Pre-Columbian City | Ciudad precolombina

Archaeology:

(Heiko Prümers/© German Archaeological Institute)

Pre-Columbian City in Bolivia Investigated With Airborne Lasers

BONN, GERMANY—A pre-Columbian landscape inhabited by the people of the Casarabe culture between A.D. 500 and 1400 has been mapped in Bolivia’s Amazon rain forest by archaeologist Heiko Prümers of the German Archaeological Institute and his colleagues, according to a Science News report. Prümers said that the lidar survey of more than 1,700 square miles revealed traces of an urban system of 26 interconnected sites, including campsites, villages, towns, monumental centers, canals, reservoirs, and straight, raised causeways under the layers of dense trees and ground cover. This type of city plan allowed for plenty of room for farming, he explained. The two largest sites in the system, Cotoca and Landívar, were protected by curved moats and defensive walls. They also had rectangular and U-shaped platform mounds, and artificial terraces supporting cone-shaped pyramids made of earth. Causeways radiated out from both sites as well, Prümers explained, which connected them to smaller sites with fewer platform mounds, and other areas that may have been reserved for specific activities, such as butchering prey. Read the original scholarly article about this research in Nature. To read about sites in northern Bolivia where hunter-gatherers settled seasonally as far back as 10,600 years ago, go to “Home on the Plains.”

https://www.archaeology.org/news/10573-220526-bolivia-urban-planning

Home on the Plains

By DANIEL WEISS

September/October 2019

(Courtesy José Capriles) Human skeletons

The earliest known settlements in southwestern Amazonia date to thousands of years before the rise of agriculture in the area. Researchers have found that between 10,600 and 4,000 years ago, hunter-gatherers settled for at least part of the year at sites in an expanse of tropical savanna known as the Llanos de Moxos in northern Bolivia. Led by José Capriles, an archaeologist at Penn State University, the team carried out excavations at three forest islands—wooded areas slightly elevated above the surrounding plains. There they found layers of charcoal, snail shells, and bones of animals ranging from fish and deer to snakes and armadillos.

(Courtesy José Capriles)
Forest island, Bolivia

Capriles believes that people spent a portion of each year at the forest islands, most likely during the rainy season when lower-lying areas flooded, and that they came to see the sites as home. In addition to evidence of what people ate, the team unearthed five complete human skeletons encrusted in calcium carbonate that had leached from the soil. The bones were too degraded to be dated, but appear to have been intentionally buried between 7,000 and 6,000 years ago, based on radiocarbon dating of charcoal associated with them. “If your ancestors are buried in a place, you feel a stronger connection to it and can make an argument that it’s yours,” says Capriles. “The burials may also have created a sort of social memory that tied people together in these places.”

https://www.archaeology.org/issues/353-1909/trenches/7919-trenches-bolivia-amazonia-settlements

Ciudad precolombina en Bolivia investigada con láseres aerotransportados

BONN, ALEMANIA—El arqueólogo Heiko Prümers del Instituto Arqueológico Alemán y sus colegas han mapeado un paisaje precolombino habitado por la gente de la cultura Casarabe entre los años 500 y 1400 d.C. en la selva amazónica de Bolivia, según un informe de Science News. Prümers dijo que el estudio lidar [detección y alcance de la luz] de más de 1,700 millas cuadradas reveló rastros de un sistema urbano de 26 sitios interconectados, incluidos campamentos, pueblos, ciudades, centros monumentales, canales, embalses y calzadas elevadas y rectas bajo las capas de árboles densos y cobertura del suelo. Este tipo de plan de ciudad permitió mucho espacio para la agricultura, explicó. Los dos sitios más grandes del sistema, Cotoca y Landívar, estaban protegidos por fosos curvos y muros defensivos. También tenían montículos de plataforma rectangulares y en forma de U, y terrazas artificiales que sostenían pirámides en forma de cono hechas de tierra. Las calzadas también irradiaban desde ambos sitios, explicó Prümers, lo que los conectaba con sitios más pequeños con menos montículos de plataforma y otras áreas que pueden haber sido reservadas para actividades específicas, como la matanza de presas. Lea el artículo académico original sobre esta investigación en Nature. Para leer acerca de los sitios en el norte de Bolivia donde los cazadores-recolectores se asentaron estacionalmente desde hace 10.600 años, vaya a “Hogar en las llanuras“.

Hogar en las llanuras

Por DANIEL WEISS
Septiembre/Octubre 2019

Los primeros asentamientos conocidos en el suroeste de la Amazonía datan de miles de años antes del surgimiento de la agricultura en el área. Los investigadores han encontrado que entre 10.600 y 4.000 años atrás, los cazadores-recolectores se establecieron durante al menos parte del año en sitios en una extensión de sabana tropical conocida como los Llanos de Moxos en el norte de Bolivia. Dirigido por José Capriles, arqueólogo de la Universidad de Penn State, el equipo llevó a cabo excavaciones en tres islas forestales, áreas boscosas ligeramente elevadas sobre las llanuras circundantes. Allí encontraron capas de carbón, conchas de caracoles y huesos de animales que iban desde peces y venados hasta serpientes y armadillos.

Capriles cree que la gente pasaba una parte del año en las islas del bosque, muy probablemente durante la temporada de lluvias cuando las áreas más bajas se inundaban, y que llegaron a ver los sitios como su hogar. Además de la evidencia de lo que comía la gente, el equipo desenterró cinco esqueletos humanos completos incrustados en carbonato de calcio que se había filtrado del suelo. Los huesos estaban demasiado degradados para ser fechados, pero parecen haber sido enterrados intencionalmente entre 7.000 y 6.000 años atrás, según la datación por radiocarbono del carbón asociado con ellos. “Si tus antepasados ​​están enterrados en un lugar, sientes una conexión más fuerte con él y puedes argumentar que es tuyo”, dice Capriles. “Los entierros también pueden haber creado una especie de memoria social que unió a las personas en estos lugares”.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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