Daily Archives: January 5, 2021

Natural Gas – Agriculture

Editorial, El Deber:

Gas and agri, time to think outside the box

There is a phrase widely used in recent times: think outside the box, which means leaving the traditional schemes to innovate and seek new solutions to problems. This is what the national government has to do at this time, when it is necessary to join forces to recover the national economy.

In the last hours, the governments of Bolivia and Argentina agreed on the fifth addendum to the contract for the sale of natural gas. The novelty is in the price and in the volume. The first one will fluctuate according to the values ​​of the international market and, for now, is lower than the one that was had until December 31. The quantity of the product will depend on what our country can deliver, given that we no longer swim in a sea of ​​gas and we are no longer able to put conditions on our buyers.

This means that the export of gas is not the great hope of this administration. The Government assures that this addendum is convenient for Bolivia, but that statement is more supported by the hope that international prices will increase. Meanwhile, YPFB announces the investment of 756 million dollars for exploration, with the hope that the reserve of that hydrocarbon that has been fundamental for the national economy in recent years can be increased. In recent years there have been unsuccessful attempts and it is to be hoped that exploration will allow us to find new reserves that will allow us to continue to have this resource.

Bolivia has always been an extractivist. Minerals first, gas second. In both cases, the main export was raw material with almost no industrialization. Being non-renewable resources, they run out and leave the country in trouble. As of October 2020, according to the National Institute of Statistics, the activity related to oil and gas had a decrease of -5.14%; while the minerals sector had a decrease of -33.25%. In contrast, only three sectors grew in the year of the pandemic: communications, 5.58%; agriculture, 2.14%; and the public administration 1.58%.

So, it does not seem to be so complex to understand that the agricultural sector deserves particular attention from the State. Being a sector that has grown despite the confinement and difficulties posed by the pandemic, non-traditional producers should have incentives to have the drive to grow, export more, generate sources of employment and inject resources into the economy of the country.

However, as a contradiction, the Government continues to look at minerals and hydrocarbons, while punishing non-traditional production by imposing quotas and more bureaucracy to export.

What Bolivia needs is a government that thinks of all Bolivians, putting aside the look at the past and the ideological preconceptions that perhaps serve for discourse, but not to get us out of the tremendous crisis that the country is experiencing. A dialogue of mutual collaboration will undoubtedly be more effective than more restrictions.

Gas y agro, momento de pensar fuera de la caja

Hay una frase muy utilizada en los últimos tiempos: pensar fuera de la caja, lo que significa salir de los esquemas tradicionales para innovar y buscar nuevas salidas a los problemas. Es eso lo que le toca al Gobierno nacional en este momento, cuando se necesita aunar esfuerzos para recuperar la economía nacional.

En las últimas horas, los gobiernos de Bolivia y Argentina acordaron la quinta adenda al contrato de compra venta de gas natural. La novedad está en el precio y en el volumen. El primero fluctuará según los valores del mercado internacional y, por ahora, es menor al que se tenía hasta el 31 de diciembre. La cantidad del producto estará en función de lo que nuestro país pueda entregar, habida cuenta de que ya no nadamos en un mar de gas y ya no estamos como para poner condiciones a nuestros compradores. 

Lo anterior significa que la exportación de gas no es la gran esperanza de esta gestión. El Gobierno asegura que esta adenda es conveniente para Bolivia, pero esa afirmación está más sustentada en la esperanza de que los precios internacionales aumenten. Mientras tanto, YPFB anuncia la inversión de 756 millones de dólares para exploración, con la esperanza de que pueda incrementarse la reserva de ese hidrocarburo que ha sido fundamental para la economía nacional en los últimos años. En los últimos años hubo intentos fallidos y es de esperar que la exploración permita hallar nuevas reservas que nos permitan seguir contando con este recurso.

Bolivia ha sido extractivista desde siempre. Primero los minerales y después el gas. En ambos casos, la principal exportación fue de materia prima con casi nada de industrialización. Al ser recursos no renovables, se acaban y dejan en apuros al país. A octubre del 2020, según el Instituto Nacional de Estadística, la actividad vinculada al petróleo y gas tuvo un decrecimiento del -5,14%; mientras que el sector de los minerales tuvo un decrecimiento de -33,25%. En cambio, solo tres sectores tuvieron crecimiento en el año de la pandemia: las comunicaciones, un 5,58%; la agropecuaria, el 2,14%; y la administración pública un1,58%.

Entonces, no parece ser tan complejo entender que el sector agropecuario merece una particular atención del Estado. Al ser un sector que ha crecido a pesar del confinamiento y las dificultades que ha planteado la pandemia, los productores no tradicionales deberían tener incentivos para tener el impulso que les permita crecer, exportar más, generar fuentes de empleo e inyectar recursos a la economía del país.

No obstante, como un contrasentido, el Gobierno sigue mirando a los minerales y los hidrocarburos, mientras castiga la producción no tradicional imponiendo cupos y más burocracia para exportar.

Lo que Bolivia necesita es un Gobierno que piense en el conjunto de los bolivianos, dejando a un lado la mirada al pasado y los preconceptos ideológicos que quizás sirven para el discurso, pero no para sacarnos de la tremenda crisis que vive el país. Un diálogo de mutua colaboración será, sin duda, más efectivo que más restricciones.

https://eldeber.com.bo/opinion/gas-y-agro-momento-de-pensar-fuera-de-la-caja_214278