Curichi [Wetland] La Madre

Nelfi Fernandez , El Deber:

The 7 surprising facts you should know about Curichi La Madre, a protected area located 15 minutes from the heart of the capital of Santa Cruz

Foto: Fuad Landívar
Foto: Fuad Landívar
It is a municipal area in whose surface of 49.8 hectares there are five bodies of water or curichis and where 225 species of wild fauna and 147 species of flora take refuge.

Just 15 minutes (by car) from the heart of the Santa Cruz capital, Plaza 24 de Septiembre, there is a green haven where the noise and hustle and bustle of city life simply disappear and the visitor can enter a route that not only connects with nature, but also allows you to appreciate the richness of the flora and fauna of Santa Cruz. The detail is that many still do not know or do not value it, says Limber Vargas, manager of the Curichi La Madre municipal protected area.

In the anniversary month of Santa Cruz, EL DEBER has decided to visit nearby protected areas with the purpose of encouraging Santa Cruz families and tourists to visit them and fall in love with their beauty.

In the case of Curichi La Madre, the EL DEBER team carried out a three-hour tour, guided by the person in charge of the Limber Vargas area, so below we will tell you about the experience and we will give you a summary of what you should know before throw yourself into this wonderful adventure.

1.- Did you know that Curichi La Madre is not even 10 kilometers from Plaza 24 de Septiembre? That close and if you go by car, it will take an average of 15 minutes. The main entrance to this protected area is through Piraí Avenue, between the fourth and fifth ring roads.

The main entrance to Curichi La Madre is on Piraí Avenue, between the fourth and fifth ring road | Photo: Fuad Landívar

2.- How much should you pay to take a tour? Nothing. As you read it, entry to this protected area is completely free and if you request it, there is a park ranger ready to guide you and give you all the information about the flora and fauna that lives there and why not, about the species that you are lucky enough to spot during your tour.

There are seven park rangers who take care of the Curichi La Madre protected area. In the image, a sloth entering the protected area. The animal was rescued from a house in the area | Photo: Fuad Landívar

3.- When did this green backwater become a protected area of ​​the municipality of Santa Cruz de la Sierra? It was created in 2007, through ordinance No. 44/2007, in order to conserve the fauna, flora and humidity typical of the region. The 49.8 hectares of surface –distributed mainly in the urban area of ​​the city of Santa Cruz de la Sierra– were expropriated from a logging company. In one of the paths, you will even find the offices of what was once this factory.

A row of mahogany plants | Photo: Fuad Landívar

The abandoned offices of the logging company that operated before this 50-hectare property was declared a protected area | Photo: Fuad Landívar

4.- What species inhabit this place? Limber Vargas points out that 225 species of wild fauna and 147 species of flora have been registered. He warns that when visitors arrive they should not expect to see most of them, this will depend on the season of the year and the time, but with luck they will be able to see an average of five, between animals and birds, since the species of trees will depend the time they spend exploring.

The EL DEBER team recorded the presence of the white-eared marmoset monkey (Callicebus donacophilus), squirrels and sloths, all this to the sound of the song of a wide variety of birds.

There is no record of the number of sloths in this urban wetland, but it is the place that receives those who are rescued from homes or public places | Photo: Fuad Landívar

Monkey “The white-eared tamarin” (Callicebus donacophilus) | Photo: Fuad Landívar

A nest of wasp ‘tatú’. It is named for the shape it takes, like the shell of this mammal also called armadillo | Photo: Fuad Landívar

5.- Are curichis always full of water? The Curichi La Madre or urban wetland, as it is also known, is made up of five curichis or bodies of water, two are seasonal and three are permanent. This does not mean that they remain with water 12 months of the year. For example, right now they are dry, but there is a project underway to flood them with water and build aerial paths on them, so that the ground is not affected by visitors, that there is a better view, but above all: that the animals they can benefit.

The completion and premiere date of this project is the beginning of this year’s spring.

The person in charge of the protected area, Limber Vargas, shows the progress of the project | Photo: Fuad Landívar

This is how the construction of the air trails progresses. They are made with trees that provide the same protected area | Photo: Fuad Landívar

6.- Be careful with the ‘pica pica’ and the ‘palo santo’! Now that you have recorded the five previous pieces of information and are ready for the adventure of touring this urban wetland, we give you this tip so that your visit is 100% successful. In several regions of Santa Cruz, nettle is known as ‘pica pica’, it is a plant that beyond its healing properties is of care. It is necessary to prevent its leaves from coming into contact with the skin, as they generate a painful burning sensation and hence the reason for its name: ‘pica pica’. It is an endemic species of the area.

Another plant of care and that you can find frequently in the Curichi La Madre is the palo santo, which can grow up to 12 meters. Unlike the nettle, the danger is not in its leaves, but in the ants that live in its bark. A bite can, in extreme cases, make you visit the emergency doctor.

Palo santo in blossom | Photo: Fuad Landívar

The flowers of palo santo fall with the blow of the wind | Photo: Fuad Landívar

These are the ants that live in the trunk of the palo santo tree | Photo: Fuad Landívar

However, this plant is also medicinal. According to the Natural History Museum of Bolivia, the bark and leaves are used in the form of cooking and friction to treat heart problems, appendix, chagas, fever, stomach pain.

In addition to being careful not to touch or lean on one of these plants, you can protect yourself by wearing pants; comfortable shoes; blouse, shirt or shirt with long sleeves; cap and glasses. Also don’t forget sunglasses and a good mosquito repellent.

7.- Is it okay for me to bring food for the animals? The answer is a definite no”. Vargas recommends that, under no circumstances, visitors throw or leave food to animals so as not to alter their way of life and that they do not get creative and seal their visit “or their love” by leaving their names engraved on the bark of the trees, as cases have already been recorded. Let’s enjoy the peace, beauty and learning that nature can offer us, without affecting it.

A hiker enjoying the peace and harmony that nature provides | Photo: Fuad Landívar

Vargas recalls that the environmental benefits that this protected area provides to the people of Santa Cruz are several, such as: thermal regulation, wind regulation, water regulation, oxygen production, carbon fixation, habitat for biodiversity and as a recreation point for the population.

Los 7 sorprendentes datos que debes conocer del Curichi La Madre, un área protegida situada a 15 minutos del corazón de la capital cruceña

Foto: Fuad Landívar
Foto: Fuad Landívar
Es un área municipal en cuya superficie de 49,8 hectáreas existen cinco cuerpos de agua o curichis y donde se refugian 225 especies de fauna silvestre y de 147 especies de flora

A escasos 15 minutos (en vehículo) del corazón de la capital cruceña, la plaza 24 de Septiembre, hay un remanso verde donde el ruido y el ajetreo de la vida citadina simplemente desaparecen y el visitante puede internarse en un recorrido que no solo lo conecte con la naturaleza, sino que le permita apreciar la riqueza de la flora y fauna de Santa Cruz. El detalle es que aún muchos no lo conocen o no lo valoran, dice Limber Vargas, encargado del área protegida municipal Curichi La Madre.

En el mes aniversario de Santa Cruz, EL DEBER se ha propuesto recorrer áreas protegidas cercanas con el propósito de incentivar a las familias cruceñas y turistas a que las visiten y se enamoren de su belleza.

En el caso del Curichi La Madre, el equipo de EL DEBER realizó un recorrido de tres horas, guiado por el responsable del área Limber Vargas, de modo que a continuación te contamos la experiencia y te hacemos un resumen de lo que debes conocer antes de lanzarte a esta maravillosa aventura.

1.- ¿Sabías que el Curichi La Madre no está ni a 10 kilómetros de la plaza 24 de Septiembre? Así de cerca y si vas en vehículo, te tomará una media de 15 minutos. La entrada principal de este área protegida es por la avenida Piraí, entre cuarto y quinto anillo.

La entrada principal al Curichi La Madre es por la avenida Piraí, entre cuarto y quinto anillo | Foto: Fuad Landívar

2.- ¿Cuánto deberás pagar por hacer un recorrido? Nada. Así como lo leés, el ingreso a este área protegida es totalmente gratuito y si lo solicitás, hay un guardaparque presto a guiarte y darte toda la información de la flora y fauna que habita allí y por qué no, de las especies que tengás la suerte de avistar durante tu recorrido.

Hay siete guardaparques que se encargan del cuidado del área protegida Curichi La Madre. En la imagen, ingresando un perezoso al área protegida. El animal fue rescatado de una casa de la zona | Foto: Fuad Landívar

3.- ¿Cuándo este remanso verde se convirtió en área protegida del municipio de Santa Cruz de la Sierra? Fue creada en 2007, mediante ordenanza N° 44/2007, con el fin de conservar la fauna, flora y humedades típicos de la región. Las 49.8 hectáreas de superficie –distribuidas principalmente en el área urbana de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra– fueron expropiadas a una empresa maderera. Incluso, en uno de los senderos, encontrarás las oficinas de lo que un día fue esta factoría.

Una fila de plantas de mara | Foto: Fuad Landívar

Las oficinas abandonadas de la empresa maderera que funcionaba antes de que este predio de 50 hectáreas fuera declarado área protegida | Foto: Fuad Landívar

4.- ¿Qué especies habitan en este lugar? Limber Vargas señala que se han registrado 225 especies de fauna silvestre y de 147 especies de flora. Advierte que cuando los visitantes lleguen no deben esperar ver a la mayoría de ellas, esto dependerá de la temporada del año y de la hora, pero con suerte podrán avistar una media de cinco, entre animales y aves, ya que las especies de árboles dependerá del tiempo que le dediquen a la exploración.

El equipo de EL DEBER en sus tres horas de recorrido registró la presencia del mono “El tití de orejas blancas”(Callicebus donacophilus), ardillas y perezosos, todo esto al son del canto de una gran variedad de aves.

No se tiene el registro de la cantidad de perezosos que hay en esta humedal urbano, pero sí es el lugar que recibe a los que son rescatados de viviendas o sitios públicos | Foto: Fuad Landívar

Mono “El tití de orejas blancas”(Callicebus donacophilus) | Foto: Fuad Landívar

Un nido de peto ‘tatú’. Se le denomina así por la forma que adquiere, al igual que la caparazón de este mamífero también denominado armadillo | Foto: Fuad Landívar

5.- ¿Los curichis siempre están llenos de agua? El Curichi La Madre o humedal urbano, como también se lo conoce, está compuesto por cinco curichis o cuerpos de agua, dos son estacionales y tres permanentes. Esto no significa que permanezcan con agua los 12 meses del año. Por ejemplo, ahora mismo están secos, pero hay un proyecto en curso para inundarlos de agua y construir sobre ellos senderos aéreos, de modo que el suelo no se vea afectado por los visitantes, que haya una mejor vista, pero sobretodo: que los animales puedan beneficiarse.

Este proyecto tiene como fecha de conclusión y estreno el inicio de la primavera de este año.

El responsable del área protegida, Limber Vargas, muestra el avance del proyecto | Foto: Fuad Landívar

Así avanza la construcción de los senderos aéreos. Son elaborados con árboles que provee la misma área protegida | Foto: Fuad Landívar

6.- ¡Cuidado con la ‘pica pica’ y el ‘palo santo’! Ahora que ya has registrado los cinco datos anteriores y estás preparado para la aventura de recorrer este humedal urbano te damos este tip para que tu visita sea 100% exitosa. En varias regiones de Santa Cruz a la ortiga se le conoce como ‘pica pica’, es una planta que más allá de sus propiedades curativas es de cuidado. Hay que evitar que sus hojas tomen contacto con la piel, pues generan un ardor doloroso y de allí también la razón de su nombre: ‘pica pica’. Es una especie endémica de la zona.

Otra planta de cuidado y que te la puedes encontrar con frecuencia en el Curichi La Madre es el palo santo, que puede llegar a crecer hasta los 12 metros. A diferencia de la ortiga el peligro no está en sus hojas, sino en las hormigas que conviven en su corteza. Una picadura puede, en casos extremos, hacerte visitar al médico de emergencia.

Palo santo en flor | Foto: Fuad Landívar

Las flores del palo santo caen con el soplo del viento | Foto: Fuad Landívar

Estas son las hormigas que conviven en el tronco del árbol de palo santo | 
Foto: Fuad Landívar

Sin embargo, esta planta también es medicinal. Según  el Museo de Historial Natural de Bolivia, se utiliza la corteza y hojas en forma de cocción y fricción para tratar problemas del corazón, apéndice, chagas, fiebre, dolor de estómago.

Además de tener cuidado de no tocar o apoyarte en una de estas plantas, puedes protegerte vistiendo pantalón; zapatos cómodos; blusa, polera o camisa con manga larga; gorra y lentes. Tampoco olvides las gafas de sol y un buen repelente para los mosquitos.

7.- ¿Esta bien que le lleve alimentos para los animales? La respuesta es un rotundo “no”. Vargas recomienda que, por ningún concepto, los visitantes arrojen o dejen alimentos a los animales para no alterar su modo de vida y que tampoco se pongan creativos y sellen su visita “o su amor” dejando grabados sus nombres en las cortezas de los árboles, como ya se han registrado casos. Disfrutemos de la paz, la belleza y el aprendizaje que nos puede brindar la naturaleza, sin afectarla.

Un excursionista disfrutando de la paz y armonía que brinda la naturaleza | Foto: Fuad Landívar

Vargas recuerda que los beneficios ambientales que brinda esta área protegida a los cruceños son varios, como: regulación térmica, regulación eólica, regulación hídrica, producción de oxígeno, fijación de carbono, hábitat para la biodiversidad y como punto de recreación de la población.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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