Sapo Arlequín – Atelopus Tricolor

EFE, Los Tiempos:

Experts preserve the Atelopus Tricolor, found in Bolivia after 17 years

Several organizations joined in a project to protect the Tricolor Harlequin toad or Atelopus tricolor that was thought to be extinct in Bolivia, but after 17 years they found two individuals of this species.

This small toad, which is characteristic for its striking colors, was photographed in 2020 in the Los Yungas region of La Paz to the amazement of the experts, since there was no new record of this species since 2003, the president of Bolivian told Efe. Amphibian Initiative, Patricia Mendoza.

After 17 years of believing that this species was extinct in the country presumably due to the chytrid fungus that “attacks” amphibian populations, several experts and organizations joined in a project to conserve and evaluate the population status of the Atelopus. tricolor.

Thus, the Bolivian Amphibian Initiative, Re: wild, Diversidad entre Pendientes, the National Museum of Natural History, the Vesty Pakos Municipal Biopark, the Durrell Wildlife Conservation Trust of the United Kingdom, the Atelopus Survival Initiative, the Amphibian Specialist Group Bolivia, among others, came together to conserve this species.

The first phase consisted of going to the place where the two male specimens were photographed to confirm whether it is this species and then evaluate its distribution and identify the factors that threaten it.

To do this, they made a series of trips in which they found more specimens of this type of toads, characterized by the yellow, black and red colors of their body that can measure between 23 to 34 millimeters depending on whether it is male or female, explained the herpetologist Mendoza.

The Tricolor Harlequin toad lives in the eastern Andes of Bolivia and Peru and is “closely associated with bodies of water”, currently there are no records of the species in Peru, so Bolivia would be hosting the only population of this species.

The conservation of this toad is of great importance since it is the only representative of this genus of amphibians for Bolivia and fulfills the role of controlling pests, such as mosquitoes, which contributes to having a “balance in the trophic chain”, he emphasized. Mendoza.

Among the main threats identified so far is the contamination of water with plastic bottles, cans or the use of detergents in these water sources that affect these amphibian populations.

In the same way, the loss of their habitat due to the fragmentation of forests is one of the main concerns since there are several plots of crops to produce, for example, coffee, coca and some fruits.

“There are patches of forest in the middle of growing areas, if those spaces are used, this population would probably disappear,” said Mendoza.

In December, the second phase of the project will begin, which is focused on working with nearby populations to collaborate with the conservation of this species and they are open to other organizations joining together to conserve the Harlequin toad in Bolivia.

Expertos preservan al sapo Arlequín, encontrado en Bolivia tras 17 años

Varias organizaciones se unieron en un proyecto para proteger al sapo Arlequín Tricolor o Atelopus tricolor que se pensaba que estaba extinto en Bolivia, pero tras 17 años encontraron dos individuos de esta especie.

Este pequeño sapo que es característico por sus llamativos colores fue fotografiado en 2020 en la región de Los Yungas de La Paz entre el asombro de los expertos, ya que no había un nuevo registro de esta especie desde 2003, contó a Efe la presidenta de Bolivian Amphibian Initiative, Patricia Mendoza.

Luego de 17 años de creer que esta especie estaba extinta en el país debido presuntamente por el hongo quitridio que “ataca” a las poblaciones de anfibios, varios expertos y organizaciones se unieron en un proyecto para conservar y evaluar el estado de población de la Atelopus tricolor.

Es así que Bolivian Amphibian Initiative, Re:wild, Diversidad entre Pendientes, el Museo Nacional de Historia Natural, el Bioparque Municipal Vesty Pakos, Durrell Wildlife Conservation Trust del Reino Unido, Atelopus Survival Initiative, Amphibian Specialist Group Bolivia, entre otros se unieron para conservar esta especie.

La primera fase consistió en ir hasta el lugar donde se fotografió a los dos ejemplares machos para confirmar si se trata de esta especie para luego evaluar su distribución e identificar los factores que la amenazan.

Para ello realizaron una serie de viajes en el que encontraron más ejemplares de este tipo de sapos característicos por los colores amarillo, negro y rojo de su cuerpo que llega a medir entre 23 a 34 milímetros dependiendo si es macho o hembra, explicó la herpetóloga Mendoza.

El sapo Arlequín Tricolor vive en los Andes orientales de Bolivia y Perú y están “muy asociados a cuerpos de agua”, actualmente no se tiene registros de la especie en Perú, por lo que Bolivia estaría albergando la única población de esta especie.

La conservación de este sapo es de gran importancia ya que es la única representante de este género de anfibios para Bolivia y cumple el rol de controlador de plagas, como de los mosquitos, que contribuye a tener un “equilibrio en la cadena trófica”, enfatizó Mendoza.

Entre las principales amenazas identificadas hasta el momento está la contaminación del agua con botellas plásticas, latas o el uso de detergentes en esas fuentes de agua que afectan a estas poblaciones de anfibios.

De la misma forma la pérdida de su hábitat por la fragmentación de bosques es una de las principales preocupaciones ya que en el lugar hay varias parcelas de cultivos para producir por ejemplo café, coca y algunas frutas.

“Hay parches de bosque en medio de zonas de cultivo, si se utilizan esos espacios, esta población probablemente desaparecería”, sostuvo Mendoza.

En diciembre comenzará la segunda fase del proyecto que está enfocado en trabajar con las poblaciones cercanas para que colaboren con la conservación de esta especie y están abiertos a que otras organizaciones se unan para conservar al sapo Arlequín en Bolivia.

https://www.lostiempos.com/tendencias/medio-ambiente/20211011/expertos-preservan-al-sapo-arlequin-encontrado-bolivia-17-anos

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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