La Paz was founded in Laja – Oct 20, 1548 – La Paz se fundó en Laja

Eric Ortega, Página Siete:

La Paz was founded in Laja, but gold moved the headquarters of the city

On October 20, 1548, Our Lady of La Paz was founded. Three days later the city was consolidated in the Chuquiabo valley, where it currently remains. It was toured due to the search for wealth.

It was the year 1548 of the Christian era. In this part of the world there was a group of Spaniards who traveled the cold highlands on foot and on horseback. They were in a hurry in search of creating a city for the Spanish Crown. They believed that they had found the ideal place and founded the new city in the town of Laja… but they continued their route and further on they discovered a valley with two rivers nearby and gold shone nearby. That was the reason why La Paz was built in the vicinity of the Chuquiapo (or Chuquiabo) valley.

Ely Arana is responsible for Intangible Heritage and Cultural Research at the Mayor’s Office of La Paz. The historian tells the reasons why the conquerors came to found the city of La Paz here, where the Wonder City was erected. “First they made the foundation on October 20 and three days later they continued their walk until they found this valley. They have seen that there was significant gold production in this valley, which was being extracted from the Choqueyapu River,” explains the historian in her office, which is about ten blocks from Plaza Alonso de Mendoza, where there is a stone reminder of the historic foundation.

Cabeza de Vaca

There is a historical document that validates Arana’s thesis. It is a text by Diego Cabeza de Vaca, who was sent by the Spanish Crown to make a report of what happened in the new region. The original of this piece is in the Archivo de Indias, under number 18 of the legacy entitled: Descriptions and populations of America. Remittance from the Ministry of Overseas. The version held by the Ethnological Library was published in the Bulletin of the Geographical Society of La Paz.

The wording was validated by Pedro Pérez de Vela, scribe of “His Majesty”. He refers: “Firstly, regarding the first chapter, this city is called by the Spanish name of Our Lady of La Paz; the seat and place where it was populated is called in the language of the Indians Chuquiapo, which means ‘heritage of gold’; because chuqui means ‘gold’ in this language and apo means ‘inheritance’, because on one side of this site there are some old gold mines, which at the time the Spaniards discovered this land they found settlements, and the Marquis Don Francisco Pisarro, the first conqueror and discoverer of this kingdom, carved and benefited them and extracted a great deal of gold from them for his butlers and servants”.

They were the first years of the conquest. At that time the Spanish had complete control of what they found in this part of the world and the riches of gold and silver were a powerful reason to create and create towns. Thus, in 1545 the city of Potosí was founded, whose hill was looted for centuries.

But why found a city? Cabeza de Vaca responds from his historical document: “…After having populated the city of Cusco, Ariquipa and the city of La Plata in the province of Los Charcas, resembling the lawyer Pedro Gasca, governor by His Majesty in these said kingdoms, that there was a long distance of land and road from the said city of Cusco to that of La Plata, without having a Spanish town in the middle, agreed and ordered that this city be founded and populated in the middle of the said cities in the province of Los Pacasas”.

In other words, there was a need to establish the presence of the Crown in a town located between Cusco and La Plata.

In the document of Cabeza de Vaca it is stated that Captain Alonso de Mendoza founded and populated this city, on “Saturday, the twentieth day of the month of October, the year of the birth of Our Salvador Jesuxpisto, one thousand five hundred and forty-eight years old, he populated it with a number of forty-two neighbors, all encomenderos and feudatories of Indians that in the name of His Majesty had been entrusted to them.

Then, according to the book Historia de Bolivia, by José Mesa, Teresa Gisbert and Carlos D Mesa, an attempt was made to take La Paz to the place that Yunguyo occupies today; but this initiative was discarded.

Although the official foundation was on October 20, and three days later the place was changed, there were already Spaniards who were exploiting the brilliant and coveted mineral. Moreover, corn plantations and dwellings were discovered. Historian Arana notes: “Even Francisco Pizarro had already removed gold from this region. In addition, it was a space already populated because this valley was a multiethnic space, different manors that had been brought by the Incas coexisted. It is even said that there were already two caciques in the region.

The creation of the city also plays a pacifying role, in the face of the disputes between Francisco Pizarro and Diego de Almagro. It was thus that Pedro de la Gasca, envoy of the king in these new lands, ordered that this city have a message of conciliation.

But there was another fundamental issue for the transfer of Laja to the current location. “The issue of water was very important, where the towns have generally been established around rivers or lakes. Thus, one of the main reasons is water. Here we have a river and we have gold; a little further on we have Orkojahuira, where there was also gold”, says Arana.

Perhaps ideally, thinking about the climatic aspect, a little further south could be a good option; however, the historian says that water and gold were powerful reasons for the foundation in the current area. “It is also a decision for the issue of accessibility. Before, it was a bit complicated to be able to connect with the South zone.”

Cabeza de Vaca also made a count of the Spanish population in the new region: “Spaniards: forty-two residents when the city was founded (encomenderos and feudatories), two hundred residents in 1586.” In addition, the lawyer sent by the Spanish Crown registered the way of life in the city.

Thus, the city was changing and above all becoming more populated. Today La Paz is one of the most numerous cities in the country.

A code of arms for the city

Once the foundation of Our Lady of La Paz was consolidated where it currently is, Emperor Carlos V, in 1555, granted the city a coat of arms, reports the book Historia de Bolivia, by José de Mesa, Teresa Gisbert and Carlos D. Mesa.

According to Royal Decree, the emblem was constituted in the upper part with a helmet topped by a dove carrying an olive branch in its beak, in the center of a crown, below is a lion faced by a lamb, both standing, and in the lower part of the shield a river.

Around it was the following inscription: “The discordant in harmony in peace and love came together and people of peace founded for perpetual memory.”

The interior must be padded with red damask. Years later the shield underwent different transformations, but it maintains its essence.

Currently this departmental symbol is in the offices of the Mayor’s Office and in other dependencies of the municipality of La Paz.

La Paz se fundó en Laja, pero el oro hizo trasladar la sede de la ciudad

El 20 de Octubre de 1548 fue fundada Nuestra Señora de La Paz. Tres días después la urbe se consolidó en el valle de Chuquiabo, donde actualmente permanece. Se recorrió debido a la búsqueda de riqueza.

Corría el año 1548 de la época cristiana. En esta parte del mundo hubo un grupo de españoles que recorrían a pie y sobre caballos el frío altiplano. Iban presurosos en busca de crear una ciudad para la Corona Española. Creyeron que habían encontrado el sitio ideal y fundaron la nueva urbe en la localidad de Laja… pero siguieron su ruta y más allá descubrieron un valle con dos ríos cerca y ahí cerca brillaba el oro. Esa fue la razón por la cual La Paz se levantó en inmediaciones del valle de Chuquiapo (o Chuquiabo).

Ely Arana es responsable de Patrimonio Inmaterial e Investigación Cultural de la Alcaldía de La Paz. La historiadora cuenta las razones por las cuales los conquistadores llegaron a fundar la urbe paceña acá, donde se erigió la Ciudad Maravilla. “Primero han hecho la fundación el 20 de octubre y tres días más tarde han seguido su caminata hasta que han encontrado este valle. Ellos han visto que en este valle había una importante producción de oro, que se estaba sacando del río Choqueyapu”, explica la historiadora en su oficina que está a unas diez cuadras de la plaza Alonso de Mendoza, allí donde hay un recordatorio en piedra de la histórica fundación.

Cabeza de Vaca

Existe un documento histórico que valida la tesis de Arana. Se trata de un texto del licenciado Diego Cabeza de Vaca, quien fue enviado por la Corona Española para realizar una relación de lo sucedido en la nueva comarca. El original de esta pieza está en el Archivo de Indias, bajo el número 18 del legado titulado: Descripciones y poblaciones de América. Remesa del Ministerio de Ultramar. La versión que posee la Biblioteca Etnológica se publicó en el Boletín de la Sociedad Geográfica de La Paz.

Su redacción fue validada por Pedro Pérez de Vela, escribano de “Su Magestad”. Refiere: “Primeramente, en cuanto al primer capítulo esta ciudad se llama por nombre despañoles de Nuestra Señora de La Paz; el asiento y lugar donde se pobló se llama en lengua de los indios Chuquiapo, que quiere decir ‘heredad de oro’; porque chuqui quiere decir ‘oro’ en esta lengua y el apo quiere decir ‘heredad’, a causa de que un lado deste sitio hay unas minas antiguas de oro, que al tiempo que los españoles descubrieron esta tierra las hallaron poblados, y el Marqués don Francisco Pisarro, primero conquistador y descubridor deste reino, las labró y benefició y sacó dellas mucha cantidad de oro por sus mayordomos y criados”.

Eran los primeros años de la conquista. Por entonces los españoles tenían todo el control de lo que encontraban en esta parte del mundo y las riquezas de oro y plata eran una poderosa razón para crear y crear pueblos. Así, en 1545 se fundó la ciudad de Potosí, cuyo cerro fue saqueado durante siglos.

Pero ¿por qué fundar una ciudad? Cabeza de Vaca responde desde su documento histórico: “…Después de tener pobladas la ciudad del Cusco, Ariquipa y la ciudad de La Plata en la provincia de los Charcas, pareciendo al licenciado Pedro Gasca, gobernador por Su Magestad en estos dichos reinos, que había mucha distancia de tierra y camino desde la dicha ciudad de Cusco a la de La Plata, sin haber pueblo despañoles enmedio, acordó y mandó que se fundase y poblase esta ciudad en el comedio de las dichas ciudades en la provincia de los Pacasas”.

Es decir, existía la necesidad de sentar la presencia de la Corona en un poblado ubicado entre Cusco y La Plata.

En el documento de Cabeza de Vaca se refiere que el capitán Alonso de Mendoza fundó y pobló esta ciudad, el “sábado veinte días del mes de octubre, año del nacimento de Nuestro Salvador Jesuxpisto de mill é quinientos y cuarenta y ocho años, la pobló con número de cuarenta y dos vecinos, todos encomenderos y feudatarios de indios que en nombre de Su Magestad se les había encomendado”.

Luego, según el libro Historia de Bolivia, de José Mesa, Teresa Gisbert y Carlos D Mesa, se intentó llevar La Paz al lugar que hoy ocupa Yunguyo; pero esta iniciativa fue descartada.

Si bien la fundación oficial fue el 20 de octubre, y tres días después se cambió el lugar, ya había españoles que explotaban el brillante y codiciado mineral. Es más, se descubrieron plantaciones de maíz y viviendas. La historiadora Arana acota: “Incluso Francisco Pizarro ya había sacado oro de esta región. Además que era un espacio ya poblado porque este valle era un espacio multiétnico, convivían diferentes señoríos que habían sido traídos por los incas. Incluso se dice que existían ya dos caciques en la región”.

La creación de la ciudad también cumple un rol pacificador, ante las disputas de Francisco Pizarro y Diego de Almagro. Fue así que Pedro de la Gasca, enviado del rey en estas nuevas tierras, ordenó que esta ciudad tenga un mensaje de conciliación.

Pero hubo otro tema fundamental para el traslado de Laja a la actual ubicación. “El tema del agua era muy importante, donde generalmente se fueron estableciendo los pueblos ha sido alrededor de los ríos o lagos. Es así que uno de los motivos principales es el agua. Acá tenemos un río y tenemos oro; un poco más allá tenemos al Orkojahuira, donde había oro también”, cuenta Arana.

Quizás lo ideal, pensando en el aspecto climático, un poco más al sur podía ser una buena opción; sin embargo, la historiadora refiere que el agua y el oro eran poderosos motivos para la fundación en la zona actual. “También es una decisión por el tema de la accesibilidad. Antes era un poco complicado poderse conectar con la zona Sur”.

Cabeza de Vaca también hizo un recuento de la población española en la nueva comarca: “Españoles: cuarenta y dos vecinos al fundarse la ciudad (encomenderos y feudatarios), doscientos vecinos en 1586”. Además, el licenciado enviado por la Corona Española registró la forma de vida en la ciudad.

Así, la urbe fue cambiando y sobre todo poblándose más. Hoy en día La Paz es una de las ciudades más numerosas del país.

Un escudo para la ciudad

Una vez que se consolidó la fundación de Nuestra Señora de La Paz en donde actualmente está, el emperador Carlos V, en 1555, concedió a la urbe un escudo de armas, informa el libro Historia de Bolivia, de José de Mesa, Teresa Gisbert y Carlos D. Mesa.

Según Cédula Real, el emblema estaba constituido en la parte superior con un yelmo rematado por una paloma que llevaba en el pico un ramo de olivo, en el centro de una corona, debajo se encuentra un león enfrentado por un cordero, ambos de pie, y en la parte inferior del escudo un río.

Alrededor tenía la siguiente inscripción: “Los discordes en concordia en paz y amor se juntaron y pueblo de paz fundaron para perpetua memoria”.

El interior debe ir acolchado de damasco rojo. Años más tarde el escudo sufrió diferentes transformaciones, pero mantiene su esencia.

Actualmente este símbolo departamental está en las oficinas de la Alcaldía y en otras dependencias del municipio paceño.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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