A profound difference – Una profunda diferencia

CARLOS VALDEZ, Associated Press, ABC News:

Aymara Indigenous women smile after receiving their certificate during an adult literacy graduation ceremony in Pucarani, Bolivia, Sunday, Dec. 4, 2022. (AP Photo/Juan Karita)
Aymara Indigenous women smile after receiving their certificate during an adult literacy graduation ceremony in Pucarani, Bolivia, Sunday, Dec. 4, 2022.
Mujeres indígenas aymaras sonríen después de recibir su certificado durante una ceremonia de graduación de alfabetización de adultos en Pucarani, Bolivia, el domingo 4 de diciembre de 2022. (AP Photo/Juan Karita)The Associated Press

In Bolivia, literacy training makes a profound difference

Bolivia is one of the poorest nations in South America, and nearly a fourth of its citizens could not read nor write a generation ago

PUCARANI, Bolivia — Anacleta Mamani has no teeth, but a happy smile: She’s learned to read and write at the age of 71, and now feels so empowered, she wants to run a road race in her Indigenous community in the Bolivian highlands near La Paz.

Mamami is among more than 20,000 senior citizens, mainly women from low-income rural communities, who have learned to read and write this year as part of “Bolivia Reads,” a government-sponsored literacy program.

“I don’t want to die without knowing how to read and write,” said Mamami, who learned to do both in Aymara, her mother tongue. She joined nearly a thousand other Indigenous people who displayed reading, math and other skills to juries and shared a communal meal before receiving their literacy certificates on Sunday in the central plaza of Pucarani, the main town of the region near Lake Titicaca.

Bolivia, one of the poorest nations in South America, had an illiteracy rate of 23% in 1995. Thanks to “Bolivia Reads,” that’s been reduced to 2.7%, making Bolivia one of the region’s countries with good levels of literacy, according to the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization.

Most of the students had to work as children, or couldn’t afford the costs. Some never stepped foot in a school.

Susana Falcón, the education secretary of the town of Pucarani, gets emotional as she recalls the tears of a 90-year-old man when he was able to write his own name.

These are determined learners, but the lessons have come awfully late for some, and they all need the government’s help, said Carlos Montes, an adult education teacher.

“Many came here by foot from distant communities. They’re motivated to learn, but they sleep during the classes, and some soon forget their lessons because they’ve got symptoms of Alzheimer’s,” Montes said.

Wilma Mamani, 36, had to quit school as a child to help her parents in the fields. She learned to read and write this year so she could help her children. “Many times I felt ashamed, not being able to help them when they had questions with their homework,” she said.

Illiteracy is highest in the most rural areas of Bolivia, particularly in the semi-arid flatlands between Andean peaks, more than 3,800 meters above sea level. A prolonged drought has made life even more difficult for these people, who traditionally have cultivated potatoes, quinoa and fava beans and raised llamas and sheep.

The literacy students also have been taught how to build solar greenhouses that make it possible to grow fruit, vegetables and medicinal plants in a region where only potatoes could be grown before. And along with their diplomas, each graduate was given two chicks to raise as a gift from the town.

“I studied for two years when I was a kid, but I left school and I forgot. Now I’m learning again,” said Eloy Poma, a 62-year-old farmer who received a laptop from the education ministry. “I want to learn more. Already I can use the computer and provide guidance to my community.”

https://abcnews.go.com/International/wireStory/bolivia-literacy-training-makes-profound-difference-94485554

Opinion: This populist government could have done much, much better. Under this authoritarianism, Bolivia experienced the best economic bonanza ever in our whole history, after 14+ years of absolute control of ALL state powers, the masismo managed to waste all that income, not a single major investment was attracted, instead private investment flew away. Let alone sustainable employment was not promoted. Bolivia had less than 200K public servants now we have over 500K, our taxes money go to pay those unqualified and inept employees.

Bolivian Thoughts

En Bolivia, la alfabetización hace una profunda diferencia

Bolivia es una de las naciones más pobres de América del Sur, y casi una cuarta parte de sus ciudadanos no sabía leer ni escribir hace una generación

PUCARANI, Bolivia — Anacleta Mamani no tiene dientes, pero sí una sonrisa feliz: aprendió a leer y escribir a la edad de 71 años, y ahora se siente tan empoderada que quiere correr una carrera en ruta en su comunidad indígena en las tierras altas bolivianas cerca de La Paz.

Mamami es una de las más de 20.000 personas mayores, principalmente mujeres de comunidades rurales de bajos ingresos, que han aprendido a leer y escribir este año como parte de “Bolivia Lee”, un programa de alfabetización patrocinado por el gobierno.

“No quiero morirme sin saber leer y escribir”, dijo Mamami, quien aprendió ambas cosas en aymara, su lengua materna. Se unió a casi mil indígenas que demostraron sus habilidades de lectura, matemáticas y otras ante los jurados y compartieron una comida comunal antes de recibir sus certificados de alfabetización el domingo en la plaza central de Pucarani, la ciudad principal de la región cerca del lago Titicaca.

Bolivia, una de las naciones más pobres de América del Sur, tenía una tasa de analfabetismo del 23% en 1995. Gracias a “Bolivia Lee”, esa tasa se ha reducido al 2,7%, convirtiendo a Bolivia en uno de los países de la región con buenos niveles de alfabetización, según la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura.

La mayoría de los estudiantes tuvieron que trabajar cuando eran niños o no podían pagar los costos. Algunos nunca pisaron una escuela.

Susana Falcón, secretaria de Educación del municipio de Pucarani, se emociona al recordar las lágrimas de un hombre de 90 años cuando pudo escribir su propio nombre.

Estos son estudiantes decididos, pero las lecciones han llegado muy tarde para algunos y todos necesitan la ayuda del gobierno, dijo Carlos Montes, un maestro de educación para adultos.

“Muchos llegaron aquí a pie desde comunidades distantes. Están motivados para aprender, pero se duermen durante las clases y algunos olvidan pronto sus lecciones porque tienen síntomas de Alzheimer”, dijo Montes.

Wilma Mamani, de 36 años, tuvo que abandonar la escuela cuando era niña para ayudar a sus padres en el campo. Aprendió a leer y escribir este año para poder ayudar a sus hijos. “Muchas veces me daba vergüenza no poder ayudarlos cuando tenían dudas con la tarea”, dijo.

El analfabetismo es más alto en las áreas más rurales de Bolivia, particularmente en las llanuras semiáridas entre los picos andinos, a más de 3.800 metros sobre el nivel del mar. Una sequía prolongada ha hecho la vida aún más difícil para estas personas, que tradicionalmente han cultivado papas, quinua y habas y criado llamas y ovejas.

A los alfabetizadores también se les ha enseñado a construir invernaderos solares que hacen posible el cultivo de frutas, verduras y plantas medicinales en una región donde antes solo se podía cultivar papa. Y junto con sus diplomas, cada graduado recibió dos pollitos para criar como regalo del pueblo.

“Estudié durante dos años cuando era niño, pero dejé la escuela y me olvidé. Ahora estoy aprendiendo de nuevo”, dijo Eloy Poma, un agricultor de 62 años que recibió una computadora portátil del Ministerio de Educación. “Quiero aprender más. Ya puedo usar la computadora y brindar orientación a mi comunidad”.

Opinión: Este gobierno populista podría haberlo hecho mucho, mucho mejor. Bajo este autoritarismo, Bolivia vivió la mejor bonanza económica de toda nuestra historia, después de más de 14 años de control absoluto de TODOS los poderes del Estado, el masismo logró derrochar todos esos ingresos, no se atrajo ni una sola inversión importante, sino que la inversión privada se fue volando. Mucho menos no se promovió el empleo sostenible. Bolivia tenía menos de 200 mil servidores públicos ahora tenemos más de 500 mil, el dinero de nuestros impuestos se destina a pagar a esos empleados no calificados e ineptos.

Bolivian Thoughts

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Senior managerial experience on sustainable development projects.

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