The coca nostra | La coca nostra

Carlos Toranzo, Página Siete:

A Brazilian inmate escapes twice from maximum security prisons in Bolivia, several Brazilians are murdered in Bolivia for settling scores for drug trafficking, many of them are from the Primer Comando Capital cartel. Every week the DEA in Paraguay captures small planes from Bolivia full of cocaine. Morales’s masista faction accuses the President of protecting drug trafficking; he accuses Morales of having done it.

Is the coca leaf used only for chewing and for traditional purposes? Years ago we deceived ourselves by saying that, decades ago we looked the other way so as not to see reality, so as not to accept that coca leaf is used to make cocaine base paste and hydrochloride. Why do we forget that in the early 1980s the State was captured by illegal businesses? Why do we close our eyes to history and do not admit that coca entered politics in those years? Why don’t we accept that the State was almost never in force in the Chapare due to the presence of drug trafficking? Why do we hide that the Chapare continues to be a place where the State has no presence? Why do we hide that there is a coca dictatorship? Can we deny that the cocaleros are the current great power? Are they so because of the coca chewing or because of their closeness to what is illegal? Do those powerful pay taxes according to their activity? Isn’t it that some of its leaders were not found red-handed in the cocaine trade? Have the police murders of a decade ago been clarified? There is a cloak of impunity that covers them, with a State that looks the other way. But, let’s not close our eyes, the Chapare is the headquarters of the MAS and is the nucleus of political power in Bolivia.

For a long time it was postulated that Bolivia was only a coca leaf producing country and that it was only, from time to time, a transit country for base paste or cocaine from Peru. Can we continue to insist on that idea today? Unfortunately no, more and more Bolivia is a country that produces base paste and cocaine hydrochloride, we are no longer just a transit nation, we have become a cocaine-producing country. Can we swear that base paste and hydrochloride are not produced in Santa Cruz, Chapare, Yapacaní, Beni, La Paz, when in those places, the police find more and more factories dedicated to the illegal business? Can we say that there is no illicit production in the Yungas, when seizures there are also increasing more and more, when citrus fruits have disappeared from that geography? And it is not that the police are more efficient, but simply that due to the increase in the volume of base paste and hydrochloride production, more products of this nature can be found. And how is El Alto doing, aren’t there more and more cocaine paste and cocaine production businesses? And don’t forget that there is no State in El Alto, therefore, it is an ideal place for drug traffickers to use for illicit production. Is there sanctity in many communities that have openly fought the police to protect drug traffickers?

Years ago in the Chapare, policemen died and the State never had the capacity to clarify anything. The lack of State and the production of the illegal prevent it. This has not changed for decades, rather, the Chapare is more “sovereign” than before, it is the privileged place of power, the police cannot act there, this is a geography where the State has no presence or, worse than that, there is the nucleus of the State.

Coca is not produced for ideals of social inclusion, it is done because it is a lucrative business because it is close to the illegal. When did we see cities like Cobija or Santa Cruz where every week there are settlings of accounts made by drug traffickers; cities where the everyday begins to be the violence propitiated by drug trafficking? We must not close our eyes to these problems, we cannot fool ourselves with the story of the sacred leaf. The State should not be so permissive on the coca issue, because in this way, consciously or unconsciously, it is opening the doors for drug trafficking to dominate Bolivia. And as Mexico and São Paulo know from their own experience, when that happens, drug trafficking is difficult to control.

Un reo brasileño escapa dos veces de cárceles de máxima seguridad de Bolivia, varios brasileños son asesinados en Bolivia por ajuste de cuentas del narcotráfico, muchos de ellos son del cartel Primer Comando Capital. Cada semana la DEA en Paraguay captura avionetas provenientes de Bolivia llenas de cocaína. La fracción masista de Morales acusa al Presidente de proteger al narcotráfico; éste acusa a Morales de haberlo hecho.

¿La hoja de coca se utiliza solamente para el acullico y para fines tradicionales? Hace años nos engañamos diciendo eso, hace décadas miramos hacia otro lado para no ver la realidad, para no aceptar que la coca es para fabricar pasta base y clorhidrato de cocaína. ¿Por qué olvidamos que en el inicio de los años 80 el Estado fue capturado por los negocios ilícitos? ¿Por qué cerramos los ojos a la historia y no admitimos que la coca penetró en la política en esos años? ¿Por qué no aceptamos que el Estado casi nunca tuvo vigencia en el Chapare debido a la presencia del narcotráfico? ¿Por qué ocultamos que el Chapare sigue siendo un lugar donde el Estado no tiene presencia? ¿Por qué ocultamos que hay una dictadura cocalera? ¿Podemos negar que los cocaleros son el gran poder actual? ¿Lo son por el acullico o por su cercanía a lo ilícito? ¿Esos poderosos pagan impuestos acordes a su actividad? ¿Acaso algunas de sus dirigentas no fueron halladas in fraganti en la comercialización de cocaína? ¿Acaso se aclararon los asesinatos de policías de hace una década atrás? Hay un manto de impunidad que los cubre, con un Estado que mira hacia otro lado. Pero, no cerremos los ojos, el Chapare es la sede del MAS y es el núcleo del poder político en Bolivia.

Durante mucho tiempo se postuló que Bolivia solamente era país productor de hoja de coca y que solo, de vez en vez, era de tránsito para la pasta base o la cocaína proveniente de Perú. ¿Hoy podemos seguir insistiendo en esa idea? Lamentablemente no, cada vez más Bolivia es un país productor de pasta base y de clorhidrato de cocaína, ya no somos únicamente una nación de tránsito, nos hemos convertido en un país productor de cocaína. ¿Podemos jurar que no se produce pasta base y clorhidrato en Santa Cruz, Chapare, Yapacaní, Beni, La Paz, cuando en esos lugares, la policía encuentra cada vez más factorías dedicadas al negocio ilícito? ¿Podemos decir que no hay producción ilícita en los Yungas, cuando también ahí las incautaciones aumentan cada vez más, cuando los cítricos han desaparecido de esa geografía? Y no es que la policía sea más eficaz, sino simplemente que por el aumento del volumen de la producción de pasta base y de clorhidrato se puede hallar más productos de esa naturaleza. ¿Y cómo anda el Alto, no se halla ahí cada vez más negocios de producción de pasta base y de cocaína? Y no se olvide que en El Alto no hay Estado, por tanto, es un lugar ideal para que los narcotraficantes lo utilicen para la producción ilícita. ¿Hay santidad en muchas comunidades que abiertamente han peleado contra la policía para proteger a los narcotraficantes?

Hace años en el Chapare murieron policías y nunca el Estado tuvo capacidad de aclarar nada. La falta de Estado y la producción de lo ilícito lo impide. Hace décadas que eso no ha cambiado, antes bien, el Chapare es más “soberano” que antes, es el lugar privilegiado del poder, ahí la policía no puede actuar, esa es una geografía donde el Estado no tiene presencia o, más grave que eso, ahí está el núcleo del Estado.

No se produce coca por ideales de inclusión social, se lo hace porque es un negocio lucrativo por estar cerca de lo ilícito. ¿Cuándo vimos ciudades como Cobija o Santa Cruz donde cada semana hay ajustes de cuentas hechos por los narcotraficantes; ciudades donde lo cotidiano comienza a ser la violencia propiciada por el narcotráfico? No debemos cerrar los ojos a estos problemas, no podemos engañarnos con el cuento de la hoja sagrada. El Estado no debe ser tan permisivo en el tema coca, pues de ese modo, consciente o inconscientemente, está abriendo las puertas para que el narcotráfico domine Bolivia. Y como lo saben por experiencia propia, México y San Pablo, cuando eso sucede, el narcotráfico es difícil de controlar.

https://www.paginasiete.bo/opinion/columnistas/la-coca-nostra-HX6312999

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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