Excessive greed – MAS – Angurria desmedida

Keep holding up!

Editorial, Los Tiempos:

Propaganda and poverty

Christmas, whose spirit is still breathed in the atmosphere, is, among other things, a date that highlights the great deficiencies of millions of human beings. Bolivia, of course, is no exception: on the contrary, poverty levels have not been overcome, although government propaganda indicates otherwise.

These days, when the year ends, in the Bolivian streets they wander, many times aimlessly, especially very humble mothers and children, coming from the countryside, looking for something to eat and a gift for these holidays that for others are of abundance.

An abundance in which those billboards with the phrase “9.4% growth” want us to believe very close to a smiling head of state who does not look, from above, at the poverty that comes to the city streets from places like the north from Potosí.

A poverty that in its extreme degree affects about 13% of Bolivians and that is unacceptable after almost a decade of bonanza practically unprecedented in the history of the country. Although, according to official data, that indicator fell from 19% to 12.9% between 2016 and 2019, in the last two years there was an increase due to the coronavirus.

Taking a longer period, between 2006 and 2018, the reduction in this rate was from 38.2% to 15.3%.

Chronic malnutrition in children under five years of age, one of the expressions of hunger, also registered a significant decrease: from 27.1% in 2008 to 16% in 2016. But, again, these advances have been harmed by the pandemic of Covid-19.

There are alerts of significant setbacks in this regard, and the country still has many deficiencies in basic services.

Only considering these data, the institutions in charge of ensuring the well-being of the population should redouble their efforts to continue lowering the percentages, especially, of extreme poverty and chronic malnutrition.

Only with more serious policies to eradicate poverty, in the short, medium and long term, can we hope that, tomorrow, hundreds of needy people will no longer have the need to leave their villages to go to the departmental capitals to try their luck, to measure the degree of solidarity of their compatriots.

A solidarity that exists and is manifested by the will of institutions, families and ordinary citizens who give what they can to those visitors who have come to the cities to alleviate their material miseries with disinterested donations offered with human warmth.

But all the warmth and detachment of citizens of goodwill are not enough. Government decisions and actions are needed to be designed for the collective good and to overcome the crises that these figures and smiles on billboards cannot hide.

Propaganda y pobreza

La Navidad, cuyo espíritu aún se respira en el ambiente, es, entre otras cosas, una fecha que pone en evidencia las grandes carencias de millones de seres humanos. Bolivia, desde luego, no es la excepción: por el contrario, los niveles de pobreza no han podido superarse, aunque la propaganda gubernamental señale lo contrario.

Estos días, cuando termina el año, en las calles bolivianas deambulan, muchas veces sin rumbo fijo, sobre todo madres y niños muy humildes, provenientes del campo, en busca de algo para comer y de un regalito por estas fiestas que para otros son de abundancia.

Una abundancia en la que nos quieren hacer creer esas gigantografías con la frase “crecimiento 9,4%” muy cerca de un sonriente jefe de Estado que no mira, desde lo alto, la pobreza que viene a las calles citadinas desde lugares como el norte de Potosí.

Una pobreza que en su grado extremo afecta a cerca del 13% de los bolivianos y que es inaceptable luego de casi una década de bonanza prácticamente inédita en la historia del país. Aunque, de acuerdo con datos oficiales, ese indicador se redujo de 19% a 12,9% entre 2016 y 2019, en los últimos dos años hubo un incremento debido al coronavirus.

Tomando un periodo mayor, entre 2006 y 2018, la reducción en esta tasa fue de 38,2% a 15,3%.

La desnutrición crónica en menores de cinco años, una de las expresiones del hambre, también registró una disminución importante: de 27,1% en 2008 a 16% en 2016. Pero, de nuevo, estos avances se han visto perjudicados por la pandemia de Covid-19.

Hay alertas de retrocesos significativos en este sentido, y el país arrastra todavía muchas carencias en materia de servicios básicos.

Solamente considerando estos datos, las instituciones encargadas de procurar el bienestar de la población debería redoblar sus esfuerzos para continuar bajando los porcentajes, especialmente, de la pobreza extrema y la desnutrición crónica.

Solo con políticas más serias de erradicación de la pobreza, a corto, mediano y largo plazo, podremos aspirar a que, el día de mañana, centenares de personas menesterosas no tengan más la necesidad de dejar sus poblados para dirigirse a las capitales de departamento a probar suerte, a medir el grado de solidaridad de sus compatriotas.

Una solidaridad que existe y se manifiesta por la voluntad de instituciones, familias y ciudadanos de a pie que dan lo que pueden a esos visitantes llegados a las ciudades para aliviar sus miserias materiales con donaciones desinteresadas y ofrecidas con calor humano.

Pero toda la calidez y desprendimiento de los ciudadanos de buena voluntad no son suficientes. Se necesitan decisiones y acciones gubernamentales pensadas en función del bien colectivo y de superar las crisis que esas cifras y sonrisas de las gigantografías no pueden esconder.

https://www.lostiempos.com/actualidad/opinion/20211227/editorial/propaganda-pobreza

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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