Alonso Yañez: Vindicated | Reivindicado

Juan Jose Toro, El Potosi:

Parte del relato de la monja alferez en el que cuenta cómo se arrestó a Alonso.
Parte del relato de la monja alferez en el que cuenta cómo se arrestó a Alonso.
Part of the story of the alferez nun in which she tells how Alonso was arrested.
Tapa de la novela de Frontaura Argandoña.
Tapa de la novela de Frontaura Argandoña.
Cover of the novel by Frontaura Argandoña.
Cuadro en la presidencia del Concejo Municipal.
Picture in the presidency of the Municipal Council.

Carátula del manuscrito que se encuentra en el ABNB.
Cover of the manuscript found in the ABNB.

A manuscript vindicates the deed of Alonso Yañez

The Ensign nun’s diary reveals how the leader of a conspiracy was arrested and dismantled in December 1612.

His name was not José Alonso de Ibáñez, he was not the captain of the vicuñas and, despite the fact that his death is remembered every May 15, the date is wrong. Those and other details had disqualified this character, who is considered the most heroic of Potosí, among scientific historians; that is, those who work with primary sources, discarding myths and literature. However, a document preserved in Spain, and found by whoever signs this note, claims him as a fighter for freedom.

The first blow to the legendary swordsman was in 1969. That year, Alberto Crespo Rodas published a book entitled “The war between vicuñas and Basques” that put things in its place. Using primary sources, it recounts the harshest period of the war of nations that affected Potosí in the 17th century, but does not put Alonso de Ibáñez as the protagonist.

The reason is in the book that exposes the following:

“In 1612, a soldier, Alonso Yáñez, brought together the aspirations of the dissatisfied and the resentments of the exploited and organized a plot whose purpose was to radically destroy the industrial system of Potosí, burn the mills and raze the facilities, seize the Villa and from here spread the rebellion throughout Peru. The project was discovered by the denunciation of one of the compromised —a barber and coin minter, Diego Sánchez Jaramillo— and harshly repressed. Yáñez and his companions, a captain Pacheco; Juan Moreno, carpenter; a certain Flores, muleteer, were hanged”. About his name, Crespo writes the following in a footer: “This is what the papers of the time call him, without exception, and not Alonso de Ibáñez.”

The version, supported by primary sources, does not mention him as the captain of the vicuñas nor does it mention his wife, Doña Leonor de Vasconcelos, or the revenge she took when, dressed as a man, she would have killed the corregidor Rafael Ortiz de Sotomayor, taking revenge because This one executed her husband, José Alonso de Ibáñez. This, which is the legendary version, was collected in the novel “The Precursor”, by Manuel Frontaura Argandoña.

The other details are that the conspiracy did not take place in 1617, as was believed, but in 1612, and this Alonso could not have been a captain of the vicuñas because this name began to be used by the enemies of the Basques only in 1622, as can be read in the “History of the Imperial Villa of Potosí…”, by Bartolomé Arzáns.


Alonso’s conspiracy led to his execution, and that of his accomplices, so there was a process that was recorded on paper. Two years before Crespo’s book, in the first edition of the “Historia…” by Arzáns, Gunnar Mendoza had already reported up to five files, all from 1613, which are found in the Audiencia de Charcas and La Plata collections of the General Archive of Indies, in Seville, Spain. In all of them, the name of the rebel is Alonso Yáñez.

But in the National Archives and Library of Bolivia (ABNB), in Sucre, there is another equally important file. This was recently reported by the researcher Felipe Medina Espada and it is about the request made by the priest Francisco Faxardo de Montoya to King Felipe III to give him an important ecclesiastical position in Lima or La Plata (Sucre) for the services rendered to the crown by having revealed the conspiracy of Alonso Yáñez, who was to rise up in Potosí at Christmas 1612.

The document is revealing because it indicates that the conspirators wanted to kill the mayor, but also indicates that the members were about 70 people who were willing to rise up against the authority of the King of Spain.


Most of the papers on the conspiracy are in Seville, but the document found in 2021 is in the Royal Academy of History, in Madrid. It is the diary of the alférez nun, the famous Catalina de Erauso, in which she describes not only her flight from the convent, and from Spain, but also her long journey in America, with stays in various cities, including Potosí and La Plata.

But what interests us about this document, at least for the purposes of this article, is that it tells how Alonso Yáñez was arrested and the most surprising thing is that she affirms that she participated in the arrest.

This is what can be read, correcting the spelling of the manuscript, in the copy that is in the Muñoz Collection:

“Back in Potosí, the uprising of Alonso Yáñez took place there shortly after, being corregidor D. Rafael Ortiz of the habit of San Juan, who gathered people against the insurgents (there were more than a hundred) among whom I went, and going out to We found them on the street of Santo Domingo one night: the corregidor asked them out loud “who’s coming!” They didn’t answer, and left: he asked the same thing again: and some answered: freedom; and the mayor said, and many: long live the king, and advanced towards them, following us with knives and bullets, defending themselves at the same pace: we went pressing them in a street, holding their backs, by the other mouth and we charged them in such a way that they they surrendered: and some escaped we caught 36, and among them the Yáñez: we found seven of them dead, and our two: many wounded on both sides. Torments were given to some of those apprehended, and they confessed that they intended to take over the city that night. Then three companies of Biscayan and mountain people rose up to guard the city: and after fifteen days they were all hanged, and the city remained quiet.


What is striking is the conspirators’ response to the corregidor’s question. “Who’s coming?” he rebuked, and they answered “freedom.” That word alone gives Yáñez’s conspiracy a libertarian character.

It is also necessary to note the figures of the conspirators. The original of the ABNB speaks of 70, but that is the amount that the conspirators gave to the priest Faxardo. Nothing guarantees that they have been told the truth and even worse if they were preparing an uprising that had the purpose of killing the corregidor.

Instead, Catalina may have had access to more reliable information, since she, dressed as a man as she used to be, enlisted among the Basque volunteers who helped Ortiz de Sotomayor apprehend the conspirators. In the talks with the mayor, and other information from the other volunteers, she was perhaps able to find out that the number of rebels was over a hundred.

It was not, then, any conspiracy: he was going after freedom.

(*) Juan José Toro is president 2018-2020 of the Historical Research Society of Potosí (SIHP).

The Ensign Nun

That is the name by which Catalina de Erauso is known, a woman who became famous for having been a nun, a soldier and a writer.

“I was born, Catalina de Erauso, in the town of San Sebastián, province of Guipúzcoa, in the year 1585. Daughter of Captain Miguel de Erauso, and María Pérez de Salarraga y Arze, natives and neighbors of said town”, she tells at the start of her diary.

She was admitted to the convent of San Sebastián when she was four years old and she ran away from there when she was 15. In doing so, she killed a man, which is why she became a fugitive from justice. She escaped to America, where she disguised herself dressed as a man.

The document to which we had access is the copy that Juan Bautista Muñoz made in 1781 of an original that was in the possession of Cándido María Trigueros. When transcribing, he made corrections and called the Lieutenant nun Catarina de Araujo and put Alonso Ibáñez in the part that corresponds to her arrest. That means that in that year it was already believed that the rebel’s last name was that.

Un manuscrito reivindica la gesta de Alonso Yañez

El diario de la monja alférez revela cómo fue arrestado el líder de una conspiración que fue desarticulada en diciembre de 1612.

No se llamaba José Alonso de Ibáñez, no fue capitán de los vicuñas y, pese a que cada 15 de mayo se recuerda su muerte, la fecha está equivocada. Esos y otros detalles habían descalificado a este personaje, que es considerado el más heroico de Potosí, entre los historiadores científicos; es decir, los que trabajan con fuentes primarias, desechando los mitos y la literatura. Sin embargo, un documento conservado en España, y encontrado por quien firma esta nota, lo reivindica como un luchador por la libertad.

La primera estocada al mítico espadachín fue en 1969. Ese año, Alberto Crespo Rodas publicó un libro titulado “La guerra entre vicuñas y vascongados” que puso las cosas en su sitio. Valiéndose de fuentes primarias, cuenta el periodo más crudo de la guerra de naciones que afectó a Potosí en el siglo XVII, pero no pone a Alonso de Ibáñez como protagonista.

La razón está en el libro que expone lo siguiente:

“En 1612, un soldado, Alonso Yáñez, reunió las aspiraciones de los insatisfechos y los resentimientos de los explotados y organizó un complot que tenía por finalidad destruir radicalmente el sistema industrial de Potosí, quemar los ingenios y arrasar las instalaciones, apoderarse de la Villa y desde aquí desparramar por todo el Perú la rebelión. El proyecto fue descubierto por la delación de uno de los comprometidos —un barbero y acuñador de monedas, Diego Sánchez Jaramillo— y duramente reprimido. Yáñez y sus compañeros, un capitán Pacheco; Juan Moreno, carpintero; un tal Flores, arriero, fueron ahorcados”. Sobre su nombre, Crespo anota lo siguiente en pie de página: “Así le llaman, sin excepción, los papeles de la época y no Alonso de Ibáñez”.

La versión, respaldada por fuentes primarias, no le menciona como capitán de los vicuñas ni habla de su esposa, doña Leonor de Vasconcelos, ni la venganza que esta tomó cuando, vestida de hombre, habría matado al corregidor Rafael Ortiz de Sotomayor, vengándose porque este hizo ajusticiar a su marido, José Alonso de Ibáñez. Esta, que es la versión legendaria, fue recogida en la novela “El precursor”, de Manuel Frontaura Argandoña.

Los otros detalles son que la conspiración no fue en 1617, como se creía, sino en 1612, y este Alonso no pudo ser capitán de los vicuñas porque este nombre comienza a ser usado por los enemigos de los vascongados recién desde 1622, como se puede leer en la “Historia de la Villa Imperial de Potosí…”, de Bartolomé Arzáns.


La conspiración de Alonso dio lugar a su ejecución, y la de sus cómplices, así que hubo un proceso que quedó registrado en papeles. Dos años antes del libro de Crespo, en la primera edición de la “Historia…” de Arzáns, Gunnar Mendoza ya había reportado hasta cinco legajos, todos de 1613, que se encuentran en los fondos Audiencia de Charcas y La Plata del Archivo General de Indias, en Sevilla, España. En todos, el nombre del rebelde es Alonso Yáñez.

Pero en el Archivo y Biblioteca Nacionales de Bolivia (ABNB), de Sucre, existe otro legajo igualmente importante. Este fue recientemente reportado por el investigador Felipe Medina Espada y se trata del pedido que hace el cura Francisco Faxardo de Montoya al rey Felipe III de darle un cargo eclesiástico de importancia en Lima o La Plata (Sucre) por los servicios prestados a la corona al haber delatado la conspiración de Alonso Yáñez, que debía levantarse en Potosí en la navidad de 1612.

El documento es revelador porque señala que los conspiradores querían matar al corregidor, pero, además, señala que los integrantes eran unas 70 personas que estaban dispuestas a alzarse contra la autoridad del rey de España.


La mayoría de los papeles sobre la conspiración se encuentran en Sevilla pero el documento hallado en 2021 está en la Real Academia de la Historia, en Madrid. Se trata del diario de la monja alférez, la famosa Catalina de Erauso, en el que describe no solo su huida del convento, y de España, sino su largo periplo en América, con estancias en varias ciudades, incluidas Potosí y La Plata.

Pero lo que nos interesa de este documento, por lo menos para los fines de este artículo, es que cuenta cómo fue detenido Alonso Yáñez y lo más sorprendente es que ella afirma que participó en el arresto.

Esto es lo que se puede leer, corrigiendo la ortografía del manuscrito, en la copia que está en la Colección Muñoz:

“Vuelto al Potosí aconteció allá poco después el alzamiento de Alonso Yáñez, siendo corregidor D. Rafael Ortiz del hábito de San Juan, el cual juntó gente para contra los alzados (que eran más de ciento) entre la cual fui yo, y saliendo a ellos, los encontramos en la calle de Santo Domingo una noche: preguntóles el corregidor en voz alta ‘¡quien viene!’ no respondieron, y se retiraban: volvió a preguntar lo mismo: y respondieron algunos: la libertad; y dijo el corregidor, y muchos: viva el rey, y avanzó a ellos, siguiéndole nosotros a cuchilladas y balazos, defendiéndose ellos al mismo paso: fuimoslos apretando en una calle, cogidas las espaldas, por la otra boca y cargamoslos de manera que se rindieron: y escapados algunos prendimos 36, y entre ellos el Yáñez: hallamos muertos de ellos siete, y nuestros dos: heridos muchos de ambas partes. Diose tormentos a algunos de los aprehendidos, y confesaron pretender alzarse con la ciudad aquella noche. Levantaronse luego tres compañías de gente vizcaína y de montañas para guarda de la ciudad: y pasados quince días se dio horca a todos ellos, y quedó quieta la ciudad”.


Lo que llama la atención es la respuesta de los conspiradores a la pregunta del corregidor. “¿quién viene?”, increpó él, y ellos contestaron “la libertad”. Esa sola palabra le da a la conspiración de Yáñez un carácter libertario.

También es preciso notar las cifras de los conjurados. El original del ABNB habla de 70, pero esa es la cantidad que los conjurados le dieron al cura Faxardo. Nada garantiza que les hayan dicho la verdad y peor aún si estaban preparando un alzamiento que tenía el propósito de matar al corregidor.

En cambio, Catalina pudo haber tenido acceso a información más confiable, ya que, vestida de hombre como solía estar, se alistó entre los voluntarios vascongados que ayudaron a Ortiz de Sotomayor a prender a los conspiradores. En las charlas con el corregidor, y otras informaciones de los demás voluntarios, quizás pudo enterarse que la cifra de rebeldes pasaba del centenar.

No era, entonces, una conspiración cualquiera: estaba buscando la libertad.

(*) Juan José Toro es presidente 2018-2020 de la Sociedad de Investigación Histórica de Potosí (SIHP).

La monja alférez

Ese es el nombre con el que se conoce a Catalina de Erauso, una mujer que se hizo famosa por haber sido monja, militar y escritora.

“Nací yo, Catalina de Erauso, en la villa de San Sebastián, provincia de Guipúzcoa, en el año 1585. Hija del capitán Miguel de Erauso, y de María Pérez de Salarraga y Arze, naturales y vecinos de dicha villa”, dice al comenzar su diario.

La internaron en el convento de San Sebastián cuando tenía cuatro año y se fugó de allí al llegar a los 15. Al hacerlo, mató a un hombre, motivo por el que se convirtió en prófuga de la justicia. Escapó hasta América, por donde se mimetizó vestida de hombre.

El documento al que tuvimos acceso es la copia que realizó, en 1781, Juan Bautista Muñoz, de un original que estaba en poder de Cándido María Trigueros. Al transcribir, hizo correcciones y llamó Catarina de Araujo a la monja alférez y puso Alonso Ibáñez en la parte que corresponde a su arresto. Eso significa que en ese año ya se creía que el apellido del rebelde era ese.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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