Arce y Morales: A marriage in crisis | Un Matrimonio en crisis

Hernán Terrazas, Los Tiempos:

Evo Morales is reluctant to give up power, although in reality he has already lost it. What’s more, he changed his enemies and now dedicates full time to putting obstacles in the way of the management of President Luis Arce. And here it is no longer a question of who wins the daily domestic skirmishes, but in the long run who loses the battle of public perception due to the disputes of a “marriage” that can no longer hide its crisis.

Morales is not interested in his image. He knows that there is no point in trying to conquer those who do not want him and he does not make the slightest effort to change, because not even self-criticism saves him. In the polls, the MAS leader generates more rejection than affection and his supporters are no longer a force that allows him to see a candidacy with optimism on the remote electoral horizon.

Arce, on the other hand, has a lot to lose. Not only does he have four years left in office, but his political future is likely to stretch a bit further, as part of a fragmented popular bloc and with no one in clear lead by 2025. The President is poll sensitive and his approval ratings are still high. Perhaps that is why he has opted for silence and not for direct confrontation with Morales.

In any case, that one of the most important ministers is the victim of a smear campaign and internal political harassment is no small thing. Each of the recent acts of Evo Morales is a challenge. The interpellations issued by their coca grower allies against their internal political enemies, the tours to supervise works, the meetings with mayors and councilors, all form part of a very well-orchestrated pressure campaign that has no other purpose than to affirm an “external command” over the government.

Morales wants to be seen as the other president and that obviously weakens the legitimate one.

The harassment of the former president about the current management causes nervousness and conditions in one way or another about the decisions that the Executive adopts on some issues, such as the fragile relationship with the United States, to mention an example.

Arce, who had preferred to maintain a more cautious attitude on this issue, is suddenly faced with the need to show a more radical stance so as not to offer weak flanks to his unexpected adversary, nor disappoint a popular tribune always eager for anti-imperialist slogans.

The President’s trip to Havana and his announced decision not to participate in the Summit of the Americas if the “empire” keeps Cuba, Nicaragua, and Venezuela off the guest list, is a senseless provocation and, at best, earns him the sympathies of characters who are not precisely characterized by their defense of democratic values.

In fact, Argentine President Alberto Fernández has already confirmed his attendance at that hemispheric event, more out of elementary practicality than any other type of affinity. In times of economic hardship like the one Argentina is experiencing, the president from the silver-river would be wrong to put ideological flags before the need to reverse a deep economic crisis.

Fernández, like Arce in part, is experiencing the aftermath of a traumatic separation from his vice president Cristina Kirchner, who paradoxically has been his main critic in the most difficult moments of his term.

Along the same lines, Morales insinuates a rightward shift of the Arce government, but not with the argument of the economy, because on this issue so far the numbers seem to agree with the occupant of the Casa del Pueblo, but rather based on discrepancies in other much darker issues, such as the fight against drug trafficking. He has even asked the President to give explanations to the federations of the Cochabamba tropics about the position assumed by the MAS caucus in the questioning of the Minister of Government and asked for an evaluation in an assembly of Del Castillo’s management.

The former president and the coca growers of the Chapare, accustomed to imposing authority and line in anti-drug policy, for some reason now feel more exposed and observe that Del Castillo has chosen to handle the issue with greater autonomy, and that he has not even had the slightest problem in exposing the links of former authorities with local and international mafias.

Entrenched -or cornered?- in the coca fields, Evo Morales speaks of betrayals and influences so that some officials are thrown out of their positions only for criticizing former authorities, as happened with the former Vice Minister of Government Coordination, Freddy Bobaryn.

With no real political opposition at the forefront, Arce navigates relatively expertly through the turmoil generated by those who should be his own allies. For now, he takes refuge in the economy, the scenario where he feels most comfortable and that has given him the most satisfaction since he was appointed minister in January 2006.

The President knows that as long as most people view his future with some optimism, he does not need much of Evo Morales’ “blessing”. The stability of his government does not depend so much on the partisan allies, but on the perception of the citizens, who are only spectators of the story of a marriage that reached its most critical point these days.

Evo Morales se resiste a dejar el poder, aunque en realidad ya lo haya perdido. Es más, cambió de enemigos y ahora dedica tiempo completo a poner obstáculos en el camino de la gestión del presidente Luis Arce. Y aquí ya no es un problema de quién gana las escaramuzas domésticas diarias, sino a la larga de quién pierde la batalla de la percepción pública por las disputas de un “matrimonio” que ya no puede ocultar por más tiempo su crisis.

A Morales no le interesa su imagen. Sabe que no tiene sentido el esfuerzo de ir a la conquista de los que no lo quieren y no hace el menor esfuerzo por cambiar, porque ya ni la autocrítica lo salva. En las encuestas, el líder del MAS genera más rechazo que afecto y sus simpatizantes no son ya una fuerza que le permita ver con optimismo una candidatura en el remoto horizonte electoral.

Arce, en cambio, tiene mucho que perder. No sólo le faltan cuatro años de gestión, sino que es probable que su futuro político se extienda un poco más, como parte de un bloque popular fragmentado y sin nadie que lleve una delantera muy clara para el 2025. El Presidente es sensible a las encuestas y sus niveles de aprobación todavía se mantienen altos. Tal vez por eso ha optado por el silencio y no por la confrontación directa con Morales. 

De todas maneras, que uno de los ministros más importantes sea víctima de una campaña difamatoria y de hostigamiento político interno no es poca cosa. Cada uno de los recientes actos de Evo Morales es un desafío. Las interpelaciones digitadas por sus aliados cocaleros contra sus enemigos políticos internos, las giras para la supervisión de obras, las reuniones con alcaldes y concejales, todo forma parte de una muy bien orquestada campaña de presión que no tiene otro propósito que el de afirmar un “mando” externo sobre el Gobierno.

Morales quiere ser visto como el otro presidente y eso, obviamente, debilita al legítimo.

El acoso del expresidente sobre la gestión actual provoca nerviosismo y condiciona de una u otra manera las decisiones que adopta el Ejecutivo en algunos temas, como el de la frágil relación con Estados Unidos, por mencionar un ejemplo. 

Arce, que había preferido mantener una actitud más prudente en este tema, se ve de pronto ante la necesidad de mostrar una postura más radical para no ofrecer flancos débiles a su inesperado adversario, ni defraudar a una tribuna popular ávida siempre de consignas antiimperialistas.

El viaje del Presidente a La Habana y su anunciada decisión de no participar en la Cumbre de las Américas si el “imperio” mantiene a Cuba, Nicaragua y Venezuela fuera de la lista de invitados, es una provocación sin sentido y a lo sumo le granjea las simpatías de personajes que no se caracterizan precisamente por su defensa de los valores democráticos. 

De hecho, el presidente argentino Alberto Fernández ya confirmó su asistencia a esa cita hemisférica, más por un elemental sentido práctico que por otro tipo de afinidad. En tiempos de apuros económicos como los que vive Argentina, mal haría el mandatario rioplatense en anteponer banderas ideológicas a la necesidad de revertir una profunda crisis económica.

Fernández, como en parte Arce, vive las secuelas de una separación traumática con su vicepresidenta Cristina Kirchner, quien paradójicamente ha sido su principal crítica en los momentos más difíciles de su mandato. 

En la misma línea, Morales insinúa una derechización del gobierno de Arce, pero no con el argumento de la economía, porque en ese tema hasta el momento los números parecen darle la razón al ocupante de la Casa del Pueblo, sino a partir de discrepancias en otros temas mucho más “oscuros”, como el de la lucha contra el narcotráfico. Incluso ha pedido que el Presidente dé explicaciones a las federaciones del trópico de Cochabamba sobre la posición asumida por la bancada del MAS en la interpelación al Ministro de Gobierno y pedido una evaluación en asamblea de la gestión de Del Castillo.

El expresidente y los cocaleros del Chapare, acostumbrados a imponer autoridad y línea en la política antidrogas, por alguna razón ahora se sienten más expuestos y observan que Del Castillo ha optado por manejar el tema con mayor autonomía y que incluso no ha tenido el menor problema en dejar al descubierto los vínculos de exautoridades con las mafias locales e internacionales.

Atrincherado  -¿o acorralado?- en los cocales, Evo Morales habla de traiciones e influye para que algunos funcionarios sean echados de sus cargos sólo por criticar a exautoridades, como ocurrió con el exviceministro de Coordinación Gubernamental, Freddy Bobaryn.

Sin oposición política real al frente, Arce navega con relativa pericia en medio de las turbulencias generadas por quienes deberían ser sus propios aliados. Por ahora se refugia en la economía, el escenario donde se siente más cómodo y que más satisfacciones le ha dado desde que fuera posesionado como ministro en enero del año 2006. 

El Presidente sabe que mientras la mayoría de la gente perciba con algún optimismo su futuro, no necesita mucho de la “bendición” de Evo Morales. La estabilidad de su gobierno no depende tanto de los aliados partidarios, como de la percepción de los ciudadanos, quienes son sólo espectadores de la historia de un matrimonio que llegó a su punto más crítico en estos días.

https://www.lostiempos.com/actualidad/opinion/20220608/columna/arce-morales-matrimonio-crisis

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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