Condor: en peligro – in peril

Los Tiempos:

The Andean condor is reclassified as a species vulnerable to extinction

The Andean condor, one of the largest birds in the world capable of flight, the national symbol of Bolivia and the Andean region of South America, was reclassified from a species almost threatened to vulnerable to extinction, according to the 2020 update of the Red List of the International Union for Conservation of Nature (IUCN).

“The population decline trend of the Andean condor (Vultur gryphus) and the difficulty of recovering from mortality or the different causes of it, are the main criteria that cause this species to be recategorized as vulnerable,” said biologist Diego Méndez of the Program of Investigation of Birds of Prey of Bolivia.

He said that the species is intrinsically vulnerable due to its ecological characteristics to any threat, “this means that it cannot recover from mortality events that are not natural, such as poisoning, one of the causes where many condors can die.”

According to information from the International Union for Conservation of Nature, the world population of Vultur gryphus equals only about 6,700 mature individuals. Its habitat extends across South America from Venezuela, Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador and Peru.

The IUCN justification for “vulnerable” is that “the species is in rapid decline due to a variety of threats, including direct human persecution, lead poisoning, and deterioration of habitat quality, to through the deliberate poisoning of corpses or carrion.”

The Andean condor, with a wingspan of almost three meters, can fly at an altitude of 6,000 meters and glide for hundreds of kilometers almost without moving its outstretched wings. Adults from the age of eight have black plumage, the secondary feathers are white like their “collar”, they are long-lived birds and can live for more than 70 years in captivity.

Ecological and cultural function

Regarding the ecological function of the species, Méndez affirmed that the condor is the dominant scavenger of the ecosystems where it lives and that it fulfills the task of eliminating decaying organic carrion.

He regretted that producers use poison to eliminate wild animals that attack their livestock, “its use is toxic for the environment, it is also not selective, it affects mammals such as fox or puma, and condors much more, because they they eat in groups and a poisoned carrion can eliminate several of them.”

The researcher considers that the Andean condor, which has been studied continuously in Bolivia since 2012, also has another function, which is the intrinsic value of the species as a symbol and icon of the Andean region.

Another function that is not yet being fully used is the economic one, as a tourist resource for observing the bird in its habitat, but without condors there would be no opportunity to put together tourist packages, he added.

He highlighted that since 2019 the Andean condor has been studied in Bolivia using satellite telemetry methods with the equipping of individuals with GPS transmitters (geolocation tool) to know where they move, fly, eat and particularly where they nest. This kind of methodology provides more information for more effective conservation strategies.

“It is important that people participate in something that can be done to contribute to the conservation of biodiversity and the Andean condor, without a doubt, we all have an obligation to be aware of environmental issues,” emphasized Méndez.

El cóndor andino es reclasificado como especie vulnerable de extinción

El cóndor andino,una de las aves mayor tamaño en el mundo capaces de volar, símbolo nacional de Bolivia y de la región andina de Sudamérica, fue reclasificado de especie casi amenazada a vulnerable de extinción, según la actualización 2020 de la Lista Roja de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN).

“La tendencia al declive poblacional del cóndor andino (Vultur gryphus) y la dificultad de recuperarse de la mortalidad o las diferentes causas de ella, son los principales criterios que hacen que esta especie se recategorice como vulnerable”, afirmó el biólogo Diego Méndez del Programa de Investigación de Aves Rapaces de Bolivia. 

Dijo que la especie es intrínsecamente vulnerable por sus rasgos ecológicos a cualquier amenaza, “esto quiere decir que no puede recuperarse de eventos de mortalidad que no son naturales, como por ejemplo el envenenamiento, una de las causas donde pueden morir muchos cóndores”.

Según la información de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza, la población mundial de Vultur gryphus equivale sólo a unos 6.700 individuos maduros. Su hábitat se extiende por Sudamérica desde Venezuela, Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Perú.

La justificación de “vulnerable” según la UICN responde a que “la especie está en rápido declive debido a una variedad de amenazas, incluida la persecución directa por parte de los humanos, el envenenamiento por plomo y el deterioro de la calidad del hábitat, a través del envenenamiento deliberado de cadáveres o carroña”.

El cóndor andino con una envergadura de casi tres metros, puede volar a 6.000 metros de altitud y planear por cientos de kilómetros casi sin mover las alas extendidas. Los adultos a partir de los ocho años tienen un plumaje negro, las plumas secundarias son blancas al igual que su “collar”, son aves longevas y pueden vivir más de 70 años en cautividad.

Función ecológica y cultural 

Respecto de la función ecológica de la especie, Méndez afirmó que el cóndor es carroñero dominante de los ecosistemas donde habita y que cumple la labor de eliminar la carroña orgánica en descomposición.

Lamentó que los productores utilicen veneno para eliminar a los animales silvestres que ataquen a su ganado, “su uso es tóxico para el medioambiente, además no es selectivo, afecta a mamíferos como el zorro o el puma, y a los cóndores mucho más, porque ellos comen en grupo y una carroña envenenada puede eliminar a varios de ellos”.

El investigador considera que, el cóndor andino, al que se lo estudia en Bolivia a partir del 2012 ininterrumpidamente, también tiene otra función que es el valor intrínseco de la especie como símbolo e ícono de la región andina.

Otra función que aún no está siendo usada por completo, es la económica, como un recurso turístico para la observación del ave en su hábitat, pero sin cóndores no habría la oportunidad de armar paquetes turísticos, agregó.

Destacó que desde el 2019 se estudia al cóndor andino en Bolivia usando métodos de telemetría satelital con el equipamiento a individuos de transmisores GPS (herramienta de geolocalización) para conocer dónde se mueven, vuelan, comen y particularmente dónde anidan. Esta clase de metodología proporciona mayor información para estrategias de conservación más efectivas. 

“Es importante que la gente participe en algo que se pueda hacer para aportar a la conservación de la biodiversidad y del cóndor andino, sin duda alguna, todos tenemos como una obligación el estar enterados sobre temas medioambientales”, enfatizó Méndez.

https://www.lostiempos.com/tendencias/medio-ambiente/20201227/condor-andino-es-reclasificado-como-especie-vulnerable-extincion

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