Bolivian gov fails to have action plan to reduce mercury use – Gobierno boliviano no tiene plan de acción para reducir uso de mercurio

Brújula Digital, Página Siete:

At the IACHR: UN urges Bolivia to present an action plan to reduce mercury

The UN Special Rapporteur for Toxic Substances stated that the illicit trafficking of mercury from Bolivia to other countries in the region is highly worrying.

En la CIDH: ONU conmina a Bolivia a presentar plan de acción de reducción del mercurio
The UN has previously warned about mercury contamination. Photo: Digital Compass.

During the 183rd period of sessions, in a hearing before the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) of Indigenous Peoples, in the context of extractive activities in Bolivia, the Special Rapporteur on Toxic Substances and Human Rights of the United Nations, Marcos Orellana, warned the Bolivian State to present, within two and a half months, its action plan aimed at reducing the use and commercialization of mercury.

The Special Rapporteur warned that the increase in the use, commercialization and trafficking of mercury from Bolivia to the countries of the region not only frustrate the efforts of the international community to comply with the Minamata Convention, but also generates a serious regional problem.

The IACHR in response to the complaint of the impact on the life and health of indigenous peoples due to mercury contamination presented by the Bolivian Documentation and Information Center (Cedib) and the National Coordinator for the Defense of Native Indigenous Territories and Peasant Protected Areas of Bolivia (Contiocap), opened a space for the public hearing that included the participation of civil society and the Bolivian State.

“The Global Fund for the Environment has financed many countries, and if the party and counterpart consider that small-scale mining is more than insignificant in their territory, they have the obligation to notify this fact to the secretariat, and they have three years to develop an action plan (…). Bolivia’s notification is dated May 30, 2019, it has two and a half months to present its plan,” he said during the hearing that was broadcast on Facebook.

He mentioned that on September 28, 2021, in collaboration with the Special Rapporteur on the Rights of Indigenous Peoples, Francisco Cali, a letter was sent to Bolivia from legations of human rights violations, in which they expressed their deep concern at the disproportionate increase in the importation and use of mercury, due to its serious consequences on the environment and people’s health.

“I want to emphasize that small-scale gold mining is the source of mercury emissions, which are hundreds of tons of mercury that are released into indigenous territories each year, this situation generates serious environmental injustices, in particular, on indigenous peoples and local communities that they live according to their traditions and they are being contaminated”, he affirmed.

He warned that mercury is an extremely dangerous metal, since its exposure generates serious disabilities and can be lethal, particularly in people in a situation of vulnerability such as children, women of childbearing age and indigenous peoples.

“I would like to thank the State’s response as it contains important information on regulatory frameworks (…). An action plan is needed with measures and deadlines for the elimination of mercury,” he said.

This situation, he said, adversely affects the right to life, personal integrity, health and the right to a healthy environment.

Bolivia frustrates international efforts against mercury

The UN Special Rapporteur for Toxic Substances stated that the illicit trafficking of mercury from Bolivia to other countries in the region is highly worrying because neighboring countries such as Peru, Colombia and others in the Amazon basin are applying efforts to deal with this problem, and these efforts are frustrated by the illegal trafficking of mercury from Bolivia.

“These trajectories of increased use, trade and trafficking of mercury also frustrate the objective of the Minamata Convention on Mercury which is to protect human health and the environment,” he said.

He explained that the Minamata Convention is the youngest in the multilateral family and came into force in 2017. “The agreement has a specific amendment for small-scale mining that has the obligation to adopt measures to reduce the use of mercury, a central piece it is the elaboration of action plans”, he stressed.

For his part, Óscar Campanini, executive director of Cedib, pointed out that from the State there is consent for mercury imports, in such a way that 491 tons entered between 2019 and 2021.

“The action plan to reduce the use and commercialization of mercury should be delivered by the end of that year. However, it hasn’t even started, it’s been three years of management in which no progress has been made,” said the researcher.

According to Campanini, Bolivia has abundant environmental protection regulations, however, they are not complied with, nor is there any will from the Government to enforce them for the benefit of protected areas and indigenous peoples.

He questioned that Bolivia is the world’s second largest importer of mercury, at a rate of 192 tons per year, when the Ministry of Mining points out that the gold sector requires 60 tons per year to carry out its activities.

The Colombian scientist, Jesús Olivera, coordinator of the doctorate in Environmental Toxicology at the University of Cartagena, pointed out that very worrying results were found from the monitoring of mercury contamination in the communities that are on the banks of the Beni River.

“We took 350 tests from the indigenous communities of the Beni River, they were analyzed in the toxicology laboratory, the concentrations ranged between one part per billion and seven parts per billion, with an average of seven parts per billion, when internationally a billion is accepted in the hair, but concentrations above were found in all cases”, he pointed out.

En la CIDH: ONU conmina a Bolivia a presentar plan de acción de reducción del mercurio

El Relator Especial para Sustancias Tóxicas de la ONU afirmó que resulta altamente preocupante el tráfico ilícito de mercurio desde Bolivia a otros países de la región.

En la CIDH: ONU conmina a Bolivia a presentar plan de acción de reducción del mercurio
La ONU ya alertó anteriormente sobre contaminación de mercurio. Foto: Brújula Digital.

Durante el 183 periodo de sesiones, en audiencia ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de los Pueblos Indígenas, en el contexto de actividades extractivas en Bolivia, el relator Especial de Sustancias Tóxicas y Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Marcos Orellana conminó al Estado boliviano a presentar dentro de dos meses y medio, su plan de acción destinada a reducir el uso y comercialización del mercurio.

El Relator Especial alertó que el aumento en el uso, comercialización y tráfico de mercurio desde Bolivia a los países de la región, no solo frustran los esfuerzos de la comunidad internacional en el cumplimiento del Convenio de Minamata, sino que genera un grave problema regional.

La CIDH en respuesta a la denuncia de afectación a la vida y salud de los pueblos indígenas por la contaminación de mercurio presentada por el Centro de Documentación e Información Bolivia (Cedib) y la Coordinadora Nacional de Defensa de Territorios Indígenas Originarios Campesinos y Áreas Protegidas de Bolivia (Contiocap), abrió un espacio para la audiencia pública que contó con la participación de la sociedad civil y el Estado boliviano.

“El Fondo Mundial para el Medio Ambiente ha financiado a muchos países, y si la parte y contraparte considera que la minería a pequeña escala es más que insignificante en su territorio, tiene la obligación de notificar este hecho a la secretaría, y tiene tres años para elaborar un plan de acción (…). La notificación de Bolivia tiene fecha del 30 de mayo de 2019, tiene dos meses y medio para presentar su plan”, señaló durante la audiencia que fue trasmitida por Facebook.

Mencionó que el 28 de septiembre de 2021 en colaboración con el Relator Especial sobre Derechos de los Pueblos Indígenas, Francisco Cali, se envió a Bolivia una carta de legaciones de violaciones de Derechos Humanos, en la cual expresaron su profunda preocupación ante el incremento desmedido en la importación y el uso del mercurio, por sus consecuencia graves en el medioambiente y la salud de las personas.

“Quiero recalcar, que la pequeña minería aurífera es la fuente de emisiones de mercurio, que son cientos de toneladas de mercurio que son liberadas a territorios indígenas cada año, esta situación genera graves injusticias ambientales, en particular, sobre pueblos indígenas y comunidades locales que viven de acuerdo a sus tradiciones y están siendo contaminados”, afirmó.

Alertó que el mercurio es un metal sumamente peligroso, pues su exposición genera discapacidades graves y puede ser letal, particularmente en personas es situación de vulnerabilidad como niños, niñas, mujeres en edad de gestación y pueblos indígenas.

“Quisiera agradecer la respuesta del Estado ya que contiene importante información sobre marcos regulatorios (…).Hace falta un plan de acción con medidas y plazos para la eliminación del mercurio”, sostuvo.

Esta situación, dijo que afecta adversamente el derecho a la vida, la integridad personal, la salud y el derecho a un medioambiente sano.

Bolivia frustra los esfuerzos internacionales contra el mercurio

El Relator Especial para Sustancias Tóxicas de la ONU afirmó que resulta altamente preocupante el tráfico ilícito del mercurio desde Bolivia a otros países de la región porque países vecinos como Perú, Colombia y otros de la cuenca amazónica se encuentran aplicando esfuerzos para hacerle frente a este problema, y estos esfuerzos se ven frustrados por el tráfico ilegal del mercurio desde Bolivia.

“Estas trayectorias de aumento en el uso, comercialización y tráfico del mercurio frustra también el objetivo del convenio de Minamata sobre el mercurio cual es de proteger la salud humana y el medioambiente”, manifestó.

Explicó que el Convenio de Minamata es el más joven de la familia multilateral y entró en vigor desde el 2017. “El acuerdo tiene una enmienda específica para la pequeña minería que tiene la obligación de adoptar medidas para reducir el uso del mercurio, una pieza central es la elaboración de planes de acción”, recalcó.

Por su parte, Óscar Campanini, director ejecutivo del Cedib, señaló que desde el Estado hay el consentimiento para las importaciones de mercurio, de tal modo, que 491 toneladas ingresaron entre el 2019 y 2021.

“El plan de acción para reducir el uso y comercialización del mercurio se debería entregar a fines de ese año. Sin embargo, ni siquiera ha arrancado, son tres años de gestión que no se avanzó”, dijo el investigador.

A criterio de Campanini, Bolivia cuenta con abundante normativa de protección ambiental, sin embargo, no se la cumple, ni tampoco hay voluntad desde el Gobierno por hacerla cumplir en beneficio de las áreas protegidas y pueblos indígenas.

Cuestionó que Bolivia sea el segundo mayor importador mundial de mercurio, a razón de 192 toneladas año, cuando el Ministerio de Minería señala que el sector aurífero requiere de 60 toneladas años para cumplir sus actividades.

El científico colombiano, Jesús Olivera, coordinador del doctorado en Toxicología Ambiental de la Universidad de Cartagena, señaló que del trabajo de monitoreo a la contaminación por mercurio en las comunidades que se encuentran en orillas del río Beni se hallaron resultados muy preocupantes.

“Tomamos 350 pruebas a comunidades indígenas del río Beni, se las analizó en el laboratorio de toxicología, las concentraciones oscilaron entre una parte por billón y siete partes por billón, con un promedio de siete partes por billón, cuando internacionalmente se acepta un billón en el cabello, pero en todos los casos se encontró concentraciones por encima”, señaló.

https://www.paginasiete.bo/nacional/2022/3/14/en-la-cidh-onu-conmina-bolivia-presentar-plan-de-accion-de-reduccion-del-mercurio-325821.html

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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