Rufino Carrasco, the winner of the battle of Tambillo of 1879 – Rufino Carrasco, el vencedor de la batalla de Tambillo de 1879

Elvis Fuertes reports for Pagina Siete:

Rufino Carrasco, the winner of the battle of Tambillo of 1879

After being abandoned in the desert, Colonel Carrasco have been arrested and harassed in the city of Potosí by mandate of General Narciso Campero, who coveted to take command of the country.

Colonel Rufino Carrasco, surrounded by snipers with whom he achieved victory in 1879.
El coronel Rufino Carrasco, rodeado de los francotiradores con los que alcanzó la victoria en 1879.

Few know his history, but the lands of Atacama witnessed a feat that gave Bolivia a victory in the Pacific War. In addition, it allowed him to earn the respect of all Chileans, who, with just and deserved reason, in the metropolitan region of Maipú, Santiago de Chile, gave a street the name of “Colonel Rufino Carrasco,” recognizing the winner of the Battle of Tambillo, who, commanding 70 Chicheño and Tarijeño men, subjected more than 200 Chilean soldiers.

Rufino Carrasco, the winner of Tambillo. 
Rufino Carrasco, el vencedor de Tambillo.

He was born in the town of Talina, municipality of Tupiza, Sud Chichas province of the department of Potosí, on July 10, 1817. In the center of the town square that saw him born, a bronze monument was erected. Several platelets commemorate his victory, but one draws attention as it reads: “Here General Don Rufino Carrasco was born” and adds: “If Abaroa conquered glory in Calama, Carrasco became immortal in Tambillo.” All his countrymen speak very well of him.

It is the recognition of the humble Carrasco who began his training as a soldier and reached the high level of brigadier general of the National Army, promoted through a legislative resolution of the Senate, on November 1, 1888.

A photograph of Colonel Carrasco.
Una fotografía del coronel Carrasco.

In 1879, Carrasco was in command of the Vanguard Sniper Squadron, organized in Cotagaita by General Narciso Campero, who commanded the Fifth Division.

Historian Martha Dora Salazar Burgos, of the Geographic and Historical Society of the Chichas, of Tupiza, alleges that this squad was part of an outpost, whose mission was to undertake defense from the south. For its part, the Ministry of Defense of the country reports that the sub-prefect of Sud Lípez transmitted the news that the Chilean squadron Cazadores del Desierto, made up of 200 men, was in the Atacama desert.

A canvas of General Rufino Carrasco in Talina.
Un lienzo del general Rufino Carrasco  en Talina.
The battle

It was the morning of December 6, 1879, when the airs of confrontation broke out in the Tambillo ravine, near San Pedro de Atacama. A fight that would last about 15 minutes, in this event the enemy squad Hunter of the Desert, from Chile, fell inevitably, because they suffered the casualties of several dead and wounded.

Given what happened, the Chileans had only to escape, in order to save their lives. Eleven prisoners were registered and, in their precipitous escape, the Chilean forces left 18 Winchester rifles, 14 swords, 16 beasts and countless mounts, straps and ammunition in the possession of the Bolivian squad, says lawyer and historian José Franz Medrano Solares in his work Elegy for Rufino Carrasco.

A canvas of the Pacific War (1879-1884).
Un lienzo de la Guerra del Pacífico (1879-1884).

Chilean troops were preparing to enter Oruro and Potosí to cut supplies from Sucre. That cause was thwarted by Carrasco’s men.

On December 10, 1879, Carrasco ordered the prisoners of war to be sent to Tupiza. After the victory they marched to San Pedro de Atacama, where they were happily received, and the Bolivian authorities were restored. The forces were arranged to resist the Chilean attack, but with the hope of the arrival of reinforcements. For some reason not clarified so far, Campero never attended the victors of Tambillo.

When Carrasco had already raised the Bolivian flag in Atacama, in the end he ended up vacating that population due to lack of food and fodder for the animals.

The withdrawal that was undertaken in Toconao was painful. The snipers took a long and painful turn until they reached San Cristóbal on December 23, 1879, and by order of the Commander of the Fifth Division they marched on Sud Chichas.

The chief of the departments of Potosí and Tarija, General Nicanor Flores, sent Colonel Carrasco the order to march to Potosí but, arriving in Tupiza, received a second job in which General Flores ordered him to lead the 30 soldiers on foot They had lost their horses. In Tupiza, the authorities informed him of the absolute lack of resources to be able to cancel their salaries.

After six weeks, the Chicheño subprefect handed them 600 Bolivians, with whom they were able to travel to Potosí. In Cuchu Ingenio, Carrasco met with Colonel Segundo Gamés, who was coming to take over the colonel’s squad, since he had requested his transfer to the war theater, a request that had been granted in order to release Carrasco.

Processed and forgotten

In his article entitled Claiming General Rufino Carrasco, a Chicheño hero, the historian Hugo Menchaca Alli states that, having been abandoned to his fate in the desert by his superiors next to his soldiers, Carrasco would have been arrested and veiled in the city of Potosí by mandate of General Narciso Campero, who coveted to take control of the country.

Carrasco went to Potosí alone, was received in a hostile manner and led to the Calama Battalion, remaining there alone, incommunicado and prosecuted; They could not prove anything against him and eventually released him. He stayed two months in Potosí, they provided him with a passport, denying him the “daily” [stipend] that the nation granted to the campaign leaders.

He and his entire squad that demonstrated both patriotism in the arid and desert lands of Atacama were dissolved without receiving payment of back wages and ordered to leave the city of Potosí within 24 hours.

Rufino Carrasco died the first days of November 1891. His remains are found in the General Cemetery of the city of Oruro, in the Mausoleum of the Heroes of the Pacific.

In the past administration, by Law of November 13, 2018, National Brigadier General Rufino Carrasco is declared National Hero, for the victory achieved in the Battle of Tambillo, a fair recognition of the hero born in Talina.

Elvis Fuertes is a member of the Potosí Historical Research Society (SIHP).

The War of the Pacific (1879-1884)

Conflict The Pacific War developed between 1879 and 1884 and faced Chile against the Peru and Bolivia allies. The war conflict took place in the Pacific Ocean, in the Atacama Desert and in the Peruvian highlands and valleys. With the Pacific War Bolivia lost its only exit to the sea.

Invasion On February 14, 1879, Chilean military forces occupied Antofagasta, a population installed in Bolivian territory, but mostly inhabited by Chilean citizens.

Battles In the Pacific War, the battles of the Alto de la Alianza stand out on May 26, 1880, which marked the end of the war and the fate of Bolivia and Peru. Also noteworthy are the battle of Tarapacá, on November 27, 1879, that of Pisiga, Camarones San Francisco and Tarapacá.

Treaties On October 20, 1904, Bolivia and Chile signed the Treaty of Peace and Friendship with which the war conflict ended. In 1884, the countries signed a truce pact that ended the armed aggressions, while negotiating the final agreement of 1904.

Compensation The 1904 Treaty contemplates a set of points that aim to compensate Bolivia for the condition in which it left the war: without a sovereign exit to the sea. Among these points, Chile’s obligation to build the railroad between Arica and La Paz, the granting of credits, free transit rights to ports in the Pacific and the payment of a compensation of 300 thousand pounds sterling stand out.

====versión español====\

Rufino Carrasco, el vencedor de la batalla de Tambillo de 1879

Tras haber sido abandonado en el desierto, el coronel Carrasco habría sido apresado y vejado en la ciudad de Potosí por mandato del general Narciso Campero, quien codiciaba hacerse del mando del país.

Pocos conocen su historia, pero las tierras de Atacama fueron testigos de una hazaña que dio una victoria a Bolivia en la  Guerra del Pacífico. Además, le permitió ganarse el respeto de todos los chilenos, quienes, con justa y merecida razón, en plena región metropolitana de Maipú, Santiago de Chile, le pusieron a una calle el nombre de “Coronel Rufino Carrasco”, reconociendo al vencedor de la Batalla de Tambillo, quien, al mando de 70 hombres chicheños y tarijeños, sometió a más de 200 soldados chilenos.

Nació en la valluna localidad de Talina, municipio de Tupiza, provincia Sud Chichas del departamento de Potosí, el 10 de julio de 1817. En el centro de la plaza del pueblo que lo vio nacer se erigió un monumento de bronce. Varias plaquetas conmemoran su victoria, pero una llama la atención pues dice: “Aquí nació el general don Rufino Carrasco” y agrega: “Si Abaroa conquistó la gloria en Calama, Carrasco se hizo inmortal en Tambillo”. Todos sus paisanos hablan muy bien de él.

Es el reconocimiento al humilde Carrasco que inició su formación como soldado y alcanzó el alto grado de general de brigada del Ejército nacional, ascendido a través de una resolución legislativa del Senado, el 1 de noviembre de 1888.

En 1879, Carrasco estaba al mando del Escuadrón Francotiradores Vanguardia, organizado en Cotagaita por el general Narciso Campero, quien comandaba la Quinta División. 

La historiadora Martha Dora Salazar Burgos, de la Sociedad Geográfica e Histórica de los Chichas, de Tupiza, alega que ese escuadrón formaba parte de una avanzada, cuya misión fue la de emprender defensa desde el sur. Por su parte, el Ministerio de Defensa del país refiere que el subprefecto de Sud Lípez transmitió la noticia de que el escuadrón chileno Cazadores del Desierto, compuesto por 200 hombres, se encontraba en el desierto de Atacama.

La batalla

Era la mañana del 6 de diciembre de 1879, cuando se desataron los aires de confrontación en el barranco de Tambillo, cerca de San Pedro de Atacama. Un combate que duraría alrededor de 15 minutos, en cuyo hecho el escuadrón enemigo Cazadores del Desierto, de Chile, cayó de forma inevitable, porque sufrió las bajas de varios muertos y heridos. 

Ante lo sucedido, a los chilenos no les quedó más que escapar, con el fin de salvar sus vidas. Se registraron  11 prisioneros y, en su precipitada fuga, las fuerzas chilenas dejaron en poder del escuadrón boliviano 18 rifles Winchester, 14 espadas, 16 bestias e incontables monturas, correajes y municiones, afirma el abogado e historiador José Franz Medrano Solares en su obra Elegía para Rufino Carrasco.

Las tropas chilenas se aprestaban a entrar a Oruro y Potosí para cortar suministros desde Sucre. Esa causa fue frustrado por los hombres de Carrasco.

El día 10 de diciembre de 1879, Carrasco ordenó que remitieran los prisioneros de guerra a Tupiza. Después de la victoria marcharon a San Pedro de Atacama, donde fueron alegremente recibidos, y restablecidas las autoridades bolivianas. Se dispusieron las fuerzas para resistir el ataque chileno, pero con la esperanza de la llegada de refuerzos. Por alguna razón no esclarecida hasta ahora, Campero jamás asistió a los vencedores de Tambillo.

Cuando Carrasco ya había izado la bandera boliviana en Atacama, al final terminó desocupando esa población por falta de alimentos y forraje para los animales.

Fue dolorosa la retirada que se emprendió en Toconao. Los francotiradores dieron una larga y penosa vuelta hasta llegar a San Cristóbal el 23 de diciembre de 1879, y por orden del Comandante de la Quinta División siguieron marcha a Sud Chichas. 

El jefe superior de los departamentos de Potosí y Tarija, general Nicanor Flores, mandó al coronel Carrasco la orden de marchar a Potosí pero, llegando a Tupiza, recibió un segundo oficio en el que el general Flores le ordenaba conducir a pie a los 30 soldados que habían perdido sus caballos. En Tupiza, las autoridades le informaron de la carencia absoluta de recursos para poder cancelarles sus sueldos.

Después de seis semanas, el subprefecto chicheño les entregó 600 bolivianos, con los que pudieron viajar a Potosí. En Cuchu Ingenio, Carrasco se encontró con el coronel Segundo Gamés, que venía a hacerse cargo del escuadrón del coronel, ya que él había pedido su traslado al teatro de guerra, pedido que le había sido concedido a fin de relevar a Carrasco.

Procesado y olvidado

En su artículo titulado Reivindicando al General Rufino Carrasco, héroe chicheño, el historiador Hugo Menchaca Alli expresa que, después de haber sido abandonado a su suerte en el desierto por sus superiores junto a sus soldados, Carrasco habría sido apresado y vejado en la ciudad de Potosí por mandato del general Narciso Campero, quien codiciaba hacerse del mando del país.

Carrasco marchó a Potosí solo, fue recibido de manera hostil y se lo condujo al Batallón Calama, permaneciendo allí solo, incomunicado y procesado; no pudieron probar nada en su contra y, finalmente, lo pusieron en libertad. Permaneció dos meses en Potosí, le proporcionaron pasaporte, negándole el “diario” que la nación  otorgaba a los jefes de campaña. 

Él y todo su escuadrón que demostraron tanto patriotismo en los áridos y desérticos terrenos de Atacama fueron disueltos sin recibir el pago de sueldos atrasados y con orden de abandonar la ciudad de Potosí en el plazo de 24 horas.

Rufino Carrasco murió los primeros días del mes de noviembre de 1891. Sus restos se encuentran en el Cementerio General de la ciudad de Oruro, en el Mausoleo de los Héroes del Pacífico. 

En la pasada gestión, por Ley del 13 de noviembre de 2018, se declara Héroe Nacional al General de Brigada Rufino Carrasco, por la victoria lograda en la Batalla de Tambillo, un justo reconocimiento al héroe nacido en Talina.

Elvis Fuertes es socio de número de la Sociedad de Investigación Histórica de Potosí (SIHP).

La Guerra del Pacífico  (1879-1884)

  • Conflicto  La Guerra del Pacífico se desarrolló entre  1879 y 1884 y  enfrentó a Chile contra los aliados Perú y Bolivia. El conflicto bélico se desarrolló en el océano Pacífico, en el desierto de Atacama y en las serranías y valles peruanos.  Con la Guerra del Pacífico Bolivia perdió su única salida al mar. 
  • Invasión   El 14 de febrero de 1879, las fuerzas militares chilenas ocuparon  Antofagasta, población  instalada en territorio boliviano, pero habitada en su mayoría por ciudadanos chilenos.
  • Batallas  En la Guerra del Pacífico destacan las batallas del Alto de la Alianza, el 26  de mayo  de 1880, que   marcó el fin de la guerra y la suerte de Bolivia y Perú. También destacan la batalla de  Tarapacá, el  27 de noviembre de 1879 , la de Pisiga, Camarones San Francisco y Tarapacá.
  • Tratados  El 20 de octubre de 1904, Bolivia y Chile firmaron el Tratado de Paz y Amistad con el que se puso fin al conflicto bélico. En 1884, los países suscribieron un pacto de tregua que dio fin a las agresiones armadas, mientras se negociaba el acuerdo definitivo de 1904.
  • Compensación  El Tratado de 1904 contempla un  conjunto de puntos que tienen el objetivo de compensar a Bolivia por la condición en la que le dejó la guerra: sin  una salida soberana al mar. Entre estos puntos destacan  la obligación de Chile de construir el ferrocarril entre Arica y  La Paz, la concesión de créditos, derechos de libre tránsito hacia puertos en el Pacífico y el pago de una compensación de 300 mil libras esterlinas.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

2 thoughts on “Rufino Carrasco, the winner of the battle of Tambillo of 1879 – Rufino Carrasco, el vencedor de la batalla de Tambillo de 1879

  1. “El Dr. J. F. Medrano Solares realizó un trabajo de hormiga en pos de hallar datos biográficos de Rufino Carrasco. Son pocos los hechos documentados que puedan ayudar a reconstruir su vida. Entre ellos está una biografía inédita e incompleta perteneciente al párroco de Talina, Simeón Torres Carrasco (1898-1985). Gracias a este trabajo se sabe que Carrasco nació en Talina (Potosi) el 10 de julio de 1817, siendo su padre Manuel Carrasco, sargento mayor del Escuadrón Guías. “Extrañamente de su madre no existe ninguna relación. De acuerdo a la biografía señalada, muy mozo se alistó en el Ejército durante el gobierno del Mariscal Santa Cruz, viendo engendrarse y surgir la Confederación Perú-Boliviana”.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: