On February 6, 1873, the secret alliance between Bolivia and Peru was signed – El 6 de febrero de 1873 se firmó la alianza secreta entre Bolivia y Perú

El 6 de febrero de 1873 se firmó la alianza secreta entre Bolivia y Perú
Juan de la Cruz Benavente y José de la Riva Agüero.

Roberto Querejazu Calvo y César Vásquez Bazán, El Potosi:

The alliance was the response to the preparations of Chile, which was preparing an invasion of the coastal territories of both countries.

On Thursday, February 6, 1873, the secret pact of alliance between Bolivia and Peru was signed in Lima, in anticipation of the increasingly imminent invasion of the coastal territories of those countries by Chile.

The document that the Bolivian representative Juan de la Cruz Benavente signed with the Minister of Foreign Affairs, Mr. José de la Riva Agüero, ordered Bolivia and Peru to unite and bind each other, guaranteeing each other their territorial integrity, forcing themselves to combat all foreign aggression together. As a product of the mistrust that has always existed in relations between the two republics, it was established that each of them retained the right to qualify whether the offense received by the other, from a third party, forced it or not to comply with the treaty. .

The Peruvian Congress approved the alliance on April 22 and the Bolivian Assembly on June 2 of that same year, 1873.

The text of that document is as follows:


The Republics of Bolivia and Peru, desirous of solemnly strengthening the ties that unite them, thus increasing their strength and reciprocally guaranteeing certain rights, stipulate the present Treaty of Defensive Alliance; for which purpose, the President of Bolivia has conferred sufficient powers for such negotiation to Juan de la Cruz Benavente, Envoy Extraordinary and Minister Plenipotentiary in Peru, and the President of Peru to José de la Riva-Agüero, Minister of Foreign Affairs; who have agreed to the following provisions:

Article I.

The high contracting parties unite and bind to mutually guarantee their independence, their sovereignty and the integrity of their respective territories, committing themselves under the terms of this Treaty to defend themselves against all external aggression, whether from another or other independent States or from force without flag that do not obey any recognized power.

Article II.

The Alliance will be effective to preserve the rights expressed in the previous article, and in cases of offense, consisting of:

1.°  In acts aimed at depriving any of the High Contracting Parties of a portion of its territory, with the intention of appropriating its domain or ceding it to another power.

2.° In acts aimed at subjecting any of the High Contracting Parties to a protectorate, sale or transfer of territory, or to establish over it any superiority, right or pre-eminence that undermines or offends the broad and complete exercise of its sovereignty and independence.

3.° In acts aimed at annulling or changing the form of Government, the Political Constitution or the laws that the High Contracting Parties have enacted or enact in the exercise of their sovereignty.

Article III.

Recognizing both contracting parties that every legitimate act of Alliance is based on justice, it is established for each of them, respectively, the right to decide if the offense received by the other is included among those designated in the previous article.

Article IV.

Once the casus fœderis has been declared, the High Contracting Parties undertake to immediately sever their relations with the offending State; to give a passport to his Diplomatic Minister; to cancel the patents of consular agents; to prohibit the importation of its natural and industrial products, and to close the ports to its ships.

Article V.

The same parties shall also appoint Plenipotentiaries who adjust, by protocol, the precise arrangements to determine the subsidies, the contingents of land and maritime forces, or the aid of any kind that must be provided to the offended or attacked Republic; the way in which the forces must act and provide aid and everything else that is convenient for the best success of the defense.

The meeting of the Plenipotentiaries will take place in the place designated by the offended party.

Article VI.

The high contracting parties are obliged to supply to the one who was offended or attacked, the means of defense that each one of them deems to be able to dispose of, even if the arrangements prescribed in the previous article have not been preceded, provided that the case was In his opinion, urgent.

Article VII.

Once the casus fœderis has been declared, the offended party will not be able to celebrate peace, truce or armistice agreements, without the concurrence of the ally that has taken part in the war.

Article VIII.

The high contracting parties are also obliged:

1.° To preferably use, whenever possible, all conciliatory means to avoid a break or to end the war, even if the break has taken place, considering among them, as the most effective, the arbitration of a third power.

2.° Not to grant or accept from any Nation or Government, a protectorate or superiority that undermines their independence or sovereignty, and not to cede or alienate any part of their territories in favor of any Nation or Government, except in cases of better demarcation of limits.

3.° Not to conclude boundary treaties or other territorial arrangements, without prior knowledge of the other contracting party.

Article IX.

The stipulations of this Treaty do not extend to acts practiced by political parties or originating from internal commotions independent of the intervention of foreign Governments; Since the present Treaty of Alliance has as its main object the reciprocal guarantee of the sovereign rights of both nations, none of its clauses should be interpreted in opposition to its primary purpose.

Article X.

The High Contracting Parties shall request separately or collectively, when they so declare it opportune by a subsequent agreement, the adherence of one or more other American States to the present Treaty of Defensive Alliance.

Article XI.

This Treaty will be exchanged in Lima or La Paz, as soon as its constitutional perfection is obtained and will be in full force twenty days after the exchange. Its duration will be for an indefinite period of time, each of the parties reserving the right to terminate it when it deems it convenient. In such case, it will notify its resolution to the other party and the Agreement will be without effect forty months after the date of the notification.

In witness whereof, the respective Plenipotentiaries signed it in duplicate and sealed it with their private seals.

Done in Lima on the sixth day of the month of February, one thousand eight hundred and seventy-three.

Jose de la Riva Aguero Juan de la Cruz Benavente

Additional article.

This Defensive Alliance Treaty between Bolivia and Peru shall be kept secret as long as the two High Contracting Parties, by mutual agreement, do not deem its publication necessary.

Riva Aguero Benavente

La alianza fue la respuesta a los aprestos de Chile, que preparaba una invasión a los territorios de la costa de ambos países.

El jueves 6 de febrero de 1873 se firmaba, en Lima, el pacto secreto de alianza entre Bolivia y Perú, en previsión de la que parecía cada vez más inmiente invasión de los territorios costeros de esos países por parte de Chile.

El documento que el representante boliviano Juan de la Cruz Benavente firmó con el Ministro de Relaciones Exteriores, señor José de la Riva Agüero, dispuso que Bolivia y el Perú se unieran y ligaban garantizándose mutuamente su integridad territorial, obligándose a combatir juntos toda agresión exterior. Como producto de la desconfianza que siempre ha existido en las relaciones entre las dos repúblicas, se estableció que cada una de ellas retenía el derecho de calificar si la ofensa recibida por la otra, de un tercero, la obligaba o no a cumplir con el tratado.

El Congreso peruano aprobó la alianza el 22 de abril y la Asamblea Boliviana el 2 de junio de ese mismo año de 1873.

El texto de ese documento es el siguiente:


Las Repúblicas de Bolivia y del Perú, deseosas de estrechar de una manera solemne los vínculos que las unen, aumentando así su fuerza y garantizándose recíprocamente ciertos derechos, estipulan el presente Tratado de Alianza defensiva; con cuyo objeto, el Presidente de Bolivia ha conferido facultades bastantes para tal negociación a Juan de la Cruz Benavente, Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en el Perú, y el Presidente del Perú a José de la Riva-Agüero, Ministro de Relaciones Exteriores; quienes han convenido en las estipulaciones siguientes:

Artículo I.

Las altas partes contratantes se unen y ligan para garantizar mutuamente su independencia, su soberanía y la integridad de sus territorios respectivos, obligándose en los términos del presente Tratado a defenderse contra toda agresión exterior, bien sea de otro u otros Estados independientes o de fuerza sin bandera que no obedezcan a ningún poder reconocido.

Artículo II.

La Alianza será efectiva para conservar los derechos expresados en el artículo anterior, y en los casos de ofensa, que consistan:

1.°  En actos dirigidos a privar a alguna de las Altas Partes contratantes de una porción de su territorio, con ánimo de apropiarse su dominio o de cederlo a otra potencia.

2.°  En actos dirigidos a someter a cualquiera de las Altas Partes contratantes a protectorado, venta o cesión de territorio, o a establecer sobre ella cualquiera superioridad, derecho o preeminencia que menoscabe u ofenda el ejercicio amplio y completo de su soberanía e independencia.

3.°  En actos dirigidos a anular o variar la forma de Gobierno, la Constitución política o las leyes que las Altas Partes contratantes se han dado o se dieren en ejercicio de su soberanía.

Artículo III.

Reconociendo ambas partes contratantes que todo acto legítimo de Alianza se basa en la justicia, se establece para cada una de ellas, respectivamente, el derecho de decidir si la ofensa recibida por la otra, está comprendida entre las designadas en el artículo anterior.

Artículo IV.

Declarado el casus fœderis, las Altas Partes contratantes se comprometen a cortar inmediatamente sus relaciones con el Estado ofensor; a dar pasaporte a su Ministro Diplomático; a cancelar las patentes de los agentes consulares; a prohibir la importación de sus productos naturales e  industriales, y a cerrar los puertos a sus naves.

Articulo V.

Nombrarán también las mismas partes Plenipotenciarios que ajusten, por protocolo, los arreglos precisos para determinar los subsidios, los contingentes de fuerzas terrestres y marítimas, o los auxilios de cualquiera clase que deban procurarse a la República ofendida o agredida; la manera como las fuerzas deban obrar y realizarse los auxilios y todo lo demás que convenga para el mejor éxito de la defensa.

La reunión de los Plenipotenciarios se verificará en el lugar que designe la parte ofendida.

Artículo VI.

Las altas partes contratantes se obligan a suministrar a la que fuese ofendida o agredida, los medios de defensa de que cada una de ellas juzgue poder disponer, aunque no hayan precedido los arreglos que se prescriben en el artículo anterior, con tal que el caso fuere, a su juicio, urgente.

Artículo VII.

Declarado el casus fœderis, la parte ofendida no podrá celebrar convenios de paz, de tregua o armisticio, sin la concurrencia del aliado que ha tomado parte en la guerra.

Artículo VIII.

Las altas partes contratantes se obligan también:

1.°  A emplear con preferencia, siempre que sea posible, todos los medios conciliatorios para evitar un rompimiento o para terminar la guerra, aunque el rompimiento haya tenido lugar, reputando entre ellos, como el más efectivo, el arbitraje de una tercera potencia.

2.°  A no conceder ni aceptar de ninguna Nación o Gobierno, protectorado o superioridad que menoscabe su independencia o soberanía, y a no ceder ni enajenar en favor de ninguna Nación o Gobierno parte alguna de sus  territorios, excepto en los casos de mejor demarcación de límites.

3.°  A no concluir Tratados de límites o de otros arreglos territoriales, sin conocimiento previo de la otra parte contratante.

Artículo IX.

Las estipulaciones del presente Tratado no se extienden a actos practicados por partidos políticos o provenientes de conmociones interiores independientes de la intervención de Gobiernos extraños; pues teniendo el presente Tratado de Alianza por objeto principal la garantía recíproca de los derechos soberanos de ambas naciones, no debe interpretarse ninguna de sus cláusulas en oposición con su fin primordial.

Artículo X.

Las Altas Partes contratantes solicitarán separada o colectivamente, cuando así lo declaren oportuno por un acuerdo posterior, la adhesión de otro u otros Estados americanos al presente Tratado de Alianza defensiva.

Artículo XI.

El presente Tratado se canjeará en Lima o en La Paz, tan pronto como se obtenga su perfección constitucional y quedará en plena vigencia a los veinte días después del canje. Su duración será por tiempo indefinido, reservándose cada una de las partes el derecho de darlo por terminado cuando lo estime conveniente. En tal caso, notificará su resolución a la otra parte y el Tratado quedará sin efecto a los cuarenta meses después de la fecha de la notificación.

En fe de lo cual, los Plenipotenciarios respectivos lo firmaron por duplicado y lo sellaron con sus sellos particulares.Hecho en Lima a los seis días del mes de febrero de mil ochocientos setenta y tres.

José de la Riva Agüero                    Juan de la Cruz Benavente

Artículo adicional.

El presente Tratado de Alianza defensiva entre Bolivia y el Perú, se conservará secreto mientras las dos Altas Partes contratantes, de común acuerdo, no estimen necesaria su publicación.

Riva Agüero                             Benavente


Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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