“They are contaminating us with mercury and destroying our crops” | “Nos están contaminando con mercurio y destruyendo nuestros cultivos”

Ernesto Estremadoiro, El Deber:

No hay control en la explotación del oro en rio Madre de Dios/Foto: Plataforma Energética
There is no control in the exploitation of gold in the Madre de Dios river
No hay control en la explotación del oro en rio Madre de Dios/Foto: Plataforma Energética

“They are contaminating us with mercury and destroying our crops,” denounces indigenous leader

The testimony corresponds to Jorge Chamaro, secretary of land and territory of the Indigenous Central of the Amazon Region of Bolivia (Cirabo), a region affected by the illegal exploitation of gold

The arrest of 13 people accused of carrying out illegal mining exploitation in the Madre de Dios river basin is a sign that things can change in the Bolivian Amazon. “It seems that justice has been done,” says Jorge Chamaro, secretary of land and territory of the Indigenous Central of the Bolivian Amazon Region (Cirabo).

The leader pointed out that there are eight indigenous communities affected by illegal mining that takes place throughout the basin of this river, located in the Bolivian Amazon. He recalled that since 2006 the indigenous people have lived on this tributary.

In addition, he said that to date, Cirabo has detected 285 barges or rafts that operate extracting gold throughout the river basin. Of this amount, only 14 are legal.

“I have traveled the entire river and we have seen illegal rafts. We did an investigation, there were 285 ponds and of the grids that are within their concession, only 14 were legal. Then the others were outside,” Chamaro said.

The problem is not new, says the leader. The hardships began in 2006 with the arrival of several concessions that began to search for gold.

“Since that time we have made complaints and agreements with them, but they have not been fulfilled. Now little by little justice is being done. It is the first time that a commission has come at the national level and has taken these people who were on fiscal land to prison,” said the leader.

He denounced that there are three concessions in the basin of this river that start from the localities of Loreto, Genechiquía and Miraflores, but that the miners “get out of their grid, go up and down, and when one claims, they run over us”.

He also reported that there are eight communities affected by mercury contamination, an element that is used by miners to separate and extract gold from rocks or stones.

The community members are from the Ese Ejja, Tacana and Kabineño peoples. But there are also peasants. The consequence is that we are contaminating ourselves with mercury and the ravines and citrus production are being taken away. There are many run overs. Even the wood is removed from the territory,” he denounced.

The worst thing, according to the leader, is that this group of people does not leave any kind of benefit for this region. “Where the problem happened is a peasant community, La Candelaria, which is in the department of Pando, prosecutors caught them on fiscal land. They do not contribute or give any royalties. They do not contribute to the Mayor’s Office or the Governor’s Office,” he said.

Chamaro asked the authorities to take action on the matter and regulate mining activity.

The previous week, personnel from the Mining Administrative Jurisdictional Authority (AJAM) together with the Police, carried out an operation in the Madre de Dios River, in the department of Beni, where they proceeded to apprehend 13 people who were carrying out illegal mining activities, in an area declared as a fiscal reserve.

In this operation, the technicians confirmed the presence of vessels, including artisanal dredgers where people were doing mining work, who at the time of being consulted could not prove their mining rights over the area or demonstrate authorizations to carry out mineral resource exploitation work.

“Nos están contaminando con mercurio y destruyendo nuestros cultivos”, denuncia dirigente indígena

El testimonio corresponde a Jorge Chamaro, secretario de tierra y territorio de la Central Indígena de la Región Amazónica de Bolivia (Cirabo) región afectada por la explotación ilegal del oro

La detención de 13 personas acusadas de realizar explotación minera ilegal sobre la cuenca del río Madre de Dios, es una señal de que las cosas puedan cambiar en la amazonia boliviana. “Parece que se ha hecho justicia”, dice Jorge Chamaro, secretario de tierra y territorio de la Central Indígena de la Región Amazónica de Bolivia (Cirabo).

El dirigente señaló que son ocho comunidades indígenas afectadas por la minería ilegal que se desarrolla en toda la cuenca de este río, ubicado en la amazonia boliviana. Recordó que desde el 2006 los indígenas habitan sobre este afluente.

Además, dijo que hasta la fecha la Cirabo detectó 285 barcazas o balsas que operan extrayendo oro sobre toda la cuenca del río. De esta cantidad, solo 14 son legales.

“He recorrido todo el rio y hemos visto balsas ilegales. Hicimos una investigación, había 285 balsas y de las cuadriculas que están dentro de su concesión, solo 14 era legales. Después las otras estaban fuera”, dijo Chamaro.

El problema no es nuevo, asegura el dirigente. Las penurias empezaron en 2006 con la llegada de varias concesiones que comenzaron a buscar oro.

“Desde esa época hemos hechos denuncias y acuerdos con ellos, pero no se han cumplido. Ahora de a poco se está haciendo justicia. Es la primera vez que viene una comisión a nivel nacional y se lleva presos a estas personas que estaban en tierra fiscal”, sostuvo el dirigente.

Denunció que son tres las concesiones que hay sobre la cuenca de este río que empiezan desde localidad de Loreto, Genechiquía y Miraflores, pero que los mineros “se salen de su cuadricula, se suben y se bajan, y cuando uno reclama, ellos los atropellan”.

También denunció que existen ocho comunidades afectadas por la contaminación con mercurio, elemento que es usada por los mineros para separar y extraer el oro de las rocas o piedras.

Los comunarios son de los pueblos Ese Ejja, Tacana y Kabineño. Pero también hay campesinos. La consecuencia es que nos estamos contaminando con mercurio y se están llevando los barrancos y la producción de cítricos. Hay muchos atropellos. Se sacan hasta la madera del territorio”, denunció.

Lo peor, según el dirigente, es que este grupo de personas no deja ningún tipo de beneficio para esta región. “Donde pasó el problema es una comunidad campesina, la Candelaria que está en el departamento de Pando, se los pilló en tierra fiscales. Ellos no aportan ni dan ninguna regalía. No aportan ni a la Alcaldía ni a la Gobernación”, dijo.

Chamaro pidió a las autoridades tomar cartas en el asunto y regular la actividad minera.

La anterior semana, personal de la Autoridad Jurisdiccional Administrativa Minera (AJAM) juntamente con la Policía, llevaron a cabo un operativo en el río Madre de Dios, en el departamento de Beni, donde procedieron a la aprehensión de 13 personas que realizaban actividades mineras de manera ilegal, en un área declarada como reserva fiscal.

En ese operativo, los técnicos confirmaron la presencia de embarcaciones, entre ellas, dragas artesanales donde se encontraban personas realizando labores mineras, quienes al momento de ser consultadas no pudieron acreditar su derecho minero sobre el área ni demostrar autorizaciones para realizar trabajos de explotación de recursos minerales.

https://eldeber.com.bo/economia/nos-estan-contaminando-con-mercurio-y-destruyendo-nuestros-cultivos-denuncia-dirigente-indigena_308285

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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