Ñuflo de Chaves: The great protagonist of the history of Santa Cruz – El gran protagonista de la historia cruceña

Eduardo Ruilowa, El Deber:

Remembered as a man of action and impatient, whose main desire was to found a town. On February 26, 1526, he achieved one of his greatest aspirations by founding Santa Cruz de la Sierra.

Admired by many and hated by others, Don Ñuflo de Chaves is considered by many historians as one of the most interesting and important men not only in our history but also in the American history that was beginning to be made known to Europe.

Captain Ñuflo de Chaves was born in Villa de Santa Cruz de la Sierra, in the area of ​​Extremadura, Spain. His birth dates approximately to the year 1518, although there are no exact data.

“He was a man of his time, although a little anchored in the Middle Ages: one of those who proposed modern solutions despite what tradition might say. He was a man who had a military and intellectual background, as can be seen from his actions and writings. A man who realized that progress should be made before the Portuguese did”, is how the renowned historian from Santa Cruz Alcides Parejas Moreno describes him.

For Parejas, Ñuflo de Chaves had the vision of trying to work in the most intelligent way possible with his countrymen, who followed him from Asunción del Paraguay and with the indigenous population of all the places he passed through. To his countrymen, constantly talking to them about ‘El Dorado’, to raise their morale and try to prevent them from deserting. With the indigenous, he exchanged elements of the conquering culture with theirs. It is in this way that the appearance of Chaves began a process of acculturation, which will result in the mestizo culture.

In 1548, Ñuflo de Chaves left Asunción for Lima, becoming the first European to travel the path from the Atlantic Ocean to the Pacific.

“Don Ñuflo, from the beginning thought of disassociating himself from Paraguay. He must have had a photographic vision, since he registered all the places where he passed. If he wanted to achieve something positive, he saw the need to go to Lima, the capital of the viceroyalty. This made him the first Spaniard to carry out this feat”, says the historian.

Foundation of Santa Cruz de la Sierra

Don Ñuflo was a man of action, therefore impatient. His main aspiration was to found a town and discover the geographical environment.

He left with Irala towards the west and reached what is currently the city of Sucre; he realizes that this territory was already conquered by other Spaniards, since Francisco de Pizarro arrived in Peru and conquered the Inca in 1533.

“He had no other alternative than to protect the eastern territories, make them his own, that is why he first founded Nueva Asunción and then Santa Cruz de la Sierra, then decided to settle in these territories,” explains Santa Cruz historian Paula Peña.

On February 26, 1526, Ñuflo de Chaves founded Santa Cruz de la Sierra. Peña explains that this was named in honor of his hometown in Extremadura, because he loved his hometown dearly, and that, once the city was founded, Ñuflo began the discovery explorations of El Dorado. Being the city the base to find that “rich, fabulous and very fertile land”.

Recordado como un hombre de acción e impaciente, cuyo principal anhelo era fundar un pueblo. El 26 de febrero de 1526, logró una de sus mayores aspiraciones al fundar Santa Cruz de la Sierra.

Ñuflo de Chaves, el gran protagonista de la historia cruceñaÑuflo de Chaves, el gran protagonista de la historia cruceña

Admirado por muchos y odiado por otros, don Ñuflo de Chaves es considerado por muchos historiadores como uno de los hombres más interesantes e importantes no solo de nuestra historia sino también de la americana que se estaba empezando a poner en conocimiento de Europa.

El capitán Ñuflo de Chaves nació en la Villa de Santa Cruz de la Sierra, en la zona de Extremadura, España. Su nacimiento data aproximadamente en el año 1518, aunque no se tienen datos exactos.

“Era un hombre de su época, aunque un poco anclado en el Medioevo: de los que proponían soluciones modernas a pesar de lo que pudiera decir la tradición. Era un hombre que tenía una formación militar e intelectual, como se puede ver en sus acciones y escritos. Un hombre que se dio cuenta que se debería avanzar antes que lo hicieran los portugueses”, así lo describe el reconocido historiador cruceño Alcides Parejas Moreno.

Para Parejas, Ñuflo de Chaves tuvo la visión de tratar de trabajar de la manera más inteligente posible con sus paisanos, que le siguieron desde Asunción del Paraguay y con la población indígena de todos los sitios por los que pasaba. A sus paisanos, hablándoles permanentemente de ‘El Dorado’, para subirles la moral y tratar de que no desertaran. Con los indígenas, intercambiando elementos de la cultura conquistadora con la de ellos. Es de esta forma que la aparición de Chaves dio inicio a un proceso de aculturación, que va a dar como resultado la cultura mestiza.

En 1548, Ñuflo de Chaves sale de Asunción rumbo a Lima, convirtiéndose en el primer europeo en recorrer el camino desde el Océano Atlántico hasta el Pacífico.       

“Don Ñuflo, desde el principio pensó desligarse del Paraguay. Debió de tener una visión fotográfica, pues registraba todos los sitios por donde pasaba. Si quería conseguir algo positivo vio la necesidad de ir hasta Lima, la capital del virreinato. Esto lo convirtió en el primer español en llevar adelante esta hazaña”, relata el historiador.

Fundación de Santa Cruz de la Sierra

Don Ñuflo era hombre de acción, por tanto, impaciente. Su principal aspiración era fundar un pueblo y descubrir el medio geográfico.

Partió junto a Irala hacia el occidente y llegó hasta lo que es la ciudad de Sucre, actualmente; se da cuenta que ese territorio ya estaba conquistado por otros españoles, pues Francisco de Pizarro llega al Perú y conquista al inca en 1533.

“No le quedaba otra alternativa que proteger los territorios del oriente, hacerlos propios, por eso fue que fundó primero la Nueva Asunción y después Santa Cruz de la Sierra, luego decidió asentarse en estos territorios”, explica la historiadora cruceña Paula Peña.

El 26 de febrero de 1526, Ñuflo de Chaves fundó Santa Cruz de la Sierra. Peña explica que esta fue nombrada en honor a su ciudad natal en Extremadura, porque amaba entrañablemente su ciudad natal, y que, una vez fundada la ciudad, Ñuflo inicia las exploraciones de descubrimiento de El Dorado. Siendo la ciudad la base para encontrar esa “tierra rica, fabulosa y muy fértil”.

https://eldeber.com.bo/santa-cruz/nuflo-de-chaves-el-gran-protagonista-de-la-historia-crucena_266105

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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