Colegio Pichincha, Potosí

Juan José Toro Montoya, El Potosi:

Portada del colegio Pichincha.

Portada del colegio Pichincha. | Facade of the Pichincha school.

El decreto que dio lugar al funcionamiento del Pichincha.

El decreto que dio lugar al funcionamiento del Pichincha. | The decree that gave rise to the functioning of Pichincha.

Bolívar se afeitó el bigote en Potosí.

Bolívar se afeitó el bigote en Potosí. | Bolívar shaved off his mustache in Potosí.

Guardia de honor del Pichincha custodiando los restos de Carlos Medinaceli.

Guardia de honor del Pichincha custodiando los restos de Carlos Medinaceli. | Pichincha honor guard guarding the remains of Carlos Medinaceli.

Antes, el edificio fue hospital y convento.

Antes, el edificio fue hospital y convento. | Before, the building was a hospital and a convent.

Bolivar founded the Pichincha

On the anniversary of the birth of the Liberator, we show the direct relationship he has with the birth of the Potosi school.

It took Mario Chacón Torres almost half a century to convince the people of Potosí that the founder of the Colegio Nacional Pichincha was not the priest Juan Manuel Calero, but Antonio José de Sucre. How will they react, now, knowing that the true founder was the Liberator Simón Bolívar?

And this is not a discovery. It was Chacón, precisely, who found six original documents linked to the origin of the Pichincha school and published them in 1968, saving their content from being lost in the black hole of oblivion, because some of those pieces have not been relocated to the present.

Technically and legally, the founder of Pichincha is Marshal Sucre, because it is he who signs the decree of March 2, 1826 that orders that “the College of Sciences and Arts of Potosí will be organized immediately, assigning the hospital of Belén as its own building, located in the main square of this city, in which the repairs will be made with the funds that it already has in the Bank and others income” (CHACÓN. 1968:18).

But, as if that were not enough, the historian also transcribes two letters that Sucre addressed from Chuquisaca to Guillermo Miller, who was serving as president of Potosí, a position that would later be called prefect. In the first, the marshal speaks of the convenience of opening a school of mineralogy, but in the second he also mentions a college (Idem: 14 and 15). Sensitively, the documents did not manage to be relocated in the Historical Archive of Potosí, from where Chacón would have copied them.

The curious thing is that our researcher had already located, and transcribed, a decree that is in the file and was promulgated by the Liberator Simón Bolívar on October 10, 1825 (CNM-AHP-PD 3:39), when he was already in the Imperial Villa.

Although Sucre’s letters are earlier, the cornerstone for the foundation of Pichincha, which became effective on March 2 of the following year, is this decree, since it determines its economic base. It also reveals that the idea of ​​founding schools in the capitals of the provinces of Charcas, which would later become the Departments of Bolivia, was not only managed by Sucre but, fundamentally, by Bolívar.


The decree of October 10 is important for two reasons: it imposes a new tax regime for mining and provides that it be assigned, in its entirety, to the school that the Liberator intended to found in Potosí.

The taxes were a permanent concern of the miners, from the very beginning of the exploitation of Cerro Rico, in 1545. It is reasonable that, in the midst of the tributes they paid him, they raised their concern about the tax that was still in force in 1825 and which consisted of two and a half reales to be paid to the Banco de Rescates on each silver mark.

The amount coincides with that reported by Guillermo Miller as agreed by the miners’ and quicksilver’s guild as a contribution to cover the cost of receiving the Liberator. “The azogueros, eager to express their patriotism, agreed at a meeting of the municipality in plenary session, that two and a half reals of vellón would be deducted from each silver mark that was sold in it, as a general subscription to cover the expenses of the reception and maintenance of General Bolívar in Potosí”, wrote (MILLER. 1910. II: 256)

It may have been at the request of the miners, or due to the fact that the officers of the Banco de Rescates tried to swindle the Indians with this measure, but Bolívar decided to lower the tax to half a real and allocate it to the operation of the school. The second article says that “from each silver mark, only one half real will be paid, which is destined to form the income of the College that will be established in this Villa” (CNM-AHP-PD 3:39).

The third article adds that “the administrator of the Bank will provide that in a separate book the income items of this tax are recorded for the benefit of the Association, under the same formulas in which those of that right were recorded, so that these funds can be delivered to the director of the establishment, according to government regulations” (idem).

A handwritten copy of this document, which we reproduce with this note, is in the Historical Archive of Potosí. The amanuensis attests that it is signed by the Liberator, Simón Bolívar, and his secretary, Felipe Santiago Estenós.

And if there is any doubt about the authenticity of the document that we offer as a primary source, the aforementioned decree also appears in the Official Collection of Government Laws, Decrees and Orders whose third number was published in Chuquisaca on January 8, 1826 (CNM- BAH GO-64.01: 9 and 10). That publication, made in the Army Press Administered by Fermín Arébalo, served as an official gazette, so its publication was equivalent to putting it into full force.


When it comes to education, historians rightly point out that the decrees that were the basis for the creation of schools and colleges are those that Bolívar promulgated, from Chuquisaca, on December 11, 1825.

What is not noted, at least in detail, is that both decrees not only order the founding of educational institutions but also that, for their operation, they use assets that were in the power of the Catholic Church. Furthermore, the resources collected by the religious, and secular institutions such as brotherhoods, are used to cover the costs demanded by these institutions.

Thus, article 8 of one of those decrees stated “that in the visit that the director must make to all the capitals of the departments; he assigns, with consultation of the Presidents, the best buildings to the use of the schools (sic) of sciences and arts and of the primary school that have to be established according to those of Chuquisaca” (Idem: 23).

In the case of Potosí, the president or prefect, who was Miller, first set his sights on the convent of San Francisco (see box/Sources) but, for some unexplained reason, the convent of Belén was chosen.

But although this decree ordered the use of resources from the pious work of Paria, the other of the same date is even harsher regarding the use of Church property.

“All real estate, rights, income and affections of chaplaincies founded, or that are about to be founded, that are not family appeals, are from now on applied to public establishments,” says article 1, while article 2 adds that “All the major sacristies of canons and priests are applied to these establishments. Brotherhoods, guilds, memories, foundations or any other pious establishments that do not belong (sic) to families by blood” (Idem).

Needless to say, these decisions had alienated Bolívar and Sucre from the Church.


Where does the version that the priest Juan Manuel Calero was the founder of Pichincha come from? Chacón affirms that everything originated in 1895, when Modesto Omiste published his “Crónicas Potosinas” for the first time, in which he includes a work by José David Berríos entitled “Profit from a good sermon. Traditional origin of the Pichincha School” (CHACÓN. 1968:1).

In tradition, it is affirmed that Calero began the mass in La Merced, which he officiated as the womb, with a “Long live freedom!” and that later he delivered such a flattering sermon for the liberators that, when Bolívar offered to “give him whatever he asked for, (Calero) wanted nothing more than a school where his countrymen could be educated” (BERRIOS. 2010. II: 330). But Chacón, with documents in hand, pointed out that when Bolívar arrived in Potosí, on October 5, 1825, “the local authorities already had the matter of the school in their hands, so Father Calero’s request, to which tradition alludes, would only be but the ratification of a popular yearning (CHACÓN. 1968: 4 and 5).

It is necessary to pay attention to the years since the tradition of Berríos was published in 1895 and, just three years before, the Monograph of the Department of Potosí, stated, when referring to secondary education that is “This is given only in the National School of Pichincha, which exists in the city of Potosí, founded by the Great Marshal of Ayacucho and which operates in the premises that formerly served as a Convent for the Betelemite religious” (CEH. 1892: 453).

In the documents of the council, government and mayor, it may be that Juan Manuel Calero Vargas appears as a priest of the doctrine of San Sebastián and rector of the parishes of San Pablo and La Concepción, where he would be buried when he died.

It is clear that he had influence, since on August 9, 1825, he appeared as Juan José Daza’s attorney, who offered as bail the interesting sum of 2,688 pesos and seven and a half reais to access the position of governor of Cercado (CNM-AHP- CGI-1110/5).

As in 1825 he appears as an enthusiastic patriot, it seems logical that he was given the rectorship of Pichincha, also as a way of putting a cold shoulder to the conflict with the Church.

But the condition of founder was awarded to Sucre, as ratified by the descendant of León Galindo, Carlos Blanco Galindo, in 1918, when he pointed out that he “created a College of Sciences and Arts in Potosí with an annual income of twelve thousand pesos; and he gave it the building of the old Belén hospital, which he had refurbished” (BLANCO. 1918: 14).

However, the basis was Bolívar’s decree, as his idea was also.

Pichincha could have been the Franciscano

General Guillermo Miller arrived in Potosí on April 25, 1825 in order to assume the presidency of the province, which in January would become a Department. His tasks were to initiate the organization of the new country.

In his memoirs, the Irish soldier also talks about the possibility of opening a school of mineralogy, as was Bolívar’s initial intention, so he set about looking for the building where it would have to function.

“General Miller was to be the patron of the new college; Among other preparatory measures that he adopted, he went to inspect several public buildings and chose the convent of San Francisco as the most suitable to convert it into a college. His frequent visits to the site excited the fear of the friars and, having noticed it, he said one day to the prior: ‘I know that you are alarmed by my visits and I want to put an end to your doubts by telling you my intentions. I intend to propose this convent so that a college be established in it; if you have something against it, you can write to the Liberator, to General Sucre or to whoever you want and tell him. I give you complete liberty to do so; but if you finally have to get out of it, I promise you that the change will not harm any of you. The friars who had been prepared to oppose, if possible, any proposal that related to their domicile, seemed to be disarmed by this frank declaration, and did not make any difficulty; but General Miller left Potosí before he could carry out his projected plan” (MILLER. 1910. II: 258).

As is known, the chosen building, without Miller involved, was that of the Belén convent, which was previously the Vera Cruz hospital.

Years later, the religious of San Francisco would found a school in their convent, which depends on them and is the Franciscano Private Catholic School.

(*) Juan José Toro is president 2018-2020 of the Historical Research Society of Potosí (SIHP).



CNM-AHP-CGI National Mint. Historical Archive of Potosí. Cabildo, Government and Intendancy. 1110/5

CNM-AHP-PD 3 National Mint. Historical Archive of Potosí. Prefecture of the Department. 39

CNM-BAH National Mint. Historical Archive of Potosí. Library of the Historical Archive. GO-64.01


BERRIOS, Jose David. 2010. “Profit from a good sermon” in POTOSINAS CHRONICLES. Volume II.

BLANCO Galindo, Carlos. 1918. Letters from General Antonio José de Sucre.

CEH. 1892. Center for Historical Studies. Monograph of the Department of Potosí.

CHACON Torres, Mario. 1968. Foundation of the Pichincha National College.

MILLER, William. 1829. Memoirs of General Guillermo Miller at the service of the Republic of Peru.

Bolívar fundó el Pichincha

En el aniversario de nacimiento del Libertador, le mostramos la relación directa que tiene con el nacimiento del colegio potosino.

A Mario Chacón Torres le costó casi medio siglo convencer a los potosinos de que el fundador del Colegio Nacional Pichincha no fue el cura Juan Manuel Calero, sino Antonio José de Sucre. ¿Cómo reaccionarán, ahora, al saber que el verdadero fundador fue el Libertador Simón Bolívar?

Y no se trata de ningún descubrimiento. Fue Chacón, precisamente, quien encontró seis documentos originales vinculados al origen del colegio Pichincha y los publicó en 1968, salvando a su contenido de perderse en el agujero negro del olvido, porque algunas de esas piezas no han sido reubicadas al presente.

Técnica y jurídicamente, el fundador del Pichincha es el mariscal Sucre, porque es él quien firma el decreto del 2 de marzo de 1826 que ordena que “el Colegio de Ciencias y Artes de Potosí se organizará inmediatamente, destinándole como edificio propio el hospital de Belén, situado en la plaza principal de esta ciudad, en el cual se harán las reparaciones con los fondos que ya tiene en el Banco y demás que le ingresen” (CHACÓN. 1968:18).

Pero, por si eso no fuera suficiente, el historiador también transcribe dos cartas que Sucre le dirige desde Chuquisaca a Guillermo Miller, quien se desempeñaba como presidente de Potosí, cargo que después sería denominado como prefecto. En la primera, el mariscal habla de la conveniencia de abrir una escuela de mineralogía pero en la segunda ya menciona, además, a un colegio (Ídem: 14 y 15). Sensiblemente, los documentos no logran ser reubicados en el Archivo Histórico de Potosí, de donde Chacón los habría copiado.

Lo curioso es que nuestro investigador ya había localizado, y transcrito, un decreto que sí está en el archivo y fue promulgado por el Libertador Simón Bolívar el 10 de octubre de 1825 (CNM-AHP-PD 3:39), cuando ya se encontraba en la Villa Imperial.  

Aunque las cartas de Sucre sean anteriores, la piedra angular para la fundación del Pichincha, que se hizo efectiva el 2 de marzo del año siguiente, es este decreto, pues determina su base económica. Revela, además, que la idea de fundar colegios en las capitales de las provincias de Charcas, que luego serían los Departamentos de Bolivia, no solo era manejada por Sucre sino, fundamentalmente, por Bolívar.


El decreto del 10 de octubre es importante por dos razones: impone un nuevo régimen tributario para la minería y dispone que este sea destinado, en su integridad, al colegio que el Libertador pretendía fundar en Potosí.

Los tributos fueron preocupación permanente de los mineros, desde el inicio mismo de la explotación del Cerro Rico, en 1545. Es razonable que, en medio de los homenajes que le rendían, le hayan planteado su preocupación sobre el impuesto que todavía estaba en vigencia en 1825 y que consistía en dos y medio reales que debían pagarse al Banco de Rescates sobre cada marco de plata.

La cantidad coincide con la que Guillermo Miller reporta como acordada por el gremio de mineros y azogueros como aporte para cubrir el costo de la recepción al Libertador. “Deseosos los azogueros de manifestar su patriotismo, acordaron en una reunión de la municipalidad en Ayuntamiento pleno, que se deducirían dos reales y medio de vellón de cada marco de plata que se vendiera en él, como una suscripción general para cubrir los gastos de la recepción y manutención del general Bolívar en Potosí”, escribió (MILLER. 1910. II: 256)

Haya sido por pedido de los mineros, o por el hecho de que los oficiales del Banco de Rescates intentaron estafar con esa medida a los indios, pero Bolívar decidió bajar el impuesto a medio real y destinándolo al funcionamiento del colegio. El artículo segundo dice que “de cada marco de plata se pagará solo un medio real, que se destina a formar la renta del Colegio que se hade establecer en esta Villa” (CNM-AHP-PD 3:39). 

El artículo tercero agrega que “el administrador del Banco dispondrá que en un libro separado se sienten las partidas de ingreso de este impuesto en beneficio del Colegio, bajo las mismas fórmulas en que se sentaban las de aquel derecho, para que pueda entregar estos fondos al director del establecimiento, según las disposiciones del gobierno” (ídem).

Una copia manuscrita de este documento, que reproducimos con esta nota, se encuentra en el Archivo Histórico de Potosí. El amanuense da fe que está firmado por el Libertador, Simón Bolívar, y su secretario, Felipe Santiago Estenós. 

Y si queda alguna duda de la autenticidad del documento que ofrecemos como fuente primaria, el decreto de marras también aparece en la Colección Oficial de Leyes, Decretos y Órdenes del Gobierno cuyo tercer número se publicó en Chuquisaca el 8 de enero de 1826 (CNM-BAH GO-64.01: 9 y 10). Esa publicación, hecha en la Imprenta del Ejército Administrada por Fermín Arébalo, hacía las veces de una gaceta oficial, así que su publicación equivalía a ponerla en vigencia plena.


Cuando se trata de la educación, los historiadores señalan, y con razón, que los decretos que fueron la base para la creación de escuelas y colegios son los que Bolívar promulgó, desde Chuquisaca, el 11 de diciembre de 1825.

En lo que no se repara, por lo menos a detalle, es en que ambos decretos no solo ordenan fundar instituciones de enseñanza sino que, para su funcionamiento, utilicen bienes que estaban en poder de la Iglesia Católica. Más aún, se destina los recursos que recaudaban las religiosos, e instituciones laicas como cofradías, a cubrir los costos que demanden esas instituciones.

Así, el artículo 8 de uno de esos decretos decía “que en la visita que el director debe hacer a todas la capitales de los departamentos; destine con consulta de los Presidentes los mejores edificios al uso de los colejios (sic) de ciencias y artes y de la escuela primaria que se han de establecer conforme a los de Chuquisaca” (Ídem: 23).

En el caso de Potosí, el presidente o prefecto, que era Miller, puso sus ojos primero en el convento de San Francisco (ver recuadro/Fuentes) pero, por alguna razón que no quedó explicada, se eligió al convento de Belén.

Pero aunque este decreto ordenaba utilizar recursos de la obra pía de Paria, el otro de la misma fecha es todavía más duro en cuanto al uso de los bienes de la Iglesia. 

“Todos los bienes raíces, derechos, rentas y afecciones de capellanías fundadas, o que estén por fundarse, que no sean de llamamiento de familias, quedan desde ahora aplicadas a los establecimientos públicos”, dice el artículo 1, mientras que el 2 agrega que “quedan aplicadas a estos establecimientos todas las sacristías mayores de canónigos y curas. Las cofradías, hermandades, memorias, fundaciones o cualquiera otros establecimientos piadosos que no pertenescan (sic) a familias por sangre” (Ídem).

Sobra decir que estas decisiones habían enemistado a Bolívar y Sucre con la Iglesia.


¿De dónde sale la versión de que el cura Juan Manuel Calero fue el fundador del Pichincha? Chacón afirma que todo se originó en 1895, cuando Modesto Omiste publicó por primera vez sus “Crónicas Potosinas” en las que incluye un trabajo de José David Berríos titulado “Provecho de un buen sermón. Origen tradicional del Colegio Pichincha” (CHACÓN. 1968:1).

En la tradición, se afirma que Calero comenzó la misa en La Merced, que oficiaba de matriz, con un “¡Viva la libertad!” y que después pronunció un sermón tan lisonjero para los libertadores que, cuando Bolívar le ofreció “darle lo que pidiese, (Calero) no deseaba otra cosa que un colegio en que sus paisanos se educasen” (BERRIOS. 2010. II: 330). Pero Chacón, con documentos en mano, señaló que cuando Bolívar llegó a Potosí, el 5 de octubre de 1825, “las autoridades locales ya tenían en manos el asunto del colegio, así el pedido del padre Calero, al que alude la tradición, no sería sino la ratificación de un anhelo popular (CHACÓN. 1968: 4 y 5).

Es preciso poner atención a los años ya que la tradición de Berríos fue publicada en 1895 y, apenas tres años antes, la Monografía del Departamento de Potosí, afirmaba, al referirse a la instrucción secundaria que esta “Esta se da únicamente en el Colejio Nacional de Pichincha, que existe en la ciudad de Potosí, fundado por el Gran Mariscal de Ayacucho y que funciona en el local que antiguamente sirvió de Convento à los religiosos Betelemitas” (CEH. 1892: 453).

En los documentos del cabildo, gobierno e intendencia, se puede ser que Juan Manuel Calero Vargas aparece como cura de la doctrina de San Sebastián y rector de las parroquias de San Pablo y la Concepción, donde sería enterrado al morir.

Se nota que tenía influencia, pues el 9 de agosto de 1825 aparece como apoderado de Juan José Daza, quien ofrece como fianza la interesante suma de 2.688 pesos y siete y medio reales para acceder al cargo de gobernador de Cercado (CNM-AHP-CGI-1110/5).

Como en 1825 aparece como entusiasmado patriota, parece lógico que se le haya otorgado el rectorado del Pichincha, a manera, también, de poner paños fríos al conflicto con la Iglesia.

Pero la condición de fundador fue adjudicada a Sucre, como ratifica el descendiente de León Galindo, Carlos Blanco Galindo, en 1918, al señalar que “creó en Potosí un Colegio de Ciencias y Artes con una renta anual de doce mil pesos; y le dio por edificio el del antiguo hospital de Belén, que hizo refaccionar” (BLANCO. 1918: 14).

No obstante, la base fue el decreto de Bolívar, como suya también fue la idea.

El Pichincha pudo ser Franciscano

El general Guillermo Miller llegó a Potosí  el 25 de abril de 1825 con el fin de asumir la presidencia de la provincia, que en enero se convertiría en Departamento. Sus tareas eran iniciar la organización del nuevo país.

En sus memorias, el militar irlandés también habla de la posibilidad de abrir una escuela de mineralogía, como era la intención inicial de Bolívar, así que se puso a buscar el edificio donde tendría que funcionar.

“El general Miller debía ser el patrono del nuevo colegio; entre otras medidas preparatorias que adoptó, fue ir a inspeccionar varios edificios públicos y eligió el convento de San Francisco como el más a propósito para convertirlo en colegio. Sus frecuentes visitas a él excitaron el temor de los frailes y, habiéndolo notado, dijo un día al prior: ‘Conozco que está usted alarmado con mis visitas y quiero poner fin a sus dudas, diciéndole mis intenciones. Yo pienso proponer este convento para que se establezca en él un colegio; si usted tiene algo que oponer a ello, puede usted escribir al Libertador, al general Sucre o a quien quiera y decírselo. Doy a usted entera libertad para que lo haga; pero si tienen ustedes al fin que salir de él, yo prometo a usted que el cambio no perjudicará a ninguno de ustedes’. Los frailes que se habían preparado para oponerse, si era posible, a cualquiera propuesta que hiciese relación a su domicilio, parecieron quedar desarmados con esta franca declaración, y no pusieron dificulta alguna; pero el general Miller salió de Potosí antes que pudiese llevar a efecto su plan proyectado” (MILLER. 1910. II: 258).  

Como se sabe, el edificio elegido, sin Miller de por medio, fue el del convento de Belén, que anteriormente era el hospital de la Vera Cruz.

Años después, los propios religiosos de San Francisco fundarían un colegio en su convento, que depende de ellos y es el Colegio Católico Particular Franciscano.

(*) Juan José Toro es presidente 2018-2020 de la Sociedad de Investigación Histórica de Potosí (SIHP).



CNM-AHP-CGI Casa Nacional de Moneda. Archivo Histórico de Potosí. Cabildo, Gobierno e Intendencia. 1110/5 

CNM-AHP-PD 3 Casa Nacional de Moneda. Archivo Histórico de Potosí. Prefectura del Departamento. 39

CNM-BAH Casa Nacional de Moneda. Archivo Histórico de Potosí. Biblioteca del Archivo Histórico. GO-64.01


BERRÍOS, José David. 2010. “Provecho de un buen sermón” en CRÓNICAS POTOSINAS. Tomo II.

BLANCO Galindo, Carlos. 1918. Cartas del General Antonio José de Sucre.

CEH. 1892. Centro de Estudios Históricos. Monografía del Departamento de Potosí.

CHACÓN Torres, Mario. 1968. Fundación del Colegio Nacional de Pichincha.

MILLER, Guillermo. 1829. Memorias del General Guillermo Miller al servicio de la República del Perú.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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