Less land for the indigenous – Menos tierra para los indígenas

Luis Antezana, El Diario:

Indigenous people own less land now than before

The amount of land that peasants and indigenous people have is now less than what they owned before the application of the new agrarian legislation INRA, dictated by the government of Gonzalo Sánchez de Lozada and prolonged in its validity by the Agrarian Law of Evo Morales, with the title of Law of Community Reconduction of the Agrarian Reform.

On the other hand, unlike with indigenous people, medium and large landowners have increased the amount of land they own, according to statistics released by directors of the Bolivian Agrarian Research Center.

Specifically, the peasants who owned 18 hectares of land, on average, at present only own 5 hectares, noting, furthermore, as an aggravating factor, that now they are not owners of their plots, but mere usufructuaries or holders of these smallholdings. Everything allows us to affirm that the agrarian problem has not been solved, but has worsened in Bolivia.

As for medium and large landowners, the growth of their properties in the last 40 years has been remarkable. In effect, while in 1984 they only owned 279 hectares per beneficiary, they now own an average of 896 hectares, with property titles granted by INRA. The CIAB also reported that 0.6 percent of the property titles granted by INRA correspond to business and small properties, of which 17% are farms with more than a thousand hectares per beneficiary. These historical data allow us to have a new approach to the Bolivian agrarian problem, as well as to the distribution of land tenure at present and the erroneous agrarian policies applied in recent decades.

In more detail, it is observed that peasants and indigenous people, small landowners, after 40 years of application of the INRA agrarian legislation, have been left with only a third of the land they had, that is to say that the plow workers have lost two-thirds of the land that the 1953 agrarian reform gave them, with the aggravating factor that the absolute right to land ownership has been cut or annulled, by way of the Constitution.

What is remarkable in these statistical data provided by the Centro de Investigaciones Agrarias (CIAB) is that when it was most preached to adopt agrarian measures in favor of peasants and indigenous people, the result is the opposite, since now they have less land to survive.

Meanwhile, when there was more threat to reduce the amount of land owned by medium and large landowners, it turned out that they did not touch a square meter and, rather, they were endowed with more land and, in this way, geophagy was encouraged. and land ownership tripled in favor of the large estate owners.

The information on the new distribution of the land that the economist Osvaldo Illanes pointed out in an article (EL DIARIO. 3/19/2021) does not include further references about the areas of collective properties, a statistic that will be analyzed on another occasion.

These statistical data, based on official sources, make it possible to clarify what kind of agrarian policies were applied in the country in recent years by an alleged “indigenous government” and the characteristics of the campaign in favor of Pachamama [Mother Earth], based on providing of land to the peasants. On the other hand, the statistics also allow us to understand the cause of the fall in traditional agricultural production in the valleys, highlands and Yungas, lowlands that have left the cities without food and forced the growing smuggling, coca production, mass migration to the cities, to name just some aspects of the agrarian problem in the country.

Everything says that the current agrarian legislation served to seize the land from the indigenous and peasants and give it to the landholders.

The author is former President of the National Council for Agrarian Reform.

Opinion of Bolivian Thoughts: A good article, just take into account these additional points, which were not mentioned: Migration from rural areas to cities, especially in the Altiplano, where thousands of hectares, with excellent soil for agriculture, are now not being used and food is being imported. Migration with political motives: the masismo has taken many people to those places in eastern Bolivia, with the purpose of settling people from their party, in order to win votes and control the Departmental Assemblies and the Bolivian Congress, to be able to mobilize them and block roads, or generate conflict in support of the MAS. Finally, there are no studies on the demographic growth of peasants and farmers, and their real need for land.

Menos tierra que antes poseen ahora los indígenas

La cantidad de tierra que tienen los campesinos e indígenas ahora es menor a la que poseían antes de la aplicación de la nueva legislación agraria INRA, dictada por el gobierno de Gonzalo Sánchez de Lozada y prolongada en su vigencia por la Ley agraria de Evo Morales, con el título de Ley de Reconducción Comunitaria de la Reforma Agraria.

Por otro lado, al contrario que con los indígenas, los medianos y grandes propietarios de tierras han aumentado la cantidad de tierra que poseen, según estadísticas difundidas por directivos del Centro de Investigaciones Agrarias de Bolivia.

De manera concreta, los campesinos que hasta 1986 poseían 18 hectáreas de tierra, como promedio, al presente solo poseen 5 hectáreas, observándose, además, como agravante, que ahora no son propietarios de sus parcelas, sino meros usufructuarios o tenedores de esos minifundios. Todo permite afirmar que el problema agrario no ha sido solucionado, sino agravado en Bolivia.

En cuanto a los medianos y grandes propietarios de tierras, el crecimiento de sus propiedades en los últimos 40 años ha sido notable. En efecto, mientras en 1984 sólo poseían 279 hectáreas por beneficiario, ahora son poseedores del promedio de 896 hectáreas, con títulos de propiedad otorgados por el INRA. El CIAB informó también que el 0,6 por ciento de los títulos propietarios otorgados por el INRA, corresponde a propiedades empresariales y pequeñas, de las cuales el 17% son fundos con más de mil hectáreas por beneficiario. Esos datos históricos permiten tener un nuevo enfoque acerca del problema agrario boliviano, así como sobre la distribución de la tenencia de la tierra al presente y las erróneas políticas agrarias aplicadas en las últimas décadas.

Con más detalle, se observa que campesinos e indígenas, pequeños propietarios de tierra, después de 40 años de aplicación de la legislación agraria INRA, han quedado solo con un tercio de tierra de la que tenían, vale decir que los trabajadores del arado han perdido dos tercios de la tierra que les dotó la reforma agraria de 1953, con el agravante que les ha sido recortado o anulado el derecho absoluto a la propiedad del suelo, por vía de la Constitución.

Lo destacable en esos datos estadísticos proporcionados por el Centro de Investigaciones Agrarias (CIAB) consiste en que cuando más se predicaba adoptar medidas agrarias a favor de los campesinos e indígenas, el resultado es lo contrario, pues ahora tienen menos tierra para sobrevivir.

Mientras tanto, cuando más se amenazó reducir la cantidad de tierra en propiedad de medianos y grandes propietarios, resultó que no se les tocó ni un metro cuadrado y, más bien, se les dotó más tierra y, en esa forma, se fomentó la geofagia y se triplicó la propiedad del suelo a favor de los latifundistas

Las informaciones de la nueva distribución de la tierra que señaló en un artículo (EL DIARIO. 19, III, 21) el economista Osvaldo Illanes, no comprenden mayores referencias acerca de las superficies de propiedades colectivas, estadística que será objeto de análisis en otra oportunidad.

Esos datos estadísticos, basados en fuentes oficiales, permiten poner en claro qué clase de políticas agrarias se aplicó en el país en años recientes por parte de un supuesto “gobierno indígena” y las características de la campaña a favor de la Pachamama, basada en dotar de tierra a los campesinos. De otro lado, las estadísticas también permiten comprender la causa de la caída de la producción agropecuaria tradicional en los valles, altiplano y yungas, bajones que han dejado sin alimentos a las ciudades y obligado al creciente contrabando, la producción de coca, la migración masiva a las ciudades, por citar solo algunos aspectos del problema agrario en el país.

Todo dice que la actual legislación agraria sirvió para arrebatar la tierra a los indígenas y campesinos y dársela los terratenientes.

El autor es ex Presidente del Consejo Nacional de Reforma Agraria.

Opinión de Bolivian Thoughts: Un buen articulo, solo tomen en cuenta estos puntos adicionales, que no fueron mencionados: Migración del área rural a las ciudades, especialmente en el Altiplano, donde miles de hectáreas, con excelente suelo para la agricultura, ahora no están siendo utilizados y se comienza a importar alimentos. Migración con motivos políticos: el masismo ha llevado much gente a aquellos lugares en el oriente boliviano, con fines de asentamientos de gente de su partido, para poder ganar votos y controlar las Asambleas Departamentales y el Congreso Boliviano, para poder movilizarlos y puedan bloquear carreteras, o generar conflicto en apoyo al MAS. Finalmente, no existen estudios sobre el crecimiento demográfico de los campesinos y agricultores, y su necesidad real de tierras.

https://www.eldiario.net/noticias/2021/2021_04/nt210418/opinion.php?n=47&-menos-tierra-que-antes-poseen-ahora-los-indigenas

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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