Ni experto ni competente – Neither expert nor proficient

Editorial, El Deber:

Worrying government economic measures

The Government has defined a package of economic measures that is worrying for the national productive sector. On the one hand, the bill for the tax on large fortunes and the reduction of the Value Added Tax are under treatment. On the other hand, seven economic decrees of the past government administration have been repealed, among which were the liberation of exports and the tax incentive for entrepreneurs.

In the case of the bill for the tax on large fortunes, which should be paid by individuals with assets of more than 30 million bolivianos, it is intended to raise around $15 million dollars and, instead, it is left out in the dark how the value of that patrimony is going to be calculated, the fortune that Bolivians have inside and outside the country will be taxed and the tribute will also be charged to foreigners who stay more than 183 days (continuous or discontinuous) in Bolivia. The main concern of this provision, which has already been approved by the Chamber of Deputies, is that it scares away investments, particularly foreign ones.

It is not clear whether those who accumulate large fortunes in the informal sphere of the economy (for example, those who earn millions from smuggling) are going to be affected by this norm or is it going to punish those who always pay taxes by companies and assets that have legally constituted.

On the other hand, it is decided to restore the limit on exports and it is done when the international prices of soybeans and other grains are at a peak of US $430 per ton that has not been seen for years. Now the producers must comply with delinquent procedures and also sell by quotas abroad, which means a loss of opportunities that does not benefit the country. It should be remembered that in the latest report on the General Index of Economic Activities (provided by the INE on November 26) the agricultural sector has been the second with the highest growth, which means that it did not have red numbers in the middle of the year of the pandemic, that had movement and that maintained jobs. Or is it that perhaps the western part of the country still does not know about the magnitude of the production chain generated by livestock and agriculture?

The Government of Luis Arce also repealed Decree 4298 on tax support for entrepreneurs, which allowed a progressive incorporation of this sector and professionals into the general regime. This contrasts with the current reality in which there is more than 10% of general unemployment and almost 20% of unemployed young people, whose situation pushes them to informality and, in many cases, to illegality in search of a daily livelihood.

In Bolivia, informal activity (in black because they neither comply with labor legislation or pay taxes) is around 70% and there have been no decisions aimed at reducing this percentage; on the contrary, smuggling continues to invade markets, among other evils that have to do with the problem.

Bolivia needs to get out of the crisis and to do so it is urgent that there be a joint effort. The political measures are not going to be effective, because what is required is that there be an economic strategy that ignores ideological issues and only puts in mind that we are going through a storm. The Government cannot forget that it needs private companies, direct foreign investment, cooperatives and any structure that allows us to rise from this well.

Preocupantes medidas económicas del Gobierno

El Gobierno ha definido un paquete de medidas económicas que es inquietante para el sector productivo nacional. Por un lado, está en tratamiento el proyecto de ley del impuesto a las grandes fortunas y el de la reducción del Impuesto Al Valor Agregado. Por otro lado, han sido abrogados siete decretos económicos de la pasada gestión gubernamental, entre los que se encontraban la liberación de las exportaciones y el incentivo tributario a los emprendedores.

En el caso del proyecto de ley de impuesto a las grandes fortunas, que deberían pagar las personas naturales con un patrimonio superior a los 30 millones de bolivianos, se pretende recaudar alrededor de $us 15 millones de dólares y, en cambio, se deja en la nebulosa cómo se va a calcular el valor de ese patrimonio, se gravará la fortuna que los bolivianos tengan dentro y fuera del país y también se cobrará el tributo a los extranjeros que permanezcan más de 183 días (continuos o discontinuos) en Bolivia. La mayor preocupación de esta disposición, que ya fue aprobada por la Cámara de Diputados, es que ahuyenta las inversiones, particularmente las extranjeras.

No queda claro si quienes acumulan grandes fortunas en el ámbito informal de la economía (por ejemplo, los que ganan millones del contrabando) van a ser tocados por esta norma o es que se va a castigar a los que siempre tributan por las empresas y los bienes que tienen legalmente constituidos

Por otro lado, se decide restituir el límite a las exportaciones y se lo hace cuando los precios internacionales de la soya y otros granos están en un pico de $us 430 por tonelada que no se veía desde hace años. Ahora los productores deben cumplir morosos trámites y además vender por cupos al extranjero, lo que significa una pérdida de oportunidades que no beneficia al país. Hay que recordar que en el último informe sobre el Índice General de Actividades Económicas (proporcionado por el INE el 26 de noviembre) el sector agropecuario ha sido el segundo de mayor crecimiento, lo que significa que no tuvo números rojos en pleno año de la pandemia, que tuvo movimiento y que mantuvo empleos. ¿O es que quizás desde el occidente del país aún no se sabe sobre la magnitud de la cadena productiva que genera el ámbito pecuario y agrícola?

El Gobierno de Luis Arce también abrogó el decreto 4298 de apoyo tributario a los emprendedores, en el que se permitía una incorporación progresiva de este sector y de los profesionales al régimen general. Esto contrasta con la realidad actual en la que hay más del 10% de desempleo general y casi el 20% de jóvenes desocupados, cuya situación los empuja a la informalidad y, en muchos casos, a la ilegalidad en procura de un sustento diario.

En Bolivia la actividad informal (en negro porque ni cumplen la legislación laboral ni tributan) es de alrededor del 70% y no se han visto decisiones destinadas a disminuir este porcentaje; por el contrario, el contrabando sigue invadiendo los mercados, entre otros males que tienen que ver con el problema.

Bolivia necesita salir de la crisis y para hacerlo es urgente que haya un esfuerzo mancomunado. Las medidas políticas no van a ser efectivas, porque lo que se precisa es que haya una estrategia económica que olvide las cuestiones ideológicas y que solo ponga en mente que estamos atravesando una tormenta. El Gobierno no puede olvidar que precisa de los privados, de la inversión extranjera directa, de las cooperativas y de toda estructura que permita levantarnos de este pozo.

https://eldeber.com.bo/opinion/preocupantes-medidas-economicas-del-gobierno_212050

Criminal Smuggling – Abecor Dec/03/2020

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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