Wildlife returns to ‘death road’ | Vida silvestre regresa al ‘camino de la muerte’

Reuters, abc.net:

Bolivia’s wildlife returns to Amazon ‘death road’

Play Video. Duration: 55 seconds
Bolivia’s ‘death road’ is now flourishing with wildlife.
El ‘camino de la muerte’ de Bolivia ahora está floreciendo con la vida silvestre.

Wildlife along Bolivia’s infamous “death road” has rebounded in the 15 years since it was effectively closed to heavy traffic.

Key points:

  • The road was once a main route through the Andes
  • It claimed the lives of hundreds of Bolivians between 1999 and 2003
  • Now wildlife is bouncing back in the absence of heavy traffic

The serpentine path through the Andes had been a main route between the country’s capital La Paz and the Amazon rainforest.

But its deadly cliffs earned it an ominous nickname.

Between 1999 and 2003, hundreds of Bolivians died on it.

In 2007, Bolivia opened an alternate route, and the original road has become a cycling attraction.

This has not only saved lives but also helped nature, World Conservation Society (WCS) biologist Maria Viscarra said.

death road
The old road now attracts cyclists.
El antiguo camino ahora atrae a los ciclistas.
(Reuters/David Mercado)

The organisation found 16 species of mammals and 94 species of wild birds in [camera] traps set along the route.

“The fauna, when this road was still functioning, it was being affected by the pollution that vehicles generated, the noise and dust,” she said.

‘Biodiversity has come back’

Heavy haul trucks were now gone from the area, fellow WCS biologist Guido Ayala said.

“Biodiversity has come back to the area and you can see birds like hummingbirds, toucans, parrots.”

The road is no longer used by many drivers.

But it is still dotted with crosses to memorialise those who died on its path.

“It is so nice that we have a place close to the [capital] La Paz, some 50 minutes away, where one can come and see nature in a beautiful way,” Mr Ayala said.

Reuters

https://www.abc.net.au/news/2022-08-10/bolivia-death-road-wildlife-renewal/101315214

La vida silvestre de Bolivia regresa al ‘camino de la muerte’ de la Amazonía

La vida silvestre a lo largo del infame “camino de la muerte” de Bolivia se ha recuperado en los 15 años desde que se cerró efectivamente al tráfico pesado.

Puntos clave:

  • El camino fue una vez una ruta principal a través de los Andes.
  • Cobró la vida de cientos de bolivianos entre 1999 y 2003
  • Ahora la vida silvestre se está recuperando en ausencia de tráfico pesado

El camino serpenteante a través de los Andes había sido una ruta principal entre la capital del país, La Paz, y la selva amazónica.

Pero sus acantilados mortales le valieron un apodo siniestro.

Entre 1999 y 2003, cientos de bolivianos murieron en él.

En 2007, Bolivia abrió una ruta alternativa y la ruta original se ha convertido en una atracción ciclista.

Esto no solo ha salvado vidas, sino que también ha ayudado a la naturaleza, dijo María Viscarra, bióloga de la Sociedad Mundial para la Conservación (WCS).

La organización encontró 16 especies de mamíferos y 94 especies de aves silvestres en trampas [cámaras fotográficas] colocadas a lo largo de la ruta.

“La fauna, cuando aún funcionaba esta vía, estaba siendo afectada por la contaminación que generaban los vehículos, el ruido y el polvo”, dijo.

‘La biodiversidad ha vuelto’

Los camiones pesados ya no estaban en el área, dijo Guido Ayala, biólogo de WCS.

“La biodiversidad ha vuelto a la zona y se pueden ver aves como colibríes, tucanes, loros”.

La carretera ya no es utilizada por muchos conductores.

Pero todavía está salpicado de cruces para conmemorar a los que murieron en su camino.

“Es tan lindo que tengamos un lugar cerca de la [capital] La Paz, a unos 50 minutos, donde uno puede venir y ver la naturaleza de una manera hermosa”, dijo el Sr. Ayala.

Reuters

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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