Who gave the right to vote to Bolivian women? | ¿Quién dio el derecho al voto a las mujeres bolivianas?

Ivone Juárez, Página Siete:

Malú, Ana Rosa, Eduvigez… the suffragettes who inherited the vote to Bolivian women

At the beginning of 1920 they burst into debate about the condition of “minor” of women. They considered that the right to vote was the pass to achieve their civil and legal rights. They chose the pacifist struggle and the conviction of men.

In 1920 the legal and civil situation of Bolivian women was similar to that of the Colony. She is considered a “minor”, that while she is single, she is under the protection of her father; married, she becomes dependent on her husband, who receives and administers any position or good that she may inherit.

She legally annulled, she needs to be authorized to carry out any legal procedure. She, being her wife, cannot manage her property or be the guardian of her children, in case of widowhood.

In this context, a group of intellectual women emerged, among them writers and teachers, who burst into society, especially from La Paz, debating the issue of their juridical and legal rights. They do it through Ateneo Feminino, the first feminist movement in Bolivia that was born in 1923 with cultural objectives, but which became one of the weapons with which they, María Luisa (Malú) Sánchez Bustamante de Urioste, Ana Rosa Tornero, Hertzog’s widow Eduviguez and hundreds of other suffragettes will fight to inherit Bolivian women the right to vote.

For their fight they chose as weapons the letters and the debate with the Women’s Athenaeum, which was replicated in several cities in Bolivia.

To achieve the female vote, they disagreed with the violent struggle in the streets and with which their peers from other parts of the world opted, such as England, for example; they chose to convince the men around them, fathers, brothers and husbands, the great majority of them influential and with political power.

They also bet on alliances. They were successful with the internationals. With the local ones, within the country, they did not find an echo because the women who were not of their class, the workers, bet on their social demands, not on the vote.

They claimed their condition of belonging to the oligarchy and trying to maintain the status quo, but the Bolivian suffragettes firmly believed that they could achieve equality in terms of legal and civil rights for women through the vote and their participation in the politics.

The Final Divorce Law of 1932 and the Chaco War (1932-1935) opened space for them and gave them prominence. They managed to vote in the municipal elections of 1942, when the State granted them the “test vote” and the possibility of being elected authorities. It was considered that since the mayor’s offices were the most “home-like” public instances, they could show what they could do in the country.

Then only those who knew how to read and write voted and were elected, because the right to vote until then in Bolivia required those conditions. The National Revolution of 1952 gave them the final push and in the 1956 elections they all voted under the sole requirement of being over 21 years of age.

This is part of the history of Bolivian suffragettes.

“Let us women write”

In the book The Women’s Ateneo 1920-1930, philosophical and epistemic perspectives, by Mireya Sánchez Echevarría, there is part of an interview with María Luisa (Malú) Sánchez Bustamante (1896-1988), founder and director of the Women’s Ateneo, which was born as part of the Youth Athenaeum, instituted two years earlier in the city of La Paz.

“We agreed that I would found the Women’s Athenaeum, but of course, they wanted to get into our Ateneo, and since I am essentially a feminist, I told them no (…) I did not want men to get involved, not because I was an enemy of they; on the contrary, I have had great friends and men have never hurt me, but, previously, I had experienced discrimination against women”, said Malú, daughter of intellectual and diplomat Daniel Sánchez Bustamante and wife of industrial magnate Armando Urioste.

“I couldn’t accept that interference. I created a bit of a funny saying that said: ‘Let us write nonsense to women, don’t censor us,'” she added.

She had come to La Paz from Chile, where she lived for a while. In that country, in 1984, she founded the Women’s Emancipatory Society, one of the first women’s organizations in the region. Malú wanted to form an institution in Bolivia like Las Señoras de Santiago, which had a cultural and charitable character, above all.

“She was convinced that women should be dependent only on themselves, on their work, on having a higher education to have cultivated criteria,” reads Sánchez’s book.

And Malú met Ana Rosa Tornero, Adela Reyes Ortiz, Eduviguez, widow of Hertzog, Carmen Sánchez Bustamante, Rosa de las Munecas, Alicia Estrada, Enriqueta Castillo Nava, Margarita Gutiérrez Granier, Irene Gutiérrez, widow of Murgía, Rosa Infante, Emma Pérez de Carvajal, Raquel Carmona and other women. They all had the same thought.

María Elvira Álvarez Giménez, in her book Feminist Movement and the Right to Vote in Bolivia (1920 – 1952) argues that the Women’s Athenaeum became the benchmark organization for the defense of women’s rights from 1920 to 1940. It was the the first center that organized a constant campaign for women to acquire civil and political rights, she adds.

The former deputy and constituent assembly member Marcela Revollo points out that Malú and the women who accompanied her considered that the right to vote would allow them to exercise their civil and legal rights and their individual autonomy.

They tried to add their efforts to that of other women’s associations, but they did not find an echo, especially among trade unionists, who then had other demands, such as eight-hour daily work and laws that would protect them and their children, among others; not so the vote.

But these disagreements did not weaken the suffragists. Since 1925 they had begun to attend international women’s gatherings to strengthen their cause. Ana Rosa Tornero, Eduviges de Hertzog, Fidelia Corral Zambrana, Elodia Baldivia de Lijerón and Marina Levi participated in the II Pan-American Congress of Women in Lima, while Ana Rosa was also invited to the Congress of the Iberian-Hispano-American Women’s League in Mexico.

Among their proposals they brought “the right of women to vote.” In Mireya Sánchez’s book, it is noted that the Bolivian press did not give importance to her participation. “Only through the comments of the Peruvian press did we realize the impact caused by the Bolivian representation,” she reads in the text.

Marcela Revollo indicates that in the national context, the Law of Absolute Divorce, approved in 1932, gave impetus to the suffragettes and strengthened their cause, just like the Chaco War, when they went from debating their gender problems “de facto to debating national issues”.

“History does not highlight what was the meeting of indigenous and non-indigenous women who had to take charge of their homes, of their properties. It does not highlight their meetings at the train stations to say goodbye to their husbands and children who were going to war, it does not mention that upper and middle class women who knew how to read and write collaborate with those who did not. It was a very strong encounter,” she says.

During the war, women also took over the state, occupying positions that were unthinkable for them.

All this led to the fact that in the 1938 Convention to reform the Constitution, women took their request to the vote, which they lost in a debate that focused above all on the “degeneration of the Constitution” if they entered politics, which was very violent at the time.

It was seven years later, between 1944 and 1945, that they managed to get the State to accept their right to vote, but only for those who knew how to read and write and in a municipal election; however, with the possibility of also being elect.

Doly Machicado remembers that election. She was only 12 years old but her sister Blanca had turned 21 and she went to vote. “She came back excited but also impressed because the men wouldn’t stop looking at her,” she tells Página Siete.

In the 1956 elections, after the National Revolution (1952), by universal vote, all Bolivian women could vote.

The journalistic chronicles of the time show the day of Sunday June 17 with anecdotes that occurred especially with indigenous women.

It was her first experience with suffrage after a struggle of more than 30 years initiated by Malú, Ana Rosa, Carmen, Eduviguez, Emma and hundreds of other suffragettes.

The Bolivian suffragettes and their outstanding passage

María Luisa Sánchez Bustamante directed the Women’s Athenaeum for years and founded other instances related to women. For her work in archeology she was appointed director of the National Museum. She was also a member of the Electoral Court. She entered politics, first in the PIR, then in the MNR. The pink color of that party was chosen by Malú, aunt of former president Gonzalo Sánchez de Lozada.

Ana Rosa Turner. Educator, journalist, writer and feminist. She was one of the forerunners of the Pedagogical Revolution and director of several schools. Among others, she was the first woman who came to the editorial office of El Diario.

Emma Pérez del Castillo prose writer and poet. She was the first woman member of the Geographical Society of La Paz. She studied sociology and literature at the Sorbonne in Paris. As a pedagogue, she founded several peasant schools in the Manco Kapac province.

María Josefa Saavedra, writer, lawyer and journalist. She was the first woman lawyer in La Paz and a professor.

Amalia Villa de la Tapia, Oruro writer and outstanding intellectual. She was Bolivia’s first female pilot. (Source Mireya Sánchez Echevarría)

Malú, Ana Rosa, Eduvigez… las sufragistas que heredaron el voto a las mujeres bolivianas

A inicios de 1920 irrumpieron poniendo en debate la condición de “menor de edad” de la mujer. Consideraban que el derecho al sufragio era el pase para alcanzar sus derechos civiles y jurídicos. Eligieron la lucha pacifista y el convencimiento a los varones.

En 1920 la situación jurídica y civil de la mujer boliviana era similar a la que estuvo en la Colonia. Es considerada una “menor de edad”, que mientras es soltera, está bajo la protección del padre; casada, pasa a depender del esposo, quien recibe y administra cualquier cargo o bien que ella pueda heredar.

Anulada jurídicamente, precisa ser autorizada para realizar cualquier trámite legal. Siendo esposa no puede administrar sus bienes ni ser tutora de sus hijos, en caso viudez.

En ese contexto surge un grupo de mujeres intelectuales, entre ellas escritoras y maestras, que irrumpen en la sociedad, sobre todo paceña, debatiendo el tema de sus derechos jurídicos y legales. Lo hacen a través de Ateneo Femenino, el primer movimiento feminista de Bolivia que nace en 1923 con objetivos culturales, pero que se convierte en una de las armas con las que ellas, María Luisa (Malú) Sánchez Bustamante de Urioste, Ana Rosa Tornero, Eduviguez viuda de Hertzog y otras cientos de sufragistas, lucharán para heredar a las mujeres bolivianas el derecho al voto.

Para su lucha eligieron como armas las letras y el debate con Ateneo Femenino, que se replicó en varias ciudades de Bolivia.

Para alcanzar el voto femenino estaban en desacuerdo con la lucha violenta en las calles y por la que optaron sus pares de otras partes del mundo, como Inglaterra, por ejemplo; eligieron convencer a los hombres que estaban a su alrededor, padres, hermanos y esposos, en su gran mayoría influyentes y con poder político.

También apostaron a las alianzas. Tuvieron éxito con las internacionales. Con las locales, dentro del país, no encontraron eco porque las mujeres que no eran de su clase, las obreras, apostaban a sus reivindicaciones sociales, no al voto.

Les reclamaron su condición de pertenecer a la oligarquía y de pretender mantener el status quo, pero las sufragistas bolivianas creían firmemente en que podían alcanzar la igualdad en cuanto a los derechos jurídicos y civiles de las mujeres a través del voto y de su participación en la política.

La Ley del Divorcio Definitivo de 1932 y la Guerra del Chaco (1932-1935) les abrieron espacio y les dieron protagonismo. Lograron sufragar en las elecciones municipales de 1942, cuando el Estado les otorgó el “voto de prueba” y la posibilidad de ser elegidas autoridades. Se consideró que como las alcaldías eran las instancias públicas más “parecidas al hogar”, ellas podrían mostrar lo que podían hacer en el país.

Entones sólo votaron y fueron elegidas las que sabían leer y escribir, porque el derecho al sufragio hasta entonces en Bolivia requería de esas condiciones. La Revolución Nacional de 1952 les dio el empujón final y en las elecciones de 1956 votaron todas bajo el único requisito de ser mayores de 21 años.

Esta es parte de las historia de las sufragistas bolivianas.

“Déjennos escribir a las mujeres”

En el libro El Ateneo Femenino 1920-1930, perspectivas filosóficas y epistémicas, de Mireya Sánchez Echevarría, perdura parte de una entrevista a María Luisa (Malú) Sánchez Bustamante (1896-1988), fundadora y directora del Ateneo Femenino, que nació como parte del Ateneo de la juventud, instituido dos años antes en la ciudad de La Paz.

“Convenimos en que yo fundaría el Ateneo Femenino, pero claro, ellos se quisieron meter a nuestro Ateneo, y como yo soy esencialmente feminista, les dije que no (…) No quería que se metan los hombres, no porque fuera enemiga de ellos; al contrario, yo he tenido grandes amigos y nunca los hombres me han hecho daño, pero, anteriormente, había tenido la experiencia de la discriminación hacia las mujeres”, decía Malú,hija del intelectual y diplomático Daniel Sánchez Bustamante y esposa del magnate industrial Armando Urioste.

“No podía aceptar esa intromisión. Creé un dicho un poco chistoso que decía: ‘Déjennos escribir a las mujeres disparates, no nos censuren’”, añadió.

Había llegado a La Paz proveniente de Chile, donde vivió un tiempo. En ese país, en 1984, se fundó la Sociedad Emancipadora de la Mujer, una de las primeras organizaciones de mujeres en la región. Malúquería formar en Bolivia una institución como Las señoras de Santiago, que tenía una carácter cultural y de beneficencia, sobre todo.

“Estaba convencida de que la mujer debía ser dependiente sólo de ella misma, de su trabajo, de poseer una educación superior para tener un criterio cultivado”, se lee en el libro de Sánchez.

Malú se encontró con Ana Rosa Tornero, Adela Reyes Ortiz, Eduviguez viuda de Hertzog, Carmen Sánchez Bustamante, Rosa de la Muñecas, Alicia Estrada, Enriqueta Castillo Nava, Margarita Gutiérrez Granier, Irene Gutiérrez viuda de Murgía, Rosa Infante, Emma Pérez de Carvajal, Raquel Carmona y otras mujeres. Todas tenían el mismo pensamiento.

María Elvira Álvarez Giménez, en su libro Movimiento feminista y derecho al voto en Bolivia (1920 – 1952) sostiene que Ateneo Femenino se convirtió en la organización de referencia para la defensa de los derechos de las mujeres de los años 1920 a 1940. Fue el primer centro que organizó una campaña constante para que las mujeres adquirieran derechos civiles y políticos, añade.

La exdiputada y asambleísta constituyente Marcela Revollo señala que Malú y las mujeres que la acompañaban consideraban que el derecho al voto les permitiría alcanzar el ejercicio de los derechos civiles y jurídicos y su autonomía individual.

Intentaron sumar sus esfuerzos al de otras asociaciones de mujeres, pero no encontraron eco, sobre todo en las sindicalistas, que entonces tenían otras demandas, como el trabajo diario de ocho horas y leyes que las protegieran a ellas y sus hijos, entre otros; no así el voto.

Pero estos desencuentros no debilitaron a la sufragistas. Desde 1925 habían comenzado a asistir a encuentros internacionales de mujeres para fortalecer su causa. Ana Rosa Tornero, Eduviges de Hertzog , Fidelia Corral Zambrana, Elodia Baldivia de Lijerón y Marina Levi participaron en el II Congreso Panamericano de Mujeres en Lima, mientras que Ana Rosa también fue invitada al Congreso de la Liga Ibérica-Hispanoamericana de mujeres en México.

Entre sus propuesta llevaron “el derecho de la mujer al voto”. En el libro de Mireya Sánchez se remarca que la prensa boliviana no dio importancia a su participación. “Solo por los comentarios de la prensa peruana nos percatamos del impacto causado por la representación boliviana”, se lee en el texto.

Marcela Revollo indica que en el contexto nacional, la Ley del Divorcio Absoluto, aprobada en 1932, dio impulso a las sufragistas y reforzó su causa, igual que la Guerra del Chaco, cuando de debatir sus problemas de género pasaron “de facto a debatir problemas nacionales”.

“La historia no resalta lo que fue el encuentro de mujeres indígenas y no indígenas que tuvieron que hacerse cargo de sus hogares, de sus propiedades. No resalta sus encuentros en las estaciones del tren para despedir a sus esposos e hijos que iban a la guerra, no cuenta que las mujeres de clase alta y media que sabían leer y escribir colaboran a las que no los sabían. Fue un encuentro muy fuerte”, dice.

Durante la guerra las mujeres también se hicieron cargo del Estado, ocupando cargos que eran impensables para ellas.

Todo esto llevó a que en la Convención de 1938 para reformar la Constitución las mujeres llevaran su pedido al voto, que perdió en un debate que incidía sobre todo en la “degeneración de ésta” si ingresaba a la política, por entonces muy violenta.

Fue siete años después, entre 1944 y 1945, que lograron que el Estado aceptara su derecho al sufragio, pero sólo para las que sabían leer y escribir y en una elección municipal; sin embargo, con la posibilidad de también ser elegidas.

Doly Machicado recuerda esa elección. Tenía sólo 12 años pero su hermana Blanca había cumplido 21 y fue a votar. “Regresó emocionada pero también impresionada porque los hombres no la dejaban de mirarla”, cuenta a Página Siete.

En las elecciones de 1956, después de la Revolución Nacional (1952), por el voto universal, todas las mujeres bolivianas podían sufragar.

Las crónicas periodísticas de la época muestran la jornada del domingo 17 de junio con anécdotas que se dieron sobre todo con las mujeres indígenas.

Era su primera experiencia con el sufragio después de una lucha de más de 30 años que iniciaron Malú, Ana Rosa, Carmen, Eduviguez, Emma y otras cientos de sufragistas.

Las sufragistas bolivianas y su paso destacado

María Luisa Sánchez Bustamante dirigió durante años el Ateneo Femenino y fundó otras instancias relacionadas con la mujer. Por sus trabajos en la arqueología fue nombrada directora del Museo Nacional. También fue vocal de la Corte Electoral. Incursionó en la política, primero en el PIR, luego en el MNR. El color rosado de ese partido fue elegido por Malú, tía del expresidente Gonzalo Sánchez de Lozada.

Ana Rosa Tornero . Educadora, periodista, escritora y feminista. Fue una de las precursoras de la Revolución Pedagógica y directora de varios colegios. Entre otros, fue la primera mujer que llegó a la redacción de El Diario.

Emma Pérez del Castillo prosadora y poetiza. Fue la primera mujer miembro de la Sociedad Geográfica de La Paz. Estudió en la Sorbona de París sociología y literatura. Como pedagoga, fundó en la provincia Manco Kapac varias escuelas campesinas.

María Josefa Saavedra, escritora, abogada y periodista. Fue la primera mujer abogada de La Paz y catedrática.

Amalia Villa de la Tapia, escritora orureña e intelectual destacada. Fue la primera mujer piloto de Bolivia. (Fuente Mireya Sánchez Echevarría)


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