Toborochi yarn | Hilo de toborochi

Eduardo Ruilowa, El Deber:

Foto: Jorge Ibáñez

Foto: Jorge Ibáñez

Fibra de algodón de toborochi | Toborochi cotton fiber (Ceiba Speciosa)/ Foto: Jorge Ibáñez

La Tejedora Juana Carrillo logró el primer hilado con algodón de toborochi | Weaver Juana Carrillo achieved the first yarn with toborochi cotton / Foto: Jorge Ibáñez [Haga click aqui para ver el video]

The unprecedented Bolivian project that created the toborochi yarn now seeks to improve its quality in France
Two Bolivian women started with the ambitious project that, in the future, aims to replace cotton

Pioneers. Paola Iturralde and Juana Carrillo are two Bolivian women who innovated with the Hitu project, which uses cotton fiber from the Ceiba Speciosa tree, the scientific name of our beautiful toborochi, to create thread. The product is already registered with the Senapi (National Intellectual Property Service), a patent is pending, and it is preparing to improve its quality in European laboratories.

Graduated from the Industrial Design career at the Autonomous University of Mexico (UNAM), Paola Iturralde returned to Bolivia to work in jewelry design and has been teaching for 15 years at Upsa, where the first idea was born about generating the thread of toborochi.

While she was teaching the subject of ‘materials and industry’ in 2018, she began to test different materials and fibers to see if they were suitable for spinning. At that time, she comments that cushions filled with toborochi fiber were in fashion, so she wondered if at some point that material could be used to make something other than pillows.

I took a few samples and took them to the university, there I investigated a little more with other teachers about the fiber and what else was done with it, but there were not many answers,” said the professor.

One afternoon, upon arriving home, she asks Juana Carrillo, a woman from Sucre who has been working at home for several years taking care of her children, if she knew how to spin and weave, to which Juana replies that she was an expert, as she did since she was a child in the countryside.

Juana begins to spin, of course with more difficulty due to the type of material, but we managed to get a thread. Since then, it has been three years in a row of trials and errors until we obtained the yarn with the consistency we wanted to start making the fabrics and test their quality,” Iturralde said.

Now, the product is a reality and over the years it could be an alternative to cotton, generating a very important environmental, social, economic and cultural impact for Bolivian society.

It may sound exaggerated, but I started the project with the idea of ​​replacing cotton in some way. In addition to recognizing a new value in the toborochi fiber, this is a sustainable product. I can mention some advantages: it is natural, it is biodegradable and compostable, the irrigation is natural, it does not need water for its manufacture, it does not require pesticides and it does not harm its source of resources. It means that it can be an alternative in the textile field”, she expressed.

Next month, Iturralde will take the cotton yarn to France to perfect the product in different textile laboratories. In addition, she will seek the support of organizations that wish to finance the project to grow in the industry. Meanwhile, Juana Carrillo remains Hitu’s representative in Bolivia.

El inédito proyecto boliviano que creó el hilo de toborochi, ahora busca mejorar su calidad en Francia
Dos mujeres bolivianas empezaron con el ambicioso proyecto que, en un futuro pretende reemplazar el algodón

Pioneras. Paola Iturralde y Juana Carrillo son dos mujeres bolivianas que innovaron con el proyecto Hitu, que utiliza la fibra de algodón del árbol Ceiba Speciosa, nombre científico de nuestro hermoso toborochi, para la creación de hilo. El producto ya tiene registro en el Senapi (Servicio Nacional de Propiedad Intelectual), una patente en proceso y se prepara para mejorar su calidad en laboratorios europeos.

Graduada de la carrera de Diseño Industrial, de la Universidad Autónoma de México (UNAM), Paola Iturralde regresó a Bolivia para trabajar en el diseño de joyerías y hace 15 años es docente en la Upsa, donde nació la primera idea sobre generar el hilo de toborochi.

Mientras dictaba la materia de ‘materiales e industria’ en el 2018, empezó a probar distintos materiales y fibras para comprobar si eran adecuados para hilar. En esa época, comenta que estaban de moda los almohadones rellenos de fibra de toborochi, entonces se preguntó si en algún momento se podría usar ese material para fabricar algo más que almohadas.

“Tomé unas cuantas muestras y las llevé a la universidad, ahí indagué un poco más con otros docentes sobre la fibra y que más se hacía con ella, pero no había muchas respuestas”, contó la docente.

Una tarde, al llegar a casa, le pregunta a Juana Carrillo, una mujer proveniente de Sucre que trabaja en su casa hace varios años cuidando a sus hijos, si sabía hilar y tejer, a lo que Juana le responde que era una experta, puesto que desde niña lo hacía en el campo.

“Juana empieza a hilar, claro que con más dificultad por el tipo de material, pero logramos sacar un hilo. Desde entonces han sido tres años seguidos de pruebas y errores hasta que obtuvimos el hilo con la consistencia que queríamos para empezar a hacer los tejidos y testear su calidad”, señaló Iturralde.

Ahora, el producto es toda una realidad y en el transcurso de los años podría ser una alternativa al algodón, generando un impacto medioambiental, social, económico y cultural muy importante para la sociedad boliviana.

“Tal vez suene exagerado, pero inicié el proyecto con la idea de reemplazar el algodón de alguna forma. Además de reconocer un nuevo valor en la fibra del toborochi, este es un producto sustentable. Puedo mencionar algunas ventajas: es natural, es biodegradable y compostable, el riego es natural, no necesita agua para su manufactura, no requiere de pesticidas y no daña su fuente de recurso. Significa que puede ser una alternativa en el ámbito textil”, expresó.

El próximo mes, Iturralde llevará el hilo de algodón a Francia para perfeccionar el producto en diferentes laboratorios textiles. Además, buscará el apoyo de organizaciones que deseen financiar el proyecto para crecer en la industria. Mientras tanto, Juana Carrillo se queda como la representante de Hitu en Bolivia.

https://eldeber.com.bo/santa-cruz/el-inedito-proyecto-boliviano-que-creo-el-hilo-de-toborochi-ahora-busca-mejorar-su-calidad-en-franci_280218

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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