Rescuing wildlife | Rescatando fauna silvestre

Lourdes Molina, El Deber:

Luna and Roque, the pair of harpy eagles whose beaks and claws were filed off by their captors but who are now ready to fly through the Santa Cruz sky

Luna está lista para ser liberada a su hábitat
Luna is ready to be released into her habitat
Harpy eagles were found in Guarayos. Their recovery process has lasted four years, but it has been very favorable

Wildlife is increasingly threatened and cornered by humans. An example of this is Luna and Roque, a pair of harpy eagles that will soon return to their natural habitat. They were rescued four years ago and their stories only reveal the damage left by deforestation, fires and even wildlife trafficking in the region.

Luna and Roque were found in Guarayos in 2018 because their nests fell along with the trees they cut down. “First it was Luna and a month later, Roque. However, we hope that soon they will be returned to the wild”, revealed the veterinary doctor Cecilia Dorado, from the Center for Attention and Referral of Wild Fauna of the Government (CAD).

The doctor reported that these birds are already adults. “Pigeons arrived, they were not aggressive, much less did they know how to attack. But we have taken care of them, cured the injuries and supported them at all times so that they return to their natural environment,” she stressed.

Dorado assured that these specimens are safe in the first reintegration program, which works with other institutions so that these wild animals are released. To do this, having zero contact with humans has been key. Thus, for their feeding, the keepers must disguise themselves to reach the food for these birds of prey. Unfortunately, Luna and Roque aren’t the only harpies in town. Juanita, who is still in the CAD, was also rescued some time ago in Guarayos.

This bird, a little over a year and three months old, was handed over by park rangers from the Río Blanco y Negro. “Juanita arrived with wounds on her beak and claws, because they were filed to the extreme, so that she would not attack her captors. These birds make their nests in the trees, which, due to indiscriminate felling or territorial concessions, these trees fall with everything and nest. That is why they capture the pigeons and make sure that they are not attacked by leaving them without hooves or beaks”, commented Dorado.

They have had to supply Juanita with collagen and calcium, in addition to other drugs so that she can recover her natural physique. “Now it has a good flight, it feeds better, but in small portions because it is still a pigeon. Every two months their controls are carried out and we hope that soon they will also enter the program where Luna and Roque are,” said the veterinarian.

The harpy eagle is a predator, a pest controller. It can be seen in large areas of humid forest. In the country it lives in the Amazon, Yungas and Chiquitania. It is physically characterized by its large size: the female can reach 224 centimeters and weigh up to nine kilograms, while the male can reach up to 196 centimeters and weigh about eight kilos. Their wings, both of the female and the male, measure between 176 and 201 centimeters.

The most outstanding thing is its crest of feathers on the head. The female has a greater extension of light tones, has a strong beak and claws that reach 15 centimeters in length.

However, due to indiscriminate hunting and the loss of its habitat, this bird has been listed as “near threatened” by the International Union for Conservation of Nature (IUCN).

More victims

To the story of the harpy eagles are added many others, whose protagonists are whistling monkeys, spider monkeys, toucans, macaws, a honey bear, foxes and even a herding pig. Each one has some injury as a result of fires, domestication or abandonment.

Celim (aka el brayan) is a whistling monkey, perhaps the most spoiled in the CAD, who was rescued from wildlife trafficking. “His condition was really unfortunate, he had malnutrition and serious skin lesions. His recovery has been slow, but fortunately he is recovering favorably,” they said in the center, while the little boy remains in a cage with a teddy bear next to him.

In another mesh are Trek and Tilín (whistling monkeys), this couple has just been reunited. “When Trek arrived she was very small, she needed warmth and we had to carry her in an aguayo all day. I had to feed her every two hours and for that I had to take her to my house,” revealed Dorado, who feels the little girl as her own daughter.

However, the negritos (two spider monkeys) were not so lucky. “They were chained in a hacienda in Guarayos, one for 12 and the other for 18 years; their wounds were stranded to the point that they no longer had hair in the area where they were imprisoned,” said another caregiver at the CAD.

Just like them there are several species. The most recent is the case of an anteater that is in Roboré. He was rescued last month by forest firefighters, with 25 percent of his body burned. “Our forest firefighters have the knowledge and ability to rescue and contain wildlife. We want to thank the support of zootechnical veterinarian Jerjes Suárez, who in a very selfless way is supporting us in the cures and giving the animal treatment, while we closely monitor this specimen,” said Alessandra Lobo, in charge of the Conservation Program of the Biodiversity of the Governorate.

This program has a work team of eight people including veterinarians, biologists and other professionals who have rolled up their sleeves, since they do not measure their work hours. “We are a committed team that, for now, has 140 animals in our care, but this can be variable,” said Lobo. She also explained that of all of them, those that have already been domesticated and depend on human beings, even for food, are transferred to wildlife custody centers (which can be with or without an exhibition); the others are reinserted into their natural habitat.

Gonzalo Rocha has been working at the CAD since last year and since then he has changed his way of seeing wildlife. “It is very different to see from the outside and treat them. You really feel the sadness of the animals being locked up, when people try to tame them and even worse when they are victims of fires. The scenario that I had to see when I was a firefighter was really deplorable. Wild animals try to escape from the fire, they run in terror, sometimes in the opposite direction to where they can be safe and end up giving up, that’s when the fire catches up with them”, he recounted, visibly moved.

The fear of reliving the disasters of 2019 and 2020 is still latent. With the red alert declared by the Government due to forest fires, the team has redoubled efforts to prepare themselves and prepare the rest of the firefighters and brigade members, in order to be alert to a possible natural disaster that puts wildlife at risk.

Luna y Roque, el par de águilas arpías a quienes sus captores les limaron picos y garras pero que ya están listas para volar el cielo cruceño

Luna está lista para ser liberada a su hábitat
Luna está lista para ser liberada a su hábitat
Las águilas arpías fueron encontradas en Guarayos. Su proceso de recuperación ha durado cuatro años, pero ha sido muy favorable

La vida silvestre está cada vez más amenazada y acorralada por los seres humanos. Un ejemplo de ello son Luna y Roque, un par de águilas arpías que dentro de poco regresarán a su hábitat natural. Fueron rescatadas hace cuatro años y sus historias solo revelan el daño que deja la deforestación, los incendios y hasta el tráfico animales salvajes en la región.

Luna y Roque fueron encontrados en Guarayos el año 2018 porque sus nidos cayeron junto con los árboles que cortaron. “Primero fue Luna y un mes después, Roque. Sin embargo, esperamos que dentro de poco sean devueltas a la vida silvestre”, reveló la médico veterinaria Cecilia Dorado, del Centro de Atención y Derivación de Fauna Silvestre de la Gobernación (CAD).

La médica informó que estas aves ya están en edad adulta. “Llegaron pichones, no eran agresivos ni mucho menos sabían atacar. Pero las hemos atendido, curado las lesiones y apoyado en todo momento para que vuelvan a su entorno natural”, resaltó.

Dorado aseguró que estos ejemplares están seguros en el primer programa de reinserción, que trabaja con otras instituciones para que estos animales silvestres sean liberados. Para ello, tener cero contacto con los humanos ha sido clave. Es así que para su alimentación, los cuidadores deben disfrazarse para alcanzarles la comida a estas aves rapaces. Desafortunadamente, Luna y Roque no son las únicas harpías en la ciudad. Juanita, que aún está en el CAD, también fue rescatada hace algún tiempo en Guarayos.

Este ave, de poco más de un año y tres meses, fue entregado por guardaparques del Río Blanco y Negro. “Juanita llegó con heridas en el pico y las garras, porque se las limaron al extremo, para que no ataque a sus captores. Estas aves hacen sus nidos en los árboles, que, debido a la tala indiscriminada o las concesiones territoriales, estos árboles caen con todo y nido. Es por ello que capturan a los pichones y se aseguran de que no los ataquen dejándolos sin pezuñas ni pico”, comentó Dorado.

A Juanita han tenido que suministrarle colágeno y calcio, además de otros fármacos para que pueda recuperar su físico natural. “Ahora tiene buen vuelo, se alimenta mejor, pero en porciones pequeñas porque aún es un pichón. Cada dos meses se realizan sus controles y esperamos que dentro de poco también ingrese al programa donde están Luna y Roque”, aseveró la veterinaria.

El águila arpía es un predador, un controlador de plagas. Se lo puede observar en extensiones grandes de bosque húmedo. En el país habita en la Amazonía, Yungas y Chiquitania. Se caracteriza, físicamente, por su gran tamaño: la hembra puede alcanzar los 224 centímetros y pesar hasta nueve kilogramos, mientras que el macho hasta 196 centímetros y pesar unos ocho kilos. Sus alas, tanto de la hembra como del macho, llegan a medir entre 176 y 201 centímetros.

Lo más sobresaliente es su cresta de plumas sobre la cabeza. La hembra tiene una mayor extensión de tonos claros, posee un pico fuerte y garras que alcanzan los 15 centímetros de largo.

Sin embargo, debido a la caza indiscriminada y la pérdida de su hábitat, esta ave ha sido catalogada como “casi amenazada” por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés).

Más víctimas

A la historia de las águilas arpías se suman otras tantas, que tienen como protagonistas a monos silbadores, monos arañas, tucanes, parabas, un oso melero, zorros y hasta un chancho tropero. Cada uno tiene alguna lesión producto de los incendios, domesticación o abandono.

Celim (alias el brayan) es un mono silbador, quizá el más consentido del CAD, que fue rescatado del tráfico de animales silvestres. “Su condición era realmente lamentable, tenía desnutrición y lesiones graves en la piel. Su recuperación ha sido lenta, pero afortunadamente se está restableciendo favorablemente”, afirmaron en el centro, mientras el pequeño permanece en una jaula con un oso de peluche al lado.

En otro enmallado están Trek y Tilín (monos silbadores), esta parejita recién ha sido reunida. “Cuando llegó Trek era muy pequeña, necesitaba calor y teníamos que cargarla en un aguayo todo el día. Había que alimentarla cada dos horas y para eso tenía que llevármela hasta mi casa”, develó Dorado, quien siente a la pequeña como su propia hija.

Sin embargo, los negritos (dos monos araña) no tuvieron tanta suerte. “Ellos estaban encadenados en una hacienda en Guarayos, uno por 12 y otro, 18 años; sus heridas estaban encalladas al punto de que de la zona donde estaban presos ya no tenían pelo”, relató otra cuidadora en el CAD.

Así como ellos hay varias especies. El más reciente es el caso de un oso hormiguero que está en Roboré. Fue rescatado el mes pasado por los bomberos forestales, con el 25 por ciento de su cuerpo quemado. “Nuestros bomberos forestales tienen el conocimiento y la capacidad de rescate y contención de fauna silvestre. Queremos agradecer el apoyo del médico veterinario zootecnista Jerjes Suárez, quien de forma muy desprendida está apoyándonos en las curaciones y dándole el tratamiento al animalito, mientras hacemos el seguimiento de cerca de este ejemplar”, manifestó Alessandra Lobo, encargada del Programa de Conservación de la Biodiversidad de la Gobernación.

Este programa cuenta con un equipo de trabajo de ocho personas entre veterinarios, biólogos y otros profesionales que se han puesto la camiseta, dado que no miden su horario de trabajo. “Somos un equipo comprometido que, por ahora, tiene 140 animales a nuestro cuidado, pero esto puede ser variable”, apuntó Lobo. Además explicó que de todos ellos, los que ya han sido domesticados y dependen del ser humano, incluso para alimentarse, son trasladados a centros de custodia de fauna silvestre (que pueden ser con o sin exhibición); a los otros, se los reinserta a su hábitat natural.

Gonzalo Rocha trabaja en el CAD desde el año pasado y desde entonces ha cambiado su forma de ver la fauna silvestre. “Es muy distinto ver desde fuera y tratarlos. Realmente se siente la tristeza de los animalitos estando encerrados, cuando la gente intenta domesticarlos y peor aun cuando son víctimas de los incendios. El escenario que me tocó ver cuando fui bombero fue realmente deplorable. Los animales silvestres intentan escapar del fuego, corren despavoridos, a veces en sentido contrario a donde pueden estar a salvo y terminan rindiéndose, allí es cuando el incendio los alcanza”, relató visiblemente emocionado.

El temor de volver a vivir los siniestros del 2019 y 2020 sigue latente. Con la alerta roja declarada por la Gobernación debido a los incendios forestales, el equipo ha redoblado esfuerzos para preparar y preparar al resto de los bomberos y brigadistas, con la finalidad de que estén atentos ante un posible desastre natural que ponga en riesgo la fauna silvestre.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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