Se agota – Gas – Runs out

This is rotten … economy

Editorial, Los Tiempos:

The official and governmental effort to rewrite history and impose the lie of the “coup” to erase the electoral fraud of 2019 contrasts with the discretion of the actions that should be taken to face the economic situation of the country, and mainly of the State.

While the judicial and street persecutions of the opposition are a daily issue, the financial difficulties that are emerging in the medium term appear in official statements only when the issues are unavoidable.

The case of natural gas reserves that are dangerously depleted are an example of this.

Bolivia can no longer supply the demand for gas to comply with export contracts and at the same time satisfy the internal demand for energy. This is evidenced by the request made by the Ministry of Hydrocarbons to the National Electricity Company (ENDE) to reduce its consumption of this hydrocarbon in its thermoelectric plants by at least one million cubic meters per day.

This restriction means that the country has entered a new phase as a gas producer, in which it will no longer be able to freely dispose of the reserves because they are barely enough to meet the obligations contracted.

Gas production has been decreasing for years, and despite this worrying circumstance, the installation of home gas supply networks continues. Networks that, as things are going, could be useless in the medium term. The same as international gas pipelines.

ENDE had been warned, in December 2020, of the need to reduce its gas consumption, but the reduction commitment that was to begin in recent June was not fulfilled.

YPFB’s technical report in this regard is very conclusive: if the thermoelectric sector continues with the current rate of gas consumption, it will generate more serious deficits that will have a direct impact on the fulfillment of delivery to the foreign market. And that will result in less income for the state coffers.

It is urgent that new gas exploration projects be undertaken which, due to their high cost, require investments from large foreign companies in the sector. And these companies invest where there are potential profitability conditions and a climate that offers sufficient security for their capital.

A country with a discourse hostile to private investment, a government that prioritizes a politicized work agenda and the persecution of opponents, a discredited, corrupt justice at the service of political power, are not the best signals that Bolivia sends to potential investors.

Thus, it is pertinent to ask how the Government intends to deal with the depletion of natural gas reserves.

El empeño oficialista y gubernamental en reescribir la historia e imponer el embuste del “golpe” para borrar el fraude electoral de 2019 contrasta con la discreción de las acciones que debiera emprender para encarar la situación económica del país, y principalmente del Estado.

Mientras las persecuciones judiciales y callejeras a la oposición son tema cotidiano, las dificultades financieras que se perfilan en el mediano plazo figuran en las declaraciones oficiales sólo cuando los temas son insoslayables.

El caso de las reservas de gas natural que se agotan peligrosamente son un ejemplo de ello.

Bolivia ya no puede abastecer la demanda de gas para cumplir con los contratos de exportación y a la vez satisfacer la demanda interna del energético. Así lo evidencia el pedido que hizo el Ministerio de Hidrocarburos a la Empresa Nacional de Electricidad (ENDE) para que reduzca su consumo de ese hidrocarburo en sus plantas termoeléctricas en al menos un millón de metros cúbicos diarios.

Esa restricción significa que el país ha entrado en una nueva fase como productor de gas, en la cual ya no podrá disponer libremente de las reservas porque estas apenas alcanzan para cumplir las obligaciones contraídas.

La producción gasífera decrece desde hace años, y, a pesar de esa circunstancia preocupante, continúa la instalación de redes de provisión domiciliaria de gas. Redes que, como van las cosas, podrían ser inútiles en el mediano plazo. Lo mismo que los gasoductos internacionales.

ENDE había sido advertida, en diciembre de 2020, de la necesidad de reducir su consumo de gas, pero el compromiso de disminución que debía comenzar en junio reciente fue incumplido.

El informe técnico de YPFB al respecto es muy contundente: si el sector termoeléctrico continúa con el ritmo actual de consumo de gas, se generará déficits de mayor consideración que incidirán de manera directa en el cumplimiento de entrega al mercado externo. Y eso redundará en menos ingresos para las arcas del Estado.

Es urgente que se emprendan nuevos proyectos de exploración gasífera que, por su elevado costo, requieren de inversiones de grandes empresas extranjeras del sector Y esas empresas invierten donde existen potenciales condiciones de rentabilidad y un clima que ofrezca suficiente seguridad para sus capitales.

Un país con un discurso hostil a la inversión privada, un Gobierno que prioriza una agenda de trabajo politizada y la persecución de opositores, una justicia desacreditada, corrupta y al servicio del poder político, no son las mejores señales que Bolivia lanza a los potenciales inversores.

Así, es pertinente preguntarse cómo pretende enfrentar el Gobierno el agotamiento de las reservas de gas natural.

https://www.lostiempos.com/actualidad/opinion/20210917/editorial/se-agota-gas

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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