Pink river dolphins – Delfines rosados de río

Monica Machicao, Reuters:

Pink river dolphins: Bolivian scientists, fishermen team up to unravel mysteries

LA PAZ, Sept 23 (Reuters) – Fishermen who once angled for rare pink river dolphins are working with researchers in Bolivia’s Amazon jungle in a high-tech bid to assure the species’ survival and better understand their needs.

Scientists with global environmental group WWF and Bolivian NGO Faunagua recently tagged four freshwater dolphins in the Ichilo river using satellite technology that allows fishermen to use a mobile phone app to report their locations.

“They (the fishermen) hunted the dolphins to use them as bait for fishing,” said Paul Van Damme, of Faunagua. “(Now) we are raising their awareness and including them as researchers and scientists.”

Despite the iconic status of river dolphins, little is known about their populations and habitats, according to WWF. Fishermen who still frequent the rivers will report what dolphins eat, how far they migrate and give scientists clues about the threats they face.

It gives fishermen a new perspective on a species that has long been their prey, said Lila Sainz, head of Bolivia’s WWF.

“Everything that affects dolphins affects the humans that use those resources,” said Sainz. “So, if dolphins are doing well, people are doing well.”

Bolivia’s vast Amazon rainforest is critical habitat for a wide range of species, from dolphins to toucans and jaguars, whose existence is being threatened by deforestation, upriver dams, forest fires and development. (Reporting by Monica Machicao; Writing by Dave Sherwood; Editing by Richard Chang)

Delfines rosados de río: científicos y pescadores bolivianos se unen para desentrañar misterios

LA PAZ, 23 de septiembre (Reuters) – Los pescadores que alguna vez buscaron delfines rosados ​​de río están trabajando con investigadores en la selva amazónica de Bolivia en un intento de alta tecnología para asegurar la supervivencia de la especie y comprender mejor sus necesidades.

Científicos del grupo ambientalista mundial WWF y la ONG boliviana Faunagua marcaron recientemente cuatro delfines de agua dulce en el río Ichilo utilizando tecnología satelital que permite a los pescadores usar una aplicación de teléfono móvil para informar su ubicación.

“Ellos (los pescadores) cazaban a los delfines para usarlos como cebo para pescar”, dijo Paul Van Damme, de Faunagua. “(Ahora) estamos aumentando su conciencia e incluyéndolos como investigadores y científicos”.

A pesar del estatus icónico de los delfines de río, se sabe poco sobre sus poblaciones y hábitats, según WWF. Los pescadores que todavía frecuentan los ríos informarán qué comen los delfines, qué tan lejos migran y darán a los científicos pistas sobre las amenazas que enfrentan.

Les da a los pescadores una nueva perspectiva sobre una especie que durante mucho tiempo ha sido su presa, dijo Lila Sainz, directora del WWF de Bolivia.

“Todo lo que afecta a los delfines afecta a los humanos que usan esos recursos”, dijo Sainz. “Entonces, si a los delfines les va bien, a la gente le va bien”.

La vasta selva amazónica de Bolivia es un hábitat crítico para una amplia gama de especies, desde delfines hasta tucanes y jaguares, cuya existencia está siendo amenazada por la deforestación, las presas río arriba, los incendios forestales y el desarrollo. (Reporte de Monica Machicao; escrito por Dave Sherwood; editado por Richard Chang)

https://news.trust.org/item/20210924171227-841o7

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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