More support from the European Union – Más apoyo de la Unión Europea

Editorial, El Deber:

The European Union, which the government of Luis Arce has harassed and ridiculously accused of being a “coup plotter,” has announced a donation of 60 million dollars, in addition to its regular cooperation, to support State policies in the fight against drugs and comprehensive development in the coca-producing regions in the coming years.

It is a new commitment by the most important political and economic bloc in the world to confront drug trafficking in Bolivia, which, however, is implicitly conditional on the Bolivian Government fulfilling its obligation to reduce the cultivated area of ​​coca in the country at 22,000 hectares established by law. Currently there is more than 32,000 hectares, according to 2020 data from the Strategic Operational Command, which is the combined institution of the Police and the Armed Forces responsible for the reduction tasks. That is to say, there are more than 45 percent of surplus crops that officially go to drug trafficking, although there are studies that assure that a good part of the 22,000 hectares allowed is also used in the manufacture of cocaine.

Franklin Alcaraz, recognized specialist in drug addiction safety and prevention, said on EL DEBER Radio that the country requires no more than 6,000 hectares for traditional consumption, mainly chewing, a practice that has also decreased in new generations, according to the expert.

In 1949, 33 percent of the population used coca; in the late 1970s it was determined that 18 percent of the population consumed the leaf; At the beginning of the current millennium, it was reported that 14 percent of the population habitually consumed coca and when the MAS came to power in 2006, 8,000 hectares were required for that purpose; currently only 6,000 hectares are required, says Alcaraz.

The current Bolivian norm allows the existence of 22,000 hectares of coca, of which 14,300 are in the Yungas region of La Paz and 7,700 hectares in the tropic of Cochabamba (Chapare and other provinces).

The beginnings of the plantations in the Chapare region date back to the 1980s, and in recent years the crops have spread to national parks and even the northern Amazon, where the law does not allow such crops.

That is why the support and commitment of the European Union with Bolivia is important; naturally, like all cooperation, it hopes that the resources will effectively contribute to reducing coca cultivation, which is the objective. The words of the EU Chargé d’affaires, Joerg Schreiber, do not mean anything else when he affirms “we are waiting for the Government to reduce the coca leaf cultivation area to the amount established by law, that is, 22,000 hectares.”

The European commitment to Bolivia is remarkable if one considers the recent attacks made by executive authorities and legislators of the Movement towards Socialism on the resolutions of the European Parliament, which censured the atrocities of the Government of La Paz against former President Jeanine Áñez, as well as by demanding his early release. This millionaire support should serve for the national authorities to review their animosity against a powerful bloc that Bolivia needs and will need for a long time to come.

La Unión Europea, a la que el Gobierno de Luis Arce tiene hostigada y acusada irrisoriamente de “golpista”, ha anunciado una donación de 60 millones de dólares, adicional a su cooperación regular, para apoyar las políticas del Estado en la lucha contra las drogas y el desarrollo integral en las regiones productoras de coca en los próximos años.

Se trata de un nuevo compromiso del bloque político y económico más importante del mundo para enfrentar el narcotráfico en Bolivia que, sin embargo, está implícitamente condicionado a que el Gobierno boliviano cumpla con su obligación de disminuir la superficie cultivada de coca en el país a las 22.000 hectáreas que establece la ley. Actualmente existe una cantidad superior a las 32.000 hectáreas, según datos de 2020 del Comando Estratégico Operacional, que es la institución combinada de la Policía y las Fuerzas Armadas responsable de las tareas de reducción. Es decir, hay más del 45 por ciento de cultivos excedentarios que oficialmente se van al narcotráfico, aunque hay estudios que aseguran que también de las 22.000 hectáreas permitidas una buena parte se utiliza en la fabricación de cocaína.

Franklin Alcaraz, reconocido especialista de seguridad y prevención de drogodependencias, dijo en EL DEBER Radio que el país requiere no más de 6.000 hectáreas para el consumo tradicional, principalmente el acullico, práctica que además ha disminuido en las nuevas generaciones, según el experto.

En 1949, el 33 por ciento de la población consumía coca; a finales de los años 1970 se determinó que el 18 por ciento de la población consumía la hoja; a principios del milenio actual se reportó que el 14 por ciento de la población consumía habitualmente coca y cuando el MAS llegó al poder en 2006, se requerían 8.000 hectáreas para ese fin; actualmente se requieren solo 6.000 hectáreas, asegura Alcaraz.

La norma boliviana actual permite la existencia de 22.000 hectáreas de coca, de las cuales 14.300 están en la región de los Yungas paceños y 7.700 hectáreas en el trópico de Cochabamba (Chapare y otras provincias).

Los inicios de las plantaciones de la región de Chapare datan de los años 1980, y en los últimos años los sembradíos se extendieron a parques nacionales e incluso también el norte amazónico, donde la ley no permite esos cultivos.

Por eso es importante el apoyo y la apuesta de la Unión Europea con Bolivia; naturalmente, como toda cooperación, espera que los recursos contribuyan efectivamente a reducir los cultivos de coca, que es el objetivo. No otra cosa significan las palabras del encargado de Negocios de la UE, Joerg Schreiber, cuando afirma “estamos a la espera de que el Gobierno logre disminuir el área de cultivo de hoja de coca a la cantidad establecida por ley, es decir 22.000 hectáreas”.

El compromiso europeo con Bolivia es notable si se consideran los recientes ataques que formularon autoridades del Ejecutivo y legisladores del Movimiento al Socialismo a las resoluciones del Parlamento Europeo, que censuró los atropellos del Gobierno de La Paz contra la expresidenta Jeanine Áñez, así como al exigir su pronta liberación. Este millonario respaldo debiera servir para que las autoridades nacionales revisen su animadversión contra un bloque poderoso del que Bolivia necesita y necesitará por mucho tiempo aún.

https://eldeber.com.bo/opinion/mas-apoyo-de-la-union-europea_233124

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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