Jeanine Añez wants to be Bolivia’s president. She is betraying her vow to restore democracy – La presidenta interina de Bolivia traicionó su mandato

Andres Oppenheimer writes in the Miami Herald

Just when we thought that Bolivia was transitioning to democracy following authoritarian ruler Evo Morales’ resignation, the country’s caretaker president, Jeanine Añez, has betrayed her mandate by declaring that she will run for office in the May 3 elections. 

Shame on her!

Añez’s Jan. 25 announcement on Bolivia’s state-run television that she will run for the presidency is the most selfish and short-sighted decision she could have made. It delegitimizes her interim government and will give new ammunition to those who — wrongly — claimed that Morales was the victim of a “coup.”

It wasn’t supposed to be this way.

Añez, who was a second vice-president and opposition senator during Morales’ almost 14-year presidency, was sworn in as caretaker president with the mandate to convene free elections within 90 days after Morales and his vice president, Alvaro Garcia Linera, stepped down.

They resigned in November amid massive protests by Bolivians who were rightly infuriated by Morales’ blatant electoral fraud in the Oct. 20 elections. Two separate electoral observation missions from the Organization of American States (OAS) concluded that Morales stole the October elections. Ironically, Morales had invited the OAS missions to the country.

But even before the October elections, Morales had violated the constitution by running for a fourth term. He was constitutionally allowed to be president for only two consecutive terms, so he already was an unconstitutional president.

Morales and his backers now claim that he was the victim of a coup, because a general said in a statement during the protests that the military was “suggesting” he resign to avert more bloodshed. But Morales resigned on national television, because popular uprising against his power grab had made country ungovernable.

After Añez was sworn in as caretaker president, I wrote that if the military had taken power, it would have been a coup. But if Añez, as the next in line of succession, was sworn in as an interim leader and convened a new election within 90 days, it would be a constitutional move to restore Bolivia’s democratic rule after a rigged vote.

That’s exactly what happened: Añez took office Nov. 13 and moved swiftly to set the stage for free elections, vowing that she would not influence the process or try to stay in power herself.

But she has betrayed her promises, casting doubt about Bolivia’s transition to democracy. Even as a caretaker, she will be able to use massive state resources to help her candidacy. And if she wins, it will stain what should be the first Bolivian democratic government after more than a decade of Morales’ autocratic rule.

Añez’s decision to run hurts the interim government’s democratic credentials at home and abroad.

“This delegitimizes the transition government,” says Eduardo Gamarra, a Bolivia expert who teaches political science at Florida International University. “The perception won’t be that it’s a transitional government, but that it’s a government that is trying to stay in power.”

In addition, Añez’s decision will divide further an already-fragmented opposition and make it easier for Morales’ leftist MAS party to win a runoff election.

MAS, which according to a poll released Jan. 26 by the daily Página Siete, has 26 percent of the vote and is likely to win the first-round vote against five major center and right-of-center parties.

If Añez makes it to the second-round vote, she might not be supported by some of the candidates she has betrayed. Morales’ MAS might win and perhaps pave the way for his return to power.

My sincere suggestion to Añez: Withdraw your candidacy for president.

If you fulfill your previous promise to organize free election and go home, you will go down in history as the stateswoman who restored Bolivia’s democracy. You can be appointed ambassador or take a teaching job abroad, then return in a few years to run for office as a true national hero.

Or, if you believe that you must run now, resign as caretaker president and campaign from outside the government, like all other candidates. Otherwise, you will be seen as another power-hungry politician who cares more about herself than about democratic reforms — just like Evo Morales.

https://www.miamiherald.com/news/local/news-columns-blogs/andres-oppenheimer/article239675183.html

La presidenta interina de Bolivia traicionó su mandato

Justo cuando pensábamos que Bolivia estaba haciendo una transición a la democracia después del fraude electoral del ex presidente Evo Morales, la presidenta interina Jeanine Áñez ha traicionado su mandato al anunciar que se postulará para la presidencia en las elecciones del 3 de mayo. ¡Qué vergüenza!

El anuncio de Áñez de que se postulará para la presidencia es la decisión más egoísta y miope que podría haber tomado. Básicamente, deslegitima a su gobierno interino, y dará nuevos argumentos a quienes, erróneamente, afirmaban que el ex gobernante Morales fue víctima de un “golpe”.

No se suponía que fuera así. Áñez, quien anteriormente era una segunda vicepresidenta y senadora opositora, asumió la presidencia provisional de Bolivia con el mandato de convocar elecciones libres dentro de los 90 días tras la renuncia de Morales.

El ex gobernante y su vicepresidente habían renunciado en noviembre en medio de protestas masivas por el fraude electoral que habían hecho en las elecciones del 20 de octubre, corroborado por dos misiones separadas de observación electoral de la Organización de Estados Americanos (OEA).

Incluso antes de las elecciones de octubre, Morales había violado la Constitución al postularse para un cuarto mandato, cuando la Constitución boliviana solo permitía dos períodos consecutivos. Ya era un presidente inconstitucional.

Morales ahora dice que fue víctima de un “golpe”, porque un general había sugerido en medio de las protestas masivas contra el fraude electoral de Morales que el presidente renunciara para evitar más derramamiento de sangre. Pero, de hecho, Morales renunció ante las cámaras de televisión, porque el levantamiento popular contra su golpe electoral había hecho que el país fuera ingobernable.

Después de que Ááñez asumió como presidenta interina, escribí que si los militares hubieran tomado el poder, habría sido un golpe de Estado. Pero si Áñez, como la funcionaria siguiente en la línea de sucesión, asumía el cargo de presidente interina y convocaba elecciones dentro de 90 días, sería una medida legal para restaurar la democracia después de una elección fraudulenta realizada por un presidente inconstitucional.

Efectivamente, Áñez asumió el cargo el 13 de noviembre y comenzó a preparar el escenario para elecciones libres, prometiendo que no influiría en el proceso ni trataría de mantenerse en el poder.

Pero ahora, con su nuevo anuncio de que será candidata, ha traicionado su promesa. Como presidenta, podrá utilizar recursos estatales para ayudar a su candidatura. Y si gana, dejará dudas sobre las credenciales democráticas de lo que debería ser el primer gobierno democrático boliviano después de casi 14 años de autocracia.

“Esto deslegitima al gobierno de transición”, me dijo Eduardo Gamarra, un experto en Bolivia que enseña ciencias políticas en la Universidad Internacional de Florida (FIU). “La percepción no será que es un gobierno de transición, sino que es un gobierno que está tratando de mantenerse en el poder”.

Además, la decisión de Áñez de postularse dividirá aún más a una oposición ya fragmentada, y facilitará que el partido autoritario de Morales, el MAS, gane una segunda vuelta electoral.

Según una encuesta publicada por el diario Página Siete, el MAS —de izquierda— tiene el 26 por ciento de los votos y podría ganar la primera vuelta contra cinco partidos de centro y centro-derecha. Si Áñez llega a la segunda vuelta, es posible que algunos de los otros candidatos que traicionó no la apoyen, y el MAS volvería al poder.

Mi humilde sugerencia a Áñez es que retire su candidatura presidencial. Si cumple con su promesa anterior de organizar elecciones libres y regresar a su casa, pasará a la historia como la estadista que restauró la democracia boliviana. Podría ser nombrada embajadora o enseñar en alguna universidad extranjera, y regresar en unos años para postularse a la presidencia como una verdadera heroína nacional.

O, si cree que debe presentarse ahora, que renuncie como presidenta interina y haga campaña desde fuera del gobierno, como todos los demás candidatos. De lo contrario, será vista como otra política hambrienta de poder que se preocupa más por sí misma que por las formas democráticas, igual que Morales.

https://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/andres-oppenheimer-es/article239675393.html

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