Indigenous nation Araona in peril – Nación indígena Araona en peligro

Ivan Alejandro Paredes, El Deber:

An indigenous nation abandoned and forgotten: the Araonas fear the worst

Una mujer indígena araona que reclama la construcción de una posta de salud
An Araona indigenous woman who demands the construction of a health post
This town, in the north of La Paz, does not have a health post and there are deaths that can be avoided. There is no connection and to be treated at a health center they must travel four days by boat to the municipality of Sena, in Pando

Abandonment is the wound that hurts the Araona indigenous nation the most. A single school that works is in precarious conditions and there are no health posts in its eight communities. Without access to basic services and the connection with the interior of the country is almost zero and very expensive if someone dares to go out. There are just over 70 Araona families who ask for attention from the State in order to escape from poverty and avoid an ethnocide in one of the 36 indigenous peoples recognized by the Political Constitution of the State.

The Araona indigenous territory is located in the north of the department of La Paz. It is part of the municipality of Ixiamas, but its scarce relationship is with the Beni region. Getting to Puerto Araona, one of the communities of this nation, means going through a hard journey. You have to first arrive in Riberalta, in Beni, and then descend the Madre de Dios River for days until you reach the indigenous town. You can also rent a plane, but this service is very expensive.

The houses were built by the same indigenous people, all with wood

Forgetfulness went from being a sadness to being a normal feeling. The Araonas do not remember when they received any attention from the State. They continue without education, they continue without access to various rights, they continue without health, they continue without basic services, they continue to be forgotten. Boys and girls run and play with whatever they can in the intense heat that can reach 35 degrees Celsius in summer: branches, wooden toys or a simple plastic bottle are play instruments.

Older people do what they can for their families to survive. Now they are at the culmination of the brazil-nut crop and hard months are coming to live. The araonas are dedicated to hunting, fishing and agricultural production for their own consumption. It is very difficult –almost impossible- for them to get their products to Riberalta. It has a lot of cost. They have a small agreement with the Bolivian Food Company (EBA) that buys 10,000 boxes of the more than 30,000 that this indigenous nation produces each year.

Brazil nut production is the livelihood of families, but they do not have many markets

Indigenous land

The Araona nation has 95,000 hectares titled as indigenous territory and of that extension, 60% are used to produce chestnuts. In each year they have an average of 30,000 boxes of chestnuts of production.

“We are forgotten by the authorities. We need to build a health post and a new school, but they don’t do anything. Currently the mayors, governors who pass by do not know if the araonas exist. We are forgotten, abandoned and our rights as indigenous peoples are violated”, lamented Chanito Matawa, an Araona leader who is now a departmental assembly member of La Paz.

Matawa makes no secret of his sorrow over what happened recently. An old man -who in his culture are considered wise people of the third age- died because nothing could be done with his ancestral knowledge. It was urgent to take him to a health post, but the closest one is four days away by boat at this time. The same happens with children, women and all the inhabitants. They get sick and it only remains to pray that they get better.

“The brother has died due to carelessness, due to lack of food and nutrition. It has not been possible to give vitamins or food on time. We don’t have good food and the little they have given us in the municipality and the government is running out. We don’t have any health posts nearby, the only one we can travel to for four days is the one in Sena, where there is a health center,” explained Matawa.

For now, the Araona nation only has one means of communication with the outside of their village. They are HF radios that were installed a few years ago by non-governmental organizations and that serve so that the indigenous people can communicate with Riberalta. Matawa explained that on one occasion these teams helped an elderly person to be treated in time, since they issued a call for help through the HF radio system.

Araona population

According to data from the 2012 Census, the Araona town has a population of 910 people. According to Matawa, there are now just over 70 families. The Araonas are one of the towns classified as highly vulnerable due to their population density and almost no access to basic services, such as health and education. Added to this is its geographical location between the Manupare and Manurimi rivers, which make it difficult to connect with populated centers.

Fishing is a form of subsistence. There are varieties of fish in the Amazon rivers

In Bolivia, Law 450 was promulgated, whose fundamental objective is to establish the protection of indigenous peoples in danger of extinction. Eight years after its enactment, this norm has not been implemented and the physical and cultural existence of nations such as the Araona, Ese Ejja, Yaminawa, Machineri, Chacobo, Pacahuara, Ayoreo, Weenhayek, Tapiete and Uru are at risk. Aside of indigenous peoples in voluntary isolation, uncontacted or segments such as Toromona, Araona, Ese Ejja, Ayoreo, Yuqui, Pacahuara, among others.

The interim ombudsman, Nadia Cruz, explained that at the time of the pandemic, the different authorities were ordered to meet the requirements of the Araona nation, including the field of health. In addition, the official recalled that this indigenous people is highly vulnerable due to state neglect in terms of health, education, connection and identity.

Cruz clarified that these requests were made both in the efforts of Evo Morales, Jeanine Áñez and in the current one by Luis Arce.

In March, the Ministry of Health launched a health care plan in favor of indigenous peoples, especially those who are far from urban centers. It was reported that brigades made up of 1,274 professionals were formed, including 353 doctors. In addition, the Minister of Health, Jeyson Auza, explained that 20 state institutions are involved in this plan.

According to the Pometsekatapó of the Araona Nation, Palex Washima Jewapi, -who is the leader of this indigenous people that was previously called Captain Grande-, to date the plan announced by the Government has not reached the Araona communities. Moreover, the indigenous authority regretted that in other towns there are priorities to install health posts and not in the Araona nation.

“He who has health is saved. If there is an accident one cannot be saved. We feel abandoned. Easier for us is to say that they don’t remember us. It’s a shame. The ideal would be to build a health post and for there to be a doctor, that would be ideal,” said Washima.

In the Las Chacras community the landscape is unique. The green of the trees surrounds the few wooden houses that are in the place. The heat is infernal, but when it’s cold -according to community members- the temperature drops sharply. It is in the winter time when children suffer from respiratory diseases. They are cured with medicinal plants and their own treatments. Few in the Araona nation know about traditional medicines.

Washima wants a better future for his people. The same as Matawa and all the families that inhabit the Original Indigenous Territory of the Araona Nation (TIONA). They want to get out of abandonment and stop being forgotten. They seek to get their products to the markets, but they need a lot of help.

Rivers are the most used means of communication

Una nación indígena abandonada y en el olvido: los araonas temen lo peor

Una mujer indígena araona que reclama la construcción de una posta de salud
Una mujer indígena araona que reclama la construcción de una posta de salud
Este pueblo, en el norte de La Paz, no tiene una posta de salud y existen muertes que pueden ser evitadas. No hay conexión y para ser atendidos en un centro de salud deben viajar cuatro días en bote hasta el municipio de Sena, en Pando

El abandono es la herida que más duele a la nación indígena Araona. Una sola escuela que funciona está en condiciones precarias y no hay postas de salud en sus ocho comunidades. Sin acceso a servicios básicos y la conexión con el interior del país es casi nula y muy costosa si es que alguien se anima a salir. Son poco más de 70 familias araonas que piden atención del Estado para poder escapar de la pobreza y evitar que exista un etnocidio en uno de los 36 pueblos indígenas reconocidos por la Constitución Política del Estado.

El territorio indígena Araona se encuentra en el norte del departamento de La Paz. Es parte del municipio de Ixiamas, pero su escasa relación es con la región de Beni. Llegar a Puerto Araona, una de las comunidades de esta nación, significa recorrer un duro periplo. Hay que arribar primero a Riberalta, en Beni, y luego descender por el río Madre de Dios durante días hasta llegar al pueblo indígena. También se puede alquilar una avioneta, pero ese servicio es muy costoso.

Las casas fueron construidas por los mismos indígenas, todas con madera

El olvido pasó de ser una tristeza a ser un sentimiento normal. Los araonas no recuerdan cuándo tuvieron alguna atención del Estado. Siguen sin educación, siguen sin acceso a varios derechos, siguen sin salud, siguen sin servicios básicos, siguen olvidados. Los niños y niñas corren y juegan con lo que pueden en el intenso calor que puede llegar en verano hasta los 35 grados centígrados: ramas, juguetes de madera o una simple botella de plástico son instrumentos de juego.

Las personas mayores hacen lo posible para que sus familias sobrevivan. Ahora están en la culminación del cultivo de castaña y se vienen duros meses para vivir. Los araonas se dedican a la caza, pesca y producción agrícola para su consumo propio. Es muy difícil –casi imposible- que puedan sacar sus productos a Riberalta. Tiene mucho costo. Tienen un pequeño convenio con la Empresa Boliviana de Alimentos (EBA) compra 10.000 cajas de las más de 30.000 que produce esta nación indígena cada año.

La producción de castaña es el sustento de las familias, pero no tienen muchos mercados

Tierra indígena

La nación Araona tiene titulado como territorio indígena 95.000 hectáreas y de esa extensión el 60% son utilizados para producir castaña. En cada gestión tienen un promedio de 30.000 cajas de castaña de producción.

“Estamos olvidados por parte de las autoridades. Necesitamos que se construya una posta de salud y una nueva escuela, pero nada hacen. Actualmente los alcaldes, gobernadores que pasan no saben si existen los araonas. Estamos olvidados, abandonados y nuestros derechos de pueblos indígenas están vulnerados”, lamentó Chanito Matawa, dirigente araona y que ahora es asambleísta departamental de La Paz.

Matawa no oculta su pena por lo que sucedió hace poco. Un anciano –que en su cultura son considerados sabios las personas de la tercera edad- falleció porque no se pudo hacer nada con sus saberes ancestrales. Era urgente llevarlo a una posta de salud, pero la más cercana está a cuatro días en embarcación en esta época. Lo mismo sucede con los niños, mujeres y todos los pobladores. Se enferman y solo queda rezar para que se mejoren.

“El hermano ha fallecido por descuido, por falta de alimentación y nutrición. No se ha podido dar a tiempo vitaminas o alimentos. No tenemos buena alimentación y se está acabando lo poco que nos han dado en el municipio y la gobernación. No tenemos ni postas de salud cercanas, a la única que podemos acudir viajando durante cuatro días es al de Sena, donde hay un centro de salud”, explicó Matawa.

Por ahora, la nación Araona solo tiene un medio de comunicación con el exterior de su poblado. Son radios HF que fueron instaladas hace unos años por organizaciones no gubernamentales y que sirven para que los indígenas puedan comunicarse con Riberalta. Matawa detalló que en una ocasión estos equipos ayudaron para que un anciano pueda ser atendido a tiempo, ya que emitieron un llamado de auxilio a través del sistema de radios HF.

Población araona

De acuerdo con datos del Censo de 2012, el pueblo Araona cuenta con una población 910 personas. Según Matawa, ahora hay algo más de 70 familias. Los araonas son uno de los pueblos catalogados en estado de alta vulnerabilidad por su densidad poblacional y el casi nulo acceso a los servicios básicos, así como el de salud y educación. A ello se suma su ubicación geográfica entre los ríos Manupare y Manurimi, que hacen difícil su conexión con los centros poblados.

La pesca es una forma de subsistencia. Existen variedades de peces en los ríos amazónicos

En Bolivia se promulgó la Ley 450, cuyo objetivo fundamental es establecer la protección a pueblos indígenas en peligro de extinción. Luego de ocho años de su promulgación, esta norma no se implementa y se pone en riesgo la existencia física y cultural de las naciones como los Araona, Ese Ejja, Yaminawa, Machineri, Chacobo, Pacahuara, Ayoreo, Weenhayek, Tapiete y Uru, Además de los pueblos indígenas en aislamiento voluntario, no contactados o segmentos como Toromona, Araona, Ese Ejja, Ayoreo, Yuqui, Pacahuara, entre otros.

La defensora del pueblo interina, Nadia Cruz, detalló que en época de la pandemia se conminó a las diferentes autoridades para que atiendan los requerimientos de la nación Araona, entre ellas en el ámbito de salud. Además, la funcionaria recordó que este pueblo indígena tiene una alta vulnerabilidad por la desatención estatal en materia de salud, educación, conexión e identidad.

Cruz aclaró que estas peticiones se realizaron tanto en las gestiones de Evo Morales, de Jeanine Áñez y en la actual de Luis Arce.

El Ministerio de Salud inició en marzo un plan de atención en salud a favor de los pueblos indígenas, sobre todo a los que están alejados de los centros urbanos. Se informó que se conformaron brigadas compuestas por 1.274 profesionales, entre ellos 353 médicos. Además, el ministro de Salud, Jeyson Auza, detalló que en este plan intervienen 20 instituciones del Estado.

Según el Pometsekatapó de la Nación Araona, Palex Washima Jewapi, -quien es líder de este pueblo indígena que antes era llamado Capitán Grande-, hasta la fecha el plan anunciado por el Gobierno no llegó a las comunidades araonas. Es más, la autoridad indígena lamentó que en otros pueblos exista prioridades para instalar postas de salud y no así en la nación Araona.

“El que tiene salud se salva. Si hay algún accidente uno no se puede salvar. Nos sentimos abandonas. Más fácil para nosotros es decir que no se acuerdan de nosotros. Es una pena. Lo ideal sería construir una posta de salud y que haya un médico, eso sería lo ideal”, afirmó Washima.

En la comunidad Las Chacras el paisaje es único. El verde de los árboles rodea las pocas casas de madera que hay en el lugar. El calor es infernal, pero cuando hace frío -según dicen los comunarios- la temperatura desciende bruscamente. Es en la época de invierno cuando los niños sufren por las enfermedades respiratorias. Se curan con plantas medicinales y tratamientos propios. En la nación Araona pocos conocen los medicamentos tradicionales.

Washima quiere un futuro mejor para su pueblo. Lo mismo que Matawa y todas las familias que habitan el Territorio Indígena Originario de la Nación Araona (TIONA). Quieren salir del abandono y dejar de ser olvidados. Buscan sacar sus productos a los mercados, pero necesitan mucha ayuda.

Los ríos son el medio de comunicación más utilizado

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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