Melissa Revollo Pastor, Opinion:

Visitantes observan las huellas de anquilosaurio en el Cerro Huayllas de Torotoro.      MELISSA REVOLLO
Visitantes observan las huellas de anquilosaurio en el Cerro Huayllas de Torotoro.
Visitors observe ankylosaurus footprints on Cerro Huayllas de Torotoro.

Torotoro wants to leave a mark on ecotourism in protected areas

The access door and part of the Route of the Dinosaurs is Cochabamba. New projects are millionaires.

In the 1990s, getting to Torotoro involved certain dangers along the way, because there was no bridge over the Caine River and whoever visited the area risked crossing the water by vehicle; there was also no place to stay; and admission to attractions, such as the Umajalanta caves, did not include guides or equipment for safe tourism; This is how the executive director of CECI – Canada, Marcela Vallejos, recalls it, pondering the current changes and improvements.

Torotoro is a municipality of Potosí where the main access is through Cochabamba. A new road, which goes through the Valle Alto [a rural road improved with funding from USAID, early 1990s], and part of a road under construction allow you to get there in about four hours.

With the expansion of services and the projects that they promote for the Torotoro National Park, it is an area that seeks to leave a mark on ecotourism in protected areas in Bolivia.

Park rangers and guides highlight eight tourist attractions: Umajalanta Cavern, Itas City, Llama Chaki, Torotoro Canyon, El Vergel, Turtle Cemetery, Siete Vueltas and Carreras Pampa and Chiflon Qaqa. Visiting each one requires up to four or five hours, so it is suggested that tourists who want to make complete tours, allocate four days. With 40 Bolivians for national tourists and 100 for foreigners, they have access to everywhere; but, separately, you must hire the guide service and transportation, if you are not in your own off-road vehicle.

THE FOOTPRINTS Upon arrival in Torotoro, you can already see some dinosaur footprints on Cerro Huayllas, the entry with guides includes a detailed explanation.

According to park rangers, in Torotoro there are more than 7 thousand dinosaur footprints, which are more than 65 million years old.

Park ranger Jhonny Fernández shows the tracks of four species: long-necked sauropod, theropod, ornithopod and ankylosaur.

Among the most pronounced footprints is that of the ankylosaurus, a herbivore whose 90% of its body had spines and moved in herds. Its size was about three meters high and five meters high.

A few meters away are those of the theropods, a species of carnivorous dinosaur, with feathers and fur; similar to velociraptor, but smaller, about one and a half meters to the beginning of the neck.

CANYON, NESTING AREA The viewpoint of the Canyon is about four kilometers from the town center. There is a road for vehicles up to a certain point, and then you must undertake a walk that crosses striking rock formations, such as the Teatro and others with peculiar names: Bridge of Love, Bridge of Divorce, Bridge of Reconciliation. There are also footprints between 40 and 50 centimeters wide, of the long-necked sauropod, which was around 22 meters high and 36 meters long.

The landscape is captivating during the tour.

In the Canyon there is a request not to shout, because it is a nesting area for birds such as the Red-fronted Macaw and the condors. It is a viewpoint where in a short time you can see and hear different species of birds.

The same route leads to El Vergel, a waterfall at least 40 meters high, which is reached by descending some 800 steps, which must be climbed to return. The crystal clear pools form natural pools that tourists can enjoy.

CAVERNS The cave of Umajalanta is west of the town of Torotoro. According to data from the National Service of Protected Areas (Sernap), it is the largest and deepest in Bolivia. Its name means “the water that is lost in the depths of the earth”.

In a brief tour with park ranger Plácido Sisco, it was possible to see part of the attraction that has large vaults, galleries and narrow passages inside.

The cavern has stalactites and stalagmites. In the deepest part there is a spring where blind fish live.

To get there, there is also a vehicle tour and then a walk that exposes areas with dozens of footprints of carnivorous and herbivorous dinosaurs.

Another attraction in this municipality is Ciudad de Itas, which is 21 kilometers from Torotoro. It is like a stone citadel, with labyrinths, giant caves and cavities and the entrance of the sun’s rays, generating unique visual effects, you can also see cave paintings.

The Sernap also highlights Llama Chaki, a diamond-shaped military fortress, located between two canyons, its waters flow into the Caine River. “It is a Quechua citadel.”

The Turtle Cemetery, four kilometers from the town, exhibits fossils, such as turtle remains and prehistoric crocodile skulls.

Siete Vueltas is one of the most important fossil deposits in Bolivia. In Cruz Kasa, before the ascent to Siete Vueltas, you can see turtles and petrified fish teeth.

In addition, in Carreras Pampa and Chiflon Qaqa there are dinosaur footprints, the Syncline geological landscapes and the Valley of Meteorites. At Chiflon Qaqa there is a waterfall.

Over time, ecotourism has grown in Torotoro. The executive director of Sernap, Teodoro Mamani, highlights the improvements.

“We are starting to climb. We have to aim for that projection in our protected areas. It won’t be tomorrow, but we have to start; that projection cannot be lost”.

He assures that attractions such as dinosaur footprints are unique, and that the researchers say so.

“Like those footprints that are in Torotoro, there are none in the world; it is only in Torotoro the quantity that there is. Who knows, three, four years from now the collection will be at least half a million (Bolivians) a month, that’s what we have to get to. Torotoro is going to strengthen more”, he maintains, referring to economic income.

He notes that seeing new constructions in the town and the expansion of the movement shows the commitment to tourism potential.

“Our brothers already know what it will be like in four, five years; that’s why there are already constructions, there will be more lodgings. You have to think at that level.”

The Vice Minister of Tourism, Eliana Ampuero, highlights, as an example, that during a tourism promotion between November 20 and 21 of last year, in Torotoro, more than 240 thousand Bolivians were generated in income distributed among all the actors that make up the chain. of the value of tourism, which implies lodging, gastronomy, guides, travel companies and others.

The Executive Director of CECI – Canada also highlighted the progress.

“However, it does not mean that the challenges have disappeared and that we do not have to face great barriers to achieve our dreams of sustainable tourism, which allows communities, towns, national parks to build economic and development opportunities for the regions where they live. people visit us, both Bolivians and foreigners”.

On the other hand, the Vice Minister recalls that a few days ago, the President of the country announced the construction of the “Dinosaur Route”, which links three departments: Cochabamba with the municipalities of Arbieto, Tarata and Anzaldo; the North of Potosí with Torotoro; and in Chuquisaca with the city of Sucre.

This and other issues are addressed at the National Ecotourism Summit in Torotoro (Potosí) 2022 Protected Areas, which took place on October 6 and 7.

TO THE FUTURE Torotoro does not stay with what it has discovered and already has, but aims for more. Just as an example, there is a project that would require more than 6 million Bolivians. They aim to generate original-size dinosaur replicas and install them near the footprints found, so that tourists can learn about the species of dinosaur that was on this side of the planet.

PROMOTION OF ECOTOURISM The Executive Director of Sernap considers that several parks and protected areas in the country are in the process of moving towards tourism.

He details that in the Eduardo Abaroa park, in August more than 800 thousand Bolivians would have been collected, “in one month”, resources that would allow them to build works for the sector. He says that before it did not exceed 50,000 bolivianos in monthly collection and that, now, it would exceed 100,000.

Referring to Madidi, there is a Madidi Landscape project for 15 million dollars for 15 years, which points to stable and sustainable resources.

He also estimates a potential in the Carrasco National Park, in Cochabamba; and there are more for Sajama, Amboró and other areas.

Torotoro quiere dejar huella en ecoturismo en áreas protegidas

La puerta de acceso y parte de la Ruta de los Dinosaurios es Cochabamba. Los proyectos nuevos son millonarios.

En los años 90, llegar a Torotoro implicaba ciertos peligros en el camino, porque no había un puente sobre el río Caine y quien visitaba la zona, arriesgaba cruzar el agua en vehículo; tampoco había dónde alojarse; y el ingreso a atractivos, como a las cavernas de Umajalanta, no incluía guías ni equipos para un turismo seguro; así lo recuerda la directora ejecutiva de CECI – Canadá, Marcela Vallejos, ponderando los cambios y mejoras en la actualidad.

Torotoro es un municipio de Potosí donde el principal acceso está por Cochabamba. Una carretera nueva, que va por el Valle Alto [un camino vecinal mejorado con financiamiento de USAID, primera parte de los 90s], y parte de un camino en construcción permiten llegar en unas cuatro horas.

Con la expansión de servicios y los proyectos que impulsan para el Parque Nacional Torotoro, es una zona que busca dejar huella en el ecoturismo en áreas protegidas en Bolivia.

Los guardaparques y guías destacan ocho atractivos turísticos: la Caverna de Umajalanta, Ciudad de Itas, Llama Chaki, el Cañón de Torotoro, El Vergel, Cementerio de Tortugas, Siete Vueltas y Carreras Pampa y Chiflon Qaqa. Visitar cada uno requiere de hasta cuatro o cinco horas, por lo que se sugiere que los turistas que quieran hacer recorridos completos, destinen cuatro días. Con 40 bolivianos para turistas nacionales y 100 para extranjeros, tienen el acceso a todos; pero, aparte se debe contratar el servicio de guías y el transporte, en caso de no estar en vehículo propio todoterreno.

LAS HUELLAS A la llegada a Torotoro ya se pueden apreciar, al paso, algunas huellas de dinosaurio en el Cerro Huayllas, el ingreso con guías incluye una explicación detallada.

De acuerdo con los guardaparques, en Torotoro hay más de 7 mil huellas de dinosaurios, mismas que son de hace más de 65 millones de años.

El guardaparque Jhonny Fernández muestra las huellas de cuatro especies: saurópodo cuello largo, terópodo, el ornitópodo y el anquilosaurio.

Entre las huellas más pronunciadas está la del anquilosaurio, herbívoro cuyo 90% de su cuerpo tenía espinas y se desplazaba en manadas. Su tamaño era de más o menos tres metros de alto y cinco de alto.

A pocos metros están las de los terópodos, especie de dinosaurio carnívoro, con plumas y pelaje; similar al velociraptor, pero más pequeño, como de un metro y medio hasta el inicio del cuello.

CAÑÓN, ÁREA DE ANIDACIÓN El mirador del Cañón está a unos cuatro kilómetros del centro poblado. Existe camino para vehículo hasta cierto punto, y luego se debe emprender una caminata que atraviesa formaciones rocosas llamativas, como el Teatro y otras de nombres peculiares: puente del Amor, puente del Divorcio, puente de la Reconciliación. También hay huellas de entre 40 y 50 centímetros de ancho, del saurópodo cuello largo, que medía alrededor de 22 metros de alto y 36 metros de largo.

El paisaje es cautivador durante el recorrido.

En el Cañón está el pedido de “no gritar”, es que se trata de una zona de anidación de aves como la paraba Frente Roja y los cóndores. Es un mirador donde en poco tiempo se puede observar y oír distintas especies de aves.

La misma ruta permite llegar a El Vergel, una cascada con al menos 40 metros de alto, a donde se llega descendiendo unas 800 gradas, mismas que hay que subir para el retorno. Las pozas cristalinas forman piscinas naturales que los turistas pueden disfrutar.

CAVERNAS La caverna de Umajalanta está al oeste del pueblo de Torotoro. Según los datos del Servicio Nacional de Áreas Protegidas (Sernap), se trata de la más extensa y profunda de Bolivia. Su nombre significa “el agua que se pierde en las profundidades de la tierra”.

En un recorrido breve con el guardaparques Plácido Sisco, fue posible conocer parte del atractivo que en su interior tiene grandes bóvedas, galerías y pasos estrechos.

La caverna tiene estalactitas y estalagmitas. En la parte más profunda existe un manantial donde viven los peces ciegos.

Para llegar, también se hace un recorrido en vehículo y luego una caminata que expone áreas con decenas de huellas de dinosaurios carnívoros y herbívoros.

Otro atractivo en este municipio es Ciudad de Itas, que está a 21 kilómetros Torotoro. Es como una ciudadela de piedra, con laberintos, cuevas gigantes y cavidades y el ingreso de los rayos del sol, generan efectos visuales únicos, también se pueden apreciar pinturas rupestres.

El Sernap destaca también a Llama Chaki, una fortaleza militar de forma romboide, situada entre dos cañadones, sus aguas fluyen al río Caine. “Es una ciudadela Quechua”.

El Cementerio de Tortugas, a cuatro kilómetros del poblado expone fósiles, tales como restos de tortugas y cráneos de cocodrilos prehistóricos.

Siete Vueltas es uno de los yacimientos de fósiles más importantes a nivel de Bolivia. En Cruz Kasa, antes del ascenso a Siete Vueltas, se puede observar tortugas y dientes petrificados de peces.

Además, en Carreras Pampa y Chiflon Qaqa hay huellas de dinosaurios, los paisajes geológicos Sinclinal y el Valle de Meteoritos. En Chiflon Qaqa hay una cascada.

Con el paso del tiempo, el ecoturismo se potencia en Torotoro. El director ejecutivo del Sernap, Teodoro Mamani, destaca las mejoras.

“Estamos empezando a subir. Tenemos que apuntar a esa proyección en nuestras áreas protegidas. No será mañana, pero tenemos que empezar; esa proyección no puede perderse”.

Asegura que atractivos como las huellas de dinosaurio son únicas, y que así lo afirman los investigadores.

“Como esas huellas que hay en Torotoro, no hay en el mundo; solamente es en Torotoro la cantidad que hay. Quién sabe, de aquí a tres, cuatro años la recaudación que sea por lo menos medio millón (de bolivianos) al mes, a eso tenemos que llegar. Torotoro va a fortalecer más”, sostiene, haciendo referencia a los ingresos económicos.

Acota que ver nuevas construcciones en el pueblo y la expansión del movimiento muestra la apuesta por el potencial turístico.

“Nuestros hermanos ya saben cómo va a ser de aquí a cuatro, cinco años; por eso ya hay construcciones, va a haber más hospedajes. Hay que pensar a ese nivel”.

La viceministra de Turismo, Eliana Ampuero, resalta, como ejemplo, que durante una promoción turística entre el 20 y 21 de noviembre del pasado año, en Torotoro, se generaron más de 240 mil bolivianos en ingresos distribuidos en todos los actores que componen la cadena del valor del turismo, que implica hospedajes, gastronomía, guías, empresas de viaje y otros.

La Directora Ejecutiva de CECI – Canadá también destacó los avances.

“Sin embargo, no significa que los desafíos han desaparecido y que no debemos enfrentar grandes barreras para lograr nuestros sueños de turismo sostenible, que permite a las comunidades, a los pueblos, a los parques nacionales construir oportunidades económicas y de desarrollo para las regiones donde nos visitan las personas, tanto bolivianas como extranjeras”.

Por otro lado, la Viceministra recuerda que hace unos días, el Presidente del país anunció la construcción de la “Ruta de los Dinosaurios”, que une a tres departamentos: Cochabamba con municipios de Arbieto, Tarata y Anzaldo; el Norte de Potosí con Torotoro; y en Chuquisaca con la ciudad de Sucre.

Este y otros temas se abordan en la Cumbre Nacional de Ecoturismo en Áreas Protegidas Torotoro (Potosí) 2022, que se desarrolló el 6 y 7 de octubre.

A FUTURO Torotoro no se queda con lo que ha descubierto y ya tiene, sino que apunta a más. Solo como ejemplo, existe un proyecto que demandaría más de 6 millones de bolivianos. Apuntan a generar réplicas de dinosaurio en tamaño original e instalarlas cerca de las huellas encontradas, para que los turistas puedan conocer la especie de dinosaurio que estuvo en este lado del planeta.

IMPULSO DEL ECOTURISMO El Director Ejecutivo del Sernap pondera que en varios parques y áreas protegidas en el país se esté en proceso de ingresar hacia el turismo.

Detalla que en el parque Eduardo Abaroa, en agosto se habría recaudado más de 800 mil bolivianos, “en un mes”, recursos que les permitiría construir obras para el sector. Dice que antes no se pasaba de 50 mil bolivianos en recaudación mensual y que, ahora, se superarían los 100 mil.

Refiriéndose al Madidi, hay un proyecto de Paisaje Madidi por 15 millones de dólares para 15 años, lo que apunta a recursos estables y sostenibles.

También estima un potencial en el Parque Nacional Carrasco, de Cochabamba; y hay más para Sajama, Amboró y otras áreas.

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