Melchor Daza de Oré

Hero of Independence

Today the birth of the greatest hero of Potosí is remembered

Melchor Daza was born and baptized on January 7, 1791.

His full name was Melchor Daza de Oré. He was one of the heroes of November 10, 1810 but, according to the evidence in the power of his descendants, he was the greatest hero of Potosí because he not only participated in that historical event but also in a large part of the battles of the War of Independence, was a signatory of the Act of Freedom and, after Bolivia became a republic, continued fighting to the point that he even participated in the Battle of Ingavi.

As can be read in his baptismal certificate, which is found on pages 6 and 7 of the book of births started on December 25, 1790 in the Potosí cathedral, Daza was born on January 7, 1791 in the marriage formed by Manuel Daza and Tomasa de Oré.

His baptismal certificate reads as follows:

“In Potosí, in the year of the Lord one thousand seven hundred and ninety-one, day seven of the month of January, I, Dr. Dn. Josef Francisco de Guzmán curate rector of this holy Mother Church, I baptized and administered the sacred ceremonies according to the Roman ritual to a child born on the day of the date, legitimate son of D. Manuel Daza, a resident of the city of La Plata, and of Mrs. Thomasa de Oré, neighbor of this town, Spanish spouses, whom I named Melchor; the godparents were the mayor of the brotherhood D. Josef Antonio Thelles, natural son of Dn. Manuel Thelles, and Dña María Bargas, Spanish residents of the city of La Plata, and Dña. Manuel Malavia, legitimate daughter of Dn. Sebastián Malavia and Mrs. María Parrado, spouses, Spaniards, residents of the city of La Plata, and for the record I signed it ”.

The mayors of the Santa Hermandad were two of the members of the Secular Cabildo de Potosí and served as heads of the security and surveillance services, the equivalent of the police today.

He was just 19 years old when the uprising occurred. “Among the heroes of November 10, 1810, Mr. Melchor Daza stands out in the front row, organizing the new Cabildo and leading the people in the uprising, to whom he directs a remarkable harangue from one of the tribunes of the government house exalting his patriotic ardor, ”wrote Luis Subieta Sagárnaga. It was he who had a great influence so that the pronouncement for freedom was carried out in the highest order and without bloodshed.”

According to Ernesto Daza Rivero, his great-great-grandfather had been contacted by Bernardo Monteagudo. “As has been documented, Melchor Daza led the uprising of the people of the Imperial Villa, freeing the prisoners Mariano Subieta; Salvador Matos; the brothers Juan José, Mariano (the oldest), Mariano (the youngest), Alejo and other members of the Nogales family; Joaquín de la Quintana, the Millares brothers, Pedro A. Azcárate, Eustaquio Eguivar, Diego Barrenechea, Mariano Toro, Manuel Orozco and Pedro Costas; who were imprisoned by orders of General Nieto and Governor Francisco de Paula Sanz; all of them joining the revolutionary movement”, he affirms.

After the execution of the royalist leaders, he left with Castelli: “Don Melchor Daza joined the auxiliary army in Potosí. He first acted in the ‘Húsares de la Patria’ regiment as a graduate lieutenant, having intervened with that rank in the Battle of Huaqui, which took place on June 20, 1811, a victorious battle for the arms of the Spanish crown”, says his descendant.

“Defeated, the first auxiliary army sent by the Junta de Buenos Aires had to flee, via Potosí, to the north of Argentina, settling in Jujuy and Salta from where Melchor Daza fought for national independence,” he adds.

All the documentation in this regard indicates that Melchor Daza remained with the River Plate army, which he felt was his, and was with it until the end of the war. We have, then, an exceptional character who not only participated in one but several historical events. He began knowing the bitterness of the defeat, in Guaqui, but later he participated in such memorable actions as the battles of Tucumán and Salta. After the death of Manuel Asencio Padilla, Güemes sent him to support his widow, Juana Asurdui, so he fought alongside the famous guerrilla. The same thing could have happened with Camargo, but he arrived late to the Cinti guerrilla area, when his leader had already been executed.

In this period it is necessary to highlight his participation in the Battle of Pichincha, with which Sucre achieved the freedom of the territory that is now known as Ecuador. “He was in the famous battle of Pichincha, in which he commanded the Argentine battalion ‘Cazadores on horseback’. The victory achieved on May 22, 1822 was one of the great milestones in the emancipation of Hispanic America,” wrote Eduardo Trigo.

It is also worth mentioning his participation in the Battle of the Tablada in which he fights under the orders of Gregorio Araoz de la Madrid. On this, Trigo writes that “the Argentine chief in a report submitted to General Manuel Belgrano told him, among other concepts: ‘The bravery of all the officers and troops makes them creditors under special consideration by Your Excellency, since I have the honor of serving as military under the orders of the Homeland, I assure Your Excellency … that I have never seen fight with equal energy, because all stubbornly have distinguished themselves in how many points they have been assigned …. My assistants Don Manuel Cainzo, Don Melchor Daza and Don Manuel Rico, as well as my second meritorious Sergeant Major Don Antonio Giles… have carried out their duties with the courage and courage due… ””.

Everything written up to here would give sufficient reasons to honor the memory of Melchor Daza as the greatest hero of the Imperial Villa of Potosí, worthy not only of recognition but also of legends, in order to remember him in the field of Literature, but, as It is known, the memory that is made of him is rather discreet since, in addition to an educational establishment and a street that bear his name, there are no more tributes. He does not have a statue nor is he mentioned in the Hymn to Potosí.

Not only did he participate in the aforementioned actions but he was also in the Battle of Tumusla, which was the one that sealed the independence of Charcas. He was, therefore, one of the true liberators of Bolivia and, to top that condition, he was in the Deliberative Assembly so he was one of the signatories of the Act of Independence; that is, one of the founders of the country.

His contribution to the consolidation of the Homeland did not end there. As he was still young when Bolivia was founded, he had to integrate the troops that resisted the first Peruvian invasion; he was in the campaigns of the Peruvian confederation and, as if that were not enough, he acted under the command of Ballivián in the Battle of Ingavi. He was not only a hero … he was a superhero.

This is the detail of the battles in which he participated:

In the War of Independence

  1. Defeat at Guaqui, June 20, 1811.
  2. Oath to the flag of the United Provinces taken in Jujuy by Manuel Belgrano on May 25, 1812.
  3. Jujuy Exodus, August 22, 1812.
  4. Resistance in Cobos, August 26, 1812.
  5. Battle in Río Las Piedras, September 4, 1812 (Decoration).
  6. Victory in Tucumán, September 24, 1812 (Decoration).
  7. Victory in Salta, February 20, 1813 (Promotion and decoration)
  8. Defeat at Vilcapugio, October 1, 1813 (Officially appointed)
  9. Defeat at Ayohuma, November 14, 1813.
  10. Defeat at Sipe Sipe, November 27, 1815.
  11. Support ordered by Martín Güemes to the La Laguna guerrillas and to Juana Asurdui de Padilla, September and October 1816.
  12. Expedition to Santiago del Estero, December 10, 1816. Victory in Pitambala.
  13. Victory in La Tablada, April 15, 1817 (Named in official part).
  14. Siege of Chuquisaca, May 23, 1817.
  15. Belated aid to the guerrillas of Cinti. Execution of Vizente Camargo, July 1817.
  16. Horseshoe. Argentine internal wars. February 18, 1819.
  17. Mutiny of Arequito, January 8, 1820.
  18. Victory at Punta Medano. Execution of Chilean General Carreras, August 31, 1821.
  19. Victory in Pichincha. Independence of Ecuador, May 22, 1822.
  20. Organization of the Dragones de San Juan Regiment in charge of Colonel José María Pérez de Urdininea and march to Tucumán, Salta and Humahuaca, 1823 to January 1825. Advance in entering Charcas.
  21. Uprising and revolution in Tarija. January 1825.
  22. Uprising and revolution in Cinti and Tupiza. January to February 1825.
  23. Victory at Tumusla. April 1, 1825.

In the Republic

  1. Victory in Caihuasi or Collahuasi. Battle fought during the first invasion of Bolivia. May 31, 1828.
  2. Victory in Yanacocha. Campaign of the Peruboliviana Confederation. August 13, 1835. (Decoration).
  3. Victory in Socabaya. Campaign of the Peruboliviana Confederation. February 7, 1836. (Decoration).
  4. Victory in Paucarpata. Campaign of the Peruboliviana Confederation. October 28 to 29, 1837. (Decoration).
  5. Victory in Ingavi. One of the greatest glories of the Bolivian Army, a triumph obtained in the second Peruvian invasion of Bolivia. November 18, 1841. (Decoration).

Source: Ernesto Daza Rivera.

Héroe de la Independencia

Hoy se recuerda el nacimiento del mayor héroe de Potosí

Melchor Daza nació y se bautizó el 7 de enero de 1791.

Su nombre completo fue Melchor Daza de Oré. Fue uno de los héroes del 10 de Noviembre de 1810 pero, según ameritan las pruebas que están en poder de sus descendientes, fue el máximo héroe de Potosí pues no solo participó en ese hecho histórico sino en gran parte de las batallas de la Guerra de la Independencia, fue firmante del Acta de la Libertad y, luego de que Bolivia se erigió como república, siguió combatiendo al punto que incluso participó en la Batalla de Ingavi.

Según se puede leer en su partida bautismal, que se encuentra en las páginas 6 vuelta y 7 del libro de nacimientos iniciado el 25 de diciembre de 1790 en la catedral potosina, Daza nació el 7 de enero de 1791 en el matrimonio formado por Manuel Daza y Tomasa de Oré.

Su partida bautismal dice lo siguiente:

“En Potosí, en el año del Señor mil setecientos noventa y uno, día siete del mes de enero, yo, el Dr. Dn. Josef Francisco de Guzmán cura rector de esta santa Iglesia Matriz bauticé y administré las sagradas ceremonias según el ritual romano a un niño nacido en el día de la fecha, hijo legítimo de D. Manuel Daza, vecino de la ciudad de La Plata, y de Dña. Thomasa de Oré, vecina de esta villa, cónyuges españoles, a quien puse el nombre de Melchor; los padrinos fueron el alcalde de la hermandad D. Josef Antonio Thelles, hijo natural de Dn. Manuel Thelles, y Dña María Bargas, españoles vecinos de la ciudad de La Plata, y Dña. Manuel Malavia, hija legítima de Dn. Sebastián Malavia y Dña. María Parrado, cónyuges, españoles, vecinos de la ciudad de La Plata, y para que conste lo firmé”.

Los alcaldes de la Santa Hermandad eran dos de los integrantes del Cabildo Secular de Potosí y cumplían funciones de jefes de los servicios de seguridad y vigilancia, el equivalente a la policía de hoy en día.

Tenía escasos 19 años cuando se produjo la sublevación. “Entre los héroes del 10 de Noviembre de 1810, descuella el señor Melchor Daza en primera fila, organizando el nuevo Cabildo y encabezando al pueblo en el levantamiento, al que le dirige una notable arenga desde una de las tribunas de la casa de gobierno exaltando su ardor patriótico —escribió Luis Subieta Sagárnaga—. Fue él quien influyó en gran manera para que el pronunciamiento por la libertad se realizara en el mayor orden y sin efusión de sangre”.

Según Ernesto Daza Rivero, su tatarabuelo había sido contactado por Bernardo Monteagudo. “Como se tiene documentado, Melchor Daza encabezó el levantamiento del pueblo de la Villa Imperial liberando a los prisioneros Mariano Subieta; Salvador Matos; los hermanos Juan José, Mariano (el mayor), Mariano (el menor), Alejo y demás integrantes de la familia Nogales; Joaquín de la Quintana, los hermanos Millares, Pedro A. Azcárate, Eustaquio Eguivar, Diego Barrenechea, Mariano Toro, Manuel Orozco y Pedro Costas; quienes estuvieron presos por órdenes del general Nieto y del gobernador Francisco de Paula Sanz; incorporándose todos ellos al movimiento revolucionario”, afirma.

Tras el fusilamiento de los jefes realistas, se marcha con Castelli: “Don Melchor Daza se unió al ejército auxiliar en Potosí. Actuó primero en el regimiento ‘Húsares de la Patria’ como teniente graduado del mismo, habiendo intervenido con ese grado en la Batalla de Huaqui, producida el 20 de junio de 1811, batalla victoriosa para las armas de la corona española”, señala su descendiente.

“Derrotado, el primer ejército auxiliar enviado por la Junta de Buenos Aires tuvo que huir, vía Potosí, hasta el norte argentino, estableciéndose en Jujuy y Salta desde donde combatió Melchor Daza por la independencia patria”, agrega.

Toda la documentación al respecto señala que Melchor Daza permaneció con el ejército rioplatense, al que sentía como suyo, y estuvo con este hasta el final de la guerra. Tenemos, entonces, a un personaje excepcional que no solo participó en uno sino varios hechos históricos. Comenzó conociendo el acíbar de la derrota, en Guaqui, pero luego participó en acciones tan memorables como las batallas de Tucumán y Salta. Tras la muerte de Manuel Asencio Padilla, Güemes lo envía a apoyar a su viuda, Juana Asurdui, así que combatió junto a la célebre guerrillera. Pudo ocurrir lo mismo con Camargo pero llegó tarde al área de la guerrilla de Cinti, cuando su líder ya había sido ejecutado.

En este periodo es preciso resaltar su participación en la Batalla de Pichincha, con la que Sucre consiguió la libertad del territorio que hoy se conoce como Ecuador. “Estuvo en la célebre batalla de Pichincha, en la que comandó el batallón argentino ‘Cazadores  a caballo’. La victoria alcanzada el 22 de mayo de 1822 constituyó uno de los grandes hitos de la emancipación de la América hispana”, escribió Eduardo Trigo.

También es digna de mencionar su participación en la Batalla de la Tablada en la que combate bajo las órdenes de Gregorio Araoz de la Madrid. Sobre esta, Trigo escribe que “el jefe argentino en informe elevado al general Manuel Belgrano le decía entre otros conceptos: ‘La bravura de todos los oficiales y tropa, los hace acreedores a especial consideración de Vuestra Excelencia, pues desde que tengo el honor de militar bajo las órdenes de la Patria aseguro a Vuestra Excelencia… que no he visto batirse jamás con igual energía, porque todos a porfía se han distinguido en cuantos puntos han sido destinados…. Mis ayudantes Don Manuel Cainzo, Don Melchor Daza y don Manuel Rico, lo mismo que mi segundo benemérito sargento mayor Don Antonio Giles… han desempeñado sus funciones con el valor y denuedo debido…’”.

Todo lo escrito hasta aquí daría motivos suficientes para honrar la memoria de Melchor Daza como el máximo héroe de la Villa Imperial de Potosí, digno no solo de reconocimientos sino también de leyendas, a fin de recordarlo en el campo de la Literatura, pero, como se sabe, el recuerdo que de él se hace es más bien discreto ya que, además de un establecimiento educativo y una calle que llevan su nombre, no existen más homenajes. No tiene una estatua ni se lo menciona en el Himno a Potosí.

No solo participó en las acciones referidas sino que estuvo en la Batalla de Tumusla, que fue la que selló la independencia de Charcas. Fue, por lo tanto, uno de los verdaderos libertadores de Bolivia y, para rematar esa condición, estuvo en la Asamblea Deliberante así que fue uno de los firmantes del Acta de la Independencia; es decir, uno de los fundadores del país.

Su aporte a la consolidación de la Patria no terminó ahí. Como todavía era joven cuando se fundó Bolivia, le tocó integrar las tropas que resistieron la primera invasión peruana; estuvo en las campañas de la confederación peruboliviana y, por si fuera poco, actuó bajo el mando de Ballivián en la Batalla de Ingavi. No solo fue un héroe… fue todo un superhéroe.

Este es el detalle de las batallas en las que participó:

En la Guerra de la Independencia

  1. Derrota en Guaqui, 20 de junio de 1811.
  2. Juramento a la bandera de las Provincias Unidas tomado en Jujuy por Manuel Belgrano el 25 de mayo de 1812.
  3. Éxodo jujeño, 22 de agosto de 1812.
  4. Resistencia en Cobos, 26 de agosto de 1812.
  5. Batalla en Río Las Piedras, 4 de septiembre de 1812 (Condecoración).
  6. Victoria en Tucumán, 24 de septiembre de 1812 (Condecoración).
  7. Victoria en Salta, 20 de febrero de 1813 (Ascenso y condecoración)
  8. Derrota en Vilcapugio, 1 de octubre de 1813 (Nombrado en parte oficial)
  9. Derrota en Ayohuma, 14 de noviembre de 1813.
  10. Derrota en Sipe Sipe, 27 de noviembre de 1815.
  11. Apoyo ordenado por Martín Güemes a la guerrilla de La Laguna y a doña Juana Asurdui de Padilla, septiembre y octubre de 1816.
  12. Expedición a Santiago del Estero, 10 de diciembre de 1816. Victoria en Pitambala.
  13. Victoria en La Tablada, 15 de abril de 1817 (Nombrado en parte oficial).
  14. Sitio a Chuquisaca, 23 de mayo de 1817.
  15. Auxilio tardío a las guerrillas de Cinti. Ejecución de Vizente Camargo, julio de 1817.
  16. La Herradura. Guerras intestinas argentinas. 18 de febrero de 1819.
  17. Motín de Arequito, 8 de enero de 1820.
  18. Victoria en Punta Medano. Ejecución del general chileno Carreras, 31 de agosto de 1821.
  19. Victoria en Pichincha. Independencia del Ecuador, 22 de mayo de 1822.
  20. Organización del Regimiento Dragones de San Juan a cargo del coronel José María Pérez de Urdininea y marcha hacia Tucumán, Salta y Humahuaca, 1823 a enero de 1825. Avance en ingreso a Charcas.
  21. Levantamiento y revolución en Tarija. Enero de 1825.
  22. Levantamiento y revolución en Cinti y Tupiza. Enero a febrero de 1825.
  23. Victoria en Tumusla. 1 de abril de 1825.

En la República

  1. Victoria en Caihuasi o Collahuasi. Batalla librada durante la primera invasión a Bolivia. 31 de mayo de 1828.  
  2. Victoria en Yanacocha. Campaña de la Confederación Peruboliviana. 13 de agosto de 1835. (Condecoración).
  3. Victoria en Socabaya. Campaña de la Confederación Peruboliviana. 7 de febrero de 1836. (Condecoración).
  4. Victoria en Paucarpata. Campaña de la Confederación Peruboliviana. 28 al 29 de octubre de 1837. (Condecoración).
  5. Victoria en Ingavi. Una de las mayores glorias del Ejército boliviano, triunfo obtenido en la segunda invasión peruana a Bolivia. 18 de noviembre de 1841. (Condecoración).

Fuente: Ernesto Daza Rivera.

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