Jukumari – Spectacled bear

  • Los osos andinos en el bosque seco de Tarija. | Cortesía
  • Los osos andinos en el bosque seco de Tarija. | Cortesía

Geraldine Corrales Arandia, Los Tiempos:

Wines and honey to support the conservation of the Andean bear

Jukumari bear conservation is a job that requires a lot of support across the country. The program for the Conservation of Andean Carnivores, in Tarija, promotes the preservation of the bear that lives in the tropical regions of the country and, from the first sighting of the bear in that region, has the support of a wine cellar that offers the market its product to raise funds and support the program.

“The conservation status of the Andean bear in Bolivia is classified as vulnerable. That same category is shared throughout the region, from Venezuela to Bolivia. This means that the probability of losing a third of the population is very high,” explained the director of the Program for the Conservation of Andean Carnivores.

Velez pointed out that there are three threats in Bolivia that, if not reduced in the next two decades, will cause the loss of the bear population.

However, the researcher highlighted that with the work in the Tarije region it was possible to increase the number of bears.

Support

The researcher said that the support of the wine cellar was born from the first sighting of the Andean bear in Tarija.

Vélez said it was a way to celebrate that the bear was in that territory. Commemorative labels were made and the owner of the winery, Alfonso Blanco, decided to donate the resources to the program.

After that first support, the winery changed its name and is now known as the Jukumari winery.

“A private businessman who had his small winery has felt represented and has changed his name. He even looked for other projects to support,” he said.

A year after presenting the wine, they won the 2017 Whitley Award (the Conservation Oscar) and the winery produced an exclusive production of Syrah wines for the award ceremony.

“There have been many things that have come together, but that has made the Jukumari winery our only Bolivian and Tarija donor that is supporting us. That has started to open up more perspective, especially for us in conservation, of what it’s like to seek funding. We always look for funds in the usual and we are fighting for resources, but this helps us to find small donors within our group who are eager to help,” she said.

As a result of this panorama, the program grew and approached the communities that coexist with bears to try to show the benefit of cohabiting with the animals in their territory.

The work paid off and they joined a beekeeping project to offer their products in other departments.

Regarding the last product, she said that, since it is honey obtained from bees that live in the dry forest, “it is very high in natural sugars, but it also has a high content of antibiotics.”

“The honey came out thick and half white. As we worked with two bee technicians, they said it is rich in sugars. When we began to collect the propolis, it turned out dark, and it turns out that it is due to the content of the resins of the mountain pine, of the dry forest species. Now this has a high antibacterial content,” she commented.

Vélez added that the project is from the Chester Zoo (England).

In Nativa Biotienda, products are offered

The Nativa Biotienda online store specializes in the sale of artisan and organic products. This space offers the sale of wines and honey.

“When Ximena contacted us to sell her products in Cochabamba, we were delighted to help not only because of the fact that they are Bolivian products of very good quality, but also because of the opportunity to help such a noble cause,” said the owner, Carolina Guardia.

She stressed that there is good acceptance by the consumer, because it is a product that supports a good cause.

Vinos y miel para apoyar la conservación del oso andino

La conservación del oso jukumari es un trabajo que requiere de mucho apoyo en todo el país. El programa para la Conservación de Carnívoros Andinos, en Tarija, impulsa la preservación del oso que vive en las regiones tropicales del país y, desde el primer avistamiento del oso en esa región, cuenta con el apoyo de una bodega de vinos que ofrece al mercado su producto para recaudar fondos y apoyar al programa. 

“El estado de conservación del oso andino en Bolivia está con la categoría de vulnerable. Esa misma categoría se la comparte en toda la región, desde Venezuela hasta Bolivia. Eso significa de que la probabilidad de perder un tercio de la población es muy alta”, detalló la directora del Programa para la Conservación de Carnívoros Andinos. 

Velez señaló que hay tres amenazas en Bolivia que si no se reducen en las próximas dos décadas provocarán la pérdida de la población de osos. 

Sin embargo, la investigadora destacó que con el trabajo en la región tarijeña se logró incrementar la cantidad de osos. 

El apoyo 

La investigadora contó que el apoyo de la bodega de vinos nació a partir del primer avistamiento del oso andino en Tarija. 

Vélez dijo que fue una manera de celebrar que el oso estaba en ese territorio. Se hicieron etiquetas conmemorativas y el propietario de la bodega, Alfonso Blanco, decidió donar los recursos al programa. 

Tras ese primer apoyo, la bodega cambió el nombre y ahora se conoce como la bodega Jukumari. 

“Un empresario privado que tenía su bodega chiquita se ha sentido representado y ha cambiado su nombre. Incluso buscó otros proyectos para apoyar”, contó. 

Un año después de presentar el vino, lograron el premio Whitley 2017 (el Óscar de la conservación) y la bodega sacó una producción exclusiva de vinos syrah para la ceremonia de premiación.

“Han sido muchas cosas que se han juntado, pero eso ha hecho que la bodega Jukumari sea nuestro único donante boliviano y tarijeño que nos esté apoyando. Eso ha empezado a abrir más la perspectiva, especialmente para nosotros en conservación, de lo que es buscar fondos. Siempre buscamos fondos en los de siempre y estamos peleando por recursos, pero esto nos ayuda a encontrar pequeños donantes dentro de nuestro grupo que están ansiosos por ayudar”, dijo.

A raíz de este panorama, el programa creció y se acercó a las comunidades que coexisten con los osos para tratar de mostrar el beneficio de cohabitar con los animales en su territorio.

El trabajo rindió sus frutos y se unieron a un proyecto apícola para ofrecer sus productos en otros departamentos. 

Sobre el último producto, dijo que, al tratarse de miel que se obtiene de las abejas que viven el bosque seco, “es muy alta en azúcares naturales, pero también tiene un alto contenido de antibióticos”. 

“Nos salía la miel espesa y medio blanca. Como trabajamos con dos técnicos apícolas, dijeron que es rica en azúcares. Cuando empezamos a colectar el propóleo, nos salía oscuro, y resulta que es por el contenido de las resinas del pino de monte, de las especies del bosque seco. Ahora esto tiene un alto contenido antibacteriano”, comentó. 

Vélez añadió que el proyecto es del Zoológico de Chester (Inglaterra). 

En Nativa Biotienda se ofrecen los productos

La tienda online Nativa Biotienda se especializa en la venta de productos artesanales y orgánicos. Este espacio ofrece la venta de los vinos y la miel. 

“Cuando Ximena nos contactó para vender sus productos en Cochabamba, nosotros estábamos encantados de ayudar no sólo por el hecho de que son productos bolivianos de muy buena calidad, sino también por la oportunidad de ayudar a una causa tan noble”, contó la propietaria, Carolina Guardia.

Destacó que existe una buena aceptación por parte del consumidor, porque se trata de un producto que apoya a una buena causa.

https://www.lostiempos.com/tendencias/interesante/20220105/vinos-miel-apoyar-conservacion-del-oso-andino

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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