Bolivia’s six top restaurants in Latin America

Erick Ortega, Página Siete:

Bolivian hands and ingredients, the key to the country’s six top restaurants in Latin America

Ancestral, Ali Pacha, Phayawi, Popular and Sach’a Huaska are among the best places in the region. Gustu is consolidated as the national benchmark.

Bolivian cuisine is at its sweet spot and exquisite Latin American diners know it. The Ancestral, Ali Pacha, Phayawi, Popular and Sach’a Huaska restaurants are among the 100 best in the region; while Gustu is consolidated as a benchmark of national gastronomy.

Renowned chefs from Latin America and journalists from around the world gathered in the Mexican city of Yucatan for the important award ceremony for the Latin American gastronomic sector: the Latin America’s 50 Best Restaurants List organized by William Reed. This event celebrates gastronomy at its highest level, and is also an award for uniqueness and local identity.

The presence of the six Bolivian restaurants (five located in the city of La Paz and one in Santa Cruz de la Sierra) on this list is good news for national gastronomy because Bolivia has become a tourist attraction, capable of positioning the country in the sights of investors and the world’s media, in an example of authentic reactivation and resilience after the serious negative effects caused by the pandemic on the economy in general and the tourism services sector in particular.

The table is served for national and foreign guests. All that remains is to enjoy the food made by Bolivian hands and with their own ingredients… Bon appetit.

The universe of plants placed on the table

Ali Pacha is in the heart of the city of La Paz. This restaurant is dedicated to pampering the stomachs of La Paz, Bolivians and international diners. And it occupies the 67th position of the best restaurants in Latin America.

“It gives us satisfaction to know that we achieved that position with such a small team and with so many inconveniences, especially after the pandemic. In that sense, it confirms that the work being done is within the standards that were already in place,” explains the restaurant’s chef.

Ali Pacha (universe of plants, in Aymara) was born in March 2016, proposing a signature cuisine based exclusively on plant products. “Seeking to generate a gastronomic movement that renews the center of La Paz in the midst of the visual and cultural chaos of the old part of the city,” explains the chef, who is one of those responsible for the achievements of the place.

Popular has a quoted daily offer

Popular Bolivian Cuisine is on Murillo street, in a tourist area of ​​La Paz. It is frequently visited there and the fidelity of the people is one of their concerns.

“For us it is important to value Bolivian gastronomy, with people who are waiting to eat Bolivian food made by Bolivians. That’s important,” says Ricardo Alfaro, Popular’s head of service.

Alfaro points out that Latin American recognition is important (position No. 86), but his team does not rest and continues to work magic in the kitchen.

There are eight Bolivian chefs and assistants who work at Popular, which has had its doors open for five years.

“We appreciate any type of recognition, but for us, the recognition of the people and this type of movement that we generate is more important,” says Alfaro.

Ancestral, the dream of two friends

Ancestral slowly consolidates as one of the important restaurants in the country. It is in the 63rd position of the best in Latin America.

Ancestral was the dream of two chefs who were friends since school: Mauricio López and Sebastián Giménez. The former moved to Europe (passing through such famous kitchens as Noma, Azurmendi and Fäviken) before becoming head chef at iconic La Paz restaurant Gustu, while the latter studied at Le Cordon Bleu in Peru and later worked at Astrid and Gaston in Lima.

“For us it is very important because it is a recognition of the Bolivian product and the work that our team does. This will help us a lot to bring more tourism to the country and to reach more market in the restaurant”, said Mauricio.

He explained that the news surprised them in a pleasant way. “What we seek is to give the best for our clients and create a work environment for our team,” he said.

Phayawi, traditions made food

Phayawi is an Aymara word that means kitchen. With a traditional approach, it managed to convince the most demanding international palate. It is ranked 84th among the best restaurants in Latin America.

On Phayawi’s Facebook page it says that it is a Bolivian food restaurant with authentic traditional seasoning and full of flavors.

This international recognition leaves a good taste in the mouths of Phayawi administrators.

Valentina Arteaga, owner and head chef of the restaurant, says: “For us it is a great achievement to be on one of the most important lists worldwide.”

And she has higher expectations: “The most important thing is that our restaurant being on the list can position traditional Bolivian food worldwide. Everyone at Phayawi (my team and I) feel proud to continue growing and this award is a motivation to continue evolving day by day”.

Gustu and the pride of representing the country

In that place in the world where the seal of the Gustu restaurant is presented…, there is a Bolivian flag.

Gustu’s head chef, Marsia Taha, was in Mexico on the Latin America’s 50 Best Restaurants List. In this event, Gustu established itself as the national benchmark, the gastronomic symbol of the country, and ranked 45th.

“In Latin America there are hundreds and thousands of restaurants of the highest quality and the truth is that being among those 50 selected as the best is something to be proud of,” explained Marsia.

She is optimistic about the food that is made in the country. “It’s a feeling that Bolivia is ringing and making noise and people are very interested in coming here and visiting us; surely it was before, but now much more. It has been a very nice celebration. We are very proud to carry the Bolivian flag.”

Sach’a Huaska, the top Santa Cruz restaurant

The Sach’a Huaska stands out for Santa Cruz and is ranked 90th among the best Latin American restaurants.

Jaime Barbas, owner and executive chef, considers it an honor to be on the list. “It is a pride to be able to represent our land as it is the first entry in Santa Cruz on the list. It’s nice because it also puts Santa Cruz on the gastronomic map.”

He also appreciates that it is a group triumph. “It is an achievement of a team that works very hard. We set ourselves a fairly demanding line of work, above all betting on the Bolivian product and the quality of the Bolivian product to be able to offer it in each dish”, he adds.

Due to the Santa Cruz strike, the place is closed. “We are very happy and we also know that it is quite a responsibility for us because now we have to keep the restaurant, God willing we can continue on that list”, he concludes.

Manos e ingredientes bolivianos, la clave de los seis restaurantes top del país en Latinoamérica

Ancestral, Ali Pacha, Phayawi, Popular y Sach’a Huaska están entre los mejores lugares de la región. Gustu se consolida como el referente nacional.

La cocina boliviana está en su punto caramelo y los exquisitos comensales latinoamericanos lo saben. Los restaurantes Ancestral, Ali Pacha, Phayawi, Popular y Sach’a Huaska se encuentran entre los 100 mejores de la región; en tanto que Gustu se consolida como un referente de la gastronomía nacional.

En la ciudad mexicana de Yucatán se reunieron chefs renombrados de América Latina y periodistas del mundo para la importante ceremonia de premiación del sector gastronómico latinoamericano: el Latin America’s 50 Best Restaurants List organizado por William Reed. Este evento celebra la gastronomía en su más elevado nivel, siendo también un premio a la singularidad y la identidad local.

La presencia de los seis restaurantes bolivianos (cinco que se encuentran en la ciudad de La Paz y uno en Santa Cruz de la Sierra) en esta nómina es una buena noticia para la gastronomía nacional porque Bolivia se convierte en un atractivo turístico, capaz de posicionar al país en la mira de inversores y de medios de alcance mundial, en un ejemplo de auténtica reactivación y resiliencia después de los graves efectos negativos ocasionados por la pandemia a la economía en general y al sector de servicios turísticos en particular.

La mesa está servida para comensales nacionales y extranjeros. Sólo falta disfrutar de la comida que realizan manos bolivianas y con ingredientes propios… Buen provecho.

El universo de las plantas puesto en la mesa

Ali Pacha está en el corazón de la ciudad de La Paz. Este restaurante se dedica a mimar los estómagos de paceños, bolivianos y comensales internacionales. Y ocupa el puesto 67 de los mejores restaurantes de Latinoamérica.

“Nos causa satisfacción saber que logramos esa posición con un equipo tan reducido y con tantos inconvenientes, sobre todo después de la pandemia. En ese sentido nos confirma que el trabajo que se hace está dentro los estándares que ya se tenía”, explica la chef del restaurante.

Ali Pacha (universo de las plantas, en aymara) nace en marzo del 2016, proponiendo una cocina de autor y autora basada exclusivamente en productos vegetales. “Buscando generar un movimiento gastronómico que renueve el centro paceño en medio del caos visual y cultural del casco viejo de la ciudad”, explica la chef, que es una de las responsables de los logros del lugar.

Popular tiene una oferta diaria cotizada

Popular Cocina Boliviana está en la calle Murillo, en una zona turística paceña. Allí es visitado con frecuencia y la fidelidad de la gente es una de sus preocupaciones.

“Para nosotros es importante valorizar la gastronomía boliviana, con personas que están esperando para comer comida boliviana hecha por bolivianos. Eso es importante”, dice Ricardo Alfaro, jefe de servicio de Popular.

Alfaro señala que es importante el reconocimiento latinoamericano (puesto N.º 86), pero su equipo no descansa y continúa haciendo magia en la cocina.

Son ocho chefs y ayudantes bolivianos que trabajan en Popular, que tiene las puertas abiertas hace cinco años.

“Agradecemos cualquier tipo de reconocimiento, pero para nosotros es más importante el reconocimiento de la gente y este tipo de movimiento que generamos”, refiere Alfaro.

Ancestral, el sueño de dos amigos

Ancestral se consolida a fuego lento como uno de los restaurantes importantes del país. Está en el puesto 63 de los mejores de Latinoamérica.

Ancestral fue el sueño de dos chefs que fueron amigos desde la escuela: Mauricio López y Sebastián Giménez. El primero se mudó a Europa (pasando por cocinas tan famosas como Noma, Azurmendi y Fäviken) antes de convertirse en jefe de cocina del icónico restaurante de La Paz, Gustu, mientras que el segundo estudió en Le Cordon Bleu en Perú y luego trabajó en Astrid y Gastón en Lima.

“Para nosotros es muy importante porque es un reconocimiento al producto boliviano y al trabajo que hace nuestro equipo. Esto nos ayudará mucho a traer más turismo al país y a llegar a más mercado en el restaurante”, dijo Mauricio.

Explicó que la noticia los sorprendió de una manera grata. “Lo que buscamos es dar lo mejor para los clientes y crear un ambiente laboral para nuestro equipo”, sentenció.

Phayawi, las tradiciones hechas comida

Phayawi es una palabra aymara que significa cocina. Con una apuesta tradicional llegó a convencer el más exigente paladar internacional. Se ubica en el puesto 84 de los mejores restaurantes de Latinoamérica.

En la página de Facebook de Phayawi dice que es un restaurante de comida boliviana con la auténtica sazón tradicional y llena de sabores.

Este reconocimiento internacional deja un buen sabor de boca en los administradores de Phayawi.

Valentina Arteaga, propietaria y jefa de cocina del restaurante, dice: “Para nosotros es un gran logro estar en una de las listas más importantes a nivel mundial”.

Y tiene expectativas mayores: “Lo más importante es que nuestro restaurante al estar en la lista puede posicionar la comida tradicional boliviana a nivel mundial. Todos en Phayawi (mi equipo y yo) nos sentimos orgullosos de seguir creciendo y este premio es una motivación para seguir evolucionando día a día”.

Gustu y el orgullo de representar al país

En aquel lugar del mundo donde se presenta el sello del restaurante Gustu…, allá hay una bandera boliviana.

La jefa de cocina del Gustu, Marsia Taha, estuvo en México en el Latin America’s 50 Best Restaurants List. En este evento, Gustu se consolidó como el referente nacional, el símbolo gastronómico del país, y se ubicó en el puesto 45.

“En Latinoamérica existen cientos y miles de restaurantes de altísima calidad y la verdad es que estar dentro de esos 50 seleccionados como los mejores pues es algo de lo que hay que sentirse orgullosos”, explicó Marsia.

Es optimista con la comida que se hace en el país. “Es una sensación de que Bolivia está sonando y está haciendo ruido y la gente está muy interesada en venir acá y visitarnos; seguramente lo estaba antes, pero ahora mucho más. Ha sido un festejo muy lindo. Estamos muy orgullosos de llevar la bandera boliviana”.

Sach’a Huaska, el restaurante cruceño top

El Sach’a Huaska saca la cara por Santa Cruz y se ubica en el puesto 90 de los mejores restaurantes latinoamericanos.

Jaime Barbas, propietario y chef ejecutivo, considera que es un honor estar en la lista. “Es un orgullo poder representar a nuestra tierra como es el primer ingreso en Santa Cruz en la lista. Es bonito porque también pone a Santa Cruz en el mapa gastronómico”.

Él también valora que se trata de un triunfo grupal. “Es un logro de un equipo que trabaja muchísimo. Nos ponemos un trazo de trabajo bastante exigente, sobre todo apostando al producto boliviano y a la calidad del producto boliviano para poder ofrecerlo en cada plato”, añade.

Por el paro cruceño, el local está cerrado. “Estamos muy felices y también sabemos que es bastante responsabilidad para nosotros porque ahora hay que mantener al restaurante, Dios quiera que podamos seguir en esa lista”, finaliza.

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