From adornment to figure of power: the evolution of the chola in the morenada | De adorno a figura de poder: la evolución de la chola en la morenada

Pasarela de modas organizada en el Palacio Quemado el miércoles 1.
Fashion catwalk organized at Palacio Quemado on Wednesday 1.
Víctor Gutiérrez / Página Siete

Jorge Soruco, Página Siete:


Starting in the 1970s, female characters gained strength in heavy dance. First with the china women who highlighted their sensuality and later with the authority and economic strength of the skirt.

“Of course, to dance they have to ask us for permission. We are the ones in charge now,” said Cristina Monasterios, a member of the morenada Eloy Salmón.

She and her companions were the first women to put together a block of cholas in her comparsa. They started with just 30 dancers and now there are groups of more than a hundred, stealing the looks of the morenos, a complete summary of the evolution of the role of women in the morenada in Gran Poder.

“Something important to keep in mind is that in Bolivia you don’t dance just like that. Folkloric dances and the parties in which they are presented have great social and cultural importance, as well as economic, and this makes them change according to the passage of time. And that also affects the roles that women play,” explained researcher David Mendoza, co-author with his colleague Eveline Sigl of the book series You don’t dance just like that.

The importance of women in the heavy dance par excellence of the entrance of La Paz has been increasing since the 1970s. First with small rows of chinas morenas, which were started by transvestites, until today, in which the lavishness of skirts and blankets rival that of masks and costumes.

It wasn’t like that in the beginning. “The party itself was for the men only. They were the ones who danced, while the women stayed on the sidelines, only participating in support of their partner, either carrying the mask or providing help,” says researcher David Aruquipa.

Mendoza clarifies that talking about gender discrimination is wrong. “The woman was not marginalized, but she had a different position, more organizational. This is because in the beginning, until 1974, at least, the ritual function of the morenada was masculine par excellence”.

The sociologist added that those who could wear the suits and masks were men and older people. And not just anyone, since “the morenos were married men, with children.”

Interestingly, this also applied to the character of the china morena. The first ones that appeared were performed by men.

“It’s interesting because in the 1930s and 1940s the dancers who wore skirts – because they had to fulfill a necessary role – didn’t hide their masculinity. What’s more, they even highlighted it, showing their legs’ hair, instead of wearing fishnet stockings”, considered Aruquipa.

Meanwhile the women took care of everything related to social interactions. They were also part of activities such as processions.

“Yes, women were not dancing, but they were predominant in the most social part, such as receptions and other activities. It is so that little by little, starting in the 1980s, they were the ones who decided to join the entry, little by little,” Mendoza continued.

The situation began to change at the end of the 1960s. It was at that time that transvestites take advantage of the fact that it is the man who plays the female roles, who take advantage of the character.

“This character takes a very important turn, since politics and society also undergoes a major change. It is the time of the sexual revolution, with a greater visibility of women and sexual diversity”, recalls Aruquipa.

The researcher recalls that in the country there is an explosion of fashion, of parties at night. Those who traveled abroad brought those tendencies of entertainment and perception of sexuality.

It also begins the greater acceptance of the festivity of Jesús del Gran Poder and the dances that make it up. “Until about 1974, the morenada was considered an ‘Indian’ dance. That meant that when the time of the military dictatorship arrived, it was seen as a manifestation of the rebellion, of the counterculture. Added to that is the very satirical nature of the dance and the costumes,” Mendoza pointed out.

In this way, the seeds of the vindication of the woman in the pollera by the different social strata are planted.

And as is currently the case, the first step was taken by the women themselves, appropriating the china morena, after the military governments outlawed the participation of transvestites after an incident with the dictator Hugo Banzer.

And later it was the members of the comparsas, the mothers and wives of those who wore the costumes of the moreno kings who took the next leap.

The Eloy Salmón morenada was founded in 1968. They were part of it, but they did not dance, although they participated in the procession.

“In that event, we did dance, but behind the morenos men and only among ourselves,” Monasterios recalled.

In 1981 a reorganization of the comparsa opened the door to a new block. So in 1982 a group of cholas joined the tour through the streets of La Paz.

“We were a group of friends who said ‘Why don’t we dance?’ Every year we prepared important costumes for social events and we realized that we had all the elements,” she said.

At first there were only 30 participants, organized in three rows of 10 dancers. They adapted the steps of the men and wore special shawls, made specifically for the folk entrance. That allowed them to win one of the prizes.

Suddenly, the female gaze fell on the heavy dance. Just as the moreno troops are divided between the regulars, achachis, and the moreno kings, the women also established different spaces.

“The china morena is, now, interpreted by the youngest. The suit highlights its sensuality and presents more daring designs. On the other hand, the chola reflects the economic power and authority of the woman in a pollera,” Mendoza assured.

Monasterios agree. “The youngest and adolescents are the ones who join the blocks of the china morenas. We adult women are the ones who organize ourselves as cholas.”

This, Mendoza considered, generated an important phenomenon: the return of the pollera [skirt]. “In the 80s there was no shortage of people who claimed that the chola would disappear in the dresses. But the growing importance of the morenada and the appearance of pollera political figures such as Remedios Loza, made the daughters of cholas discard the dress for traditional clothing at the party.

And now dancing in the chola blocks is a sign of authority. “We are the ones in charge now, don’t forget,” she insisted, slyly, Monasterios.

“The woman was not marginalized, but she had a different position, more organizational. Those who danced before were the men”

David Mendoza

“The youngest and adolescents are the ones who join the blocks of the chinas morenas. We adult women are the ones who organize ourselves as cholas”

Cristina Monasterios


A partir de la década de 1970 los personaje femeninos fueron cobrando fuerza en la danza pesada. Primero con las chinas que destacaban la sensualidad y después con la autoridad y fuerza económica de la pollera.

“Claro que para bailar nos tienen que pedir permiso. Nosotras somos las que mandamos ahora”, aseguró Cristina Monasterios, integrante de la morenada Eloy Salmón.

Ella y sus compañeras fueron las primeras mujeres en armar un bloque de cholas en su comparsa. Comenzaron con apenas 30 bailarinas y ahora son grupos de más de un centenar, robando las miradas de los morenos, todo un resumen de la evolución del papel de la mujer en la morenada en el Gran Poder.

“Algo importante a tener en cuenta es que en Bolivia no se baila así nomás. Las danzas folklóricas y las fiestas en las que se presentan tienen una gran importancia social y cultural, además de económica, y esto hace que vayan cambiando de acuerdo al paso del tiempo. Y eso también afecta a los papeles que las mujeres cumplen”, explicó el investigador David Mendoza, coautor junto a su colega Eveline Sigl de la serie de libros No se baila así no más.

La importancia de las mujeres en la danza pesada por excelencia de la entrada paceña ha ido en aumento desde la década de 1970. Primero con pequeñas filas de chinas morenas, las cuales fueron iniciadas por travestis, hasta la actualidad, en la cual la fastuosidad de las polleras y las mantas rivalizan con la de las máscaras y trajes.

No era así en el principio. “La fiesta en sí era solo de los hombres. Ellos eran los que bailaban, mientras que las mujeres se mantenían al margen, solo participando en apoyo al compañero, ya sea cargando la máscara o facilitando ayuda”, cuenta el investigador David Aruquipa.

Mendoza aclara que hablar de discriminación de género es equivocado. “La mujer no estaba marginada, pero tenía una posición distinta, más organizativa. Esto se debe a que en los inicios, hasta 1974, al menos, la función ritual de la morenada era masculina por excelencia”.

El sociólogo agregó que quienes podían vestir los trajes y las máscaras eran hombres y las personas mayores. Y no cualquiera, ya que “los morenos eran varones casados, con hijos”.

Curiosamente esto también se aplicó al personaje de la china morena. Las primeras que aparecieron fueron interpretadas por varones.

“Es interesante porque en la décadas de los 30 y 40 los bailarines que se ponían las polleras -porque tenían que cumplir con un papel necesario- no ocultaban su masculinidad. Es más, hasta la resaltaban, mostrando los bellos de las piernas, en vez de usar la medias de rejillas”, consideró Aruquipa.

Mientras tanto la mujeres se ocupaban de todo lo referente a las interacciones sociales. También formaban parte de actividades como las procesiones.

“Si, las mujeres no estaban bailando, pero eran predominantes en la parte más social, como en las recepciones y otras actividades. Es así que poco a poco, a partir de la década de 1980, ellas fueron quienes decidieron sumarse a la entrada, de poco a poco”, continuó Mendoza.

La situación comenzó a cambiar a partir de finales de la década de 1960. Fue en esa época que las travestis aprovechan que es el hombre quien interpreta los papeles femeninos, que se aprovechan del personaje.

“Este personaje da un giro muy importante, ya que la política y la sociedad también experimenta un cambio importante. Es la época de la revolución sexual, con una mayor visibilización de las mujeres y de la diversidad sexual”, recuerda Aruquipa.

El investigador recuerda que en el país hay una explosión de la moda, de las fiestas en la noche. Quienes viajaban al exterior traían esas tendencias de entretenimiento y de percepción de la sexual.

También comienza la mayor aceptación de la misma festividad de Jesús del Gran Poder y de las danzas que la conforman. “Hasta más o menos 1974 la morenada era considerada como una danza ‘de indios’. Eso hizo que cuando llegara la época de la dictadura militar, se la viera como una manifestación de la rebelión, de la contracultura. A eso se suma la misma naturaleza satírica del baile y los trajes”, apuntó Mendoza.

De esta forma se plantan las semillas de la reivindicación de la mujer de la pollera por los distintos estratos sociales.

Y como ocurre en la actualidad el primer paso lo dieron las mismas mujeres, apropiándose de la china morena, tras que los gobiernos militares proscribieran la participación de travestis tras un incidente con el dictador Hugo Banzer.

Y posteriormente fueron las integrantes de las comparsas, las madres y esposas de quienes portaban los trajes de los reyes morenos quienes dieron el siguiente salto.

La morenada Eloy Salmón se fundó en 1968. Ellas formaban parte, pero no bailaban, aunque participaban en la procesión.

“En ese evento nosotras sí danzábamos, pero atrás de los morenos y solo entre nosotras”, recordó Monasterios.

En 1981 una reorganización de la comparsa abrió la puerta a un nuevo bloque. Así que en 1982 u grupo de cholas se sumaron al recorrido por las calles paceñas.

“Éramos un grupo de amigas que dijimos ‘¿Por qué no bailamos nosotras?’. Cada año nosotras preparábamos trajes importantes para los eventos sociales y nos dimos cuenta que teníamos todos los elementos”, contó.

Al principio solo eran 30 participantes, organizadas en tres filas de 10 bailarinas. Adecuaron los pasos de los varones y lucían mantillas especiales, elaboradas específicamente para la entrada folklórica. Eso les permitió ganar uno de los premios.

De pronto, la mirada femenina se posó en la danza pesada. Al igual que las tropas de morenos de dividen entre los regulares, achachis y reyes morenos, las mujeres también establecieron diferentes espacios.

“La china morena es, ahora, interpretada por las más jóvenes. El traje destaca su sensualidad y presentan diseños más atrevidos. En cambio la chola refleja el poder económico y la autoridad de la mujer de pollera”, aseguró Mendoza.

Monasterios concuerda. “Las más jóvenes y adolescentes son las que se suman a los bloques de las chinas morenas. Las mujeres adultas somos las que nos organizamos como cholas”.

Esto, consideró Mendoza, generó un fenómeno importante: el regreso de la pollera. “En los 80 no faltaba quien aseguraba que la chola desaparecería en los vestidos. Pero la creciente importancia de la morenada y la aparición de figuras políticas de pollera como Remedios Loza, hizo que las hijas de cholas descartaran el vestido por la ropa tradicional en la fiesta”.

Y ahora bailar en los bloque de chola es una señal de autoridad. “Nosotras somos las que mandamos ahora, no se olviden”, insistió, socarrona, Monasterios.

“La mujer no estaba marginada, pero tenía una posición distinta, más organizativa. Quienes bailaban antes eran los varones”

David Mendoza

“Las más jóvenes y adolescentes son las que se suman a los bloques de las chinas morenas. Las mujeres adultas somos las que nos organizamos como cholas”

Cristina Monasterios

Diseños únicos son importantes para organizar a los bloques de cholas de cada comparsa.
Unique designs are important to organize the blocks of cholas of each comparsa.
Foto: Archivo Página Siete
Chinas travestis durante la entrada de Gran Poder de 1974.
Chinas transvestites during the entry of Gran Poder in 1974.
Foto: David Aruquipa

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: