Unfailing commitment to freedom – Compromiso indefectible con la libertad

Antonio Saravia, El Deber:

Letter from a worthy businessman to the president

President Luis Arce,

I know that you are a very busy person, but I imagine that you have received the most recent communication from the Confederation of Private Entrepreneurs of Bolivia (CEPB) made public on March 20. In that statement, the CEPB responds to the demand for a wage increase proposed by the COB just three days earlier. The COB had proposed that your government order a 10% increase in the national minimum wage and a 7% increase in the basic wage. The CEPB statement rejected such requests and asked for a hearing to discuss the issue.

I am a Bolivian businessman and I am writing to you directly because the CEPB statement does not represent me. The CEPB argues that the demand for a salary increase comes at a bad time given the “serious situation in which companies find themselves… due to the effects of the pandemic and global uncertainty regarding the direction of the economy.” The CEPB also argues that the salary increase can “force the closure of productive units,” and that said increase “would only benefit 17% of workers” who have a formal job. The statement ends by saying that “consensus is necessary… to face the problems generated by a sustained crisis that has made employment more precarious.”

All this is true and the CEPB will be able to prove it to you if you meet. I am afraid, however, that these are not the real reasons why worthy businessmen oppose the demands of the Cobista union. The fundamental reason for opposing these demands is the same reason why we risk our resources daily in a stubborn pursuit of entrepreneurship: our unwavering commitment to freedom. That’s right, Mr. President, the fundamental reason why worthy businessmen oppose impositions such as the minimum wage is not economic, but moral. I explain.

The essence of our work is to produce goods and services with the aim of earning as much money as possible. Yes, as you read it. Our goal is to maximize benefits for ourselves and our families. Period. And although in these postmodern days that sounds bad, no businessman worth his salt will ever be ashamed to say so. The true entrepreneur will always be proud of earning money because the only way to do so is by producing something that people willingly want to buy. The nature of the market is the freedom to choose. Entrepreneurs cannot force anyone to buy our products, we can only hope that they decide to do so if they consider that our products and their prices are convenient for them. That means our work is tremendously complicated. We must think every day about how to improve our offer and make it cheaper. If we don’t, people will prefer the competition and we will have failed. Earning money, therefore, is simply the result of working tirelessly to produce better goods and services that people will buy because they make their lives better in some way. Being an entrepreneur and competing is an eminently moral activity of which one feels deeply proud.

The worthy entrepreneur unrestrictedly respects, then, the consumer’s freedom to choose and the freedom of other entrepreneurs to compete for that preference. He does so convinced that these freedoms produce rules of the game that give him the opportunity to earn a place in the market and be successful. How could we accept then that a union imposes on us, through its decrees, the payment of a certain price for labor services? If we do not force anyone to buy our products at a certain price, why should we quietly accept that a government forces us to pay a certain price for hiring workers?

Therefore, it does not matter if it was a good year or a bad year, it does not matter if the economy grew or not, it does not matter if there is certainty or uncertainty about the economic future, and it does not matter if there was a pandemic or not. Our rejection of the minimum wage is not an economic issue as the CEPB puts it, but a moral issue. We do not accept it because it attacks our private property and our freedom to choose. If the economy expands, there will be more investment and more competition for workers. Employers will then raise wages naturally and not by decrees that force them to do so. It will be the result of competition and the freedom to choose for each other. If the economy, on the other hand, does not go well and hiring is reduced, the equilibrium wage will fall, but this will not happen because the employers will want to harm the workers, but because the former will try to minimize losses using the same freedom to choose that It allows the increase of salaries during the bonanza. The freedom to choose is therefore the essence of what we are and can do as entrepreneurs. That is why we will defend it tooth and nail, rejecting any imposition from unions or governments.

I denounce, then, through this letter, Mr. President, the immoral intentions of the Cobista union to try to impose salary increases on us. And I will also denounce the Government if it decides to decree such increases. I am deeply proud to be an entrepreneur and earn money when the market recognizes my work. I am aware of my value and moral stature. I will not allow, therefore, that neither the unions nor the Government try to tell us the story that salary increases are moral because they “help” the workers. You could argue that workers shoot themselves in the foot every time the minimum wage goes up because the natural response of business is to hire less in the formal sector. But I will not. My argument is that the “aid” that implies forcing employers to pay their workers more is immoral. These “aids” force businessmen to sacrifice themselves and we are not sheep willing to sacrifice nor have we forced anyone to sacrifice for us. This, Mr. President, is our moral code and we are willing to uphold it.

Sincerely, a worthy businessman.

Carta de un empresario digno al presidente

Presidente Luis Arce,

Sé que usted es una persona muy ocupada, pero me imagino que habrá recibido el más reciente comunicado de la Confederación de Empresarios Privados de Bolivia (CEPB) hecho público el pasado 20 de marzo. En ese comunicado, la CEPB responde a la demanda de incremento salarial propuesta por la COB solo tres días antes. La COB había propuesto que su Gobierno ordenara un incremento del 10% al salario mínimo nacional y un incremento del 7% al salario básico. El comunicado de la CEPB rechazó tales pedidos y le pidió una audiencia para tratar el tema.

Soy un empresario boliviano y le escribo directamente porque el comunicado de la CEPB no me representa. La CEPB argumenta que la demanda por un incremento salarial llega en un mal momento dada la “grave situación en la que se encuentran las empresas… por los efectos de la pandemia y la incertidumbre mundial respecto al rumbo de la economía.” La CEPB también esgrime que el incremento salarial puede “forzar el cierre de unidades productivas,” y que dicho incremento “solo beneficiaría al 17% de los trabajadores” que tienen un trabajo formal. El comunicado finaliza diciendo que “es necesario el consenso…para enfrentar los problemas generados por una crisis sostenida que ha precarizado más el empleo”.

Todo eso es cierto y la CEPB se lo podrá demostrar si se reúnen. Me temo, sin embargo, que no son las verdaderas razones por la que los empresarios dignos nos oponemos a las demandas del sindicato cobista. La razón fundamental para oponernos a esas demandas es la misma por la que arriesgamos nuestros recursos diariamente en un testarudo afán por emprender: nuestro compromiso indefectible con la libertad. Así es, señor presidente, la razón fundamental por la que los empresarios dignos nos oponemos a imposiciones como el salario mínimo no es económica, sino moral. Me explico.

La esencia de nuestro trabajo es producir bienes y servicios con el objetivo de ganar la mayor cantidad de plata posible. Sí, como lo lee. Nuestro objetivo es maximizar beneficios para nosotros y nuestras familias. Punto. Y aunque en estos días posmodernos eso suene mal, ningún empresario que se digne estará jamás avergonzado de decirlo. El verdadero empresario estará siempre orgulloso de ganar plata porque la única forma de hacerlo es produciendo algo que la gente quiera comprar de forma voluntaria. La naturaleza del mercado es la libertad de elegir. Los empresarios no podemos obligar a nadie a comprar nuestros productos, solo podemos esperar que decidan hacerlo si consideran que nuestros productos y sus precios le son convenientes. Eso significa que nuestro trabajo es tremendamente complicado. Debemos pensar cada día en cómo mejorar nuestra oferta y hacerla más barata. Si no lo hacemos, la gente preferirá la competencia y habremos fracasado. Ganar plata, por lo tanto, es simplemente el resultado de trabajar sin descanso por producir mejores bienes y servicios que la gente comprará porque le mejoran la vida de alguna forma. Ser empresario y competir es una actividad eminentemente moral de la que uno se siente profundamente orgulloso.

El empresario digno respeta irrestrictamente, entonces, la libertad de elegir del consumidor y la libertad de otros empresarios de competir por esa preferencia. Lo hace convencido de que esas libertades producen reglas de juego que le dan a él mismo la oportunidad de ganarse un lugar en el mercado y ser exitoso. ¿Cómo podríamos aceptar entonces que un sindicato nos imponga, a través de decretos suyos, el pago de un determinado precio por servicios laborales? Si nosotros no obligamos a nadie a comprar nuestros productos a un determinado precio, ¿por qué deberíamos aceptar calladitos que un gobierno nos obligue a pagar un determinado precio por la contratación de trabajadores?

No importa, por lo tanto, si fue un año bueno o un año malo, no importa si la economía creció o no, no importa si hay certidumbre o incertidumbre sobre el futuro económico, y no importa si hubo pandemia o no. Nuestro rechazo al salario mínimo no es una cuestión económica como lo plantea la CEPB, sino una cuestión moral. No lo aceptamos porque ataca nuestra propiedad privada y nuestra libertad de elegir. Si la economía se expande, habrá mayor inversión y una mayor competencia por trabajadores. Los empresarios subirán entonces el salario de forma natural y no por decretos que los obliguen a hacerlo. Será el resultado de la competencia y la libertad de elegir de unos y otros. Si la economía, en cambio, no va bien y se reducen las contrataciones, el salario en equilibrio caerá, pero esto no sucederá porque los empresarios querrán perjudicar a los trabajadores, sino porque los primeros tratarán de minimizar pérdidas usando la misma libertad de elegir que permite el incremento de salarios durante la bonanza. La libertad de elegir es, por tanto, la esencia de lo que somos y podemos hacer como empresarios. Es por eso que la defenderemos a capa y espada rechazando cualquier imposición de sindicatos o gobiernos.

Denuncio, entonces, a través de esta carta, señor presidente, las intenciones inmorales del sindicato cobista de pretender imponernos incrementos salariales. Y denunciaré también al Gobierno si decide decretar dichos incrementos. Estoy profundamente orgulloso de ser empresario y ganar plata cuando el mercado reconoce mi trabajo. Soy consciente de mi valor y estatura moral. No dejaré, por lo tanto, que ni los sindicatos ni el Gobierno pretendan contarnos el cuento de que los incrementos salariales son morales porque “ayudan” a los trabajadores. Podría argumentar que los trabajadores se pegan un tiro en el pie cada vez que sube el salario mínimo porque la respuesta natural de las empresas es contratar menos en el sector formal. Pero no lo haré. Mi argumento es que las “ayudas” que implican obligar a los empresarios a pagar más a sus trabajadores son inmorales. Estas “ayudas” obligan a los empresarios a sacrificarse y nosotros no somos ovejas dispuestas al sacrificio ni hemos obligado a nadie a sacrificarse por nosotros. Este, señor presidente, es nuestro código moral y estamos dispuestos a defenderlo.

Atentamente, un empresario digno.

https://eldeber.com.bo/opinion/carta-de-un-empresario-digno-al-presidente_272548

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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