Bolivia Farm Region Blocks Borders, Grain Transport as Protests Lead to Clashes | Región agrícola boliviana bloquea fronteras y transporte de granos mientras protestas conducen a enfrentamientos

Reuters

Riot police officers clash with demonstrators as protests following the arrest of Santa Cruz governor and right-wing opposition leader Luis Fernando Camacho over an alleged coup in 2019 continue in Santa Cruz de la Sierra, Bolivia, January 2, 2023. | Agentes de la policía antidisturbios chocan con los manifestantes mientras continúan las protestas tras el arresto del gobernador de Santa Cruz y líder opositor de derecha Luis Fernando Camacho por un presunto golpe de estado en 2019 en Santa Cruz de la Sierra, Bolivia, el 2 de enero de 2023. | REUTERS/Agustin Marcarian

Adam Jourdan and Daniel Ramos, Reuters, USNews:

SANTA CRUZ/LA PAZ, Bolivia (Reuters) – Protesters in Bolivia’s farming region of Santa Cruz are blocking highways out of the province, threatening to snarl the domestic transport of grains and food, as anger simmers following the arrest of local governor Luis Camacho.

The region, a stronghold of the conservative opposition to socialist President Luis Arce, is in its sixth day of protests that have seen thousands of people take to the streets and nights of clashes with weaponized fireworks and cars burned.

On Tuesday hundreds of women marched to the city police headquarters in support of Camacho, demanding his release.

On the nearby streets were burnt-out vehicles, smoldering fires and blockades from the overnight clashes.

The protests, sparked by the Dec. 28 arrest of Camacho over an alleged coup in 2019, are deepening divides between lowland Santa Cruz and the highland, more indigenous political capital La Paz, which have long butted heads over politics and state funds.

Camacho was seized by special police forces, taken out of the province by helicopter and is now in a maximum security jail in the highland city El Alto. He denies all charges that relate to the divisive removal of former socialist leader Evo Morales in 2019.

Santa Cruz leaders pledge to fight until Camacho is released, picketing government buildings and stopping transport of grains. There are also calls for a federal system giving the city more autonomy and state funds.

“We have a mandate from our assembly that nothing leaves Santa Cruz and that is what we are going to do,” said Rómulo Calvo, head of the powerful Pro Santa Cruz civic group.

Marcelo Cruz, President of the International Heavy Transport Association of Santa Cruz, said routes were being blocked so no trucks could leave the province.

“No grain, animal or supply from the factories should leave Santa Cruz for the rest of the country. The blocking points are being reinforced,” he said.

“OUTLAW STATE”

Morales and allies – including current president Arce – say his ouster was a coup and have prosecuted opposition figures they blame for it. Jeanine Anez, who became interim president after his removal, was jailed for 10 years in 2022.

Human rights groups say the government is using a weak justice system to go after its opponents.

“We are no longer a state of law, we are an outlaw state,” said Erwin Bazan, from the right-wing Creemos party, saying the charges against Camacho were politically motivated.

Others blame Camacho for tensions in 2019 which saw dozens killed in protests, including supporters of Morales.

“Let him go to jail for 30 years. We want justice,” said Maria Laura, a supporter of the ruling Movement for Socialism (MAS) party.

Morales remains the party’s leader though has at times clashed with new president Arce.

Paul Coca, a lawyer and analyst in La Paz, said the internal divisions in the ruling party were partly behind the arrest, with Arce trying to neutralize criticism from Morales.

“(Arce) had to confront his party leader or directly go against Luis Fernando Camacho. And he obviously chose to go all out against Camacho,” he said.

The blockade could dent food supply to other parts of the country as well as exports and growth as Bolivia grapples with a large fiscal deficit and low reserves.

“Santa Cruz is the economic stronghold of Bolivia,” said Gary Rodríguez, General Manager of the Bolivian Institute of Foreign Trade (IBCE).

The region is the main producer of soy, sugar cane, wheat, rice, corn, and livestock.

“All this great private productive effort is now in danger.”

(Reporting by Adam Jourdan and Daniel Ramos; Additional reporting by Monica Machicao, Editing by Angus MacSwan)

Copyright 2023 Thomson Reuters.

https://www.usnews.com/news/world/articles/2023-01-02/bolivia-farm-region-blocks-borders-grain-transport-as-protests-lead-to-clashes

SANTA CRUZ/LA PAZ, Bolivia (Reuters) – Los manifestantes en la región agrícola boliviana de Santa Cruz están bloqueando las carreteras que salen del departamento, amenazando con entorpecer el transporte nacional de granos y alimentos, mientras crece la ira tras el arresto del gobernador local Luis Camacho.

La región, bastión de la oposición conservadora al presidente socialista Luis Arce, se encuentra en su sexto día de protestas que han visto a miles de personas salir a las calles y noches de enfrentamientos con fuegos artificiales armados y autos quemados.

El martes, cientos de mujeres marcharon hasta la sede de la policía de la ciudad en apoyo a Camacho, exigiendo su liberación.

En las calles cercanas había vehículos incendiados, incendios latentes y bloqueos por los enfrentamientos nocturnos.

Las protestas, provocadas por el arresto de Camacho el 28 de diciembre por un presunto golpe de estado en 2019, están profundizando las divisiones entre las tierras bajas de Santa Cruz y las tierras altas, la capital política más indígena, La Paz, que durante mucho tiempo han discutido sobre la política y los fondos estatales.

Camacho fue secuestrado por fuerzas especiales de la policía, sacado del departamento en helicóptero y ahora se encuentra en una cárcel de máxima seguridad en la ciudad de El Alto. Niega todos los cargos relacionados con la destitución divisiva del exlíder socialista Evo Morales en 2019.

Los líderes de Santa Cruz se comprometen a luchar hasta que Camacho sea liberado, haciendo piquetes en edificios gubernamentales y deteniendo el transporte de granos. También hay llamados a un sistema federal que le dé a la ciudad más autonomía y fondos estatales.

“Tenemos un mandato de nuestra asamblea de que nada sale de Santa Cruz y eso es lo que vamos a hacer”, dijo Rómulo Calvo, líder del poderoso grupo cívico Pro Santa Cruz.

Marcelo Cruz, presidente de la Asociación Internacional de Transporte Pesado de Santa Cruz, dijo que las rutas estaban siendo bloqueadas para que los camiones no pudieran salir del departamento.

“Ningún grano, animal o abastecimiento de las fábricas debe salir de Santa Cruz hacia el resto del país. Se están reforzando los puntos de bloqueo”, dijo.

“ESTADO PROSCRITO”

Morales y sus aliados, incluido el actual presidente Arce, dicen que su derrocamiento fue un golpe de estado y han procesado a figuras de la oposición a las que culpan. Jeanine Anez, quien se convirtió en presidenta interina después de su destitución, fue encarcelada por 10 años en 2022.

Los grupos de derechos humanos dicen que el gobierno está utilizando un sistema de justicia débil para perseguir a sus oponentes.

“Ya no somos un estado de derecho, somos un estado fuera de la ley”, dijo Erwin Bazán, del partido derechista Creemos, y dijo que los cargos contra Camacho tenían motivaciones políticas.

Otros culpan a Camacho por las tensiones en 2019, en las que decenas de personas murieron en las protestas, incluidos los partidarios de Morales.

“Que vaya a la cárcel por 30 años. Queremos justicia”, dijo María Laura, simpatizante del partido gobernante Movimiento al Socialismo (MAS).

Morales sigue siendo el líder del partido, aunque en ocasiones se ha enfrentado con el nuevo presidente Arce.

Paul Coca, abogado y analista en La Paz, dijo que las divisiones internas en el partido gobernante estaban en parte detrás del arresto, y Arce trató de neutralizar las críticas de Morales.

“(Arce) tenía que enfrentar al líder de su partido o ir directamente contra Luis Fernando Camacho. Y obviamente optó por ir a por todas contra Camacho”, dijo.

El bloqueo podría afectar el suministro de alimentos a otras partes del país, así como las exportaciones y el crecimiento, ya que Bolivia se enfrenta a un gran déficit fiscal y bajas reservas.

“Santa Cruz es el baluarte económico de Bolivia”, dijo Gary Rodríguez, Gerente General del Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE).

La región es la principal productora de soja, caña de azúcar, trigo, arroz, maíz y ganadería.

“Todo este gran esfuerzo productivo privado ahora está en peligro”.

(Reporte de Adam Jourdan y Daniel Ramos; Reporte adicional de Monica Machicao, Editado por Angus MacSwan)

Derechos de autor 2023 Thomson Reuters.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: