, but I am not in favor of Camacho either,” he added, concluding: “Personally, I just hope that the whole process is carried out in accordance with the law and that it is not a tool to scare the people of Santa Cruz.”

https://www.jurist.org/news/2023/01/bolivia-protests-highlight-history-of-baseless-charges-against-opposition-leaders/

Bolivian Thoughts opinion: I strongly disagree with the State Attorney General’s Office work and remarks, since it fully endorses and follows the political directives of the MAS. There are NO independence of State powers in Bolivia. Like Cuba, Venezuela and Nicaragua, current Bolivian State powers depend absolutely to the will of the ruling MAS. Bolivia’s democracy is in peril and the authoritarianism of the masista regime is growing day by day, violence by the hands of the police and masista hordes are causing distress and many injuries on peaceful population, who would like to embrace and use their democratic liberties, the right to express their dissent and question the arbitrary detentions of Jeanine Añez, Marco Pumari, Luis Fernando Camacho and dozens of Bolivians, unjustly arrested without trial and with fabricated claims by the masismo.

Las protestas contra el reciente arresto del político opositor boliviano de derecha y gobernador de Santa Cruz, Luis Fernando Camacho, continuaron esta semana en el distrito de Santa Cruz, avivando los temores de que continúe el ciclo de represalias políticas de Bolivia. El Director Asociado de la División de las Américas de Human Rights Watch (HRW), César Muñoz, dijo el martes que “el delito de terrorismo ha sido utilizado por gobiernos de izquierda y de derecha en Bolivia como un instrumento para perseguir a los opositores”. Se alega que la expresidenta boliviana Jeanine Áñez, quien reemplazó al controvertido líder boliviano Evo Morales en 2019, se alega que hubiera atacado a sus oponentes políticos con “cargos infundados”, y el actual presidente Luis Arce expresó su apoyo a lo que HRW llama “cargos infundados y excesivos de terrorismo y genocidio” contra Áñez.

Camacho fue arrestado el 28 de diciembre de 2022 por cargos de terrorismo y sentenciado casi instantáneamente a cuatro meses de prisión preventiva. Hablando bajo condición de anonimato desde la capital de Bolivia, un antiguo residente de La Paz le dijo a JURIST a principios de esta semana que aunque él mismo generalmente “no estaba involucrado en asuntos políticos”, ha habido “mucha tensión en el país” durante los últimos varios años. Camacho, dijo, “tuvo un problema en 2019, cuando se dio el ‘golpe’ [contra el expresidente Evo Morales]. Recuerdo que él [Camacho] no rindió declaraciones por temor a ser juzgado injustamente y nunca hubo pruebas que demostraran que actuó contra la ley”.

Dijo que la mayoría de las protestas contra la detención de Camacho han sido en Santa Cruz, la ciudad más grande de Bolivia que también es su centro comercial, “hay gente que está a favor y en contra de la detención de Camacho” en otras partes del país. Él explicó:

Santa Cruz siempre fue un departamento muy diferente a los demás departamentos de Bolivia. Se considera un departamento bastante próspero y la gente que suele vivir allí goza de una buena posición económica. Por eso es un departamento que no ha estado de acuerdo con Evo Morales ni con su ideología política enfocada en apoyar a los pobres. Camacho ha sido muy crítico con el actual gobierno, pero siempre ha sido respetuoso, por eso también me sorprendió mucho su detención. Creo que su detención fue más que nada como una amenaza a todo el departamento de Santa Cruz, para que la población cruceña no se atreva a expresar su disconformidad con Morales en el futuro. Sin embargo, hubo muchas protestas y destrucción en la ciudad de Santa Cruz cuando Camacho fue detenido.

Si bien la Fiscalía General del Estado en La Paz ha dicho que todos los procedimientos contra Camacho respetarán los derechos constitucionales y las normas procesales de Bolivia, nuestra fuente le dijo a JURIST que espera “que todo el proceso se lleve a cabo de conformidad con la ley y que no sea un herramienta para asustar a la gente de Santa Cruz”. Calificó el arresto de Camacho como “sorprendente” dado que “no había evidencia” para respaldar los cargos de terrorismo. “Quiero aclarar que no estoy a favor del actual gobierno, pero tampoco estoy a favor de Camacho”, agregó y concluyó: “En lo personal, solo espero que todo el proceso se lleve a cabo de conformidad con la ley. y que no sea una herramienta para asustar a los cruceños”.

Opinión de Bolivian Thoughts: Estoy en total desacuerdo con el trabajo y las declaraciones de la Fiscalía General del Estado, ya que avala y sigue plenamente las directrices políticas del MAS. NO hay independencia de los poderes del Estado en Bolivia. Al igual que Cuba, Venezuela y Nicaragua, los actuales poderes del Estado boliviano dependen absolutamente de la voluntad del partido gobernante MAS. La democracia de Bolivia está en peligro y el autoritarismo del régimen masista crece día a día, la violencia a manos de la policía y las hordas masistas están causando angustia y muchos heridos en la población pacífica, que quisiera abrazar y hacer uso de sus libertades democráticas, el derecho a expresar su disidencia y cuestionar las detenciones arbitrarias de Jeanine Añez, Marco Pumari, Luis Fernando Camacho y decenas de bolivianos, injustamente detenidos sin juicio y con pretensiones fabricadas por el masismo.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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