José Criales, a man from La Paz in New York who revolutionizes fashion journalism from Vogue | José Criales, un paceño en Nueva York que revoluciona el periodismo de moda desde Vogue

Ivone Juárez, Página Siete:

José Andrés Criales posa en Nueva York con su cholita que se llevó de recuerdo de La Paz. | José Andrés Criales poses in New York with his cholita that he took as a souvenir from La Paz. | José Andrés Criales
José Criales is just 26 years old and is already a graduated fashion designer, with work experience in brands such as Banana Republic, Christopher John Rogers, Kate Spade and Coach.

“The Bolivian who redefines fashion journalism”. This is how a magazine from Peru called José Andrés Criales Unzueta, the man from La Paz who from New York, and nothing less from Vogue magazine, revolutionizes journalism specialized in fashion.

“With eloquence in his pen and fresh humor in his tone, the Bolivian fashion journalist has managed to attract the attention of the most influential fashion magazines in the world,” wrote Maira Walker of Latexmagazine.

“Being the new member of the Vogue Runway editorial team, he positions himself as a young promise within the industry, finding in his social networks a platform to question, analyze and redefine the task of the fashion journalist”, continues the journalist.

José Andrés has been writing for Vogue since May. The world famous magazine proposed to him to be part of his staff and he accepted. The 26-year-old is a fashion designer who graduated from the Savannah College of Art and Design in Georgia, USA.

The pandemic and the quarantine made him active on social networks, especially on Instagram, from where he began to make non-stereotyped comments about fashion, which he knows from the inside. A community began to grow around him that brought him to where he is, he says.

“I never thought he would work at Vogue, not in a million years. But, little by little, one thinks that no progress is being made, but out of nowhere one day you wake up and it turns out that yes, you have made a lot of progress,” @eljosecriales, as he is known on Instagram, tells Pagina Siete from New York.

Criales is not a journalist by profession, but he has already written for magazines such as Business of Fashion, Paper Magazine, ID magazine and now Vogue Runway. His resume is marked by internships and jobs at Banana Republic, Christopher John Rogers, Kate Spade and Coach, where he came as an intern and ended up working as a designer. What is the secret to achieving such achievements at only 26 years old? “Good luck and discipline,” says Criales, who graduated from Saint Andrew’s school in La Paz and was a neighbor of Mallasa.

In his apartment in the Big Apple, from where he makes his dreams come true, José Andrés drinks his morning coffee in a china-made mug that he brought from La Paz; he caresses and plays with his two rag cholitas and shows off a 100-year-old aguayo that he bought in the US. “It smells like aguayo, it has that deli smell,” he says.

“I’m a good collita”, adds the charming José Andrés, revelation of fashion journalism whose name is already heard in the world. This is the conversation with the son of José Antonio Criales and Verónica Unzueta from La Paz.

How did he get to Vogue?

During the pandemic I started to be active on Instagram, writing and commenting on the fashion industry in general. I met many people, including editors and journalists, who asked me to write. Earlier this year, Vogue wrote me to ask if I was interested in being part of their team. I accepted and the rest is history (laughs).

What was your first Vogue Runway post about?

It is a report on the trend of jockstraps, a type of underwear for men that is normally used for sports, but that in the gay community is considered as lingerie. Over the last few years there has been an explosion of jockstraps on the menswear runways and I wrote a report on that trend, maybe something esoteric (laughs), but that’s the kind of reporting I do: weaving together concepts and processes from different communities, with very specific texts of online communities and culture.

How is the journalistic genre that is revolutionizing?

It is thought that to write, criticize or talk about fashion you only have to be descriptive; but, as for any report, the context must be known, from what is happening in politics and in different cultures.

For example, the reporting of jockstraps is tied to the concept of Don’t say gay that was unleashed in Florida, where they are trying to take rights away from my community. If you have that social context and on top of that there are so many catwalks showing you something that looks very gay, the relationship is inevitable.

You have to see what is happening in society, on the internet; what are people interested in, what are they talking about; what movies do you watch, what music do you hear. What interests designers? Fashion is the first decision of the day and it has to do with a context, an environment.

How did you feel reading your first article in Vogue?

I’m very active on social media, which helped me get to Vogue, and the community I built on Instagram was very enthusiastic. As soon as the first stories began to come out, the collection reviews, there was a lot of enthusiasm and curiosity to see how my voice and my identity could join the identity of a magazine like Vogue.

What characterizes your community on Instagram?

They are loving and interesting people. They are all my friends, I talk to them almost every day. I answer all my messages because, on top of everything, I like to gossip (laughs). It’s people who love fashion, like me. We have super interesting conversations when we agree or disagree.

It takes place in a country with a different reality from that of the Bolivian gay community, for example.

In a way yes. New York is definitely a more progressive city. Although it is important to emphasize that at this time, in the US, many facts are emerging that threaten the rights of women and the gay community.

In this context, one does not stop going out to march, to protest; one does not stop getting angry, writing about it. Everything may seem fantastic, but there is still a cultural background, which can be shown by writing.

At the end of the day, many people read things on social networks first before reading a newspaper; read a magazine before reading something “heavier”, deeper about politics, for example. In a report on fashion you can weave social content about what it’s like to live being gay.

You studied design, do you have any design that marked your career?

In college I designed a lot. At Coach I designed handbags, backpacks, wallets that hit the market, but I think I’m more pragmatic. I would not know if I have any symbolic design, because for me design has always been more a way of exploring the world, of understanding how the fashion industry works, the market, how people buy and interact with fashion.

Worked in famous brands.

Yes, and I did internships at Banana Republic, at Kate Spade and Coach, where I became a designer.

How do you reach so many achievements at 26 years old?

I am very lucky, fundamentally the support of my parents to study abroad, but the main thing is discipline. When I left for the US, my goal was to stay and do everything possible to do well. And that I did in college, at work. When I worked at Coach as a designer, I started at 9:00 and finished at 6 or 7:00 p.m., to start writing for some magazines, I was already on Instagram and doing other things. It was three years in which I had many goals in mind: writing, the visa, earning money. There was no option to quit my job and say, well, now I’m going to write. The option was to do everything at the same time until you had the opportunity to do only one thing.

How did you leave Bolivia?

I had two reasons: one professional and one personal. Personally, at school they bullied me because I was gay and I wasn’t one of those people who could stay in the closet for a long time. I did not imagine how I could make my life like this. I had high aspirations to leave, see other cities and see how I would feel, maybe freer and more included.

Professionally, which goes beyond the personal, I had many dreams. I thought what it would be like to go to a university abroad, work in a magazine, in a big brand. You grow up watching those gringo movies, right? (laughs).

I had support, but I was always a good student. At school, I was literally the turnip of the course, the one who didn’t want to talk, who was afraid not to do homework, because my goal was to have good grades. I cracked. It was a challenge to find a university that would give me enough scholarship, but I managed it with my high grades. Opportunity is a giant privilege but it is never enough.

How did you get the scholarships?

Most in college. It was intense with the admissions officers and I investigated that somewhat hidden information that all universities have behind their web pages. They told me: You do this essay and we qualify you for this scholarship; with this project you have for a portfolio; with these drawings you have a script. So, little by little, the bucket was filled.

How was your first day in New York?

Definitely panic. It was what he wanted, what he had worked so hard for, but New York is very intimidating; until today, four years later, because it has a lot of people, but I love getting lost in it, without feeling that someone is looking at me.

Do you plan to stay?

For now I have no plans to go anywhere else. I love this city, but if I had an interesting opportunity elsewhere I would go. I would be interested in London, I wrote for a magazine in that city. But for now my work is here, my community and friends. We will see in the future.

How is your community?

It is a very free community, 100% Lgtbi Queer. We are from different countries, cities, races, ethnicities and we found each other little by little. Many of us work in the fashion industry, but, more than anything, they are people that I find very free and individual. Many of them had a hard time getting to know each other, becoming who they are and living that individuality every day, because freedom does not come easy.

Your last time in La Paz?

I come every year end to see my parents and my brother José Pablo. My parents say that things do not change in La Paz, but I see that yes, that people are changing, it is in general, the Internet has changed us all. Now I arrive and see two boys holding hands, walking; that didn’t happen when I was there, that didn’t exist. Those little things make me happy in La Paz.

Would you go back to La Paz?

Yes. I have no reservations about being in La Paz or New York. If given an interesting opportunity I would go back. The fashion industry in Bolivia is growing, there is opportunity.

Where do you see yourself in 10 years?

Many have been asking me that question for a couple of months and I answer ambiguously, but I would like to continue growing in the industry. And the role that interests me is connecting people, helping emerging designers, telling stories about designers, about fashion, about culture.

What are you currently writing about for Vogue?

On the diversity of bodies, especially in men’s clothing. In the last two years there have been certain changes in women’s fashion, not enough, but it began to be created in more sizes because not all women are tall and thin. But that does not happen with men’s clothing. I write about what is happening, what is the obstacle. I think it happens because there is no conversation (online or in magazines) about men’s collections, which is normal in women’s fashion.

LGBTI fashion?

Fashion is a binary industry (man-woman), the world is binary, but in recent years there has been more and more interest in non-binarity, in fluidity. I feel that it is a reflection of what is happening with the younger generations: now skirts are not only for girls, ties are not only for boys, but not because it is subversive, but because it is part of that new look.

And we see that change on the catwalks, in magazines, in editorials, but we will have to see what happens, if it really reaches people.

José Criales tiene apenas 26 años y ya es un diseñador de modas graduado, con experiencia laboral en marcas como Banana Republic, Christopher John Rogers, Kate Spade y Coach.

“El boliviano que redefine el periodismo de moda”. Así llamó una revista de Perú a José Andrés Criales Unzueta, el paceño que desde Nueva York, y nada menos desde la revista Vogue, revoluciona el periodismo especializado en moda.

“Con elocuencia en su pluma y humor fresco en su tono, el periodista de moda boliviano ha logrado atraer la atención de las revistas de moda más influyentes del mundo”, escribió Maira Walker, de la revista Latexmagazine.

“Siendo el nuevo miembro en el equipo de redacción de Vogue Runway, se posiciona como una joven promesa dentro de la industria, encontrando en sus redes sociales una plataforma para cuestionar, analizar y redefinir la tarea del periodista de moda”, continúa la periodista.

José Andrés escribe para Vogue desde mayo. La revista de fama mundial le propuso ser parte de su staff y aceptó. El joven de 26 años es diseñador de modas graduado en el Savannah College of Art and Design de Georgia, EEUU.

La pandemia y la cuarentena lo volvieron activo en las redes sociales, sobre todo en Instagram, desde donde comenzó a lanzar comentarios nada estereotipados sobre la moda, que conoce desde dentro. A su alrededor empezó a crecer una comunidad que lo llevó hasta donde está, afirma.

“Nunca pensé que trabajaría en Vogue, ni en un millón de años. Pero, así de a poquito, uno piensa que no se está avanzando, pero de la nada un día te despiertas y resulta que sí, que avanzaste mucho”, dice a Página Siete desde New York @eljosecriales, como se lo conoce en Instagram.

Criales no es periodista de profesión, pero ya escribió para revistas como Business of Fashion, Paper Magazine, ID magazine y ahora Vogue Runway. Su currículo está marcado por prácticas y trabajos en Banana Republic, Christopher John Rogers, Kate Spade y Coach, adonde llegó como pasante y terminó trabajando como diseñador. ¿Cuál es el secreto para alcanzar semejantes logros con sólo 26 años? “Mucha suerte y la disciplina”, afirma Criales, que salió bachiller en el colegio Saint Andrew’s de La Paz y fue un vecino de Mallasa.

En su departamento de la Gran Manzana, desde donde hace realidad sus sueños, José Andrés toma su café de la mañana en un jarro enchinado que se llevó de La Paz; acaricia y juega con sus dos cholitas de trapo y presume de un aguayo de 100 años de antigüedad que compró en EEUU. “Huele a aguayo, tiene ese olor deli”, afirma.

“Yo soy bien collita”, añade el encantador José Andrés, revelación del periodismo de moda cuyo nombre ya suena en el mundo. Ésta es la conversación con el paceño hijo de José Antonio Criales y Verónica Unzueta.

¿Cómo llegó a Vogue?

Durante la pandemia comencé a estar activo en Instagram, a escribir y comentar sobre la industria de la moda en general. Conocí a mucha gente, entre ellos a editores y periodistas, que me pidieron escribir. A inicios de este año me escribieron de Vogue para preguntarme si me interesaba ser parte de su equipo. Acepté y el resto es historia (risas).

¿De qué trató su primera publicación en Vogue Runway?

Es un reportaje sobre la tendencia de los jockstrap, un tipo de ropa interior para varones que normalmente se usa para hacer deporte, pero que en la comunidad gay se tiene como lencería. Durante los últimos años hubo una explosión de jockstrap en las pasarelas de la moda masculina y escribí un reportaje sobre esa tendencia, tal vez algo esotérico (risas), pero ése es el tipo de reportajes que hago: tejiendo conceptos y procesos de diferentes comunidades, con textos muy específicos de comunidades y cultura online.

¿Cómo es el género periodístico que está revolucionando?

Se piensa que para escribir, criticar o hablar de moda sólo se tiene que ser descriptivo; pero, como para cualquier reportaje, se debe conocer el contexto, desde qué está pasando en la política y en las diferentes culturas.

Por ejemplo, el reportaje de los jockstrap está atado al concepto del Don’t say gay que se desató en Florida, donde se está intentando quitar derechos a mi comunidad. Si tienes ese contexto social y encima hay tantas pasarelas mostrándote algo que se ve muy gay, la relación es inevitable.

Hay que ver que está pasando en la sociedad, en internet; qué le interesa a la gente, de qué está hablando; qué películas ve, qué música oye. Qué interesa a los diseñadores. La moda es la primera decisión del día y tiene que ver con un contexto, un entorno.

¿Cómo se sintió al leer su primer artículo en Vogue?

Soy muy activo en las redes sociales, que me ayudaron a llegar a Vogue, y la comunidad que formé en Instagram estaba muy entusiasmada. Apenas comenzaron a salir las primeras historias, las reseñas de colecciones, había mucho entusiasmo y curiosidad de ver cómo mi voz y mi identidad podían unirse a la identidad de una revista como Vogue.

¿Qué caracteriza a su comunidad en Instagram?

Es gente cariñosa e interesante. Todos son mis amigos, hablo casi todos los días con ellos. Respondo a todos mis mensajes porque, además de todo, me gusta chismosear (risas). Es gente que ama la moda, como yo. Tenemos conversaciones súper interesantes cuando estamos de acuerdo o en desacuerdo.

Se realiza en un país con una realidad diferente a la de la comunidad gay boliviana, por ejemplo.

En cierta forma sí. Definitivamente, Nueva York es una ciudad más progresiva. Aunque es importante recalcar que en este momento, en EEUU, están surgiendo muchos hechos que atentan contra los derechos de las mujeres y de la comunidad gay.

En ese contexto, uno no deja de salir a marchar, a protestar; uno no deja de enojarse, de escribir al respecto. Todo puede parecer fantástico, pero no deja de haber un trasfondo cultural, que se puede mostrar escribiendo.

Al final del día, mucha gente lee primero cosas en las redes sociales antes que en un periódico; lee una revista antes de ponerse a leer algo más “pesado”, más profundo sobre política, por ejemplo. En un reportaje sobre moda se puede tejer el contenido social sobre cómo es vivir siendo gay.

Estudió diseño, ¿tiene algún diseño que marcó su carrera?

En la universidad diseñé mucho. En Coach diseñé carteras, mochilas, billeteras que llegaron al mercado, pero creo que soy más pragmático. No sabría decir si tengo algún diseño símbolo, porque para mí el diseño siempre fue más una forma de curiosear el mundo, de entender cómo funciona la industria de la moda, el mercado, cómo la gente compra e interactúa con la moda.

Trabajó en marcas famosas.

Sí e hice prácticas en Banana Republic, en Kate Spade y Coach, adonde llegué a ser diseñador.

¿Cómo se alcanzan tantos logros a los 26 años?

Tengo mucha suerte, fundamentalmente el apoyo de mis padres para estudiar afuera, pero lo central es la disciplina. Cuando salí a EEUU mi objetivo era quedarme y hacer todo lo posible para que me fuera bien. Y eso hice en la universidad, en el trabajo. Cuando trabajé en Coach como diseñador, comenzaba a las 9:00 y terminaba a las 18:00 o 19:00, para empezar a escribir para algunas revistas, ya estaba en Instagram y hacía otras cosas más. Fueron tres años en los que tenía muchos objetivos en mente: escribir, la visa, ganar dinero. No había la opción de renunciar a mi trabajo y decir: bueno, ahora voy a escribir. La opción era hacer todo al mismo tiempo hasta tener la oportunidad de hacer una sola cosa.

¿Cómo salió de Bolivia?

Tenía dos razones: una profesional y otra personal. En lo personal, en la escuela me hacían bullying porque era gay y no era de las personas que podía mantenerse mucho en el clóset. No me imaginaba cómo podría hacer mi vida así. Tenía muchas aspiraciones de irme, conocer otras ciudades y ver cómo me sentiría, tal vez más libre y más incluido.

En lo profesional, que va más allá de lo personal, tenía muchos sueños. Pensaba cómo sería ir a una universidad de afuera, trabajar en una revista, en una marca grande. Uno crece viendo esas películas gringas, ¿no? (risas).

Tuve apoyo, pero siempre fui un buen alumno. En el colegio, literalmente era el nabo del curso, el que no quería ch’acharse, al que le daba miedo no hacer tareas, porque mi objetivo era tener buenas notas. Me rajé. Fue un reto encontrar una universidad que me diera la suficiente beca, pero lo logré con mis notas altas. La oportunidad es un privilegio gigante pero nunca es suficiente.

¿Cómo logró las becas?

La mayoría en la universidad. Era un intenso con los oficiales de admisión e investigué esa información un poco escondida que tienen todas las universidades detrás de sus páginas web. Me decían: Haces este ensayo y te calificamos para esta beca; con este proyecto tienes para un portafolio; con estos dibujos tienes un guion. Así, de a poquito, se fue llenando el balde.

¿Cómo fue su primer día en Nueva York?

Definitivamente de pánico. Era lo que quería, para lo que había trabajado tanto, pero Nueva York es muy intimidante; hasta hoy, cuatro años después, porque tiene mucha gente, pero me encanta perderme en ella, sin sentir que alguien me mira.

¿Piensa quedarse?

Por ahora no tengo planes de ir a otro lugar. Me encanta esta ciudad, pero si se me presenta una oportunidad interesante en otro lugar saldría. Me interesaría Londres, escribí para una revista de esa ciudad. Pero por ahora mi trabajo está acá, mi comunidad y amigos. Veremos en el futuro.

¿Cómo es su comunidad?

Es una comunidad muy libre, 100% Lgtbi Queer. Somos de diferentes países, ciudades, razas, etnias y nos fuimos encontrando de a poco. Muchos trabajamos en la industria de la moda, pero, más que todo, es gente que hallo muy libre e individual. A muchos les costó mucho conocerse, llegar a ser quiénes son y viven esa individualidad todos los días, porque la libertad no viene fácil.

¿Su última vez en La Paz?

Llego cada fin de año para ver a mis papás y a mi hermano José Pablo. Mis papás dicen que las cosas no cambian en La Paz, pero yo veo que sí, que la gente va cambiando, es en general, internet nos cambió a todos. Ahora llego y veo a dos chicos tomados de la mano, caminando; eso no pasaba cuando yo estaba ahí, eso no existía. Esas pequeñas cosas me hacen feliz en La Paz.

¿Volvería a La Paz?

Sí. No tengo ninguna reserva respecto a estar en La Paz o Nueva York. Si se me da una oportunidad interesante volvería. La industria de la moda en Bolivia está creciendo, hay oportunidad.

¿Dónde se ve en 10 años?

Muchos me hacen esa pregunta desde hace un par de meses y respondo ambiguamente, pero me gustaría seguir creciendo en la industria. Y el rol que me interesa es conectar gente, ayudar a diseñadores emergentes, contar historias de diseñadores, de la moda, de la cultura.

¿Sobre qué escribe en este momento para Vogue?

Sobre la diversidad de los cuerpos, sobre todo en la ropa masculina. En los últimos dos años hubo ciertos cambios dentro de la moda femenina, no suficientes, pero se empezó a crear en más tallas porque no todas las mujeres son altas y delgadas. Pero eso no se da con la ropa masculina. Escribo sobre qué está pasando, cuál es el obstáculo. Considero que pasa porque no hay una conversación (online o en revistas) sobre las colecciones para varones, algo normal en la moda femenina.

¿La moda Lgtbi?

La moda es una industria binaria (hombre-mujer), el mundo es binario, pero en los últimos años hay cada vez más interés en la no binaridad, en la fluidez. Siento que es el reflejo de lo que está pasando con las generaciones más jóvenes: ahora las faldas no son sólo para las chicas, las corbatas no son sólo para los chicos, pero no porque sea subversivo, sino porque es parte de esa nueva mirada.

Y ese cambio vemos en las pasarelas, en las revistas, en los editoriales, pero habrá que ver qué pasa, si de verdad llega a la gente.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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