Killing our biodiversity – Matando nuestra biodiversidad

Editorial, El Diario:

For the gold they invade Madidi

The chant of “mother earth” has become a Chinese tale, one of the regular slogans of the 14-year-old regime and favorite legacy of the Luis Arce government. Neither the rulers nor their bases respect or care for mother earth. This is proven by the subjugation of private and public property, because they uproot the land from its specific use. They are less respected and rather the protected areas, the national parks, are depredated, nor are the community lands of the genuine original indigenous peoples saved, such as the chimanes, utuquis, lecos, charaguayos, etc.

The lacustrine and fluvial waters are intrinsically part of mother earth, but they are infested with all kinds of waste (Lake Titicaca), with mercury and others. Lately —it is not the first time— heavy machinery entered the Madidi Protected Area, Reserve of Major Biodiversity, destined for the exploitation of gold and other minerals. It is known that they are Chinese subjects and nationals of a cooperative, who begin to exploit without any permission or authorization. This type of illicit activity is surely willing to pay kickbacks and bribes to the authorities in charge of preserving places like Madidi.

This is not the only protected area subject to invasion, they are also affected: Mapiri, Guanay, Teoponte and Apolo, which are part of the north of La Paz. Chinese, Colombians and other nationalities disguise themselves as “cooperatives”. This type of mining has practically gridded the banks of the rivers and adjoining lands, and as owners and lords they rent their membership or business name to foreign traffickers so that they operate under the guise of “cooperatives” and enjoy the gift that the MAS gave them, of not paying any tax or working as if they did not exist, or pay the minimum, are free from paying royalties, fail to comply with the General Labor Law with their workers, do not pay social benefits, insurance, etc.

The opposition has joined the claims of the residents of these regions, requesting the intervention of the Jurisdictional Authority for Mining Administration (AJAM) and the National Service of Protected Areas (Sernap) for failing to comply with their legal functions of authorization and supervision. This, at the same time, is part of the depredation of the rivers in the north of La Paz and in the east of the country, the seat of gold mining.

The international organisms for the control of toxic substances, such as mercury, describe Bolivia as the “number one” in the importation of mercury, to which must be added its smuggling. This important fact reveals the tremendous pollution suffered by the rivers and that poison the respective populations fed by freshwater fish, a production that is also sold in the country’s markets. Meanwhile, the Ministries of Environment and Mining, well thank you!

Por el oro invaden el Madidi

Se ha convertido en un cuento chino la cantaleta de la “madre tierra”, uno de los eslóganes asiduos del régimen de los 14 años y herencia favorita del gobierno de Luis Arce. Ni los gobernantes ni sus bases respetan ni cuidan la madre tierra. Así lo prueban los avasallamientos a la propiedad privada y pública, porque desarraigan los predios de su uso específico. Menos se las respeta y más bien se depreda las áreas protegidas, los parques nacionales, ni se salvan las tierras comunitarias de los genuinos pueblos indígenas originarios, como los chimanes, utuquis, lecos, charaguayos, etc.

Las aguas lacustres y fluviales son intrínsecamente parte de la madre tierra, pero son infestadas con toda clase de deshechos (el lago Titicaca), con mercurio y otros. Últimamente —no es la primera vez– penetró maquinaria pesada al Área Protegida del Madidi, Reserva de Mayor Biodiversidad, con destino a la explotación de oro y otros minerales. Se sabe que se trata de súbditos chinos y connacionales de una cooperativa, que empiezan a explotar sin permiso ni autorización alguna. Este tipo de actividad ilícita está dispuesta, seguramente, a pagar coimas y sobornos a las autoridades encargadas de la preservación de parajes como el Madidi.

No es esa la única área protegida objeto de invasión, también están afectados: Mapiri, Guanay, Teoponte y Apolo, que forman parte del norte paceño. Chinos, colombianos y de otras nacionalidades se encubren como “cooperativas”. Este tipo de minería prácticamente ha cuadriculado las riberas de los ríos y tierras colindantes, y como dueños y señores alquilan su membrecía o razón social a los traficantes extranjeros para que funcionen con el disfraz de “cooperativas” y gocen del obsequio que les hizo el MAS de no pagar ningún impuesto o trabajar como si no existieran, o tributen lo mínimo, estén liberadas de cotizar regalías, incumplen la Ley General del Trabajo con sus trabajadores, no pagan beneficios sociales, seguros, etc.

La oposición se ha sumado a las reclamaciones de los pobladores de esas regiones, pidiendo la intervención de la Autoridad Jurisdiccional de Administración Minera (AJAM) y del Servicio Nacional de Áreas Protegidas (Sernap) por incumplir sus funciones legales de autorización y supervisión. Esto, al mismo tiempo, forma parte de la depredación de los ríos del norte de La Paz y del Oriente del país, asiento de la explotación aurífera.

Los organismos internacionales de control de sustancias tóxicas, como el mercurio, califican a Bolivia como el “número uno” en la importación de mercurio, a lo que hay que añadir el contrabando del mismo. Ese importante dato revela la tremenda contaminación que sufren los ríos y que envenenan a las poblaciones respectivas alimentadas por peces de agua dulce, producción también comercializada en los mercados del país. Mientras tanto, los ministerios de Medio Ambiente y Minería, ¡bien gracias!

https://www.eldiario.net/portal/2022/03/11/por-el-oro-invaden-el-madidi/

While the MAS allows the indiscriminate use of mercury, Chinese polluters profit using the mining cooperatives that support the masismo.

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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