Indigenous people question misuse of prior consultation for Chepete and El Bala projects – Indígenas cuestionan mal uso de consulta previa para proyectos Chepete y El Bala

The indigenous reject the projects

Silvana Vincenti, El Deber:

The Commonwealth of Indigenous Communities of the Beni, Tuichi and Quiquibey Rivers issued a statement on these hydroelectric plants, which have already been rejected, and which they believe will cut off their rivers

The Commonwealth of Indigenous Communities of the Beni, Tuichi and Quiquibey Rivers, an organization that was created in 2001 to assume the defense of the ancestral territories of six indigenous nations: Mosetén, Tsiman, Esse Ejja, Leco, Tacana and Uchupiamona, issued a statement rejecting the Chepete and El Bala hydroelectric projects.

In the document they reminded the national government that in 2016 they led the vigil in rejection of the construction of these hydroelectric plants, and lamented the reactivation of the projects, “which will cut off three rivers”, vital for the existence of these peoples. They are the Beni, Tuichi and Quiquibey rivers.

The document has four points. In the first, they demand from the Government respect for the self-determination of the peoples, expressed in November 2016, “with the overwhelming rejection” of the Chepete and El Bala hydroelectric megaprojects.

They reminded the installation of a massive vigil that lasted 12 days and that “achieved the expulsion of the Geodata and Servicons companies, which had begun work and studies in the territories without complying with the Free, Prior and Informed Consultation (FPIC) and of good faith, for the consent of the peoples.”

In the second point they insisted that there was already a complaint presented to the Permanent Forum for Indigenous Issues of the UN, in April 2018, and that said forum recommended to the Bolivian State “to establish mechanisms and processes for dialogue and broad consultation with the indigenous peoples, so that they can exercise their rights in accordance with international human rights standards.”

As a third point, the signatories denounced that the Government is modifying FPIC procedures, taking into account only groups related to MAS in order to obtain the signing of the “start-up” agreement for said projects. “Only seven people sign individually, and the inhabitants of our towns to be directly affected have not been consulted,” they said.

The signatories recalled that in the meeting of government institutions with indigenous peoples of the department of La Paz, held from July 9 to 10 of this year, in Tumupasa, the signing of said agreement was rejected, and it cannot be taken as Prior Free Consultation and Informed.

In the fourth and last point, they called on the Bolivian people to prevent the indebtedness from continuing with projects whose Identification Study has not been released by the Government, nor the Pre-investment Technical Design Study (EDTP), “which should have been delivered in October 2017,” and even less comparative studies with other alternative energy projects, and opportunity costs.

To date, this project has cost the country around 15 million dollars, without leaving any visible benefit for the region. Enough of political pre-bendanism at the expense of Bolivians and indigenous peoples, who want to live in peace and freedom in our territories,” concludes the statement.

Álex Villca, from the National Coordinator for the Defense of Indigenous Peasant Native Territories and Protected Areas (Contiocap), said that this is a very delicate issue for the indigenous peoples who will be the most affected, “of course it is not the case of those who lead the Central of Indigenous People of La Paz (Cpilap),” he pointed out.

La Mancomunidad de Comunidades Indígenas de los Ríos Beni, Tuichi y Quiquibey emitió un pronunciamiento sobre estas hidroeléctricas, que ya fueron rechazadas, y que creen cercenarán sus ríos

La Mancomunidad de Comunidades Indígenas de los Ríos Beni, Tuichi y Quiquibey, organización que se gestó en el año 2001 para asumir la defensa de los territorios ancestrales de seis naciones indígenas: Mosetén, Tsiman, Esse Ejja, Leco, Tacana y Uchupiamona, emitió un pronunciamiento en el que rechazan los proyectos de las hidroeléctricas Chepete y El Bala. 

En el documento recordaron al Gobierno nacional que en 2016 se lideró la vigilia en rechazo a la construcción de estas hidroeléctricas, y lamentaron la reactivación de los proyectos, “que cercenará tres ríos”, vitales para la existencia de estos pueblos. Se trata de los ríos Beni, Tuichi y Quiquibey.

El documento tiene cuatro puntos. En el primero exigen al Gobierno el respeto por la autodeterminación de los pueblos, expresada en noviembre de 2016, “con el rechazo contundente” a los megaproyectos hidroeléctricos Chepete y El Bala. 

Le recordaron la instalación de una masiva vigilia que duró 12 días y que “logró la expulsión de las empresas Geodata y Servicons, que habían iniciado trabajos y estudios en los territorios sin cumplir con la Consulta Libre, Previa e Informada (CLPI) y de buena fe, para el consentimiento de los pueblos”.

En el segundo punto insistieron en que ya hubo una denuncia presentada al Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de la ONU, en abril de 2018, y en que dicho foro recomendó al Estado boliviano “establecer mecanismos y procesos de diálogo y consulta amplios con los pueblos indígenas, para que estos puedan ejercer sus derechos de conformidad con las normas internacionales de derechos humanos”.

Como tercer punto, los firmantes denunciaron que el Gobierno está modificando los procedimientos de CLPI, tomando en cuenta solo a grupos afines al MAS para la obtención de la firma del convenio “puesta en marcha” de dichos proyectos. “Solo firman siete personas a título individual, y los habitantes de nuestros pueblos a ser directamente afectados no hemos sido consultados”, dijeron. 

Los firmantes recordaron que en el encuentro de instituciones del Gobierno con pueblos indígenas del departamento de La Paz, realizado del 9 al 10 de julio de este año, en Tumupasa, la firma de dicho acuerdo fue rechazada, y no se puede tomar como Consulta Libre Previa e Informada.

En el cuarto y último punto, llamaron al pueblo boliviano a impedir que siga el endeudamiento con proyectos cuyo Estudio de Identificación no ha sido difundido por el Gobierno, tampoco el Estudio a Diseño Técnico de Pre-inversión (EDTP), “que debió ser entregado en octubre 2017”, y menos aún estudios comparativos con otros proyectos de energía alternativa, y costos de oportunidad.

A la fecha, dicho proyecto ha costado al país alrededor de 15 millones de dólares, sin dejar algún beneficio visible para la región. Basta de prebendalismo político a costa de los bolivianos y de los pueblos indígenas, que queremos vivir en paz y libertad en nuestros territorios”, finaliza el pronunciamiento.

Álex Villca, de la Coordinadora Nacional de Defensa de Territorios Indígenas Originarios Campesinos y Áreas Protegidas (Contiocap), dijo que este es un tema muy delicado para los pueblos indígenas que serán los grandes afectados, “por supuesto no es el caso de los que dirigen la Central de Pueblo Indígenas de La Paz (Cpilap)”, apuntó.

https://eldeber.com.bo/pais/indigenas-cuestionan-mal-uso-de-consulta-previa-para-proyectos-chepete-y-el-bala_244805

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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