Blue-bearded Macaw – Paraba Barba Azul

Rocio Lloret, Página Siete:

Al amanecer y al caer el sol, las parabas llegan en bandadas. | At sunrise and sunset, macaws arrive in flocks. Rocío Lloret
Las viviendas que montaron los intrusos en la zona. | The houses that the intruders set up in the area. Rocío Lloret
El ganado en el lugar afecta a los bosques y a los animales. | The cattle in the place affect the forests and the animals. Armonía
En la reserva se practica el aviturismo responsable. | Responsible birdwatching is practiced in the reserve. Armonía

The Blue-bearded Macaw scores a win over an illegal settlement in its habitat

A group entered the private reserve dedicated to the conservation of the species that is only in Bolivia and is in critical danger of extinction. INRA ordered the eviction.

The Barba Azul Nature Reserve is like an island of motacusales in the middle of immense extensions dedicated to cattle ranching. Located in the municipality of Santa Ana de Yacuma, 182 kilometers from Trinidad, it contains one of the most emblematic bird species of the Bolivian Amazon: the Blue-bearded Macaw (Ara glaucogularis). It is in critical danger of extinction and is only distributed in the plains of Moxos de Beni.

Precisely in order to conserve it because its presence was detected in this place, in 2009 the Armonía Civil Association began the progressive purchase of these lands, cataloged by the Beni Land Use Plan (PLUS) as “livestock”. By 2012, the acquisition of 11,000 hectares had been completed, which in October 2020 would become a Private Reserve of Natural Heritage (RPPN).

It was there —in the northern part of the property— where park ranger Miguel Martínez detected the presence of at least eight people from outside the area in March of this year. In a few days they knocked down trees, pitched tents, entered with 150 head of cattle and in the middle of the same month they set up a landing strip. They settled on the edge of a gallery forest, which is one that is found along rivers and fulfills the function of protecting them. Once “installed”, they began to hunt wildlife, such as armadillos or lizards, and even installed a solar panel to provide themselves with energy.

Faced with the claim, because it is also a resting and feeding area for the Blue-bearded Macaw due to the number of motacú palm trees it has, the invaders responded that they needed the land.

A process by enslavement

Armonía became the plaintiff in the face of the facts. The response of the leader of the people who entered was that it was public land. The National Institute for Agrarian Reform (INRA) replied that it was not land available from the State, but rather that it was in the process of titling. In fact, a part was already sanitized. “And even if there were fiscal lands available, which in the case of Beni there are none, it is illegal to first settle and then ask. The correct procedure is to meet as a community and apply to INRA”, assures the director of the departmental entity.

For this reason, after several months in which there were inspections, complaints before the Authority for Supervision and Social Control of Forests and Lands (ABT) for deforestation and other elements of the process, in May an order was issued to vacate the properties in the following ten days. On Friday, August 12, before the contempt, the director of INRA Beni, Ramiro Ortiz, went to the place.

“We are verifying that a summons (order) and an eviction resolution have been issued, but there have been no changes. What corresponds now is to apply the regulations, it corresponds to apply the public force, which would be the Police, so that this eviction is carried out quickly”, the authority told La Region.

Law 477 Against enslavement and land trafficking establishes that the agri-environmental and criminal courts are competent to resolve “de facto invasions or occupations, as well as the execution of works or improvements, with violent or peaceful, temporary or continuous incursion, of a or several persons who do not prove property rights, legal possession, rights or authorizations over individual or collective private properties, State heritage assets, public domain assets or fiscal lands”. That means that those who incur in this type of crime can go to prison.

Currently, in the case of the Barba Azul Nature Reserve, the intervention of the Police is expected, since those involved did not comply with the order of peaceful eviction. Until the closing of this report (August 16) such an action was expected.

A place of high ecological importance

The state of conservation of the Blue-bearded Macaw, recently declared a natural heritage of Beni, is critical. It is estimated that in the entire department there are only 550 specimens distributed in the plains of Moxos de Beni. In this reserve, 228 individuals were recorded, making it the site with the greatest presence of the bird.

“We call this site (the place of settlement) the Bluebeard Island, because the largest count of this species has been generated: 228 individuals, out of an approximate population of 550. Therefore, what happened is a tremendous damage. great to the conservation work that we have carried out with this species since 1993. The presence of cattle means that the vegetation on these forest islands does not arise naturally, for example,” explains Iván Pérez Hurtado, administrative director of Armonía and who has prompted the legal process in this case.

But beyond being the habitat of this bird, being surrounded by cattle farms, the Barba Azul Nature Reserve has become a refuge for 340 species of other birds and 32 large and small mammals, not counting trees, such as the tajibo, that provide natural shade on ecological trails.

In 2015, the place was classified as a site of regional importance in the Hemispheric Network of Shorebird Reserves —the first in Bolivia— because species such as the tibibi or cinnamon-colored shorebird or the American golden plover pass through here, stopping to feed in this area. area on its way to the south. On their return to the north, the area is in flood stage, because they continue their journey to the plains of Colombia and Venezuela.

An initiative for tourism

The natural benefits offered by this reserve have made it an ideal place for birdwatching. Since 2013, the Barba Azul lodge has offered a service to observe wildlife, while the income contributes to the sustainability of the conservation program of the Blue-throated Macaw.

In the corresponding area, there are four rustic cabins that combine comfort and close contact with nature. Each one has a view of the Omi River and trails to discover the forest that hosts the species.

Most of the visitors are foreign environmental tourists, who organize their itineraries according to the birdwatching activity they want to do. Here it is also possible to work in research. In fact, students from different universities in the country and the world come to go into these places and learn more about the biology of animals such as the Blue-bearded Macaw, which, for the moment, has won a battle against the invaders of its habitat.

La Paraba Barba Azul anota un triunfo sobre un asentamiento ilegal en su hábitat

Un grupo entró en la reserva privada dedicada a la conservación de la especie que únicamente está en Bolivia y se encuentra en peligro crítico de extinción. El INRA ordenó el desalojo.

La Reserva Natural Barba Azul es como una isla de motacusales en medio de inmensas extensiones dedicadas a la ganadería. Ubicada en el municipio de Santa Ana de Yacuma, a 182 kilómetros de Trinidad, tiene en su interior a una de las especies de aves más emblemáticas de la Amazonia boliviana: la Paraba Barba Azul (Ara glaucogularis). La mis-ma se encuentra en riesgo crítico de extinción y únicamente se distribuye en los llanos de Moxos de Beni.

Precisamente con el fin de conservarla porque se detectó su presencia en este lugar, en 2009 la Asociación Civil Armonía comenzó la compra progresiva de estas tierras, catalogadas por el Plan de Uso de Suelo (PLUS) de Beni como “ganaderas”. Para 2012 se había concretado la adquisición de 11 mil hectáreas que en octubre de 2020 se convertirían en una Reserva Privada de Patrimonio Natural (RPPN).

Fue allí —en la parte norte del predio— donde en marzo de este año el guardaparque Miguel Martínez detectó la presencia de al menos ocho personas ajenas al lugar. En pocos días tumbaron árboles, armaron carpas, entraron con 150 cabezas de ganado y a mediados del mismo mes habilitaron una pista de aterrizaje. Se asentaron al borde de un bosque de galería, que es aquel que se encuentra a lo largo de ríos y cumple la función de protegerlos. Una vez “instalados”, comenzaron a cazar fauna silvestre, como el tatú o lagartos, e incluso instalaron un panel solar para proveerse de energía.

Frente al reclamo, porque además se trata de una zona de descanso y alimentación de la Paraba Barba Azul por la cantidad de palmeras de motacú que tiene, los invasores respondieron que necesitaban las tierras.

Un proceso por avasallamiento

Armonía se constituyó en demandante frente a los hechos. La respuesta del líder de las personas que ingresaron era que se trataba de tierras fiscales. El Instituto Nacional de Reforma Agraria (INRA) respondió que no se trataba de terrenos disponibles del Estado, sino que más bien estaban en proceso de titulación. De hecho, una parte ya estaba saneada. “Y aun cuando hubiera tierras fiscales disponibles, que en el caso de Beni ya no hay, es ilegal primero asentarse y luego pedir. El procedimiento correcto es reunirse como comunidad y solicitar al INRA”, asegura el director de la entidad departamental.

Por ello, luego de varios meses en los que hubo inspecciones, denuncias ante la Autoridad de Fiscalización y Control Social de Bosques y Tierras (ABT) por deforestación y otros elementos del proceso, en mayo se emitió una orden de desalojar los predios en los siguientes diez días. El viernes 12 de agosto ante el desacato, el propio director del INRA Beni, Ramiro Ortiz, acudió al lugar.

“Estamos verificando que se ha emitido una intimación (orden) y una resolución de desalojo, pero no ha habido cambios. Lo que corresponde ahora es aplicar la normativa, corresponde aplicar la fuerza pública, que sería la Policía, para que este desalojo se realice rápidamente”, dijo la autoridad a La Región.

La Ley 477 Contra el avasallamiento y tráfico de tierras establece que los juzgados agroambientales y penales son competentes para resolver las “invasiones u ocupaciones de hecho, así como la ejecución de trabajos o mejoras, con incursión violenta o pacífica, temporal o continua, de una o varias personas que no acrediten derecho de propiedad, posesión legal, derechos o autorizaciones sobre propiedades privadas individuales, colectivas, bienes de patrimonio del Estado, bienes de dominio público o tierras fiscales”. Eso significa que quienes incurran en este tipo de delitos pueden ir a prisión.

Actualmente, en el caso de la Reserva Natural Barba Azul, se espera la intervención de la Policía, ya que los involucrados no acataron la disposición de desalojo pacífico. Hasta el cierre de este reporte (16 de agosto) se esperaba tal acción.

Un lugar de alta importancia ecológica

El estado de conservación de la Paraba Barba Azul, recientemente declarada patrimonio natural del Beni, es crítico. Se estima que en todo el departamento solo quedan 550 ejemplares distribuidos en los llanos de Moxos de Beni. En esta reserva se registraron 228 individuos, con lo cual se trata del sitio con mayor presencia del ave.

“A este sitio (el lugar del asentamiento), nosotros lo llamamos la Isla Barba Azul, porque se ha generado el conteo más grande de esta especie: 228 individuos, de una población aproximada de 550. Por tanto, lo sucedido es un perjuicio tremendamente grande al trabajo de conservación que llevamos adelante con esta especie desde 1993. La presencia de ganado hace que la vegetación en estas islas de bosque no se genere de manera natural, por ejemplo”, explica Iván Pérez Hurtado, director administrativo de Armonía y quien ha impulsado el proceso legal en este caso.

Pero más allá de ser el hábitat de esta ave, al estar rodeada de predios ganaderos, la Reserva Natural Barba Azul se ha convertido en el refugio de 340 especies de otras aves y 32 mamíferos grandes y pequeños, sin contar árboles, como el tajibo, que brindan una sombra natural en los senderos ecológicos.

En 2015 el lugar fue clasificado como sitio de importancia regional en la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras —el primero de Bolivia— porque por aquí pasan especies como el tibibi o playero acanelado o el chorlito dorado americano, que se detienen para alimentarse en esta área a su paso hacia el sur. A su regreso hacia el norte, la zona está en etapa de inundación, porque lo que siguen su viaje hasta los llanos de Colombia y Venezuela.

Una iniciativa para el turismo

Las bondades naturales que ofrece esta reserva la han convertido en un sitio ideal para el aviturismo. Desde 2013, el albergue de Barba Azul ofrece un servicio para observar vida silvestre, mientras los ingresos contribuyen a la sostenibilidad del programa de conservación de la Paraba Barba Azul.

En el área correspondiente, existen cuatro cabañas rústicas que combinan comodidad y un contacto cercano con la naturaleza. Cada una tiene vista del río Omi y senderos para conocer el bosque que acoge a las especies.

La mayoría de los visitantes son turistas extranjeros ambientalistas, quienes organizan sus itinerarios de acuerdo a la actividad de avisturismo que quieren realizar. Aquí también es posible trabajar en investigación. De hecho, estudiantes de distintas universidades del país y del mundo llegan para adentrarse en estos parajes y conocer más a fondo la biología de animales como la Paraba Barba Azul que, por el momento, le ha ganado una batalla a los avasalladores de su hábitat.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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